Библиотека java книг - на главную
Авторов: 42550
Книг: 106900
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Его тайное увлечение»

    
размер шрифта:AAA

Элизабет Леннокс
Его тайное увлечение

Глава 1

Темная фигура остановилась как вкопанная, внимательно прислушиваясь, не позволяя себе лишних движений, стараясь почти не дышать. Тишина была пугающей, что-то было неправильно и настораживало. Ковровая дорожка приглушала ее шаги, девушка знала, что ночью каждый звук, каждый лишний шорох будет гораздо громче, чем днем.
Она закрыла глаза и постаралась расслабиться, отключая свой разум, позволяя всем звукам становиться громче, пытаясь ощутить постороннюю вибрацию на физическом уровне. Эта пауза помогала сосредоточиться, и она стала анализировать, действительно ли была реальная угроза или ей просто что-то показалось. Девушка помнила с детства, что делать и как реагировать на непредвиденную ситуацию, подключая к действию запасные варианты для возможных путей отступления. Ее подготовка к работе всегда была тщательной и содержала несколько запасных пунктов.
Полная тишина. Её глаза по-прежнему закрыты, тело застыло на месте и не издает никаких движений. Всё внимание на звуки.
Там определенно кто-то был, подумала девушка с тайной улыбкой. Звуки были едва слышны, но этот кто-то пытался выследить её. Она бы рассмеялась от своего превосходства, но знала, что, тем самым, выдаст свое местоположение. Молчание её самый главный козырь этой ночью.
Выработанная годами практика, позволила ей, молниеносно, схватить нужный предмет со стола, потом пулей переместиться по канату, вверх к потолку. Она подавила внутренний торжествующий смех и посмотрела через систему вентиляции как большая, неуклюжая фигура двинулась в кабинет.
Зажглись верхние огни, и темная голова стала осматривать помещение. Девушка очень хотела выяснить, кто же это был, но чтобы не провалить свою миссию, ей нельзя было медлить и долго задерживаться в этом промежуточном пункте. Она медленно повернулась и соскользнула всем телом вниз, по вентиляционной трубе, стараясь не привлекать внимание охранников, когда ей приходилось натыкаться на металлические решетки вентиляции.
Передвигаясь по запутанному лабиринту, девушка возвращалась к своей отправной точке. В самом конце пути она заколебалась, чувствуя, как волосы на затылке поднимаются. Эти маленькие волоски на шее, были словно маленькие антенны её интуиции, уже не один раз спасли в самых рискованных ситуациях, поэтому она научилась прислушиваться к их молчаливому предупреждению.
Сделав паузу, девушка услышала шаги внизу, охранники в очередной раз делали обход офиса. Чтобы не попасть в обзор камер наблюдения и побыстрее оказаться на крыше, она вылезла из вентиляции и уцепилась за края водостока. Благодаря усиленным тренировкам на прошлой недели, без которых сегодня успех прошел бы стороной, она подтянула своё тело, быстро перекинула ноги на крышу.
А ведь её миссия чуть не провалилась, когда охранники стали проверять последний этаж. Должно быть, кто-то поменял им графики вечерних обходов, но заострять своё внимание на этом ей сейчас не хотелось. В темноте нужно было найти запасную веревку и быстро успеть перебраться на противоположную сторону здания.
Девушка закусила губу и осмотрелась, пытаясь определить, был ли, по-прежнему, жизнеспособен запасной вариант побега. Она увидела веревку и в этот момент пульс ускорился, словно обжигая всё её тело, адреналин проникал и обновлял каждую клеточку в ней.
Девушка перебралась на другую сторону. Соседнее здание располагалось почти вплотную, но крыша была гораздо выше и не такая ровная. Поэтому, в очередной раз, собрав все свои силы, она прыгнула, хватаясь за выступ этой крыши, раскачиваясь ногами в разные стороны, перекинула, сначала одну ногу, а потом и другую. С победной ухмылкой девушка поняла, что запасной план сработал. Быстрым движением, обмотав себя веревкой с одного конца, привязала другой конец для страховки. По времени она точно укладывалась в график.
Это было отличное приключение, подумала она с наслаждением. Хммм... может быть, запасной вариант был не так уж плох? Или, возможно, лучше всегда придерживаться первоначального плана.
Она действительно любила всё планировать, тщательно проверяя все детали. Но то, как ей удалось улизнуть, практически из-под носа охранника, вызвало в ней несравнимое волнение и бешеный прилив адреналина.
Все прошло хорошо, думала она, сматывая веревку и проверяя все ли крючки на месте. Этим снаряжением она пользовалась уже четыре раза, но каждый раз проверяла все ли на месте. Убедившись, что всё в порядке, она решила воспользоваться моментом и посмотреть на красивый ночной город Чикаго. Впереди зима и эти авантюрные вылазки придется отложить до весны. Становилось всё холоднее, октябрьский ветер гнал с озера более холодный воздух.
Это может быть последний раз, когда я пользуюсь этим маршрутом, придется сделать перерыв, подумала она с сожалением.
Проверив всё своё обмундирование, поправила перчатки и по веревке спустилась вниз, далеко от того места где охранники продолжали свои поиски.
Когда до земли оставалась примерно треть девушка перещелкнула зажим и замедлила скорость спуска, стоя уже на земле она перещелкнула другой страховку и веревка отстегнулась. Быстро собрав все свои приспособления в мешок, она сняла с себя куртку и вывернула изнанкой вверх. Теперь на ней была розовая куртка, вместо черной. Пятнадцать секунд спустя на месте спуска не осталось ни единого следа её присутствия.
Я сделала это, подумала она с волнением и гордостью. Может быть, это была моя лучшая работа.
Уходя прочь, девушка чувствовала опьяняющий успех, адреналин с новой силой бурлил в каждой её клетке. Ей удалось достичь своей цели в офисе и незаметно для всех покинуть здание, как будто её там и не было. От радости ей хотелось плясать, но привлекать лишнее внимание, ни к чему, и, перекинув через плечо вещевой рюкзачок, поспешила побыстрее покинуть это место.

