Библиотека java книг - на главную
Авторов: 45610
Книг: 113350
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Лучшая зарубежная научная фантастика: Звёзды не лгут» » стр. 17

    
размер шрифта:AAA

Дрю мог, не заглядывая в сеть, сказать, что ближайшим укрытием был тоннель доступа в основании решетки.
– Надо его спустить вниз.
Он сорвал аварийный фиксатор на своем фале, пристегнул к скафандру Дэмьена. Другой конец намотал себе на запястье. Спасибо Господу за лунное тяготение. Сколько тут может весить человек, даже в тренировочном скафандре? Килограммов четырнадцать? Точно не больше восемнадцати.
– Я опускаю. Ты придерживай. – Он вспомнил внезапно, кто тут начальник. – Если ты не против.
– План может сработать. – Сара перешла на общий канал. – Кристоф, Андреа, тащите сюда свои задницы. Мы на пилоне…
– Нет!
Дрю перехватил ее руку, выключил микрофон в своем скафандре, склонился к ней, пока их шлемы не соприкоснулись. Дождался щелчка – он значил, что Сара сделала то же самое.
– В Дэмьена стреляли. Тот, кто за этим стоит, еще там. Никому не высовываться. Целью был не Дэмьен.
– А кто? – Пауза. – Ох.
– Прости. Я надеялся, что начну все заново. Не знаю, кого откупили, где… Я не думал, что подвергаю кого-то опасности. Когда спустим Дэмьена, мне, может, лучше будет выйти на открытое место и назваться. Покончить со всем.
– Даже не думай! – В ее голосе прозвучала неожиданная ярость. – Это приказ.
Он чуть не рассмеялся, но уже приготовился спускать Дэмьена на следующий уровень.
– Слушаюсь, босс.

* * *

Даже при одной шестой «же» пятьдесят метров шведской стенки – не шутка. Особенно учитывая, что Сара приказала всем погасить фонари, заставив Дрю ориентироваться в звездном свете по ночному видению. Но спустя пять минут они уже были внизу, а еще спустя несколько секунд пропихивали Дэмьена через шлюз вместе с пятью-шестью подсолнухами. Там был воздух, там у кого-то нашлась аптечка. Дрю и Сара стягивали с Дэмьена скафандр.
Новичок был жив, но едва-едва. Из груди его шел жуткий свист – воздух входил и выходил сквозь пулевые отверстия.
– Черт, – пробормотала Сара. – Нужен врач, срочно.
Кто-то потянулся к панели с надписью «аварийная связь», но Дрю его остановил.
– Нет!
Он щелкнул застежками на шлеме, снял его. Сара поняла мгновенно и сделала то же самое. Остальные, озадаченные, медленно последовали их примеру.
– Есть какой-то способ передать сообщение по выделенному каналу? Сара покачала головой.
– Нет. Передатчик рассчитан на то, чтобы вызвать помощь, даже если ты настолько пострадал, что не можешь описать, где ты.
– И дверь запереть нельзя?
– Черт. Ты считаешь, что тот, кто это сделал, еще рядом?
– Кто-то? – переспросил один из рабочих. – Я думал, это…
Сара заткнула его взмахом руки:
– Потом.
– В данный момент, – сказал Дрю, – он может думать, что мы еще снаружи.
Он попытался вспомнить, о чем они говорили по радио, затаскивая Дэмьена внутрь.
– Так или иначе, мы должны сообщать ему как можно меньше информации.
Он попытался представить, какому человеку семья доверила бы убедиться, что он заплатил за предательство. Сара оказалась на шаг впереди.
– Рано или поздно он догадается сам.
– Ага.
Мозг Дрю снова заработал. Столько раз он представлял себе… даже кошмары готовили его к случившемуся.
Сара снова обошла его.
– Так что надо куда-то переправить Дэмьена.
Она обернулась к остальным рабочим:
– Вытащите его наружу, подальше от купола. Самое меньшее – на два-три пилона. Достаточно далеко, чтобы вас там не искали. И если натолкнетесь на кого-нибудь из бригад Снеллмана или Ванна, ради бога, никакого радио!
– Хорошо, – заключил Дрю. – А я побегу за помощью.

