Библиотека java книг - на главную
Авторов: 44367
Книг: 110400
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Сыны Фенриса»

    
размер шрифта:AAA

Ли Лайтнер
Сыны Фенриса

Пролог

Вихри цветных всполохов рисовали на облаках красно-оранжево-желтые спирали. На фоне этих грандиозных картин высились черные и серые башни Сэнт-Хармана, некогда великой столицы Коринфа V. Волчий Лорд Рагнар Черная Грива с удовольствием наблюдал, как полночная тьма становится рассветом по воле имперского правосудия. Каждый залп имперской артиллерии, каждая бомбовая атака космического флота оставляли новые яркие отметины на небесном гобелене планеты.
Рагнар пытался сохранить в памяти как можно больше подробностей сражения. Космодесантнику нелегко запомнить все эти бессчетные войны на бесчисленных планетах. Война — вот главная и порой единственная работа защитников человечества. Непрестанно исполнять волю Императора Человечества, сражаться с врагами Империума — что может быть важнее и почетнее?
Имперская Гвардия почти год отражала вторжение сил Хаоса на Коринф V. Рагнару и его опытному подразделению Космических Волков понадобился лишь месяц, чтобы перевернуть ход кампании.
На Коринфе V производилось военное снаряжение и транспорт для огромных армий Империума. В том числе для Орденов Космического Десанта и Имперской Гвардии, и для самих Космических Волков Рагнара. Но жители планеты возгордились своими трудами, возгордились чрезмерно. Они стали возвеличивать технику и поклоняться ей, вместо того чтобы неотступно следовать вере в Императора. И тогда смрад Хаоса не замедлил проникнуть на Коринф V.
Все космические десантники — лучшие воины Империума — знают об опасностях Хаоса. Демоны из варпа внушают гибельные мысли, способные развратить даже самых преданных людей. Защитить их может лишь вера в Императора. Хаос овладел Коринфом V, лишь когда жители планеты утратили веру. Но вера Космических Волков безгранична; она вновь помогла им одержать победу. Почти одержать.
Рагнар взял себе за правило запоминать каждую кампанию, до того как она завершится, — а эту пора уже заканчивать. Настал час последней атаки Космических Волков. Вероломный противник — мятежники и приверженцы разрушительных сил Хаоса — почти разбит. Еще один удар, и его ждет полный разгром.
Рагнар, стоя в одиночестве на скалистой вершине, наблюдал за городом. Эти мгновения он считал самыми прекрасными в жизни космодесантника. Перед началом битвы мир кажется совершенно другим, спокойным и безмятежным. Мгновения покоя столь редки в жизни, полной непрестанных битв. Рагнар знал, что этот миг не будет долгим. Задание еще не выполнено.
Уловив в воздухе знакомый запах, Волчий Лорд понял, что момент настал.
Ранульф, воин Волчьей Гвардии и личный телохранитель Рагнара, огромными шагами взлетел на вершину холма и встал рядом с командиром. Ранульф — самый высокий и мускулистый из всех Космических Волков, известных Рагнару. Дух Лемана Русса, при-марха их Ордена, наделил Ранульфа невероятной силой. «Если бы Леман Русс вернулся, чтобы повести за собой Космических Волков, — думал Рагнар, — этот Волчий Гвардеец смог бы глянуть в глаза древнему примарху».
Но куда важнее для Рагнара было то, что Ранульф — один из его старейших и лучших друзей. Волчий Лорд доверял ему больше, чем всем другим гвардейцам. Да и как иначе — ведь Ранульф носил звание боевого командира. Он должен принять на себя командование Гвардией, если Волчий Лорд падет в сражении.
— Люди собрались? — спросил Рагнар.
— Да, лорд Рагнар, твоя Волчья Гвардия ожидает тебя, — ответил Ранульф.
Рагнар повернулся и хлопнул его по плечу:
— Ну, еще бы! Не хватало, чтобы они завершили эту войну без меня. Что ж, Ранульф, давай наконец избавимся от этой мерзости Хаоса. Каково положение сейчас? — спросил Рагнар.
— Основная масса еретиков рассеяна и дезорганизована, однако часть из них укрепилась в небольших опорных пунктах внутри Сэнт-Хармана. Имперская Гвардия держит их в осаде, но не может добить без нашей помощи.
— Хорошо. Командующий Имперской Гвардией помнит инструкции, которые я дал ему в начале кампании. Он приберег последних мятежников, чтобы мы встретились с ними во время штурма — лицом к лицу. Развязать войну легко, закончить трудно. Нам досталась трудная часть. Эти еретики приготовились к последнему удару.
— Мой лорд? — произнес Ранульф.
— Инстинкты говорят мне, что враг заманивает нас, внушая ложное чувство безопасности. В этот раз еретики бились вовсе не так упорно, как прежде. Нам даже не удалось ввязаться в бой в Сэнт-Хармане. В других городах наши Космические Волки помогали Имперской Гвардии даже плацдармы захватывать. Во всех остальных точках этой планеты приверженцы Хаоса бились не на жизнь, а на смерть; но здесь, в столице — их последнем оплоте — они разбиты? Мне так не кажется. Они в трудном положении, но загнанный в угол зверь всегда опасен. Так же, как и Волки, разумеется. — Рагнар усмехнулся, обнажив длинные острые клыки.
Генное семя, благодаря которому Космические Волки становились воинами, наделяло их многими сверхчеловеческими качествами. Помимо могучего телосложения и роста на полметра выше обыкновенного мужчины, их наиболее заметным отличительным признаком были увеличенные клыки. Они отрастали тем длиннее, чем старше становился Космический Волк.
Для Волчьего Лорда клыки Рагнара были, пожалуй, коротковаты, но никто не осмеливался сказать об этом при нем.
Волчья Гвардия находилась в полной боевой готовности. В отличие от бойцов других подразделений, каждый из Гвардейцев Рагнара сам нес все личное оружие и снаряжение. Сойдя с вершины, Волчий Лорд увидел ожидавших его воинов: Тора, Уллера и Хрольфа. Эти трое — самые опытные и надежные из всех Космических Волков — прошли через сотни сражений и столько же раз проявляли свои лучшие боевые качества. Теперь каждый из них предвкушал новую возможность сокрушить врага.
На сей раз вы разделитесь, — объяснил Рагнар. — Каждый из вас поведет в бой подразделение. Ранульф, я хочу, чтобы ты и Тор возглавили отделения Серых Охотников на флангах. Уллер, ты поведешь своих людей параллельно Тору. Я буду с Кровавыми Когтями.
Рагнар предпочитал сражаться рядом с Кровавыми Когтями — самыми молодыми и горячими воинами, недавно посвященными в Космические Волки. Они безудержно, неистово рвались к победе; твердая рука командира была нужна для того, чтобы их сдерживать.