Глава 2

Райкер улыбнулся, поворачивая на свое место для парковки, но улыбка тут же исчезла с его красивого лица. Он редко когда показывал эмоции, и в отличие от своих братьев всегда сдерживался и полностью контролировал ситуацию. Как самый старший, он привык, что ему все подчиняются и воспринимают как решительного и надежного лидера. Он знал свои обязанности и относился к ним очень серьезно.
Это не значит, что я не могу ценить прелести жизнь, думал он, выискивая глазами в толпе очаровательную блондинку.
Со стороны это кажется забавным. Хорошо, что подчиненные не могут видеть его сейчас. Для случайного наблюдателя, он вел себя странно, эти утренние действия стали почти каждодневным ритуалом. Хотя, мнение окружающих по этому поводу, не имело никакого значения; для него это было личным интересом.
Как шеф, он не возражал, что сотрудники его побаиваются. Это позволило Райкеру отрегулировать все направления в «Торп-группе» более эффективно. Он не только контролировал свой отдел, он был ответственен за всю компанию, не говоря уже о трех младших братьях, которые время от времени пускались во все тяжкие. К счастью, как он думал, эти времена в прошлом.
Ну, разве что Ксандер, возможно, ещё не остепенился. Райкер вздохнул, эта непонятная ситуация начинала его доставать.
Ксандер был вторым по старшинству, и в фирме представлял отдел семейного права. Райкера удивляло упорство и цинизм, которое в последнее время проявлял его младший брат. Это ненормально! Ксандер был определенно перенасыщен женским вниманием, что, в свою очередь, порождало бесконечные споры между ним и их офис-менеджером Отэм.
Выйдя из своего черного седана Тесла, Райкер прихватил портфель с документами и пошел к входу в здание. Он просчитывал этот момент каждый день и, конечно же, там была она. Элегантная женщина с вьющимися светлыми волосами спешила в здание на противоположной стороне парковки. Она была прелестна и имела самую сексуальную походку, даже когда спешила на работу.
Райкер дождался, когда она исчезла в дверях, провожая взглядом как можно дольше, прежде чем самому войти в здание. Это был приятный утренний ритуал, который мужчина намеревался остановить, как только выяснит, что заставит эту незнакомку согласиться пойти с ним на ужин. Райкер решил, что девушка болезненно застенчива. Как-то он уже пытался привлечь ее внимание, но блондиночка убежала прочь после краткого проблеска внимания в её сторону.
Они играли в эту игру каждое утро, глядя друг на друга через стоянку машин, оба с явным интересом, но она была слишком робкой и отводила взгляд первой. Райкер пытался заговорить с ней однажды, когда они случайно столкнулись в продуктовом магазине. Вблизи незнакомка была еще красивее. От неожиданности девушка покраснела и поспешила к двери, даже не успев купить себе что-нибудь на обед.
Мужчина успел рассмотреть её белокурые локоны и необычную фигуру, заметил, как румянец заливает её щёки, а с губ сорвался небольшой вздох, как только они встретились взглядом.
Любой другой пусть сдается, а я не слабак! Эта девушка определенно стоит того, чтобы проявить усилия, а для начала поужинать вместе, сказал он себе, нажимая кнопку лифта. И он тут же представил её, сидящую с ним за столиком в ресторане, скоро, очень скоро так и будет.
В дверях кабинета мужчина поприветствовал свою помощницу Джоан. Женщина улыбнулась, следуя за ним в кабинет, сразу перешла к работе.
– Джейсон Моран оставил сообщение вчера вечером. Он хотел срочно с вами поговорить. Это его третье сообщение в две недели.
Джоан уяснила, что босс не торопится с выводами по каждому вопросу, который поступает в контору. Если её шеф не отказал человеку сразу, на то была причина. Райкер повернулся к Джоан.
– Джейсон? – переспросил он.
Настойчивость этого мужчины начинала раздражать.
– Я отправил Джейсона к Маре в качестве клиента, – пояснил он, – И знаю, что она перезвонила ему, потом он звонил ей. Зачем ему говорить со мной?
Райкер знал, что Джейсон Моран работает в здании через внутренний двор. В том же здании, куда каждое утро заходит очаровательная блондинка. Многообещающее утро, подумал он, разглядывая письма на своем столе. Возможно, Джейсон сможет дать ему какую-нибудь информацию о прекрасной загадочной девушке.
Быстро прикинув, что к чему, он протянул несколько бумаг Джоан и уселся в своё кресло.
– Скажи, Джейсону, что я могу встретиться сегодня днем. Согласуй с ним время после обеденного перерыва.
Джоан кивнула и сделала пометку, затем повернулась и вышла из кабинета, чтобы следовать указаниям шефа.

Глава 3

Крикет прислонилась спиной к офисной двери, глубоко вдыхая, она пыталась замедлить свой бешеный пульс. Она не могла поверить, что испытывала странный прилив волнения, только по тому, что мужчина наблюдает как она входит в здание. Даже издалека, девушка почувствовала на себе его обжигающий взгляд, готовый в буквальном смысле воспламенить на ней одежду.
Последнее время, подъезжая к офису, Крикет ловила себя на мысли, действительно ли этот человек рассматривает её или же это плод её пустых фантазии. Она видела его вблизи лишь однажды, и он был... потрясающий! Девушка почему-то растерялась, подумав, что он хочет с ней заговорить, струсила и быстро убежала. Одно дело – тайное влечение к этому мужчине, и совсем другое заговорить и встретиться с ним. Перед глазами появилась картинка, как они сидят в маленьком, необычном, уютном ресторане, она изрекает остроумные реплики, а он, возможно, смеется над её находчивостью и емкими замечаниями.
Увы, она не такая острая на язык, как ей хотелось бы, редко впадает в глубокие размышления о смысле жизни, но в отличие от других, имеет большой опыт, как отличить настоящие украшения от поддельных. Кроме того, её больше интересуют цифры, вся её жизнь вращается вокруг них. И она, возможно, единственная из женщин, кто может проникнуть в здание с повышенной системой безопасности не оставляя после себя следов взлома. Как опытный бухгалтер, способна просчитать даже самую мизерную недостачу в многомиллионном проекте, но она совершенно не в состоянии контролировать себя при встрече с шикарным незнакомцем. Нет, она слишком застенчива. Особенно, если вспомнить этого высокого, огромного, пугающего мужчину.
