Библиотека java книг - на главную
Авторов: 38248
Книг: 97267
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Дорогу осилит идущий»

    
размер шрифта:AAA

Ксения Баштовая
Дорогу осилит идущий

© К. Баштовая
© ООО «Издательство АСТ», 2015

Глава 1

Сделай шаг и взлети до небес,
Сделай шаг и не верь в злобный рок,
Сделай шаг. Ведь прекрасен наш Лес.
Сделай шаг, перейди за порог.
Песнь Эске-Кермена
Первая мама с детства вбивала в голову Летисии: «Не водись с эльфами. Ничему хорошему они тебя не научат!» Вторая и третья мамы были с ней полностью солидарны. Лишь четвертая имела свое собственное мнение, что совсем не удивительно, но кто когда ее, мужичку, спрашивал?
Даже сейчас, после бегства из родного Леса, девушка не понимала, почему общаться не стоит именно с эльфами. Что в них такого… неправильного? Впрочем, учитывая, что именно после общения с Элиашем молодая дриада отказалась вести себя как положено и, уронив на голову главе племени табуретку, сбежала вместе все с тем же эльфом к юваркам, все было вполне логично и обоснованно.
Себя, правда, Летти утешала тем, что побег она совершила не ради эльфа, а ради Мяу – маленького пушистого заглота, на котором Мрия хотела испытать воздействие кислоты. Глядишь, не заяви она об этом прямо в лаборатории, ничего бы и не было: Элиаш стал бы дриадой – как Летисина четвертая мама – и никогда бы не вспомнил, кем был когда-то.
По крайней мере, Летти убедила себя, что ввязалась во всю эту историю с побегом из Леса только ради Мяу.
А что теперь? Путешественница уже несколько месяцев жила в Эске-Кермене, ожидая, когда же наконец поправится Элиаш. Да еще и снегопады начались, зима наступила… Нет, зимой лес, конечно же, спит, можно не опасаться, что натолкнешься на оголодавшего жряка или хищного ползуна, но с другой стороны… Пойдешь куда-нибудь, не рассчитаешь и окажешься за много земель от своих родичей без надежды на пропитание.
Девушка грустно улыбнулась, бессмысленно водя пальцем по деревянной столешнице. Уж она-то точно оказалась очень далеко от родных и близких. А самое страшное, что она совершенно не представляла, что же ей делать дальше. Последнее время она чувствовала себя так, словно шагнула за дверь родного дома, плотно закрыла ее за собой, а когда оглянулась, поняла, что возвращаться ей некуда. После побега бессмысленно думать, что тебя примут с распростертыми объятиями. Нет, мамы, они, конечно, мамы – поймут, простят, но Мрия… От одной мысли о главе племени у дриады начинало неприятно ныть под ложечкой. Дороги назад не было, это понятно.
Но и вперед-то идти было некуда! Элиашу легко. Несколько дней назад эльф говорил, что еще чуть-чуть, и можно будет отправляться в путь. Он договорится с крылатыми юварками, получит провиант и отправится в свой родной Караим.
А что делать Летисии? Вечно торчать здесь, в Эске-Кермене? Какими бы гостеприимными ни были хозяева, вряд ли они согласятся, чтобы здесь проживала практически ничего не умеющая нахлебница. Пойти с Элиашем? А она там нужна? Там, в смысле, в Караиме? Эльфа вон тоже, как выяснилось, в Лесу приветили под большим таким условием смены расы. И почему-то Летти казалось, что юноше очень не хотелось становиться дриадой.
Спросить его об этом напрямик Летисия не решалась, а значит, оставалось бродить по Эске-Кермену вместе с заглотом, изучать быт крылатых и старательно отгонять мысли о том, что же делать дальше.
Зима уже сдала свои позиции. По ночам было еще холодно, но днем сквозь голые ветви деревьев уже проглядывало солнце, начинали просыпаться деревья, хищно подрагивая ветвями и несмело выпуская первые почки – острые, как иголки, и голодные, как стая заглотов.
По словам Элиаша, в этой части леса холода длились месяца два, не дольше, а значит, оставалось только дождаться, когда ж эльф сможет, наконец, отправиться в путь… и решить, как жить самой.