* * *

По одной стороне тоннеля тянулся ряд прихваток, зачем – Дрю понятия не имел. Может, для опоры, когда тащат тяжелые грузы. Сара все верно говорила, даже на Луне человеческий труд порою дешевле техники, но вот электричества у подсолнухов было в избытке.
Эта часть ПВС находилась от Луны-II в десяти километрах. Когда-то Дрю преодолел эту дистанцию за двадцать восемь минут и пятьдесят четыре секунды. Но то было в полном земном тяготении – в день, когда он сдался.
Он ступил на ближайшую прихватку и побежал. Нашел свой ритм и растянул его вприпрыжку. Четыре прихватки за один шаг. Пять. Шесть.

* * *

Бо пожалел, что не знает про зайчика больше. Что он натворил? Кто он? Если Бо не ошибся и причина убийства – месть, то этот парень сделал дома, на Земле, что-то очень глупое. И есть только один сорт глупости, который приводит к настолько дорогостоящим заданиям.
Ума не прибавишь. Значит, есть только одно, что может сейчас предпринять наш зайчик. Его действия ограничивали характер и местность.
Не в первый раз Бо порадовался, что лишен подобных ограничений. В его хватинках оставалось пятьдесят два процента заряда. Он знал, где ему надо оказаться дальше, и бежал в нужном направлении с той секунды, когда передатчики скафандров замолкли. Форы должно хватить.

* * *

По причинам, известным только бурильщикам, ни один тоннель в Луне-ТК не шел по прямой. Может, из страха глядеть бесконечно в сходящуются даль. Может, из простого желания избежать монотонности. Так или иначе, ходы двигались короткими бросками, срезая пологие дуги, словно по вяло петляющей тропе или дороге.
Дрю завернул за очередной изгиб, когда перед ним предстал силуэт.
В угольно-черном скафандре.
С винтовкой. Вынырнувший, словно по волшебству, из шлюза всего в тридцати метрах впереди.
Дрю попытался затормозить, промахнулся мимо прихватки и заскользил по голому полу, размахивая руками. Он задел прихватки, и его дернуло в сторону, как раз когда пуля звякнула об пол и зарикошетировала по коридору вдаль.
Потом что-то, в чем он не сразу распознал шлем от скафандра, пролетело над его головой и врезалось в руку человека в черном.
– Сюда! – взвизгнула Сара, показывая назад, за поворот, который он только что миновал. – Что, думал, ты один пытался бегать по прихваткам? Шевелись!
Взвизгнуло еще несколько пуль, но шальных, едва прицельных. Они с Сарой метнулись за поворот, и секунду спустя Сара нырнула в шлюз, затащив Дрю за собой. Дверь захлопнулась, воздух уже выходил наружу.
– Погоди! – заорал он, торопясь закрепить свой шлем. – У тебя воздуха нет!
Она уже вытаскивала шлем из аварийного шкафа.
– Размер стандартный.
Пристегнула. Распахнулся наружный люк, и они выбежали на поверхность. Вдвоем в темноте.
Дрю глянул назад, на шлюз, прикидывая, сколько у них форы. Немного, но, возможно, получится ее растянуть. Он схватил еще один шлем из аварийного набора и заклинил им наружную дверь.
– Молодец, – одобрила Сара.
Она включила общую связь. Поддерживать молчание теперь не было смысла.
– База, у нас раненый, в тоннеле к четвертому пилону, близ двадцать седьмого шлюза. Просим выслать медика. И осторожнее. Здесь киллер с оружием. Повторяю, киллер с оружием. – Она перевела дух. – И если ты, подонок, меня слышишь, оставь моих ребят в покое. Я тебе нужна – приди и возьми. Ты знаешь, где я.
Она отключилась. Коснулась шлема Дрю своим.
– Кажется, остались мы с тобой. Гениальные идеи есть?