Рагнар развернул карту:
— Тор, твое подразделение будет прикрывать меня с правого фланга. Ты войдешь в город здесь и направишься на север, к сектору Администратума.
Ранульф, ты прикроешь нас слева, на границе торго вого района. Мы неизбежно рассеемся, так что будьте настороже.
Ранульф, Тор и Уллер встали во главе отделений Серых Охотников — испытанных, подлинных ветеранов Ордена Космических Волков. Волчий Лорд на блюдал за тем, как они уходят. Сколько раз он сражался бок о бок с этими тремя Волками — не перечесть! И тем не менее лишь недавно удостоил Тора чести присоединиться к Волчьей Гвардии, поняв, что Тор готов к этому. Но понял ли это сам Тор, Рагнар пока не знал.
— А мне что для тебя сделать, мой лорд Рагнар? — Сарказма в голосе Хрольфа было хоть отбавляй.
— Хрольф, мне жаль, но я думал, что ты помер, — заявил Рагнар.
Это была их очень-очень старая шутка: ведь и Хрольф — старейший воин во всем подразделении Космических Волков. Рагнар же был самым молодым из Волчьих Лордов. Но при всей разнице в возрасте и званиях Хрольф и Рагнар были связаны прочными узами боевого братства.
— Да все как-то не попасть в заваруху покруче, чтоб она меня доконала, — отшутился Хрольф. — Рагнар, ну а если мне это удастся, ты уж позаботься о том, чтобы Железные Жрецы впаяли меня в первый же Дредноут. Ведь тебе невмоготу будет отправляться на войну без меня! — Этот пассаж заставил обоих расхохотаться.
Один взгляд на лицо Хрольфа — и прошлое старого Космического Волка было перед лордом как на ладони. Лицо, исполосованное шрамами — вехами столетий, проведенных в сражениях, — словно карта беспокойной жизни. Темно-серые, как грозовые тучи, глаза напоминали Рагнару о жестоких ураганах родной планеты Фенрис; в этих глазах Волчьему Лорду виделись отражения бессчетных ужасов и чудес. Лишь широчайшая улыбка Хрольфа резко контрастировала с его суровым лицом.
Рагнар обнял Гвардейца-ветерана:
— Старый дружище, ты мне вновь нужен с твоими Длинными Клыками! Кто же, кроме тебя, поддержит нас таким плотным огнем? Полагаю, ты уже разведал лучшие позиции для своего подразделения?
— Так точно, сэр. На гребне горы, где ты провел утро, наслаждаясь видом Сэнт-Хармана, — раз. И в развалинах старого космопорта, у посадочной площадки для челноков, вон там, — это два. — Хрольф показал на юго-восточный горный хребет, выступающий над лесным сводом, а затем — на юго-запад.
— Выглядит отлично! Хрольф, ты приносишь счастье: эти позиции как будто специально созданы для Длинных Клыков! — Рагнар был в восторге от инициативности старого Гвардейца. — Если возникнет что-нибудь непредвиденное, у тебя хватит огневой мощи, чтобы прикрыть нас от самого ада.
Космические Волки вошли в город пешим порядком. Сперва их путь лежал через охваченный огнем промышленный район. В воздухе висели запахи крови, дыма, токсинов от сгоревшей техники. Смрад разложения и смерти. Помимо этого Рагнар различал сладковатое зловоние Хаоса. Враг здесь! Волосы на загривке Волчьего Лорда встали дыбом.
Последующие несколько часов Космические Волки провели в молчании, обмениваясь лишь жестами. Все хорошо знали друг друга, и каждый не раз прикрывал огнем своих боевых братьев. Сопротивления им никто не оказывал, хотя Имперская Гвардия и доложила о стрельбе из нескольких зданий. По пути Космические Волки их зачистили.
Рагнар обнаружил туннели доступа и входы в канализационные трубы, достаточно большие, чтобы вместить человека. Враг перемещался. Волчий Лорд сдержал рвавшийся из горла низкий рык. В памяти всплыли рассказы о победе комиссара Яррика над орками на планете Армагеддон. Окруженный, покинутый всеми, комиссар нашел в себе силы противостоять полчищу орков, устраивая засады на зелено-шкурых в трубах и туннелях. Если еретики решили нанести Рагнару поражение, используя такую тактику, они на своих шкурах познают, что он — волк, а не орк.
Подразделения рассеялись в поисках сопротивляющегося врага. Рагнар спокойно отнесся к тому, что многие Гвардейцы выдвинулись слишком далеко вперед. В каждом из Космических Волков было понемногу от их Волчьего Лорда, а уж ему уверенности вполне хватало. Он включил переговорное устройство:
Ранульф, доложи о своем местоположении и обстановке.
— Мы продвинулись вдоль торгового сектора и, похоже, вошли в развалины жилого квартала рабочих. Находимся к северу от тебя. Все спокойно, Волчий Лорд… слишком спокойно.
— Согласен. Будь начеку, — отозвался Рагнар. — Мы находимся на разбомбленном перекрестке — западная оконечность сектора Администратума, возле библиотеки. Если они собираются нанести удар, это скоро произойдет. Передай остальным.
Сектор Администратума Сэнт-Хармана некогда был центром города. Здесь размещалась многочисленная бюрократия, призванная проводить в жизнь волю Императора; здесь рождались отливы и приливы океана жизни планеты Коринф V. Отсюда истекал обильный поток информации обо всех сторонах бытия граждан.
Как и во многих мирах Империума, гражданские свободы здесь строго контролировались, дабы защитить человечество от влияний извне. Повсюду возвышались имперские часовни и административные здания; примыкающие к ним территории были обнесены стенами. Все эти сооружения возводились в том же стиле, что и на Священной Терре — обители Золотого Трона, места вечного упокоения Священного Императора. Они служили постоянным напоминанием, что именно на Терре Император Человечества начал священный крестовый поход во имя объединения человеческой расы, в надежде защитить ее именно от того, что произошло на Коринфе V.
Рагнар повернулся к окружавшим его Кровавым Когтям. Юные Космические Волки были явно обеспокоены. Арик, один из самых молодых, то и дело включал цепной меч, заставляя его рычать, будто голодного зверя. Волчий Лорд покачал головой:
— Спокойно, ребята. Будьте настороже, сосредоточьтесь.
Внезапно до них донесся грохот с первого этажа имперской библиотеки, расположенной восточнее. Это высокое монолитное здание напоминало Рагнару огромный мавзолей. До войны за этими стенами, среди пачек свитков, батарей книг и груд ин-фоблоков, неспешно перемещались сервиторы и престарелые ученые. Сейчас высокие окна библиотеки темны; в них — ни единого проблеска жизни. Но Рагнар и его подразделение определенно слышали грохот!..