Порой девушка жалела, что не осталась в Плесе. Надо было согласиться на предложение Олбрама, поселиться под водой, спокойно прожить там всю оставшуюся жизнь…
– …И, однажды выйдя на берег, погибнуть от кессонной болезни, – насмешливо фыркнул над ухом знакомый голос. Похоже, последнюю мысль дриада высказала вслух.
Девушка резко оглянулась. На пороге стоял бледный эльф. Черные линии татуировок как-то выцвели, побледнели, а сам парень за последние дни сильно похудел. Впрочем, сейчас он уже выглядел лучше, чем пару дней назад. Тогда, заглянув в комнату дриады, юноша вообще едва держался на ногах. А сейчас ничего, даже стоял уже уверенно.
– Ты зачем встал? Тебе лежать надо! – встревоженно охнула девушка.
– Мне надо двигаться, – отрезал Элиаш. – Иначе я так до осени проваляюсь в постели. И вообще, я так подумал, завтра можно будет уже идти в Караим.
– С ума сошел?! Какой Караим?! Ты еле ходишь!
– Я хожу нормально, – отмахнулся он. – Кстати, ты ведь со мной пойдешь?
Летти замерла, задумчиво закусив губу и не зная, что ответить. Эльф, сам того не ведая, затронул больной вопрос. С одной стороны, что ей делать в Эске-Кермене? А с другой – кто ее ждет в Караиме? Кому она там нужна?
Впрочем, ее приятель и сам понял, что на этот вопрос она так сразу и не сможет ответить. Парень провел ладонью по встрепанным волосам и предложил:
– Прогуляешься со мною? Хочу воздухом подышать.
Летисия на миг задумалась и кивнула: хоть мысли в порядок приведет, а если что, проследит, чтобы Элиаш в обморок не рухнул.
Первое время прогулка проходила в молчании.
Снег давно сошел, на ботинки налипали комья грязи, и Летисия периодически останавливалась, чтобы счистить ее. С каждой минутой девушке становилось все тоскливей и тоскливей. Как жить дальше – непонятно, что делать – тем более неясно. Все как-то неправильно, нелогично, не… Даже одежда, что сейчас была на дриаде, принадлежала не ей: у радушных хозяев-юварок обнаружилось несколько комплектов одежды, которую сами они не носили, ее и отдали Летисии. На удивленный вопрос, откуда эта самая одежда взялась, Ноа равнодушно пожал плечами и обронил:
– Лес способен дать очень многое. Нужно только попросить его об этом.
От этого короткого воспоминания дриаде стало еще хуже – она невольно вспомнила родной дом и вновь почувствовала себя предательницей.
Даже невесть откуда выскочивший Мяу не смог развеять тоску, одолевавшую несчастную беглянку. Заглот уже и под ногами крутился, и пытался вперед убежать, за лысыми кустами, только начинающими выгонять почки, спрятаться – безрезультатно. Дриада не обращала на него никакого внимания.
В отличие от Летисии голова у эльфа была занята совсем другим. Услышав какой-то шум в вышине, он остановился, поднял глаза…
Высоко-высоко, на расстоянии нескольких ростов от земли, на тонкой, изогнувшейся коромыслом и чудом не ломающейся под весом веточке стояли двое: Ноа и какая-то девушка-юварка… И вдохновенно целовались. Целовались так, словно это был последний раз. Так, словно завтра не будет никого и ничего. Так, словно уже через мгновение весь мир рухнет в бездну и надо успеть насладиться этим мигом… Элиашу даже немного завидно стало.
– Слушай, – заинтересовавшаяся дриада ткнула эльфа в бок кулаком, – а что они делают? И главное, зачем?
Эльф замер, не зная, что ответить на этот вопрос. Если сказать, как называется то, чем занимается Ноа, он еще мог, то как объяснить зачем, даже не предполагал.
А Летисия все не успокаивалась:
– Элиаш, так что?
К счастью, положение спас Ноа. Очевидно, услышав шум на земле, он наконец оторвался от своей девушки и, медленно проведя ладонью по ее щеке и что-то шепнув ей на ушко, осторожно спланировал на землю, оставив свою спутницу там, наверху. Девушка вздохнула и, вытирая слезинки, катящиеся по щекам, уселась на ветку, тоскливо наблюдая за ушедшим Ноа.
– Гуляете? – обычно спокойный юварка как-то нервничал. Летисия с удивлением отметила, что несколько перьев у него на шее покраснели, образовав диковинное ожерелье.