XI

– Киллер? – Рез дохлебывал четвертую кружку кофе, но сонливость, с которой он боролся, вдруг пропала. – Где?
Он включил коммуникатор.
– Макхэддон – со мной. Целия…
Черт, чем бы ее занять?
– График смен. На моем компьютере. Пароль «Букерслишком@3 емля». Рез поймал ее взгляд.
– Знаю-знаю. Звони всем. Пусть немедленно свяжут свои задницы по комму со мной. Ладно, метафора получилась не очень. Короче, пусть бросают все дела и звонят мне, оправдания не принимаются.
Он уже стоял на пороге.
– И если придумаешь гениальный способ остановить невидимого снайпера в темноте звони сама!
Это уже из коридора. Не то чтобы срочное перемещение на Луну-II что-то кардинальным образом меняло. Но куда еще деваться? Все происходило именно там.
Перед самым выходом он остановился, вернулся к столу. Открыл отпечатком пальца нижний ящик и покопался внутри. Нашел пистолет. Не припомнить, когда он в последний раз брался за оружие. Под куполами стрелять небезопасно.
Ему стало интересно, работает ли еще проклятая штуковина. Хотя – неважно. Если дойдет до перестрелки, профессиональный убийца грохнет его прежде, чем Рез поймет, что на него напали. Все же он пристегнул кобуру под мундиром, пока через коммуникатор требовал, чтобы поезд по эстакаде до Луны-II подали сейчас же.
На какую-то секунду он порадовался, что Целия здесь, в кабинете. Она прикроет ему спину, насколько может это сделать штатская. Рез не был уверен, когда именно, но в какой-то момент за последние часы он осознал, что она будет прикрывать ему спину всегда, даже если защищать его ей придется от него же самого. А здесь, в кабинете, Целия находилась от него на расстоянии звонка и в то же время – на безопасном отдалении.
Важно было и то и другое. Очень важно.

* * *

Дрю смотрел на реголит. Фонари выключены, ночное видение на максимуме. Скалы превращались в зернистые пятна, склоны мутнели, хочешь не хочешь – оступишься.
Где-то вдали тянулся гребень кратера. Четырехкилометровый обрыв в страну вечной тьмы. Хотя в данный момент там было не темнее, чем здесь.
Воздухомер подсказывал, что запасов хватит на сорок семь часов при минимальном расходе. Может, им с Сарой удастся просто спрятаться.
Дрю опустил взгляд. Даже при самом высоком разрешении следы были едва видны. Но все же различимы.
– Оставь меня, – попросил он. – Обойди кругом. Ему нужен я.
– Нет.
В ее голосе звучало многое, и не все он мог разобрать.
И тут из шлюза в четырех сотнях метров вниз по туннелю брызнул свет.
Бежать в сторону Луны-II было уже невозможно, свернуть назад – значило попасть в ловушку на ПВС. Оставалось нырнуть в бездну впереди.
Дрю отстранился, разорвав хрупкую связь от шлема к шлему. Его семья мечтала его убить. Сара готова была рискнуть жизнью, оставшись рядом с ним. Так же, как он рискнул ради Дэмьена, которого даже не знал. Он надеялся, что проживет достаточно долго, чтобы во всем этом разобраться.
А пока они должны двигаться. Бывший бегун и урожденная лунная жительница на дистанции неопределенной длины: гонка закончится, когда они добегут и выживут… или не выживут.

* * *

Рез сидел в баре у Арчи – единственном месте, где смог обустроить временный полевой штаб. Арчи даже не пытался предложить ему виски. Ситуация требовала кофе. Технически он несколько раз нарушал устав, не заплатив, но заплатить сейчас значило смертельно обидеть Арчи. Особенно после того, как тот вышвырнул толпу празднующих затемнение. Большинство до сих пор блуждало по площади и гадало, что такого могло случиться.
– Да, давай проясним, – говорил Арчи, доливая Резу кофе. – Какой-то Землянский бандит за ним гонится по краю кратера?
– Вроде того.
– Так почему он не вернется в купол?
– Может, у него не получается. Мы почти уверены, что у плохого парня есть хватинки, так что он способен двигаться быстро. И пальбу на ПВС он устроил знатную.
История еще не прояснилась до конца, но выходило, что Дэмьену лишь чудом удалось уцепиться за жизнь.
– Будь ты на его месте, ты бы повел такого типа за собой в купол?
– Черта с два. Эти ребята мне как родные. Достань ублюдка за меня, о’кей?
– Если смогу, Арч.
В надцатый раз Рез вывел на голоэкран план ПВС. Местность ровная, склон к краю кратера. Немного скал, но укрыться негде. Дрю и Сара отключили транспондеры – предположительно испугавшись, что преследователь может наводить прицел по ним. Но куда они могли податься?
Рез активировал коммуникатор.
– Харкен?
Она отметилась одной из первых, поэтому Рез поставил ее координатором связи на смену Целии.
– Сколько человек у нас пока на ПВС?
– Трое. Еще двое в пути.
– Расчетное время прибытия?
– Пятнадцать минут.
– Не ждать.
Дрю, Сара и киллер могли быть на полпути куда угодно.
– Передай им искать следы и держать нас в курсе. Фонари не включать. И ради бога, пусть будут осторожны. Следить, в контакт не вступать.
– Ясно. Без света. В контакт не вступать. Ты же знаешь, они все равно не догонят.
– Знаю. Просто хочу понимать, кто куда движется. И не хочу отправлять на переработку мертвых полицейских.