Арик рванулся вперед, размахивая цепным мечом. В крике молодого воина звучала жажда битвы:
— Там, Волчий Лорд, в… — Но это были его последние слова. Снаряд болтера пробил голову Кровавого Когтя и разнес его череп на куски.
К удивлению Рагнара, выстрел раздался сзади. Это засада!
За спиной подразделения Когтей загрохотал огневой вал, и Рагнар ощутил, как снаряд болтера срикошетил от его силовых доспехов.
— Ранульф, засада, нас прижали перекрестным огнем! Оставайся на позиции и будь готов быстро поддержать нас огнем! — Рагнар взревел в предвкушении, ощущая себя в большей степени Кровавым Когтем, нежели Волчьим Лордом. — Это должна быть полно масштабная контратака!
Неожиданно вокруг подразделения взлетели осколки усиленного роккрита и керамита. Камень и стальная арматура испарялись обжигающим ветром плазменного огня. Кровавые Когти метались в поисках цели, выискивая, кого же атаковать; их крики куда больше напоминали волчий вой, нежели клич тренированных космодесантников.
— Найти укрытие! — приказал Рагнар, но его слова утонули в грохоте чудовищных взрывов.
Воздух настолько переполнился самыми разными запахами, что выделить и распознать какой-то один было очень сложно. Окружены! Космические Волки едва успевали различать мгновенные вспышки выстрелов, которые могли указать на цели. Но проходит лишь секунда — и цели уже нет.
Ульрик, Бори и трое других Кровавых Когтей внезапно замерли. Рагнар понял, что они заметили врага, а еще он понял…
— Ульрик, Бори, остановитесь! — крикнул он, но было слишком поздно.
Они бросились в сторону библиотеки. Рагнар утратил контроль над подразделением. Воины рвутся в этот темный склеп. У него не оставалось выбора. О Император!..
— В атаку! — прорычал Рагнар, вытащил из ножен свой леденящий клинок и помчался к библиотеке.
Все Кровавые Когти услышали команду предводителя. Смятение исчезло; они ринулись вперед с дружным боевым кличем:
— За Фенрис! За Русса! За Императора! Космические Волки окатили здание библиотеки ураганом болтерного огня. Взревели, просыпаясь к жизни, цепные мечи. Могучее оружие излучало энергию, жаждая крови невидимых пока врагов. Огромные космические десантники обгоняли друг друга, надеясь нанести первый удар.
Но не успели Кровавые Когти добраться до противника, как перед ними вспучилась и взлетела к небу земля. Ракетный удар искромсал двоих десантников; взрывная волна подбросила Рагнара в воздух. Космические Волки остановились как вкопанные. По атакующим ударили мелтаганы, мгновенно испепеляя даже древние силовые доспехи. Рагнар увидел, как рука одного из Кровавых Когтей вместе с эмблемой Ордена исчезла в огне.
В этот миг Волчий Лорд осознал, что ему и боевым братьям противостоит не просто группа граждан Империума, развращенных омерзительными силами Хаоса. Скрытый враг слишком хорошо оснащен; он чересчур точен. Космические Волки в беде! У Рагнара — считаные секунды, чтобы восстановить контроль.
Используя прикрытие, он попытался найти место с лучшим обзором. Ему удалось пристроиться за большим обломком разрушенной стены, и тут его сердце обдало холодом: им противостоят космодесантники Хаоса!
Тридцать тысяч лет назад страшная гражданская война почти разрушила Империум. После падения вождя мятежников Хоруса предатели скрылись в варпе — кошмарном царстве между пространством и временем. Прожив десять тысяч лет в королевстве демонов, они отточили мастерство войны и разожгли в себе ненависть. Оружие и доспехи предателей изменились — их пронизала демоническая энергия Хаоса. Со всех точек зрения они — со своим многовековым опытом и тысячелетней ненавистью — были не худшими воинами, чем Космические Волки.
Космодесантникам Хаоса недоставало лишь одного: веры в Императора, наполнявшей Космических Волков. Боевым братьям Рагнара оставалось надеяться, что их вера в Императора сильнее жажды мести, владеющей воинами Хаоса. Это — единственное преимущество Космических Волков.
Рагнар увидел, как навстречу ему из клубящегося дыма сражения мчится огромными шагами один из десантников Хаоса. Он был закован в сияющие темные доспехи — они отражали свет, точно покрытые влажной слизью. Без сомнения, это был Повелитель Ночи!
Разряды пламени вспыхивали между мутантских рогов изменника. Одной рукой он вращал черный цеп, завывавший, как зимние ветра Фенриса. В другой руке Повелителя Ночи плевался смертью украшенный черепом болтер.
Волна ненависти и гнева захлестнула Волчьего Лорда: паля из болтера, служитель Хаоса каждым выстрелом поражал одного из Космических Волков. Он как будто усилием воли направлял снаряды в своих жертв.
Рагнар поднял оружие и открыл ответную пальбу, но Повелитель Ночи подался в сторону, уходя с линии огня. На какую-то секунду Рагнару показалось, что из доспехов десантника Хаоса повалил дым. Но если и так, это оказалось изменнику на руку. Его словно укрыло завесой, а когда секундой позже она рассеялась, огромный противник Космического Волка был уже далеко. Рагнар ощутил, как зверь внутри него, взревев от ярости, возжаждал броситься в погоню и уничтожить вероломного врага.
Оглядевшись по сторонам, Волчий Лорд заметил, что не во всех прилегающих зданиях находятся враги.
— Кровавые Когти, ко мне!
Отдав команду, Рагнар прыгнул и перекатился к ближайшему укрытию. Это здание Администратума никогда прежде не видело столь бурных событий. Теперь, быть может, именно здесь грянет последняя битва Волчьего Лорда.
К нему присоединились девять Кровавых Когтей — больше, чем Рагнар ожидал. Они вошли в по обернулся к правой стене. Она была из прочного рок-крита, но тем не менее казалась не столь надежной, как металлическая дверь. Многолетний опыт Космического Волка подсказывал Рагнару, что инженеры часто укрепляют двери сильнее, чем стены. Отойдя от стены еще на пару шагов, он жестом велел Кровавым Когтям быть наготове.
Стремительный рывок вперед. Удар — и роккрит разлетелся на микрочастицы. Рагнар и его Космические Волки вылетели сквозь пролом на крышу, но не обнаружили ничего, кроме смрада Хаоса. Десантники Хаоса проходили этим путем, но здесь их больше не было. Словно пауки, они затаились на крыше, а затем спустились и рассредоточились вокруг площади у библиотеки, в засаде. Мгновение Рагнар попрекал себя, но тут же отчетливо понял: эти враги серьезнее, чем он мог предположить, но они вовсе не непобедимы.