– Ага, – кивнула дриада. – А чем ты сейчас…
Элиаш не дал ей договорить. Зажал рукой рот и потянул в сторону, выкрикнув напоследок:
– Мы пойдем еще погуляем, Ноа, извини, что помешали.
Крылатый мужчина зябко передернул покрытыми перьями плечами и взмыл в воздух.
Мяу рванулся вслед за своими «питомцами».
Вырваться из цепкой хватки эльфа Лети смогла лишь после того, как полянка с Ноа и его подружкой осталась далеко позади. Проходящие и пролетающие мимо юварки изредка косились на волочащего девушку Элиаша, но никто и не подумал поинтересоваться, что здесь происходит. Видимо, решили, что у странных гостей могут быть свои традиции и обычаи.
– С ума сошел ты, что ли? – возмутилась дриада. – Я просто хотела спросить…
– Что ты хотела спросить, мне и так понятно, – отрезал Элиаш. – Но Ноа сейчас было совершенно не до того, чтобы беседовать с тобой и рассказывать, что и как.
– А ты откуда знаешь? Ты тоже когда-то занимался тем же, что и он?
Эльф поперхнулся невысказанным ругательством. Детская непосредственность дриады порой просто ужасала. И даже несмотря на то что в свое время Летисия вытащила его из очень больших проблем (в которые, кстати, сама и втянула), парень не был расположен рассказывать ей о настолько интимных обстоятельствах собственной жизни.
Надо было срочно поменять тему.
– Это не важно, лучше скажи – ты решила? Пойдешь со мной?
Теперь пришла очередь дриады опускать глаза и пытаться подобрать нужный ответ.
– Честно говоря, не знаю… Оставаться здесь мне не хочется – кому я нужна в Эске-Кермене? Идти с тобой… Не знаю. Просто не знаю.
Просыпающийся жевастик попытался пошевелить одеревеневшими за зиму ветвями и уже даже почти обвился ими вокруг ноги не замечающей опасности дриады, но находящийся на страже Мяу сладко зевнул, показав несколько рядов белоснежных острых зубок, и хищное растение поспешно отдернуло побег.
Дриада задумчиво закусила губу… А потом решительно мотнула головой:
– Я пойду с тобой. Хуже все равно не будет.
В самом деле, что ей терять? В родное селение все равно дороги нет – вряд ли Мрия встретит с распростертыми объятьями, а остальные не осмелятся пойти против нее. А оставаться здесь – бессмысленно.
Эльф и сам не ожидал, что так обрадуется такому ответу дриады. Казалось бы, чего тут хорошего? Она и капризная, и к дальним путешествиям плохо приспособленная, а вот… С нею как-то спокойнее. Наверное, это из-за того, что, когда путешествуешь с кем-то, – это всегда легче.

* * *

Весь следующий день путешественники занимались сбором в дорогу. А наутро эльф заглянул в комнату к Летисии:
– Идем?
Уже одетая девушка потянулась, сцедив зевок в кулак:
– Так рано? Кстати, а почему «идем»? Я сейчас подумала, нам надо договориться с юварками, пусть они покажут ближайший портал, и мы тогда по нему быстро переправимся к твоему Караиму.
Элиаш только скривился:
– Не получится. Я еще вчера спрашивал. У них ближайшие несколько дней начнется какой-то, как они назвали, Рубеж Тьмы и Света, а потому им не до порталов. Я даже с Ноа попрощаться не смог. Он вчера вечером куда-то пропал, а старейшины сказали, что он занят.
– Жалко, – протянула Летисия, оглядываясь по сторонам в поисках Мяу. Надо сказать, особого огорчения она не испытывала и сказала это лишь для того, чтобы хоть что-то сказать.
Юварка ей не то чтобы не нравился… Не понимала она его. Впрочем, как и остальных представителей любых других племен. Но вот, например, если к странностям Элиаша она уже привыкла, а кое-каких даже и нахваталась (ну какая дриада в здравом уме будет спасать эльфа?), то отстраненно-возвышенные юварки казались ей вообще чем-то таинственным.
Заглот обнаружился возле самого выхода. Растекшись пушистой кляксой, он флегматично поводил голубыми глазами, наблюдая, как девушка ищет его по всей комнате. Эльф был готов в этот момент поклясться, что питомец дриады все прекрасно понимает, но не собирается в этом признаваться.