Лучше всего, ей следует изменить свой распорядок дня таким образом, чтобы не сталкиваться с этим мужчиной каждое утро. Но тут она улыбнулась, сидя в своем, крошечном кабинете, где никто не мог видеть, как реагирует её тело на утреннюю встречу. Зачем что-то менять? Жизнь по установленному расписанию имела своё преимущество. В голове у неё раздался маленький «дзинь», эмоциональный всплеск, после взгляда от этого незнакомого человека, пожалуй, даже лучше, чем двойной эспрессо. Это может прозвучать глупо, но она с нетерпением и особым волнением, каждое утро ждет, когда увидит этого человека. Если она поменяет свое расписание, то пропустит этот утренний милый эпизод. Она должна набраться смелости и просто заговорить с парнем.
Каждое утро, Крикет ставит будильник, так, что бы появиться во дворе своего офиса точно в нужное время. Не завтракает, если чувствует, что опаздывает, тянет время в медленной прогулке за углом здания, если без пробок добирается раньше времени. В общем, делает все, чтобы каждое утро почувствовать на себе взгляд прекрасного незнакомца. Трогательное зрелище, до чего я дошла, спрашивала она себя.
Но идея, поговорить с ним, встретиться лицом к лицу, а не провожать его взглядом через весь двор, на самом деле, вызывала панику и дрожь во всем её теле. Что она ему скажет? Да и что у них может быть общего? Один его вид был очень пугающий и строгий, одним словом – представительский класс, а она на его фоне – простой бухгалтер, серая мышь. Подойти к нему ближе ей не хватит смелости, ноги просто сами занемеют и она свалится на землю к всеобщему стыду. И все эти смешанные эмоции девушка испытывала, как только вспоминала взгляд незнакомого человека.
Крикет со вздохом притянула свой стул ближе к столу, повернула компьютер, достала большую папку с документами и погрузилась в работу, пытаясь выкинуть из головы ослепительного и сексуального незнакомца.
Теперь, когда она сполна насладилась утренней встречей, пришло время работать. И пусть она обычный клерк, зацикленный на цифрах, но это не значит, что она не знает как получить адреналиновый кайф.
Кстати говоря, последствия вчерашнего ...
Девушка не могла пропустить утреннее шоу, тем более, после всех ночных приключений. Ей никак не хотелось упустить возможность увидеть беспомощность своего строгого и всесильного шефа. Её ночное похождение оказалось на грани провала, если бы не её острый ум и готовность к любым непредвиденным ситуациям.
И вот теперь пришло время пожимать плоды. Крикет представила, как босс входит в кабинет, понимает всю ситуацию и вот тогда начнется шоу.
Прошлая ночь – весомая часть ее жизни и это ещё одна причина, по которой не следует думать о том шикарном незнакомце.
Может быть, эти выходки и были для неё забавными, но ей все же следует подыскать другую работу. Джейсон Маран был мелочным и легко раздражался из-за всяких мелочей и этот факт играл немалую роль для всех проделок Крикет.
Девушка улыбнулась, продолжая усердно работать над своими отчетами. Заметки на полях все увеличивались и ей пришлось перепечатывать несколько расходников.
Почему компания не может автоматизировать свои отчеты в электронном виде? Как ведущий бухгалтер, Крикет вносила такое предложение месяц назад на планерке. Она даже просчитала и пояснила все плюсы от нового программного обеспечения. Да, предполагались некоторые затраты, которые быстро окупались, а главное помогали всем сотрудникам улучшить и упростить процесс работы. К сожалению, она не услышала ни слова от Джейсона Морана. Его молчание лишний раз показывало, что шеф не собирается тратить деньги, даже не рассматривая перспективу прибыли от новых программ.
Девушка проверила один авансовый отчет и перешла к новым документам, напоминая себе, что всегда хотела стать профессионалом и цифры это её личный выбор. Хотя при её усердии, Крикет вполне могла получить ученую степень в любой области, но «дебет с кредитом» ее вполне устраивал.
И как бухгалтер, она была довольно хороша в своем деле.
Любила уделять внимание к мелким деталям, за что и получила эту работу. Родительские наставления тоже сыграли немалую роль в выборе профессии.
Так почему же так тяжело было на душе? Она хорошо зарабатывала, чувствовала свою значимость, и была в безопасности. Но неясная тревога и неуверенность постоянно присутствовала в ней. Это чувство было куда сильнее, чем не любовь к своей спокойной работе. Беспокойство Крикет порой переходило в сильное отчаяние, ей ужасно не хотелось, чтобы её родители преуспевали в своем семейном бизнесе. Так что неважно, любит она свою работу или ненавидит, главное это приносит ей стабильность заработок и ощущение свободы.
Порой, эта работа может быть скучной и утомительной, но определенно до тюрьмы дело не дойдет, а вот в родительском гнездышке, ни кто, ни чего не мог гарантировать.
Девушка прогнала прочь не нужные мысли и полностью ушла в цифры. Были несколько человек с непонятным почерком, но она быстро нашла нужный рабочий ритм и за короткое время перепечатала все бумаги и проверила отчеты.
– Эй, Крикет!
Одна из новых помощниц, Дебби, заглянула к ней в кабинет.
– Как насчет обеда?
Крикет подняла глаза и улыбнулась.
– Я бы с удовольствием.
Неплохой предлог, чтобы сделать перерыв от ввода чисел в электронные таблицы.
Но потом насторожилась.
– А что же мистер Моран? – спросила она почти шепотом.
Дебби махнула рукой.
– Мы с Дороти уже всё проверили, у него по расписанию встреча и обед. Так что, с его стороны, не будет никаких попыток нас остановить.
– Отлично!
Крикет решила, что ей не помешает глоток свежего воздуха, не говоря уже о сытном обеде.
Джейсон Моран возможно был худшим боссом в мире, как думала Крикет. Хотя платил он хорошо и давал отличные преимущества в виде льгот своим работникам. Он, конечно, и был полным занудой, но старался удержать основной костяк служащих за счет премий и своевременной зарплаты. Всё это, как он, вероятно, предполагал, давало ему право кричать на подчиненных, урезать им обеденный перерыв, принижать младших сотрудников, короче, быть полным кретином. Стажеры в офисе, обычно не выдерживали больше двух недель. Потому что за выполнение утомительной административной работы получали гроши. Шефа вполне устраивало наличие постоянной бесплатной помощи в их лице.