* * *

Дрю подсчитывал преимущества и недостатки. Из плюсов у него занятия бегом и умение эффективно распределять усилия. У Сары – большой опыт движения в лунном тяготении. Из минусов у них обоих то, что они едва понимали, куда шли. Ночное видение в большинстве случаев помогало, но потом впереди вздымалась скала, и приходилось обходить, перепрыгивать или сбавлять шаг, чтобы не врезаться в нее, – пустая трата сил, которой избегал их враг, идущий по следам. Ублюдок мог даже включать фонарь, когда ему нужно. Не говоря о том, что он обладал каким-то приспособлением, позволявшим бежать по-земному. Дрю видел, как убийца ворвался в тоннель, остановился, поднял винтовку – не касаясь прихваток. Если бы Сара не швырнула в киллера шлемом, Дрю был бы мертв.
Каждый бегун на длинные дистанции слышал, что безоружные охотники в старину загоняли добычу насмерть и убивали голыми руками. Антилопа, может, и быстрее, но охотник – будь то американский индеец, бушмен из Калахари или ультрамарафонец на спортивной охоте – бежит продуманнее.
Сколько мог судить Дрю, «против» перевешивало «за». Сара спасла его в туннеле, но не приговорила ли она этим себя? Сейчас они были антилопами и бежали высасывающими энергию рывками.
«Думай, – приказал он себе. – Думай!»
А пока он делал единственное, что мог, – двигался так быстро, насколько позволяла видимость. Может, они с Сарой окажутся более тренированными. Может, они сумеют пересилить своего преследователя, пусть его преимущества и больше. А может, именно так думает антилопа до той самой секунды, когда руки охотника сомкнутся на ее шее.

* * *

У Реза кончались идеи.
Их и было-то не очень много. Снаружи стояла тьма, какая случается только в затемнение. Сара и Дрю, или как там его настоящее имя, попытаются спрятаться, но на Луне следы остаются навечно – или так долго, что разница невелика. Если этот тип, Джокер, или как его там, у них на хвосте – а Рез не сомневался, что так и есть, – он постепенно их нагонит… и скроется в темноте. На Земле его отследили бы тепловой камерой, но здесь никому в голову не пришло, что она пригодится. Пока этот парень держится в тени, он все равно как невидим. И, скорей всего, его вездеход замаскирован еще лучше.

* * *

Дрю тоже размышлял о следах. Антилопа проигрывает, только если охотник знает, куда она направляется. Он хлопнул Сару по плечу, призывая остановиться. Позади вспыхнул и погас бледный огонек: налобный фонарь на минимальной яркости, едва достаточной для преследования. Он уже видел этот огонек и с каждым разом – все ближе.
– Так мы от него не уйдем, – проговорил Дрю. – Надо что-то сделать со следами.
– Что?
– Не знаю. Найти твердую почву. Или протоптанную дорогу. Что-то, что хотя бы заставит его попотеть в поисках следа.
Контакт между шлемами засбоил, из-за того что Сара оглядывалась – было ли сколько-то пользы оглядываться в темноте.
– …Жалко… отрезаны от ПВС, но… тверже почва и валуны… если найдем пролом в гребне.
Свет загорелся снова. Дрю ощутил, как поднимается паника. Если антилопа сто и один раз ускользнула от охотника, но на сто второй сдалась, итог оставался тем же. И тем же будет ее конец.
– Далеко?
– Два-три километра.
Она уже поворачивалась в нужном направлении.
Антилопы поскакали дальше.