Наконец, пушистый хищник был обнаружен, посажен на плечо, и путешественники, взяв по рюкзаку, любезно выданному гостеприимными хозяевами, отправились в путь.
На этот раз, видимо, все из-за этого же непонятного Рубежа их никто не провожал. Да и, вообще, Эске-Кермен был пустынен. Там, где раньше порхали многие крылатые создания, не было практически никого. За то время, что путники шли мимо расположенных на деревьях домиков, им встретилось всего двое юварок.
– Странно все это, – протянула Летисия, оглядываясь по сторонам. – Такое ощущение, что на них мор какой-то напал.
– Старейшины вчера сказали, что во время Рубежа, что бы это ни значило, юварки практически не покидают дома.
– А они хоть знают, что мы уходим? – вдруг забеспокоилась дриада. – А то на бегство какое-то похоже.
Элиаш только отмахнулся:
– Знают, я вчера сказал. Жаль, с Ноа попрощаться не получилось. Правда, мне пообещали, что ему передадут.
Кое-какое представление относительно того, в какую сторону идти от Эске-Кермена к Караиму, дриада имела, а потому весьма удивилась, когда эльф, выйдя за пределы города юварок, пошел куда-то не туда.
– Эй, ты что? Нам же по-другому идти!
Юноша только отмахнулся, не потрудившись даже ответить. А уже через некоторое время он остановился перед смутно знакомой Летисии дырой в земле. Скинув на влажную землю рюкзак, он вытащил из него веревку и фонарь.
– Ты что делаешь? Ты куда собираешься?! – возмутилась вообще ничего не понимающая дриада.
Только теперь парень соизволил ответить:
– Вниз. Там находится очень хороший арсенал. В прошлый раз я послушался тебя, ничего оттуда не взял, но на этот раз я не хочу обходиться одним ножом, – и, не слушая возражений Летти, он принялся привязывать веревку к дереву.
– Но юварки же будут против!
– А ты видишь здесь хоть одну юварку? – фыркнул Элиаш и, обронив: – Посторожишь рюкзаки, я вернусь часа через два-три, – принялся спускаться вниз.
Если он рассчитывал, что дриада останется наверху, то он жестоко просчитался. Едва его ноги коснулись дна ямы, как рядом с ним плюхнулся на землю уже знакомый рюкзак, через мгновение – второй, а еще через миг веревка задергалась, когда по ней принялась спускаться дриада.
– Я же сказал, оставайся наверху!
– Хочешь, чтобы меня там кто-нибудь съел? – оскорбилась дриада. – С тобой ведь намного безопаснее.
– У тебя Мяу есть, – не дал захвалить себя парень.
– Ну и что, что есть? С тобой все равно безопаснее.
– А если наверху кто-нибудь веревку перережет? Как мы назад поднимемся?
– А ее Мяу сторожит, – отмахнулась Летисия.
Словно в ответ на ее слова в яму с тихим шорохом свалилась упругая пушистая капля. Обвела взглядом голубых наивных глаз небольшой светлый участок – эльф еще не зажигал фонарика – и удовлетворенно замерла рядом с ногой дриады.
– Да кому она нужна, та веревка, – тут же поменяла свою точку зрения девушка.
Элиаш вздохнул и подхватил свой рюкзак – хорошо, хоть там нечему было биться. Спорить с Летти было просто бесполезно.

До арсенала они дошли в молчании. Летисия если и не смирилась с тем, что эльф возьмет оружие, то, по крайней мере, держала свое мнение при себе.
Пару раз путешественники останавливались, пропуская выползающих из одних щелей в стенах и заползающих в другие огромных, по колено, тараканов. Летисия бледнела и судорожно зажимала рот ладонями, чтобы не закричать. Ей они совершенно не нравились.
В отличие от Мяу, надо сказать. Заглот уже пару раз порывался прошмыгнуть вслед за монстрами – видимо, собирался ими подзакусить, – и только стараниями Летисии ее питомец остался без завтрака.
Наконец, странники добрались до центральной комнаты. Дриада, может быть, и не стала бы туда заходить, но одна мысль о том, что ей придется остаться практически в полной темноте наедине с голодными чудовищами – тараканами (Мяу ведь непременно убежит!), заставила девушку шагнуть вслед за эльфом в арсенал, оставленный юварками.
С предыдущего посещения главная комната подземелий не изменилась. Стены, увешанные диковинными приспособлениями. Свет, льющийся откуда-то сверху. Два выхода.