Даже давние работники, порой, побаивались выходить из офиса в свой обеденный перерыв. Юридически, мистер Моран не мог им помешать, но его ехидные замечания, а порой и липовые угрозы, напрочь отбивали желание вступать с ним в спор. Единственную поблажку, на которую шел шеф, это то, чтобы все обедали в общей кухне, не покидая пределов офиса. Так он мог отследить все перемещения по офису и найти кого-либо, если было нужно. И мог разогнать всех по рабочим местам, если там, по его мнению, собиралось слишком много работников.
– Черт, где мои ручки? – раздалось в коридоре.
Крикет постаралась сдержать вырывающийся смех. Дебби всё еще стояла в дверях и не могла видеть радостное лицо своей коллеги, беспокойно оглядываясь в сторону крика.
– Что? – прошептала Дебби, – Только не опять!
Девушка зажала рот руками, чтобы сдержать смех и повернулась к Крикет.
– О, это слишком хорошо! После его поведения вчера во второй половине дня на заседание штаба, он заслуживает гораздо большего, чем того, что кто-то крадет все его...
– Что за дела, черт возьми, как все мои фотографии оказались перевернутыми?
Снова раздался мужской крик.
Дебби вошла внутрь кабинета, чтобы босс не видел, как они смеются.
– Это идеально! – смеялась она, прикрыв рот одной рукой, а другой придерживала живот.
Обе девушки получали удовольствие от происходящего в кабинете босса.
– Кто бы мог подумать, все фотографии перепутаны и к тому же перевернуты?
Крикет чувствовала себя в полной безопасности и хохотала вместе с Дебби, в то время как шеф в ярости бродил по коридору. Мужчина обвинил нескольких сотрудников офиса, тех, что были у него под пристальным наблюдением. Но так, как ручки были украдены только у него, полиция отказывалась возбуждать дело.
– Это не смешно! – прорычал он, проходя мимо кабинета Крикет. Весь офис, кроме шефа получал удовольствие от происходящего.
– Тот, кто это сделал, – крикнул он всем, – Ты уволен! Все меня слышали? Ты уволен!
Моран ушел в свой кабинет и захлопнул дверь, пока остальные сотрудники убегали прочь, не желая попасть под горячую руку. В течение нескольких часов босс просто рвал и метал, выпуская свой гнев. Он вывалил содержимое кофейника и все кофе в раковину на кухне, не позволяя ни кому убирать или сходить за новым кофе в гастроном. В конференц-зале, шеф продолжил поиски своих ручек, и вся бумага со столов оказалась на полу. В канцелярии, он продолжил свои поиски, попутно выбросив все ручки в мусорные корзины. Его месть была мало эффективной, и после того, как шеф вернулся к себе в кабинет, все работники проверив мусор, нашли свои ручки.
К тому времени, как Моран уехал на ланч, Крикет стало не по себе за свою ночную выходку. Обычно, Джейсон просто орал и рычал, вознося руки над головой. Но он никогда не доходил до того, чтобы проверять столы каждого работника. Видимо, сегодня его терпению пришел конец. Желание выяснить, кто крадет из кабинета ручки и переставляет фотографии, было на грани сумасшествия.
Крикет хмурилась, вспоминая утренний переполох, продолжая редактировать последние отчеты. Осталось проверить последний расходник, но в кабинете снова появилась Дебби и ещё две девушки.
– Как обстановка?
Поинтересовалась Крикет, готовая как можно быстрее выбраться из этой жуткой среды.
– Все чисто. Он уехал пять минут назад. На самом деле, мы одни из последних, кто не ушел на обед, бери кошелек и пойдем. Ты слышала, что Мона и Джефф уволились сегодня утром?
Джози закатила глаза от негодования.
– Тут, в бухгалтерии, мы как бы более изолированы от его гнева, ведь для него мы просто компания скучных клерков и кроме цифр в голове ни чего держать не можем.
Крикет слушала их комментарии, убрала документы в стол, взяла сумочку и поспешила не перерыв. Вся компания направилась к лифту, по пути решая, где перекусить.
– Куда мы пойдем? – спросила Крикет, думая, что ей вполне достаточно простого бутерброда.
Она предпочла бы вернуться прежде, чем Джейсон окажется в своем кабинете, не желая слушать его рычание о том, как его сотрудники испарились во время обеденного перерыва. Его представления о работе сводилось к тому, он платит – все много работают без вопросов.
Джози озвучила свою идею, хлопая в ладоши.
– Давайте побалуем себя обедом " У Антуана". Кто хочет что-нибудь сладкое и запретно вкусное и не боится потолстеть?
Улыбаясь, Дебби предложила.
– Я обеими руками за. Почему бы нам не заказать закуски и вкусные десерты, после которых мы все медленно провалимся в сахарную кому?
Крикет улыбнулась, готовая съесть что угодно. Дело в том, что сегодня она проспала на пятнадцать минут и чтобы не опоздать на утреннюю встречу с таинственным красавцем решила не завтракать. Воспоминания о незнакомце заставили задуматься девушку, насколько безумной стала её жизнь с тех пор, как она впервые увидела мужчину. Пренебречь завтраком ради того, чтобы получить дозу адреналина? Крикет прикусила губу и кивнула сама себе. Да, это действительно того стоило! Но кто может винить ее? Мужчина был горяч! Она могла ругать себя за эту слабость, но это было то, чего она хотела на самом деле, его взгляд через двор прожигал и наводил на неё трепет на весь день.
– Пойдемте, – торопила Джози, как только двери лифта открылись, – Я умираю с голоду.
Дебби, Джози и Эллисон болтали между собой, пытаясь втянуть и Крикет в их разговор. Поскольку они обсуждали мужей, детей и младенцев, то Крикет не могла ни чего добавить, так как ничего не знала об этом аспекте жизни.
Элегантный ресторан был в квартале от их офиса. Это было одно из тех исключительных мест, которое могли позволить себе обычные, среднестатистические клерки не каждый день. Так что, этот обед был как настоящий праздник и гораздо лучше, чем сэндвич или гамбургеры в Дуранго, куда они обычно забегали перекусить.