Тор и его Серые Охотники приближались к имперской библиотеке. От лорда Рагнара не было никакого ответа, поэтому решение должен был принимать Тор — Волчий Гвардеец. Он должен защитить Рагнара. Если бы с Волчьим Лордом все было в порядке, он бы ответил. Ну а если с Рагнаром что-то случилось — Тор позаботится о том, чтобы еретики с воплями отправились в ад. К своим господам, к Хаосу!
Подразделение Космических Волков добралось до огромной горы обломков: здесь просели к фундаменту этажи разрушенного до неузнаваемости здания. Хорошая, укрытая со всех сторон позиция. Под защитой этих развалин можно сориентироваться и определить дальнейшую стратегию.
— Тор, ты уверен в том, что делаешь? — прозвучал в рации голос Уллера, другого Волчьего Гвардейца.
Рагнар не отвечает. Мы должны собрать возле него столько Космических Волков, сколько сможем, немедленно, — ответил Тор. — Это мое решение. Приведи как можно больше остальных — и двигай!
— Тор, это Ранульф. Последним приказом мне велено было оставаться на своей позиции и быть готовым к атаке.
— Ранульф, ты слишком далеко, чтобы помочь. Тебе следует остаться, но всем остальным нужно быть здесь.
— Ты должен дождаться приказа лорда Рагнара.
— Возможно, ему некогда. — И Тор отключил рацию.
Он вывел своих людей из укрытия. Отряд бегом помчался по пустынным улицам Сэнт-Хармана. Повсюду высились административные здания, и в каждом из них могли засесть сотни врагов. Серые Охотники — единственные живые существа в безлюдном роккритовом каньоне. Темные пустые улицы в любую секунду могли утонуть в шквалах огня. Но Тор больше не думал о безопасности. Его Волки спасут своего лорда, либо их души, покрытые славой, вернутся на Фенрис.
Они достигли библиотечной площади, вошли в длинную тень сводчатой имперской библиотеки. На Другом конце площади Тор высмотрел Серых Охотников Уллера: они держались края здания Админи-стратума. В воздухе царил покой, но, внимательно ог лядев площадь, Тор заметил отблески голубовато-серого керамита. Обломки силовых доспехов Космических Волков, разбросанные среди руин, — вот что это было. И Тор повел Серых Охотников вперед.
Повелители Ночи высыпали из укрытий позади Серых Охотников. Те оказались прижатыми к стене обломков. Сверхчувствительность Космических Волков была притчей во языцех по всей Галактике, и десантники Хаоса явно знали об этом. Лишь организовав засаду с подветренной стороны, они могли до поры скрываться от Космических Волков.
Изменники, не колеблясь ни мгновения, открыли огонь. Их оружие било с неимоверной точностью; почти каждый выстрел попадал в доспехи Серого Охотника. В глаза Тору бросились свисавшие с поясов врага трофеи: черепа и кости Имперских Гвардейцев и даже шлем Космического Волка. Юный Волчий Гвардеец бросил взгляд в сторону людей Уллера, надеясь на их поддержку, но увидел, как сразу трое Серых Охотников в залитых кровью доспехах рухнули на колени. Повелители Ночи оказались также и в тылу подразделения Уллера.
Лишь теперь Тор понял свою ошибку. Враг использовал Волчьего Лорда как приманку; Тор привел в смертельную ловушку не только свое подразделение, но и остальных Волков. Считаные мгновения назад площадь казалась ему совершенным прикрытием, которое позволило бы подобраться к большим серым дверям имперской библиотеки. Но в один миг этот лабиринт из обломков обернулся ловушкой для космических десантников. Повелители Ночи перекрыли пути к отступлению, приперли к стене. Волки окружены превосходящими силами противника. Им предстоит смерть.
Тор попытался включить рацию, но все каналы были забиты помехами.
Болтерные снаряды летели отовсюду, но в отличие от обычных, эти неслись с визгом и взрывались языками пламени. Нечеловеческий хохот эхом гулял по библиотечной площади, будто сами здания глумились над гибнущими Космическими Волками. Внезапно среди обломков, менее чем в трех метрах от Тора, во весь рост поднялся космодесантник Хаоса в темных доспехах. Издав боевой клич, напоминающий вой баньши, он поднял изогнутый мелтаган и выстрелил голубовато-белой плазмой — но не в Тора, а в группку Серых Охотников за его спиной. Плазма окутала двоих из них, и они рухнули грудой оплавленного керамита и дымящейся плоти. Руины вокруг Серых Охотников запылали. Даже если они найдут укрытие здесь, на площади, им грозит опасность быть заживо поджаренными.
Оставалась лишь одна возможность. Космические Волки Тора должны атаковать противника и вырваться отсюда. Люди продолжали падать вокруг Тора, и он крикнул Уллеру:
— Мы должны атаковать!
Уллер кивнул, но Тор заметил, как гневно сверкнули его глаза. В этой катастрофе Уллер винил Тора — и совершенно справедливо.
— За Русса! — взревел Тор, бросаясь на воинов Хаоса.
Космические Волки должны вырваться на свободу и перегруппироваться. Нечеловеческий хохот ста- новился все громче. Врагу хотелось, чтобы космоде-сантники подошли поближе. Повелители Ночи не прекращали огня. Еще один Серый Охотник, скорчившись, рухнул наземь — снаряд болтера прошил и доспехи, и его внутренности. Тор ощущал, как болты гвоздили по его доспехам: каждое попадание было подобно удару молота. Молясь Императору, чтобы облачение выдержало этот ураган огня, Тор видел, как Повелители Ночи, продолжая вести огонь с одной руки, извлекают свое шипастое, покрытое рунами оружие.
Тор замахнулся топором на Повелителя Ночи, и тот, зашипев по-змеиному, парировал удар цепным мечом с прядью волос на эфесе. Зубья меча посыпались один за другим; от леденящего топора взвивались снопы голубых искр. Десантник Хаоса, выстрелив из болтера в упор, всадил снаряд в нагрудную пластину Тора.
Тор заскрежетал зубами от боли, зажмурился и выстрелил в противника из плазмопистолета. Ослепительная вспышка плазмы обволокла нагрудную пластину Повелителя Ночи, прожгла древний керамит и расплавила все, что попалось ей на пути. Десантник Хаоса свалился наземь. Из всех отверстий его доспехов потекла жуткая дымящаяся жижа.
Тор не успел даже порадоваться гибели грозного противника. Новый исполин — весь в черном, с переплетающимися на груди зелеными рунами — всадил усаженный шипами клинок в сочленение доспехов Тора чуть выше бедра. Волчий Гвардеец ощутил, как острие поворачивается в его теле, будто живое. В это мгновение его шлем раскололся под могучим ударом двухлезвийного топора — то подоспел другой Повелитель Ночи. Его рога, изгибаясь, выходили из доспехов, словно бурьян, пробившийся сквозь роккрито-вую стену заброшенного здания.