Летисия, разглядывая странные предметы, задумчиво пошла вдоль стендов, предусмотрительно спрятав руки за спину, – она очень хорошо помнила, как разлетелся манекен, в который выстрелил из местного оружия Элиаш. Девушке совершенно не хотелось, чтобы что-то точно так же случилось с ней.
В отличие от дриады парень довольно быстро подобрал оружие по руке. Прицепил к поясу, рядом с обычным ножом, небольшой лазерный резак. Вскоре к присвоенному присоединился небольшой пистолет, стреляющий дротиками с какой-то усыпляющей дрянью. Его Элиаш взял вместе с подмышечной кобурой. Ну и, конечно, несколько маленьких, почти невесомых батареек к этому счастью.
– Надеюсь, оно еще не испортилось, – чуть слышно буркнул эльф.
Завершал экипировку удобно ложащийся в руку тазер.
Эльф ожидал, что и на этот раз все подобранное оружие начнет рассказывать, где можно приобрести полную версию продукта, но, к его удивлению, все ограничилось тихим невнятным бульканьем, после которого такой знакомый женский голос в голове задушевно сообщил: «Баннер-фильтр сработал успешно». Юноша потряс головой и повернулся к Летисии:
– Ты готова? Идем?
К его удивлению, дриада даже не подумала взять хоть что-то из арсенала. В ответ на удивленный взгляд Элиаша она только плечами пожала:
– Я не буду отсюда ничего брать. Оно… Оно должно оставаться здесь.
Эльф на миг прикрыл глаза, представил, как ему придется ее переубеждать, потом обучать пользоваться всем этим… И благоразумно решил промолчать.
В отличие от Летти. Та, вместо того, чтобы спокойно согласиться с парнем, вдруг ойкнула и рванулась мимо него к выходу из комнаты. Не к тому, через который путешественники сюда пришли, а к другому.
– Стой, куда ты?! – вцепился ей в руку эльф.
– Там Мяу! Он туда побежал!
– Ну и что дальше? Вернется твой Мяу!
– Но мы-то хотели обратно пойти так же, как и пришли, – возразила дриада. – Он тогда просто заблудится! – и, не слушая возражений эльфа, девушка решительно шагнула вслед за заглотом.
Элиашу ничего не оставалось, как направиться за ней. Благо, она хоть свой рюкзак сама тащила.
Перешагнув плотную пелену, разделявшую арсенал и коридор, дриада почувствовала, как у нее екнуло и оборвалось сердце. Длинный коридор. Мертвенно-бледный свет. Выложенные белесыми плитами стены. Все – как в Великом Древе. И тишина. Давящая на уши. Злобным зверем впивающаяся в сердце. Поджидающая, чтобы напасть из-за угла.
– Ты что замерла? – окликнул ее вышагнувший из тумана эльф.
Похоже, он или не запомнил, или не придал никакого значения похожести обстановки, и сейчас стоял в коридоре, задумчиво оглядываясь по сторонам, пытаясь понять, куда мог задеваться заглот.
То, что в коридоре его не было – понятно и так, но куда он мог деться? Впереди проход сворачивал куда-то в сторону – похоже, питомец дриады убежал именно туда.
– Я?! – вздрогнула Летисия. – Я ничего. Я просто задумалась.
– Пошли твоего Мяу искать, – хмыкнул парень, направляясь вперед.
За поворотом обнаружился тупик. Правда, одна плита на полу была вынута из гнезда и сдвинута чуть в сторону – наверное, именно в эту яму, какой бы глубины она ни была, и спустился заглот.
Элиаш вздохнул и решительно направился вперед. Все равно ведь Летисия или сама туда спустится (что вряд ли), или его туда загонит (что вероятнее). Так почему бы не предугадать ее пожелание?
Не дожидаясь, пока дриада подойдет и заинтересуется, куда же подевался ее пушистик, парень осторожно сдвинул плиту в сторону. Та оказалась неожиданно тяжелой, а под нею обнаружились удобные каменные ступени, уводящие куда-то вниз.
– Думаешь, Мяу там? – склонилась над его плечом Летисия.
– А где ж ему еще быть? – фыркнул юноша. – Других дверей тут вроде нет. А закрыть за собой он тоже вряд ли бы смог.
Этот ответ решил все. Девушка, не раздумывая, отправилась вниз, даже не потрудившись достать на всякий случай фонарик, видимо, решив, что если светло здесь, то там, под полом, будет не темнее.