* * *

Рез сидел, уставившись на стены бара. Как в любой забегаловке, на них места свободного не было. Спортивные видео – не только с Луны-ТК и Земли, но и с о’нилов – можно подумать, кто-то, привыкший к опоре, может разобраться в тех видах спорта, которые существуют в невесомости. Пара вырезанных из дерева карусельных лошадок, прямо с Земли. Дюжины футбольных бутс – за каким чертом Арчи могли понадобиться футбольные бутсы? Голоснимки первого ПВС: одинокая башня на вращающейся платформе. Плоские фото возведения куполов Луны-II. И другие: ряды отражателей на кратерном гребне вперемешку со снимками горняков, монтирующих солнечные ректификаторы в свете строительных прожекторов далеко внизу.
Движение и шорох вернули его в настоящее. Целия. Она объявилась несколько кружек кофе назад, когда Харкен подменила ее на связи, и с тех пор помогала Арчи разносить напитки кутежникам на площади. Поначалу Резо забеспокоился, но, где бы ни ожидалось кровопролитие, близ Арчи оно точно не случится.
Резу стоило бы отослать Целию, отправить выспаться. Вместо того он взмахом руки пригласил ее сесть рядом.
– Мы их теряем, – признался он. – Все наше оборудование рассчитано на поиск людей, которые хотят, чтобы их нашли. Ничего подобного мне в голову не могло прийти. Ну почему я такой дурак?
– Потому что ты человек? – Взгляд ее соскользнул в сторону, вернулся. – Только оттого, что мы когда-то, давным-давно, натворили что-то, о чем с тех пор сожалеем, мы не должны быть идеальны потом. Как бы нам ни хотелось искупить вину.
– А ты о чем-то сожалеешь?
– Кто же нет? Но то были вещи, на которые я не могла повлиять. – Она улыбнулась. – Сейчас я жалею только о том, что мы много лун назад не завели этот разговор. Хотя тогда мы бы не вели его сейчас, а я не уверена, что хотела бы этого.
Во взгляде ее не читалось ничего обвиняющего, и потому его особенно тяжело было выносить. Поэтому Рез снова повернулся к фотоколлекции Арчи. Яркие огни и абсолютная тьма: драма зарождалась на контрасте, особенно на снимках со стройки, где все рабочие на свету. Быть может, и сама Луна возникла на этом контрасте. Создать себе дом в самом неприютном месте, куда только ступала нога человеческая.
Целия не иначе как прочла его мысли.
– Знаешь, мальчик прав. Здесь начинают заново. Столько раз, сколько придется. И прекрати себя корить за то, что не предусмотрел. Невозможно обо всем подумать.
Она внезапно вернулась к делу:
– И как много воздуха может быть у нашего плохого парня?
– Не имею понятия. Но держу пари, что больше, чем у Дрю с Сарой.

XII

На гребне пришлось включать фонари. Короткими вспышками, на самой малой яркости, и тут же срываться с места, пока преследователь не взял прицел. Снова вспышка и снова бросок.
Что еще знал Дрю, но не могла знать его легенда – что по большей части эскарп обрывался под углом в сорок градусов. Не вертикаль, но достаточно круто, чтобы не везде удалось спуститься с легкостью. Но через три сотни метров они нашли что нужно. Заваленная камнями трещина – возможно, древний разлом, – где выходы коренной скалы не обещали раскатиться из-под ног и по крайней мере часть застрявших обломков была свободна от хранящей следы пыли. Хотя их преследователя это надолго не обманет. Если вниз есть только одна дорога, именно ее они и выбрали. Но лучшего шанса им не представится.
Заговаривать не пришлось. Дрю взял Сару за руку, коротко сжал пальцы, и они двинулись вниз. Вместе.