— То-о-о-ор-р-р! — крикнул один из Серых Охотников, бросаясь на выручку Волчьему Гвардейцу.
Но еще один десантник Хаоса с невероятной скоростью ринулся наперерез и взмахнул цепным топором. Героический прыжок сгубил Космического Волка: цепной топор разрубил его пополам, заляпав Тора кровью и внутренностями боевого товарища. Повелитель Ночи в триумфе воздел топор вверх, и взрыв нечеловеческого хохота эхом покатился по площади.
Рагнар видел это все, стоя на краю крыши. Десантники Хаоса окружили подразделения Серых Охотников. Внутри у Волчьего Лорда все сжалось: он различал Тора и Уллера. Тор упал на землю, но все еще дрался, тратя последние силы. Уллер вращал над головой огромный силовой кулак и под прикрытием смертоносного круга, державшего на расстоянии троих Повелителей Ночи, пробивался к Тору.
Одному из Серых Охотников удалось отсечь руку десантнику Хаоса, но бесчувственный противник, не обратив на это никакого внимания, лишь усилил атаку. Оставшейся рукой он всадил в грудь Космическому Волку полыхающий малиновым пламенем силовой меч. Сорвав шлем с другого Серого Охотника, Повелитель Ночи плюнул кислотой в лицо фенри-сийцу. Повелители Ночи — более чем достойные противники Космических Волков; вдобавок на стороне врага преимущество расположения и численности. Десантники Хаоса будто играли с Волками, наслаждаясь бойней, губившей лучших воинов Императора!
Рагнару хотелось прыгнуть вниз и вступить в сражение. Такой прыжок был бы смертельным для любого обычного человека, но Волчий Лорд знал, что останется целым. Однако этот путь приведет его в ту же ловушку. Он не протянет долго в этой заварухе. Нужно попасть туда со стороны, откуда его никто не ждет.
Рагнар приметил, что соседнее здание угрожающе накренилось к тому, на котором находились Космические Волки. Долгие недели сражений сильно повредили его, но оно все еще держалось. Этот дом — достаточно близко к их крыше. Он поможет Рагнару и его людям выбраться отсюда.
— Следуйте за мной! — приказал он, отступил назад и, помчавшись на пределе своих возможностей, оттолкнулся от края. Перелетая через пропасть между зданиями, он на мгновение задумался: а пошел бы на это Логан Гримнар, Старый Волк и величайший из Волчьих Лордов?.. Рагнар врезался в крышу соседнего здания и ушел в роккрит по колено. Прыжок удался, силовые доспехи погасили тяжесть удара.
Кровавые Когти приземлялись вокруг, словно град снарядов.
— Двигаем дальше! — прорычал Рагнар. Странная конструкция здания, к тому же изрядно пострадавшего, вынуждала Космических Волков то и дело переходить с бега на шаг, иногда продвигаться ползком, а временами — прыгать. Именно здесь Рагнар увидел, как сильно заражен Хаосом Сэнт-Харман.
Фасады зданий выглядели вполне нормально, но внутренности были явным продуктом архитектурного безумия. Строители отринули все имперские стандарты и творили за гранью сумасшествия. В проходах выступали углы, а странные сферические полы вздувались вверх. На потолке бледной плиткой были выложены чуждые символы. И высота помещений непрерывно менялась, иногда превышая три метра, а временами заставляя воинов перемещаться на четвереньках.
Рагнар надеялся, что, пройдя сквозь здание, его отряд обойдет позиции воинов Хаоса. Пришла пора выяснить, так ли это. На лестницы времени нет. Рагнар пробил стену плечом и рухнул вниз, цепляясь за здание, чтобы смягчить удар о землю. Тяжело приземлившись, Волчий Лорд тут же оказался окруженным верными Кровавыми Когтями: они следовали за ним без колебаний. Силовые доспехи все так же смягчили удар, сервомоторы поглотили и преобразовали энергию приземления. Кульбит Рагнара оказался удачным.
Волчий Лорд вскочил и бросился бежать. Он знал, где пытался прорваться Тор, а также и то, что времени остается мало.
Выстрелы и крики безошибочно вели Космических Волков к полю боя.
— Это Рагнар! Если вы не возле библиотеки, оставайтесь на своей позиции и готовьтесь к возможной атаке! — проревел Волчий Лорд в рацию. — Оставайтесь здесь! — приказал он Кровавым Когтям, направив кулак на разрушенное здание, в лабиринтах которого можно было укрыться. — Ульрик, возьми с со бой четверых Кровавых Когтей! Пройдите сквозь тот дом и займите огневые позиции на другой стороне. Дождитесь моей команды, прежде чем действовать. Все ясно?
— Да, Волчий Лорд, — ответил Ульрик. Этот Кровавый Коготь явно владел собой. Возможно, он скоро станет Серым Охотником.
— Остальные — за мной. — Рагнар махнул рукой вперед.
Волчий Лорд продвигался между развалинами и обломками, тщательно маскируясь. Он видел, как десантники Хаоса окружают Тора и оставшихся в живых Серых Охотников. Повелители Ночи вели огонь в самой гуще сражения, не различая своих и чужих, разя и Космических Волков, и десантников Хаоса. Один из Повелителей Ночи держал штандарт с изображением кошмарного божества Хаоса — нередко встречающийся у них мистический предмет. Хохот, эхом звучавший снизу, сосредоточивался на самом изображении. Зачастую с такими штандартами были связаны демоны, позволявшие кошмарам появляться из варпа и забирать с собой жертв Темным Силам.
Как ни чудовищны были до сих пор атаки противника, демоны будут гораздо хуже. Пока Рагнар вел наблюдение, вокруг Повелителя Ночи — хранителя штандарта — возник призрачно-зеленый туман. Сердце заколотилось в груди Рагнара: противник вот-вот призовет своих демонических союзников! Надо любой ценой уничтожить этот штандарт.
— Когда я прорву оцепление, открывайте огонь по изменникам из всего, что у вас есть!
Рагнар попытался оживить рацию, но из нее вырвался лишь пронзительный шум помех. Придется сделать это самому. Преодолев стену молниеносным броском, Волчий Лорд помчался к воинам Хаоса. Кровавые Когти за его спиной дали волю всей фенрисийской ярости, открыв ураганный огонь из болтеров. Рагнар услышал, что группа Ульрика последовала их примеру. Оставив Серых Охотников, воины Хаоса перенесли все свое внимание на вновь атаковавшего их противника.