К ее глубочайшему сожалению, Летти просчиталась. Лестница уводила вниз и вглубь, и вскоре единственным светлым пятном осталось крохотное квадратное отверстие где-то там, сзади и вверху. Тут уже эльф, идущий рядом, не выдержал, вытащил спрятанный перед арсеналом фонарик и принялся освещать дорогу. Перед тем как спуститься еще ниже под землю он предусмотрительно усилил реакцию на внешние раздражители – кто его знает, куда может привести эта дорога, так что самому, эльфу, дополнительное освещение в принципе не было нужно. Все делалось только для Летисии. Лестница закончилась, и путешественники медленно ступили на каменный пол. Переглянулись и осторожно пошли вперед.
Пятно света дергалось из стороны в сторону, выхватывая из темноты то серые стены, то пол, застеленный остатками побуревшего от времени ковра. Слышались лишь тихие шаги путешественников…
И вдруг тишину разрезал тихий протяжный стон.
Летти испуганно дернулась, обеими руками вцепившись в запястье идущего рядом эльфа:
– Кто здесь?!
Луч фонаря дрогнул, дернулся в сторону и осветил скорчившееся на полу тело, покрытое мелкими птичьими перьями.
Новый стон. А в следующий миг путешественники разглядели лицо несчастного.
Это был Ноа…
– Тьма… – Только и смог выдохнуть потрясенный эльф. Склонился над приятелем, потряс его за плечо:
– Ноа!
Тот дернулся всем телом и, не размыкая глаз, пробормотал:
– Спасите… Эмили…
Птичий пух, медленно кружась в густом воздухе, падал на пол, на ладони у эльфа осталось несколько крошечных перышек…
– Ноа, да очнись же ты!
– Эмили… Заберите ее наверх…
Одна рука у него была уже почти чистой. Голая кожа на плече казалась какого-то неестественного синюшного цвета, а на губах выступила сизая пена.
Эльф на миг замер, а потом решительно скомандовал:
– Вытаскиваем его. Юваркам нельзя оставаться под землей.
Это Элиаш знал четко.
Летти осторожно коснулась тела, попыталась усадить Ноа… А тот вдруг неожиданно распахнул глаза и выдохнул четко и громко:
– Оставьте меня. Я должен быть здесь.
У Летти разомкнулись руки:
– Он что, с ума сошел? – То, что крылатые не могут жить без неба, девушка запомнила еще с прошлого посещения Эске-Кермена.
Нет, это просто уму непостижимо. Она тут нарушает все правила Леса, пытается спасти неродное ей существо, а ей еще говорят, что не надо этого делать.
– У него бред, – решительно отрезал Элиаш. – Бери его за ноги, я под руки возьму. Да, фонарик забери, – он передал предмет Летисии.
Но стоило ему только приблизиться к юварке, как мужчина, до этого находившийся на тонкой грани между обмороком и явью, внезапно вцепился ему в руку и выдохнул, четко разделяя слова.
– Эмили. В конце коридора. Ее – наверх. Я – здесь.
– Ну и что будем делать? – нервно поинтересовалась Летти, крутя в руках фонарик. Луч света дергался и мельтешил, выхватывая из темноты то кусочек сизой кожи Ноа, то перьевую горку, образовавшуюся на полу.
Эльф на миг задумался и решительно кивнул:
– Иди, посмотри, что там за Эмили, а я здесь с ним побуду.
– А если там кто-то есть?!
– Там наверняка кто-то есть, – фыркнул Элиаш. – Эта самая Эмили. Иди давай.
– Я боюсь, – жалобно проскулила дриада. – Если тут такие тараканы бегают, может, они уже эту самую Эмили съели?
И в этот миг Ноа, то ли услышав знакомое имя, то ли просто решив, что пора действовать, резко встал, покачнулся, шагнул в темноту… Эльф вцепился ему в руку:
– Да куда же ты идешь?! Тебе наверх надо!
Но даже сейчас, в полуобморочном состоянии, высокий, крепко сложенный юварка был намного сильнее хрупкого эльфа. Легко освободившись из его хватки, крылатый сделал шаг и начал заваливаться набок, чуть слышно выдохнув:
– Эмили!..
– Найди ее! – рявкнул на дриаду начинающий терять терпение Элиаш, подхватывая тяжелое тело приятеля.