* * *

– Они направляются в кратер, – произнес Рез. – Команда Харкен передает, что следы ведут к гребню. Похоже, они торопятся. Должно быть, перевалили уже довольно давно.
Целия все еще сидела рядом, потягивая колу.
– Ого, – заметила она. – С той стороны склон крутой. Во время посадки мне особенно пейзажами любоваться некогда, но если Солнце над гребнем, не заметить трудно. Не хотела бы я там карабкаться.
– Не думаю, чтобы у них был выбор.
Рез зажмурился, потер пальцами глаза – в них засверкали искры. Когда он снова поднял веки, все казалось более ярким, но менее четким. Хотя смотреть было не на что, только картинки на стене бара медленно вплывали обратно в фокус.
И тут его осенило. Скорей всего, не выйдет, но, когда все остальное невозможно, невероятное становится маяком надежды.
Арчи держался за стойкой: он хотел помочь, но не желал путаться под ногами. Рез постучал по краю кружки – универсальный знак «доливай».
– Спасибо, – сказал он, когда бармен подошел.
– За что?
– За то, что дал мне пораскинуть мозгами.
Арчи пожал плечами.
– Любой бы так сделал.
Впервые за несколько часов Рез почувствовал, что улыбается.
– И за твою коллекцию барахла.
Он снова нагнулся к коммуникаторуу, ощущая, как приливают силы при виде недоумевающего лица приятеля.
– Макхэддона мне на линию, – бросил он и обернулся к Целии: – Сможешь посчитать?
До конца затемнения оставалось плюс-минус пять часов. Солнце покажется полностью только через пару часов после этого, но солнечный диск ему и не нужен. Лишь достаточная часть – сколько бы она ни составила.
– Прикинь, сколько у Сары и Дрю осталось воздуха.
Коммуникатор ожил снова.
– Макхэддон, вытащи мне несколько человек из постели, с вечеринки, откуда придется. – Рез отбарабанил список имен и должностей. – На тех, кого найти не удастся сразу, времени не трать. Кого разыщешь – хватай и тащи к Луму. Арчи, Лума отыскать сможешь? Он где-то неподалеку должен быть. И – Целия, найди мне астронома. Мне нужен самый здоровый переносной телескоп, какой можно достать, срочно.

* * *

Бо размял кисть. На ПВС он слишком долго провел без внешней перчатки, и к руке только начинало возвращаться тепло, когда эта телка врезала по пальцам шлемом. Ему показалось даже поначалу, что она сломала их, но то была лишь боль от удара по отмороженным костяшкам.
Наверное, он убьет ее первой. Заказчикам наплевать. Даже если он ошибся и дело не связано с местью, гибель подруги/любовницы/кем-она-там-прихо- дится-парню покажет, что с заказчиками не стоит связываться.
Бо снова пошевелил пальцами. Несколько часов ушло, но теперь он был уверен, что не промахнется даже с километра. На Земле, по крайней мере. Какого черта он не сообразил перепрограммировать автоприцел? Но сейчас уже ничего не поделать. Бо всегда гордился чистой работой, но так будет даже лучше. Снова сжал пальцы. Было действительно больно. Чертова удачливая сука.
Он проверил заряд в хватинках. Еще тридцать процентов. Он выжидал, пока руки не заработают как следует, используя хватинки только при необходимости, если приходилось компенсировать потерянное на поиски следов время. Это случалось нечасто. Да, отпечатков здесь было меньше, но как ты ни осторожничай, быстро передвигаться, не смещая камни, невозможно… а это тоже следы.
Не давать им продыху – вот цель. Пусть бегут и поскальзываются на камнях. Бегут и выжигают воздух. Их запас кислорода должен был подходить к концу, а пополнить его они могли только в двух местах. Одним из них были центральные купола Луны-ТК, и стоит им подойти к куполу на километр, как они окажутся у него под прибором ночного видения, словно клопы на ковре. Бо ощутил, как губы его растягиваются в улыбке. Он-то слышал здешнюю дурацкую песню. «…И не выключай свет». Как подходяще – их погубит собственный девиз.