Рагнар бросился в рукопашную схватку и для начала сломал шею одному из Повелителей Ночи, крутанув его рогатый шлем. Вместо человеческой плоти, крови и костей под доспехами слуги Хаоса обнаружились гной, желчь и какая-то липкая мерзость.
Внезапная атака Волчьего Лорда привела в замешательство десантников Хаоса. Рагнар всадил клинок в лицевой щиток очередного изменника. Противник излишне самонадеян и расплатится за это жизнью!
Гигантский, ростом почти с Ранульфа, десантник Хаоса швырнул Тора наземь. Стоя над Космическим Волком, изменник раз за разом всаживал меч в имперского орла, украшавшего нагрудную пластину доспехов Тора, стремясь поразить его в сердце. До Рагнара донеслись непонятные слова чужой молитвы: исполин произносил ее нараспев, готовясь принести Волчьего Гвардейца в жертву богам Хаоса.
Приверженность мерзким ритуалам сослужила изменнику плохую службу. Рагнар застрелил его в упор, не дав ни единого шанса уцелеть. К этой минуте из отряда Тора в живых оставался лишь он сам и двое Серых Охотников; еще один космодесантник был тяжело ранен и больше не мог сражаться.
Без малейших колебаний Рагнар перебросил раненого Космического Волка через плечо и побежал назад — к развалинам, откуда его Кровавые Когти по-прежнему вели огонь. Снаряд из болтера ударил в ранец на спине Рагнара. Его атака выбила десантников Хаоса из колеи, но они быстро пришли в себя.
— Не останавливаться! — крикнул Волчий Лорд. За его спиной взметнулся столб земли и пламени, затем прогремели второй и третий взрывы. Повелитель Ночи, державший штандарт, рухнул на землю, и выстрел лазерной пушки в мгновение распылил его. Зеленоватый туман с пронзительным воплем исчез, резко оборвался хохот.
— Волчий Лорд, не ты ль обещал мне несколько Разорителей? — донесся из рации голос Хрольфа.
Хвала Руссу за этого седого старого воина! Длинные Клыки прикрыли их огнем. Они выберутся!
Затем все исчезло в дыму и летящих осколках. Длинные Клыки обрушили на воинов Хаоса огненный шторм из тяжелого оружия. Из ловушки удалось выбраться еще нескольким Серым Охотникам, но их было мало, слишком мало…
Спустя час Рагнар стоял у грейферного люка своего бронетранспортера «Крестоносец». Волчий Лорд устроил командный аванпост в промышленном секторе Сэнт-Хармана, через который его люди вошли в город несколько часов назад. Силы Хаоса вынудили Космических Волков отступить и перегруппироваться. К счастью, потери оказались не столь тяжелыми, как это могло бы произойти. Больше всего пострадали его отделение Кровавых Когтей и Серые Охотники Тора и Уллера.
Рагнару было не до сожалений. Его боевые братья встретили достойный конец в служении Руссу. Теперь ему предстояло сосредоточиться на значительно укрепившихся войсках противника. Он их явно недооценил.
К «Крестоносцу» подбежал Ранульф, за ним следовали два Космических Волка — разведчика.
— Разведчики вернулись, лорд Рагнар, — сказал телохранитель. — Есть новости.
Разведчики Ордена Космических Волков находились на особом положении, вне общей организационной структуры космодесантников. Они несли службу Руссу отдельно от остальных воинов. Великий Волк сам управлял ими, как и Железными Жрецами, отправляя с поручениями по своему усмотрению. На самом деле, именно Волки-разведчики учуяли первые признаки Хаоса на Коринфе V. Рагнар знал об их присутствии на планете и получал от них донесения. Два седых Волка-разведчика приближались медленно, точно сберегая энергию для грядущего сражения. Более высокому из них было, похоже, несколько столетий. Через его правое плечо была перекинута серая волчья шкура; еще несколько шкур украшало широкий пояс. На кожаном шнуре вокруг шеи ветерана висело множество волчьих клыков — столько, что и не счесть. Лицо, изборожденное морщинами, слева направо пересекал шрам: он начинался над глазом, шел через нос и губы и заканчивался на нижней челюсти. Эта рана была столь глубокой, что, когда она зажила, губы уже не смыкались, навечно обнажив клыки. От этого казалось, что разведчик непрестанно усмехается. Старый воин — Рагнар знал, что его зовут Хоскулд, — был вооружен болтером и тяжелым даже с виду топором, отливавшим ледяной синью.
Второй разведчик, обладавший не столь броской внешностью, был одет в волчью шкуру на манер плаща с капюшоном. Плащ окутывал почти всю его фигуру, и капюшон скрывал лицо — так, что Рагнар видел лишь поблескивающий бионический глаз. За спиной у разведчика висела снайперская винтовка.
Рагнар кивнул обоим: — Хоскулд, я рад вновь видеть вас. Что удалось обнаружить?
— Мой лорд, действуя, как нам было предписано, мы углубились в город. Все, как ты и опасался. Изменники резко увеличили численность своих войск, — доложил разведчик. — В распоряжении противника есть чародей. Он смог открыл портал, сквозь который и поступают пополнения. Мы подслушали, как они говорили…
— Вы подслушали их разговор? — прервал Ра-нульф. — Как близко вы оказались?
— Достаточно близко, чтобы слышать все, — сухо ответил Хоскулд.
— Ранульф! — Волчий Лорд поднял руку, чтобы призвать боевого брата к молчанию. — Прошу тебя, продолжай.
— Их слишком мало, чтоб открыть большой портал для ввода крупных соединений. Но они утверждали, что к завтрашней ночи будут достаточно сильны для раскрытия больших врат, — закончил разведчик.
— Мы должны войти в город этой ночью, Ранульф, — сказал Рагнар. Волчий Лорд повернулся к разведчикам:
— Смогли бы вы провести небольшой отряд на то место, где видели проведение ритуала?
— Небольшой — да, мой лорд, — ответил ветеран-разведчик.
— Хорошо. Ранульф, собери Волчью Гвардию и найди Тора. Он понадобится мне для этой операции.
— Мой лорд, ты уверен, что хочешь привлечь Тора? — спросил Ранульф.
— Он поведет отряд, — произнес Рагнар.
— Поведет? — поразился Ранульф.
— Да, Ранульф, Тор возглавит налет, чтобы уничтожить портал. Мы же организуем атаку, чтобы их отвлечь.
— Но, мой лорд, Тору…
— …нужен шанс, чтобы искупить свою вину, Ранульф, — твердо закончил Рагнар. — Для этого необходимо, во-первых, желание. А во-вторых, возможность. Я знаю это лучше многих. Тор получит шанс на искупление.