Перепуганная девушка шарахнулась от него в сторону и поспешила выполнить приказ. Первой мыслью было, правда, бросить свой рюкзак, но потом девушка решила, что эльф не сможет тащить все сразу, а потому снимать лямки Летти не стала. Вздохнула и направилась во тьму.
Фонарь давал очень мало света, сзади в темноте слышались тихие сдавленные стоны и какая-то возня: кажется, Ноа все еще пытался подняться и, если не пойти, то хоть поползти к своей неизвестной Эмили.
Пару раз луч света от фонарика уходил куда-то в сторону от ковра, расстеленного посредине коридора, и Летисия с ужасом разглядела, что там, у стен виднеются чьи-то кости… Дриада поспешно убрала свет обратно, на середину коридора. Разглядывать, выяснять, кто это был, она не собиралась. А о том, кто их мог так обглодать, старалась не думать.
Стена появилась перед носом дриады так неожиданно, что девушка чудом успела затормозить. Летисия резко опустила фонарик вниз, надеясь, что эта самая Эмили, если она здесь, лежит на полу. Разумеется, никого она там не разглядела.
– Элиаш! – громко позвала она эльфа. – Здесь никого не…
Тихий сдавленный всхлип заставил дриаду испуганно подскочить на месте. Луч фонаря дернулся в сторону, и в полумраке девушка разглядела, как неопрятная куча, лежавшая около боковой стены, зашевелилась… И только сейчас Летисия поняла, что на полу сидит, привалившись к стене и судорожно хватая ртом воздух, молодая юварка. Из плотно сжатых глаз катились слезы. Перья, что должны были покрывать все тело, сейчас оставались только на груди, животе и ногах, а по сизоватой коже, покрытой мурашками, пробегала дрожь.
– Спасите Ноа… – чуть слышно выдохнула крылатая девушка. – Я останусь…
– Летти? – послышался из темноты голос эльфа, остававшегося без света. – У тебя там все в порядке?
– Ага! – выкрикнула дриада и уже тихо, себе под нос добавила: – Я, кажется, нашла еще одну самоубийцу.
Летисия вздохнула и, зажав фонарь под мышкой, склонилась над сидящей на полу юваркой, тихо буркнув:
– Великий Лес, что я творю?!
– Не надо, – чуть слышно всхлипнула несчастная. – Оставьте меня… Это долг перед Керменом…
Других кандидаток на роль Эмили явно не было. Дриада, тихо ругаясь сквозь зубы, попыталась подхватить собеседницу – подтащить ее к лестнице, по которой путешественники спустились под землю. Не тут-то было. Юварка вяло задергалась, норовя скользкой рыбой уйти из рук.
А тут еще и шаги какие-то из темноты послышались. Тяжелые, громкие. Летти испуганно дернулась, повернулась на шум, забыв при этом выпустить руку Эмили, если это, конечно, была она.
Луч от фонаря задергался, заплясал и высветил странную парочку, ковыляющую по коридору: едва переставляющий ноги Ноа опирался на плечо Элиаша, перекосившегося под весом крупного юварки. При этом эльф умудрялся еще и рюкзак свой тащить.
– Ты зачем его сюда приволок?!
– Я не волок, – мрачно буркнул Элиаш, с трудом поддерживающий Ноа. – Он сам сюда хотел ползти. Рассказывал, с этой стороны выход ближе, и они отсюда, а не с арсенала пришли.
Летисия оживилась. Раз здесь есть выход, можно будет не возвращаться старой дорогой, а значит, наверху получится оказаться намного быстрее. Если, конечно, юварки говорят правду.
– Эмили… – чуть слышно выдохнул Ноа, поднимая голову и тут же роняя ее на грудь.
Девушка в руках у Летисии судорожно задергалась, невнятно булькнув:
– Ноа…
Дриада скептически скривилась: по крайней мере, она нашла именно того, кого надо. Теперь предстояло решить, что же делать дальше.
Будь на то воля самой Летти, она бы нашла Мяу, который, как всегда, куда-то запропастился и до сих пор так и не нашелся, и пошла отсюда на все четыре стороны – неважно, через арсенал или как. Но, похоже, у Элиаша были совсем другие планы.
Эльф встряхнул обвисшего мертвым грузом юварку:
– Ноа, где здесь выход?
Страницы:

1 2 3 4 5





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2018г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.