* * *

У Дрю заканчивалось горючее – и фигурально, и буквально. Скользить вниз по крутой осыпи, по возможности не сдвигая с места ни камушка, было до судорог в бедрах мучительно. Неважно, что тяготение составляло всего одну шестую от привычного. Тысячи метров склона оставались тысячами метров склона. Тормозить, тормозить, тормозить, тормозить, тормозить. Скользить и тормозить снова, так резко, что подкашивались ноги и Дрю уже знал, что снова оставит предательские следы. Он поражался, как справляется Сара. Женщины выносливы. В команде с ним была такая, Бекки – она ела повторные забеги вместо завтрака. Сам Дрю на дистанцию больше восьмисот метров всегда выходил не без трепета.
А тем временем огни Луны-ТК манили, как теплый отсвет костра. Но это был опасный свет, к которому они не смели приблизиться, пусть даже при каждом взгляде на него как будто все ниже опускался показатель воздухомера. Им приходилось удирать, но удирать разумно, пока Сара не выведет их к запасам кислорода. Если они проживут достаточно долго, чтобы их достичь. А потом им снова придется бежать.
Может, стоило бы просто сдаться. Позади временами виднелся свет, то показывался, то пропадал, но следовал неотвратимо. Убийца был неутомим, как машина. Ничто не могло его остановить, ничто не могло замедлить.
И ровно такие мысли стоили Дрю места на чемпионате группы на втором курсе колледжа. Парень, который следовал за ним, не был сверхчеловеком. Просто Дрю так казалось. Год спустя он вышел на дистанцию с уверенностью и получил удовольствие наблюдать, как соперника выворачивает на финише. Некоторые люди только выглядят неутомимыми. Когда они ломаются – то ломаются окончательно.
«Не останавливайся», – приказал он себе.
Счетчик воздухомера тем временем опускался все ниже.

* * *

Первое затемнение подходило к концу. Бо наблюдал, как вспыхивает светом полумесяц гребня: всего лишь ниточка, но достаточно, чтобы все изменить. Здесь, в тени, было еще темно, но вскоре отраженный свет станет в сотню раз сильнее звездного. Отпечатки подошв и сместившиеся камни больше не придется высматривать.
Дно кратера оставалось в километре внизу, но Бо уже мог видеть вокруг яснее. Пришло время потратить заряд хватинок, который он так экономил, – подобраться достаточно близко, чтобы даже чертов автоприцел не смог промазать в здешнем тяготении, которое таковым и назвать нельзя.
Добыча где-то там, внизу. Задыхается. И не может просто укрыться и переждать, пока он у нее на хвосте. А на бегу их стандартные белые скафандры будут для него гораздо заметнее, чем его собственный – для них.
Время пришло.

* * *

– Что значит – не видите?!
От того, что он орет на Макхэддона, толку не будет, но извиниться Рез мог и потом. Он отчаянно хотел оказаться вместе с подчиненным на гребне и сам заглянуть в чертов телескоп. Но плата за руководство – делегирование. Это означало, что он оставался у Арчи, на пять часов более уставший, на пять кружек кофе более взвинченный. Целия не отходила от него ни на минуту.
Единственным местом, куда могли податься Дрю и Сара, были рудники летучих веществ, и туда им надо было добраться быстро, пока воздух не кончился. Или их не подстрелят. Но то, что они знали, где искать, не значило, что Макхэддон сразу же поймает беглецов в свой долбаный телескоп.
– Чересчур много камней, – ответил Макхэддон. – Ну, или телескоп слишком маленький. Изображение не сильно-то яркое.
Самая большая переносная труба, которую смогла отыскать Целия, имела всего сорок сантиметров в диаметре.
Рез поразмыслил секунду, потом переключился с зашифрованного канала, который они с Макхэддоном установили с помощью поднятого с постели техника, на общий полицейский. О безопасности связи ему раньше тоже не приходилось задумываться. В основных куполах коммуникация шла по личным каналам. Но аварийные коммуникаторы и передатчики в скафандрах делались ради того, чтобы их находить, а не скрывать.
– Баркер, Ковальски, Гарднер, – обратился он к команде Харкен. – Обернитесь и мигните фонарями. Один раз. Потом пошевеливайтесь на случай, если тот парень решит по вам пальнуть.
– Засек, – сообщил Макхэддон секундой позже. – Направляются определенно туда, куда мы и рассчитывали.
– Хорошо. Те, кого мы ищем, должны быть в той же стороне, немного дальше.
Молчание тянулось и тянулось – вот-вот порвется.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2019г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.