Глава первая
Служение Велизарию

Быстрым ударом Рагнар расплющил здоровенного жука. На голубовато-серых доспехах Космического Волка осталось желтое пятно. Наконец-то он мог сосредоточиться и слушать. Сверхчуткое обоняние Рагнара, после многих лет на индустриальной Терре, было ошеломлено яркой палитрой ароматов джунглей, и взгляд не мог проникнуть в эти бесконечные заросли. Ему оставалось в полной мере использовать возможности своих ушей, многократно превосходящих остротой слуха уши обычного человека.
Гиады — планета, укрытая буйной растительностью. Она находится в тридесятом секторе Галактики, далеко от имперской столицы — Священной Терры. Дальняя окраина зоны Космических Волков. Жизнь здесь забила ключом в завершающий период имперских исследований. Колонисты быстро возвели на планете опорные пункты. Хотя это и не был смертельно опасный мир, его фауна и флора бешено сопротивлялись пришельцам. Граждане Империума — мужчины и женщины — использовали для борьбы с природой месторождения прометия, обнаруженные на Гиадах.
Закон выживания на этой планете был весьма прост: все, что движется, должно гореть. Первые колонисты основали города возле прометеевых шахт и жгли джунгли, чтобы расширить свою территорию. Жители Гиад предпочитали уничтожать окружающую среду, нежели приспосабливаться к ней.
В результате нескольких лет политических маневров планета Гиады перешла под контроль целестарха Дома Велизария. «Какого же рода закулисные сделки понадобились, — недоумевал Рагнар, — чтобы прибрать к рукам целую планету?» Впрочем, он провел на Терре достаточно много времени. Столько, что политика уже не могла удивить его всерьез.
Навигаторы Дома Велизария обладали редчайшим умением без риска проводить корабли через варп. Их дар был поистине бесценен для Империума. Без навигаторов, безопасно проводивших имперские космические корабли сквозь нематериальное пространство, ни военные, ни гражданские суда ни за что не смогли бы преодолеть бесконечные межзвездные расстояния. Даже контроль над планетой значил для Дома куда меньше, чем его подлинное сокровище — искусство навигации.
Добыча прометия — вот одно из многих благ, которые Дом Велизария приносил Империуму. Прометий — огненно-белое легковоспламеняющееся вещество, применяемое в имперских огнеметах, — был обнаружен в естественном виде всего лишь в нескольких местах, включая Гиады. За последние три года выработка прометия на планете резко упала. Оправдания этому были поистине смехотворны: странные отказы оборудования, нападения местных хищников, не боящихся имперских лазганов… Чиновники обвиняли даже погоду, заявляя, что над планетой пронеслось слишком много ураганов.
Рагнар хорошо узнал природу чиновников за время пребывания на Терре. Эти мягкотелые существа готовы винить за свои провалы всех и вся! Потерпев неудачу, они убегают путем трусов, вместо того чтобы встретить ее с отвагой истинных воинов.
Целестарх приказал Габриэлле изучить ситуацию. Габриэлла — одна из наиболее способных молодых навигаторов; многие полагали, что именно она со временем встанет во главе Дома Велизария. Помимо всего прочего, Габриэлла провела немало времени на Фен-рисе — родной планете Космических Волков — и внесла немалый вклад в укрепление многовекового союза между своим Домом и Орденом космодесантников.
Габриэлла привела на Гиады живое доказательство этого союза — Волчьи Клинки, самых доверенных защитников Дома. Рагнар был готов вызваться сопровождать ее, но этого не потребовалось. Габриэлла, к его великой радости, сама избрала Рагнара в свой эскорт.
Рагнару до смерти надоело противостоять заговорам и словесным баталиям имперской столицы. Ему не терпелось покинуть Терру и вернуться на просторы Галактики, где намного легче отличить друга от врага. Но все-таки долг и ответственность были для него куда важнее собственных желаний.
Некогда Рагнар был Кровавым Когтем — самым юным и несдержанным членом братства Космических Волков. Он сражался в первых рядах против смертельных врагов Империума: жаждущих крови орков, загадочных эльдаров и еретических последователей Хаоса. Однажды именно он оказался ответственным за утрату бесценного артефакта — Копья Русса, оружия, принадлежавшего примарху его Ордена, легендарному Лема-ну Руссу. В наказание за страшную неудачу его отправили к Волчьим Клинкам, согласно древнему пакту защищавшим от врагов Дом Велизария.
Рагнар достойно выполнил долг — спас целестар-ха от имперского ассасина там, на Священной Терре. Но все же он страстно желал вернуться к бесконечным войнам на космических границах Империума.
Сегодня, совсем недавно, шаттл Габриэллы приземлился в Лете — столичном городе планеты Гиады. Молодого навигатора с почестями приняли в главном дворце; там она встретилась с губернатором и толпой местных сановников и чиновников.
После того как Габриэлла обустроилась, Рагнар испросил разрешения Волчьим Клинкам изучить город, оглядеть его защитные постройки. Может быть, кос-модесантникам удастся сразу и выяснить, почему упала добыча прометия? Габриэлла согласилась и предложила Космическим Волкам заодно поискать тех тварей, которые, по словам местных жителей, нападали на них.
Товарищи Рагнара, Волчьи Клинки, кажется, не слишком этому обрадовались. Особенно недовольным выглядел Торин — старожил цивилизованной жизни на Терре. Что же до Хаэгра — то он жаждал отправиться на задание. Впрочем, как заподозрил Рагнар, быть может, лишь из желания позлить Торина…
Габриэлла назначила в разведгруппу восемь из двенадцати сопровождавших ее Волчьих Клинков. Рагнар подумал: она, должно быть, чувствует, что ему необходимо это приключение.
Группа была единым подразделением из восьми воинов, хотя Волчьи Клинки обычно действовали меньшими составами. Такой отряд сгодился бы и для настоящих боевых действий — не только для мелких стычек, которыми чаще всего обходились телохранители Дома Велизария.
Космические Волки быстро осмотрели оборонные сооружения. По правде говоря, после стольких лет на Терре с Рагнара было уже довольно городов! Когда наконец отряд вышел за городские стены, чтобы исследовать окружающую дикую местность, — вот здесь Рагнар ощутил в крови нарастающее возбуждение.
Джунгли были очень густыми; тесно растущие деревья сплетали корни сразу под землей, а ветви — высоко наверху, создавая темно-зеленый свод. Вьющиеся лианы опутывали стволы и плотный кустарник. Папоротники выбивались из каждого клочка земли, свободного от корней. Под свод джунглей проникало очень мало света, и Рагнару подумалось: сколь многое выживает здесь в полумраке! Не прометий ли это в недрах Гиад поддерживает каким-то образом жизнь растений?