Эллисон встречалась с официантом из этого ресторана, поэтому им без труда удалось найти столик в обеденный перерыв. Хотя Эллисон была разведена, у неё было двое детей, это не мешало ей останавливать на себе мужские взгляды.
Усаживаясь за столик, все четверо улыбались, занимая почетные места среди элиты Чикаго.
Здесь обедали воротилы бизнеса, богатые деятели искусства, банкиры, финансисты, успешные предприниматели, туристы, и все, кто хотел показать свою значимость в обществе. В два часа по полудню к " Антуану", обычно, прибывали жены высокопоставленных чиновников на послеобеденный чай и бренди, ещё через пару часов приходили желающие на мартини. К вечеру, толпа перебиралась ближе к бару и вечер плавно перетекал в ночные увеселительные развлечения.
Подошел парень Эллисон, принес всем воды с ломтиком огурца и оставил меню. Дамы пили воду, активно изучали меню, в котором не было цен. Крикет же потихоньку стала осматривать окружающих. Если девушки обращали внимание преимущественно на статус и репутацию посетителей, то Крикет оценивала наличие или отсутствие ювелирных украшений.
Семья Крикет была не совсем нормальной и по привычке девушка меньше всего придавала значение банковским счетам. Её отец – был одним из лучших воров в мире искусства, ее мать – одной из трех профессионалов на международном уровне. Они могли просчитать и избавить владельца от любого ювелирного изделия.
Конечно, ни мать, ни отец никогда не держали свои украденные трофеи у себя. По крайней мере, Крикет так думала. Хотя в их доме и была современная система безопасности, но зачем она, если ее так умело обходил любой профессионал. Все эти новые технологии лишь поднимали мастерство воров на новый уровень. Для семьи действовало неотъемлемое правило – не попадаться на месте и дома не хранить.
До сих пор ни один из родителей никогда не был пойман, к счастью. Но Крикет жила в постоянном страхе перед отцом. Он давно мечтал осуществить свой “проект” (это термин, который он использовал по отношению к дочери), что предполагало планирование ловушек для жертв, а не сам грабеж. Полиция знала про отца, но доказательств никогда не было. Он был скорее призрак или легенда в воровском сообществе, больше, чем кто-либо другой. Полиция до сих пор не понимала, как он проворачивал многие грабежи, а тот, в свою очередь, гордился своей идеальной работой. Отец брался за крайне рискованные дела, если был полностью уверен, что сможет быстро избавиться от награбленного. Если вор был пойман без добычи, доказать его причастность было практически не возможно.
Так Крикет, сама того не желая, росла в семье, где доходы напрямую были связаны с качеством и количеством украденного. Её обучали всем тонкостям и знаниям семейного бизнеса, в надежде, что повзрослев, дочь продолжит увеличивать благосостояние семьи.
Тем не менее, девушка ненавидела воровство. Идея украсть что-нибудь ценное заставляла переворачиваться ее желудок. Она не боялась риска. На самом деле, она любила риск, азарт, вызов и приключение, не говоря уже о невероятной самодисциплине, необходимой для изучения замысловатых навыков искусства воровства. Планирование всегда было слишком увлекательным моментом, но она ограничивала свои действия безобидным воровством ручек, при этом составляя несколько вариантов проникновения в здание и несколько вариантов безопасного выхода. У нее не было страха быть пойманной, её привлекали острые ощущения, риск и новая доза адреналина.
– Боже мой! – Джози ахнула и прикрыла рот рукой, – Разве это не президент Соединенных Штатов, вон там?
Она смотрела в направлении суровых мужчин в затемненных очках и со специальной гарнитурой за ухом.
Крикет повернулась, чтобы посмотреть, что привлекло всеобщее внимание. Но тут невольно открыла рот и замерла. За одним столом с президентом сидел некто иной, как её таинственный утренний красавчик. Как такое стало возможным? Мужчина работал здесь, в Чикаго, что у него за дела с президентом?
Итак, « У Антуана» – лучший ресторан, всего в паре кварталов от офиса скрывал в себе множество тайн этого города.
А если это и, правда, президент, то близкое знакомство с этим парнем ей совсем не нужно. Он явно из другого общества, и её семейная история лишний повод держаться от такого объекта подальше, не говоря уже про долгосрочные отношения.
Не то, чтобы Крикет рассматривала какой-то шанс на отношения с мужчиной, в любом случае он, вероятно, привык к более гламурным особам. Она, скорее всего, ошиблась, когда думала, что он собирается заговорить с ней в продуктовом магазине, в тот день. Такой человек не станет подходить к женщине вроде нее. Она была слишком робкой, слишком скучной. Она обычный бухгалтер, бога ради! Он, наверное, привык к моделям или предпочитает женщин из высшего общества!
Крикет отвернулась, чувствуя внезапное уныние и перевела взгляд на меню.
– Я думаю, заказать бургер, и навести страх на шеф-повара, – проговорила она, пытаясь вернуться к реальности.
К счастью, все девушки повернулись и тоже стали изучать меню. Глазеть в сторону незнакомца было бессмысленно. Мужчина не был в поле её видения, но стоило Крикет слегка повернуть голову вправо и сердце меняло свой ритм. Все в ресторане продолжали глазеть на президента, но девушка видела только одного человека.
Казалось, что каждый раз, когда она смотрела в ту сторону, незнакомец смотрит прямо на нее. Все происходящее сильно сбивало Крикет столку, и она, понятия не имела, что принесли ей на обед.
К тому времени, когда парень Эллисон собирал тарелки, Крикет не произнесла ни слова, и за прошедший час словно выпала и потеряла нить разговора. Стоило ей перевести взгляд в сторону, она тут же встречалась глазами с незнакомцем. Он выглядел так, словно полностью игнорировал президента и все время разглядывал её.
Сердце Крикет меняло ритм, и она даже не слышала вопросы от коллег.
– Ты ужасно молчалива, – сказала Джози.
Крикет постаралась вернуться мыслями за стол.
– Президент действительно увлекательное зрелище? – начала Дебби.
Все заметили явное молчание Крикет во время еды.
– Эй, с тобой все в порядке? Ты вся горишь. Может быть, ты чем-то расстроена?
Джози улыбнулась и подняла брови.
– Кажется это не наш прославленный лидер, привлек внимание Крикет.
Дебби и Эллисон быстро повернули головы и увидели, как уже на выходе президент говорил о чем-то с высоким мужчиной.
– Ах...!
Дебби поняла на кого все это время смотрела Крикет.
– А это не тот величаво-спокойный, фантастически красивый парень, который работает в здании через внутренний двор? – спросила она, вздохнув от счастья, когда мужчина исчез из ресторана.
Джози и Дебби обе повернули головы, пытаясь рассмотреть о ком шла речь, но к тому времени мужчины были уже за дверью, только последние несколько агентов секретной службы покидали зал.
– Если подумать, – добавила Джози, – думаю, я тоже его видела.
– Это просто парень, который работает в другом здании.
Крикет попыталась казаться как можно равнодушной.
– Я уверена, что он не плох, но я его не успела рассмотреть.
Доля правды была в её словах, хотя, всё это время, девушка тайком поглядывала на него, а не в свою тарелку.
Эллисон посмотрела на часы.
– Нам лучше вернуться и забыть про высокого, мрачного и красивого незнакомца, от которого Крикет пускает слюни, – поддразнила она, – Мистер Моран будет в бешенстве, если мы опоздаем с обеденного перерыва. Хватит нам утреннего происшествия.
Девушки полезли в сумочки за кредитками, но тут подошел официант.
– Всё в порядке, дамы. Счет оплачен.
Все четверо уставились на него с открытыми ртами.
– Простите? – не веря своим ушам, переспросила Крикет в полном замешательстве.
– Какой-то мужчина позаботился об этом. Мой шеф попросил передать вам, что счет оплачен.
С этими словами он подмигнул своей девушке и продолжил работу уже за соседним столиком.
Повисла пауза и полное молчание. Тут все посмотрели на Крикет и Эллисон осенила догадка.
– Это он! Так-так, кажется, наша красотка привлекла его внимание, и мы попали на бесплатный обед.
Все дружно ухмылялись, глядя на Крикет, а она заливалась румянцем.
– Я сомневаюсь, что это так. Я даже не знаю, кто он.
– Почему нет? – спросила Джози.
– Вы, двое всё время, обмениваясь взглядами. Боже мой, да ты почти не ела ничего, потому что была слишком сосредоточена на нем!
Все трое рассмеялись, когда она мучительно покраснела и покачала головой.
– Вероятно, это был парень Эллисон, и он слишком скромен, чтобы признаться в этом.
– Угу, – в унисон произнесли девушки.
Никто, на самом деле, не рассматривал такую версию событий. Время поджимало и до прихода Морона все должны оказаться на своих рабочих местах. Девушки поспешили в гардероб за одеждой. Последние дни на улице было холодно, с озера дул холодный пронизывающий ветер. Этот ветер, обычно, приносил много снега и засыпал Чикаго больше, чем близлежащие города.
Девушки спешили к лифту, смеясь над тем, как быстро изменилась погода. К тому времени как они оказались на своем этаже, настроение ухудшилось, все следы отдыха быстро исчезли.
– Я собираюсь искать работу, – прошептала Джози, пока они шли по коридору.
– Джейсон может платить самую высокую зарплату, но его отношение не стоит таких денег.
– Я с тобой, – сказала Эллисон и нырнула к себе в кабинет.
– Рассчитывайте и на меня, – добавила Дебби, уходя дальше по коридору.
Никто из них не понял, что Крикет промолчала. Она наверняка тоже была бы не против нового места, но не хотела отказываться от утренних, пусть и коротких встреч.
Это смешно. Девушка села за свой рабочий стол и подумав, решила, что наверняка тоже придется искать новую работу. Она начнет поиски сегодня вечером. Мужчина может быть заманчивым и притягательным, но её подруги были правы. Это не то место, где можно спокойно работать. Ей нужно что-то новое. Если повезет, то она сможет найти место секретаря прямо здесь, в этом здании, и тогда ей не придется отказываться от мыслей о таинственном незнакомце.

Глава 4

Райкер смотрел на блондинку в зале ресторана, всё больше убеждая себя, что пора уже познакомиться, а не просто любоваться прекрасной леди через двор. Девушка удобно расположилась в своем кресле за обеденным столом, и выглядела такой безмятежной и очень красивой. Её подруги все время хихикали над чем-то, а она, как заметил Райкер, только слабо улыбалась, что бы они ни обсуждали. Наверное, потому, что девушка была больше сосредоточена на нем, чем на теме разговора. Даже он сам отвлекся от беседы с президентом, потому что все время пытался поймать взгляд прекрасной незнакомки.
К счастью, президент правильно понял, что происходит.
– Я вижу, что вопросы мировой политики и национальной правовой системы теряют свою актуальность, уступая пальму первенства белокурой красоте.
Райкер засмеялся, не боясь, что его сочтут грубияном. Президент улыбнулся в ответ и кивнул в сторону.
– Как её зовут? – спросил он, меняя тему.
Хотя его больше интересовало, каковы шансы, что Райкер согласиться на должность Федерального судьи.
– Я пока не знаю. А сильно заметен мой интерес?
Райкер всегда гордился своей дисциплиной, но сегодня присутствие в зале прекрасной блондинки вносило определенный резонанс.
– Не сильно, и то, только потому, что мы давно знакомы.
Разговор плавно вернулся к первоначальным темам, но Райкера больше интересовали возможные варианты знакомства с девушкой. К сожалению, сразу после обеда, у него была запланирована встреча в офисе и ему необходимо вернуться обратно.
В холле ресторана, пожав руки, Райкер попрощался с президентом и тот, быстро проскочив в свой бронированный лимузин, скрылся из виду. Заводить знакомство в ресторане не имело смысла, до встречи оставалось мало времени. Но мужчина вернулся в ресторан и, поговорив с администратором, оплатил счет девушки и её подруг.
Вернувшись в кабинет, Райкер загадочно улыбался и был в приподнятом настроение. Она была так близко и так далеко, все, что он смог сделать, это оплатить обед.
Это уже кое-что, подумал он. Было в этой девушке что-то влекущее. Хотя, обычно, застенчивые дамы не вызывали у него большого интереса. Как правило, Райкер предпочитал уверенных в себе, настойчивых женщин.Тратить время на ухаживания он не хотел, а просто выбирал то, что предлагали ему. Если его всё устраивало, он принимал предложение, а если нет, то молча, проходил мимо, особо не утруждая себя ни в том ни в другом случае.