Плотность зарослей была неравномерной. Иногда, очень редко, Волчьи Клинки выходили на свободное пространство. Но большей частью Рагнару казалось, что он идет подземными туннелями или пробирается сквозь загроможденное здание. Кругом стоял непрерывный гул — его издавали мириады жуков. Косми ческие Волки видели их повсюду. Воины хранили молчание и оставались начеку, но за первые четыре часа дозора им не удалось обнаружить ничего крупнее ползущего насекомого, величиной с кулак.
В конце концов тишину прервало ворчание товарищей Рагнара — Космических Волков.
— Классная мысль — выбраться сюда, Рагнар, — изрек Хаэгр.
Он был очень высок, даже по меркам космодесант-ников, невероятно упитан и внешне меньше других напоминал грозного воина. Но Рагнару приходилось видеть, какой скоростью и силой обладает его огромный боевой товарищ. Хаэгр, возможно, опасен лишь вполовину от того, как сам похваляется. Но он выдающийся бахвал, а значит, и в жизни действительно крут.
— Брось, Хаэгр! Неужели тебе так плохо сейчас, когда мы вдали от цивилизации? — ответил Рагнар.
— Разумеется, хорошо. Но я бы выбрал место попрохладней и такое, где меньше насекомых. — И Хаэгр щелчком сбил жука со ствола болтера.
Рагнар уловил странный шум на фоне монотонного жужжания. Какой-то легкий скрежет, затем щелчок — слева от себя. В ноздри бросился запах рептилии. Другой щелчок раздался справа. Кровь горячей заструилась в жилах. Рагнар, внутренне собравшись, поднял руку, чтобы привлечь внимание товарищей. К их чести, Волчьи Клинки, не оставляя словесной перебранки, мгновенно привели оружие в боевую готовность.
Твари бросились на них из чащи в вихре листьев. Одна из рептилий врезалась в Рагнара с такой силой, что сбила с ног. Он ударился спиной о жесткий ствол дерева, и меч космодесантника ожил, засветившись энергией. Острое лезвие вошло в дерево позади Раг-нара легко, словно в бумагу. Ствол наклонился, и на мгновение — пока дерево раскачивалось, готовое рухнуть, — меч оказался в ловушке.
Противник Рагнара навис над ним. Покрытый изумрудной чешуей, ящер совершенно сливался с зарослями. Три ряда огромных зазубренных зубов скрежетали в его пасти; желтые глаза уставились на Космического Волка, и черные бриллиантовые зрачки сузились. Руки и ноги чудовища напоминали Рагнару скорей об обезьяне, нежели о ящерице, но треугольная голова, раздвоенный язык, хлещущий по земле хвост и знакомый запах говорили о том, что это в большей степени рептилия.
Рагнар всадил три снаряда из болтера в грудь твари. Кровь хлынула мощными струями из изодранного туловища. Оно изгибалось, пытаясь атаковать, до тех пор, пока примитивный мозг не осознал, что наступила смерть. Ящер осел на землю бесформенной грудой, а Рагнар переключил внимание на очередного противника.
Ящерообезьяна неистово царапала Хаэгра. Ее когти высекали искры из керамитовых доспехов Космического Волка. Чудище нагнетало усилия, и мощь его ударов удерживала товарища Рагнара пригвожденным к земле. Хаэгр не пострадал, но нападение застигло его врасплох, и он потерял равновесие.
Рагнар огрел зверюгу болтером по затылку, а затем всадил снаряд в череп. Хаэгр с ревом вскочил на ноги. Не берясь за оружие, он ухватил двух ящеров за шеи и ударил друг о друга с костедробительной силой. Их черепа лопнули, и Рагнару показалось, будто взорвались гранаты.
С нападавшими было покончено менее чем за минуту. Трупы чудищ усеяли почерневшую землю джунглей. Они определенно подходили под описания хищников, о которых сообщали местные жители.
— Рагнар — леди Габриэлле. Нам встретились чуждые формы жизни, — доложил командир по рации.
— Это Габриэлла, — послышался ответ. — Каково ваше положение?
— Мы в порядке. Они мертвы. Мы отыщем следы и доберемся до их логова. Конец связи.
Прилив возбуждения опьянял. Рагнару этого так не хватало! Он выдернул клинок из ствола дерева.
— Отправляемся! — сказал он, продираясь сквозь чащобу по следам одного из ящеров.
Отряд обнаружил старую тропу, ведущую на восток от Леты. Тропа была довольно широкой. Разведчики не сомневались, что ее протоптали ящерообезьяны. Рагнар не мог точно определить местонахождение отряда, хотя, по-видимому, Космические Волки находились всего лишь в нескольких километрах от города. Наверное, локаторы его доспехов нуждаются в повторной калибровке…
Уклон поверхности говорил о том, что под плотным куполом джунглей отряд попал в низину. Рагнар вспомнил, как на одном из инструктажей перед прибытием на планету они узнали, что высота свода местами может превышать две сотни метров. Волки продолжали путь, и света вокруг становилось все меньше. Это напомнило Рагнару не что иное, как погружение в морские глубины.
Спустя еще четверть часа пути Рагнар ощутил тошнотворное зловоние смерти и разложения. Он сглотнул и покачал головой. Вонь была настолько сильной, что у него стали слезиться глаза. «Если учесть невероятную устойчивость Космического Волка к токсинам, то это — сильно», — подумал Рагнар.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • galya19730906 о книге: Мару Толапытоуши - Оборотневедение
    Продолжение читать не буду. Скучный сюжет, недалёкие герои и их детские поступки.

  • Gaidelia о книге: Полина Атлант - Талисман валькирии
    заглянула в конец, должно быть продолжение

  • ligo_o о книге: Марина Суржевская - Мертвое
    Сколько ещё частей будет? Я не выдержу ожидания

  • FunnyLittleGirl о книге: Герберт Уэллс - Война миров
    Осталась от книги в восторге. В гораздо большем, чем от фильма (хотя каюсь, тяжело переношу Тома Круза).
    Концовка логичная и обоснованная. Мне местами даже становилось жутко, в плане, что это сейчас можно сфотографировать, предупредить всех, созвониться, а в те времена даже не сообщишь ни родным, ни правительству о надвигающейся/надвинувшейся угрозе в кратчайшие сроки.

  • nikaws о книге: Кира Измайлова - Ведется следствие
    Не впечатлилась, хороший слог, манера, задумка превратились (для меня) из вкусного, тонкого сарказма в туманную иронию и стеб. Увы прелесть книги пропала, как и желание читать. Для кого-то эта книга покажется легкой и веселой, мне же этот обезличенный стеб мешал, и несмотря на хорошо прописанные персонажи (фамилии коих - убиться) все ждала, когда доктор изречет )))голова предмет темный...))) или ((( все в моей практике было, но чтоб вот так на десерт и острые предметы...)))
    Мои ожидания классического детеХтива не оправдались, жаль. Но это мое ИМХО.

читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2019г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.