Но эта блондинка была совсем другой. Вероятно, ему самому нужно сделать первый шаг. Может, следовало подойти к их столику и, протянув визитку с номером телефона предложить позвонить в любое время. Хотя шансы, что она позвонит сама, невероятно малы. Райкер понял, что пробудил в ней ответный интерес, но она даже не набралась смелости взглянуть ему в глаза, не считая мимолетных взглядов. На секунду подумал, что, наверное, она бы не стала ему перезванивать. Так что, придется брать инициативу в свои руки.
Во-первых, выяснить,что ей нравится, а во-вторых, запастись терпением и приложить больше усилий для знакомства.
Райкер погрузился в утренние отчеты, но тут Джоан по селектору предупредила, что прибыл мистер Моран на запланированную встречу.
Настойчивость этого человека немного раздражала Райкера, и он хотел как можно скорее покончить с этим разговором или же вообще отменить.
Дверь открылась, в кабинет вошел небольшого роста толстячок с залысинами на голове
– Добрый день, Джейсон,
Райкер встал из-за стола и на ходу протянул ему руку.
Большой симпатии к этому человеку адвокат не испытывал, но сейчас, Моран – клиент и это всего лишь работа.
Джейсон Моран прослыл лжецом и выскочкой. Не успел он в свое время познакомиться с Райкером, как тут же, начал отдавать ему приказы и требовать к себе ежеминутного внимания, наивно полагая, что за счет «Торп-группы» сможет быстро поправить свои дела. Райкер тогда вежливо проводил клиента до лифта и, пожимая руку, быстро с ним распрощался.
Моран не сразу, но осознал свою ошибку. Прошло время, и он решил попытаться возобновить сотрудничество с адвокатской конторой. В свою очередь Райкер, собирая информацию о новом клиенте, выяснил, что тот злоупотреблял своим сотрудникам, и это ему не нравилось. Его так и подмывало сказать этому человеку, найти другого адвоката, но не решился. Возможно, этот визит внесет ясность и расставит всё по местам.
– Спасибо, что приняли меня так быстро. Я знаю, ты чрезвычайно занят.
Джейсон не решился сесть в кресло без приглашения, так как сам адвокат продолжал стоять перед ним.
– Мой секретарь упомянула, что вам нужна срочная помощь.
Джейсон покраснел, зная, что Райкер Торп был одним из влиятельных людей в Чикаго, владелец успешного бизнеса. И как грамотный адвокат не искал клиентов, Райкер Торп имел много влиятельных друзей и в лишней рекламе не нуждался.
Моран вспомнил все свои промахи общения в первый раз, и постарался в дружеской манере не упускать такое выгодное для него знакомство с «Торп-Группой».
Имея в адвокатах Райкера Торпа, да или любого другого из братьев Торп, можно было не волноваться за правовые аспекты своего бизнеса. Репутация братьев была очень высокой, ни кого практически не останавливало, что цены за оказываемые услуги у фирмы были в разы выше, чем у других юридических контор.
К сожалению, свой нынешний вопрос Моран не мог охарактеризовать как юридическую проблему, речь шла о личном.
– У меня огромная проблема, – начал Джейсон и присел на рядом стоящий диван.
Какая польза от того, что он стоит? Джейсон и без этого чувствовал себя неполноценным, маленьким, а на фоне высокого адвоката, который был выше почти на фут ( фут – мера длины равная 12 дюймам или 30,48 см. прим. переводчика) и вовсе казался коротышкой. По крайней мере, он вполне мог насладиться ультрамягким диваном, пусть и почувствовав себя маленьким.
– И что произошло? – подавляя свое нетерпение начал адвокат.
Райкер взглянул на часы, помня о том, что до следующей встречи осталось чуть больше десяти минут. Но для разговора с Мораном вполне достаточно.
Джейсон потер лоб, ему стало стыдно сейчас обсуждать этот вопрос, но он понятия не имел, как избавиться от проблемы.
– Ко мне в офис постоянно кто-то вламывается и мне нужна помощь в поимке вора.
Райкер попытался удержать эмоции, скрывая свое удивление. Это совсем не юридический вопрос, чтобы попусту тратить на него время. Раздражение росло.
– Вы обращались в полицию? Что они говорят? Если будет обвиняемый, тогда я могу представлять ваши интересы. Но до тех пор, я не уверен, что могу чем-то помочь вам.
Джейсон скривился. Он думал о возможных вариантах решения своей проблемы, но адвокат даже не предложил приемлемые решения, и Джейсон как мог себя контролировал, пытаясь быть вежливым.
– У вас есть следователи, не так ли? – Моран решил зайти с другой стороны.
– Меня кто-то преследует. К сожалению, полиция отказала в расследовании. Они объяснили это тем, что ни чего ценного не было похищено, предположили, что кто-то забавляется и шутит подобным образом. Сказали, что это внутренняя проблема и посоветовали обсудить ситуацию с моими сотрудниками. Я не знаю, к кому еще обратиться. Я нанял частного детектива, но он не смог, ни чего выяснить и как-то остановить последние четыре взлома.
Запутанная и интересная история. Кто-то забавлялся в офисе Морана. Райкер знал, что сотрудники иногда развлекаются всякими ставками и спорами. Он и сам не прочь сделать ставку на развитие отношений его младшего брата и их офис-менеджера. Но у них в офисе было тихо и мирно, никто ничего не крал. По крайней мере, ничего такого, что было зарегистрировано и вызывало проблемы между работниками.
Вся офисная канцелярия – карандаши, ручки, скрепки, конверты и другие мелкие предметы выдаются для личного использования все время, никто не ведет отчет и не списывает всю эту мелочь. Может, конечно, у клиента всё на учете, он проверяет и требует отчета по всем карандашам, в этом нет преступления, подумал Райкер.
– Что ворует этот человек? – спросил заинтригованный адвокат. Джейсон вздохнул и потер затылок.
– Ручки, – сказал он, прикрывая рот ладонью. Райкер стоял неподвижно, вдумываясь в слова.
– Мне жаль, Джейсон, что такое происходит. … Ручки? Джейсон кивнул, глядя вниз на пол.
Райкер смотрел внимательно.
Интересно, что Джейсон собирается ещё рассказать по этому поводу.
– Это дорогие ручки?
Молчание клиента стало напрягать.
– Нет! – Джейсон едва не заорал в голос.
Он подскочил как ошпаренный и начал ходить из стороны в сторону по кабинету, размахивая руками вверх.
– Это-то и бесит меня на самом деле! Вчера на столе лежали две сто долларовые именные ручки, но он их не тронул. Тот, кто проник в мой кабинет взял самые дешевые, не знаю, штук десять.
Райкер смотрел в недоумении.
– Так это шутка? – предложил он, пытаясь добраться до сути вопроса.
– Это боль в моей заднице! – не выдержал Джейсон
Потом снова потер лицо и шею.
– Я просто хочу найти того ублюдка, того, кто это делает и остановить!
Моран стал расхаживать взад и вперед, потом взметнул руки вверх и резко остановился, вспомнив ещё что-то.
– А вчера, все мои портреты были... – он замялся.
Райкер насторожился, если речь сейчас пойдет о произведении искусства, то это уже не шутки, а преступление.
– Украли? – предположил он. Джейсон покачал головой, его лицо побагровело как свекла от возмущения.
– Они были закреплены вверх ногами.
Райкер чуть не рассмеялся, как от самой выходки, так и от реакции этого несносного человека
– Ну … – Райкер замялся, стараясь как можно вежливее продолжить.
Джейсона продолжил сам.
– Да. Это моя большая проблема, – Джейсон был слишком зол, чтобы заметить смех в глазах Райкер, – Вы чертовски проницательны! Но вот в чем дело. Меня это постоянно выводит из равновесия.
Моран поставил руки на бедра, имитируя позу Райкера,
– У вас отличная команда следователей. Я слышал, что они всегда готовы помочь клиентам. И такое было не однократно. Я прошу вас помочь с этим вопросом как можно скорее.
Райкер сел, откинулся на спинку кресла, обдумывая просьбу мужчины. Выводы напрашивались очевидные.
– Думаю, что полицейские правы в данном случае. Это больше похоже на кадровый вопрос, чем юридический, Джейсон. Если эти выходки происходят в вашем кабинете, каковы были ваши действия? Вы хотя бы разговаривали со своими сотрудниками? Что у них за реакция? Они счастливы и готовы работать на вас дальше, или таким образом требуют повышения зарплаты?
Райкер знал, что творческие люди – словно не от мира сего, но воровать ручки?
– Со стороны это выглядит так, будто кто-то работал допоздна и после оказался в вашем кабинете.
– Кто это может быть и каковы мои действия? Свои действия я начал с того, что поставил новую систему безопасности, переоборудовал камеры слежения и электронные приборы учета. Каждый раз, когда происходил взлом, я звонил в охранную фирму, они меняли все пароли, но в итоге этот парень всё равно ухитрялся обходить систему. При этом он не оставляет ни какие следы. Полицейские проверили отпечатки пальцев, но всё чисто. После этого они и вовсе отказались рассматривать это дело, сославшись на чью-то шутку.
Джейсон сделал глубокий вдох.
– Послушайте, я знаю, что это не совсем ваша сфера деятельности, но ваш следователь Марк и его команда, могут помочь. Я просто уверен. Меня не интересуют его методы, я на всё согласен. Я просто хочу узнать, кто это делает, и остановить его.
Мужчина глубоко вздохнул и потер рукой подбородок.
– Со стороны я выгляжу как дурак. По-вашему мне это нравится? Ни капельки!
Райкер задумался, рассматривая просьбу мужчины, на самом деле начал даже его жалеть. Моран конечно был прав. Всё происходящее очень сильно компрометировало его как босса. В конечном итоге сотрудники перестанут его уважать, лишняя неразбериха приведет к тому, что он всех поувольняет. Так в итоге, Райкер согласился помочь Джейсону, скорее не ради него, а ради того, чтобы люди не потеряли работу.
– Давайте поступим следующим образом. Я переговорю с Марком, если у него будут идеи, как помочь, то он с вами свяжется, и вы всё решите. Такой вариант подойдет?
Джейсон вздохнул с облегчением, по крайней мере, ему есть на что надеяться.
– Да, это звучит разумно.
Пожимая руку Райкера, Джейсон обдумывал, а не найти ли ему самому Марка, и обговорить всё. Но решил, что не стоит усложнять дружеские отношения с адвокатом, подвергая его слова недоверию. Он дождется, пока Марк ему перезвонит. Это успешная фирма и она держится за своих клиентов, но на всякий случай, возвращаясь в свой офис, Джейсон стал обдумывать и другие возможные варианты. Но опять же, решил не торопиться и подождать пока перезвонит следователь.
Как только Моран ушел Райкер заглянул к Марку.
– Есть минутка?
Марк сразу повернулся от своих мониторов слежения.
– Конечно, босс. Как дела?
Райкер рассказал о Джейсоне и его проблеме. Марк не выдержал и громко рассмеялся.
– Я позвоню ему вечером. После того, как доделаю отчет для Акселя. Думаю, сможем решить его проблему.
– Хорошо, тогда это всё, работай, – сказал Райкер.
День был насыщенным, а вечером ему предстоял деловой ужин. Райкер хотел отправить на него Ксандера, но тот попал на срочное заседание в суде. Покидая свой кабинет, мужчина предпочел бы с большим удовольствием отправиться домой, отдохнуть и посмотреть футбол.
Но тут он увидел её. Девушка выходила из здания. На ней было пальто с поднятым воротником, так она пыталась укрыться от холодного ветра. Солнце уже зашло, но даже при свете уличных фонарей Райкер узнал её.
Ему хватило мгновения, чтобы принять решение. Мужчина выбрал верный угол пересечения и поспешил к ней на перехват. Райкер догадался, в какой момент девушка поняла, что он направляется прямо к ней. Это было довольно очевидно, она узнала его. В её глазах паника, в теле дрожь, а на щеках прекрасный румянец.
– Добрый вечер, – сказал он.
Райкер отступил в сторону, чтобы не мешать потоку служащих, спешащих в гараж.
– Я Райкер Торп.
Мужчина протянул руку и девушка осторожно, вложила в неё свою маленькую ладошку.
Страницы:

1 2 3 4 5 6





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2019г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.