Библиотека java книг - на главную
Авторов: 44291
Книг: 110160
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Красавица и миллиардер»

    
размер шрифта:AAA

Джессика Клэр
Красавица и миллиардер

Пролог

Хантер остановился и прислушался, в дом кто-то вошел. При звуке голосов, он по привычки спрятался в тени, чтобы на него не пялились. Будучи всю свою жизнь покрытым шрамами, Хантера до сих пор волновала реакция людей при первой встречи с ним. Было намного проще скрыться в тени и дождаться, пока они уйдут. Он ждал, навострив уши, пытаясь понять, кто пришел. Он ожидал появление только помощницы Логана, которая должна была забрать приготовленные коробки, и команды уборщиков, которые должны были вымыть дом.
Дом должен был быть пустым, именно поэтому он решил осмотреть его. Хантер никак не ожидал наткнуться на кого-то, и уже тем более на двух женщин.

Он услышал шаги по лестнице, и затем звук брошенной на пол коробки.
— Что это за дом? — спросил тихий, приятный женский голос.  Он чудесный.
— Это дом еще одной умершей знаменитости, — ответил другой голос, более звонкий, резкий и веселый. — Сейчас меня волнует, как мы потащим эти здоровенные коробки в Сохо? О чем Одри только думала?
—  Может, возьмем такси?
Женщины подошли к укрытию Хантера, он стоял, не двигаясь, дожидаясь, пока они пройдут мимо и не заметят его.
Рыжая стояла буквально в метре от него с опущенной головой. Он не видел ее лица, но успел заценить ее тело: она была высокой и фигуристой, попка в форме сердечка, а волосы - огненно рыжие. Другая девушка - брюнетка с огромными глазами держала в руках коробки, дожидаясь указаний от подруги.
—  Не уверена на счет такси, — сказала рыжая. — Так мы потратим все деньги, а я очень хочу заказать пиццу.
— Так что? — уточнила брюнетка.
— Бронте, — продолжила рыжая, тем самым привлекая все внимание Хантера. Это необычное имя показалось ему знакомым.
Рыжая продолжала говорить. — Ты должна кое-что понять о моей сестре. Она не самое практичное создание на земле.
— Разве нет? Мне она показалась очень даже практичной.
— Только если дело касается ее бумажек. Как мы должны тащить эту тяжесть? Я позвоню ей и все сейчас выскажу, — она поднесла телефон к уху, а через несколько секунд раздраженно фыркнула. — Голосовая почта. Она сказала две коробки, а не два огромных ящика набитого книгами, как кирпичами. За кого она нас принимает? За качков?
—  Они не такие уж тяжелые,  — заверила ее брюнетка, продолжая удерживать в руках коробки. — Уверена, мы с ними справимся.
— Это Логан Хоукингс во всем виноват, — высказалась рыжая, вновь привлекая внимание Хантера. —  Уверена, он считает, что ему принадлежит весь мир, разве я не права?
Взгляд брюнетки моментально погрустнел.  — Права.
— Ой, ты только посмотри на себя. Ты до сих пор его любишь, да?
Брюнетка перевела взгляд грустных глаз на подругу. — Люблю и ненавижу. Но не спрашивай меня почему, я сама не знаю ответа на этот вопрос, и это съедает меня изнутри.
— Вот только не надо вешать мне эту слащавую лапшу на уши. Он козел, и ты должна его забыть.
Рыжая повернулась, и Хантеру впервые выпала возможность хорошо ее разглядеть.

Ее  лицо выглядело необычно, круглые щеки покрытые веснушками. Ее выразительные глаза притягивали к себе внимание, не смотря на то, что были спрятаны за линзами больших круглых очков. Острый подбородок. Интригующий вид, похоже, умная, дерзкая.
— Упаси бог меня от красивых богатых альфа-самцов. Они все считают себя  сказочными Прекрасными принцами, но для меня, они больше злодеи.
— Это не справедливо, Гретхен, — возмутилась брюнетка.
— А жизнь вообще не справедлива. Я бы с радостью была с мужчиной, который не влюблен в свое отражение в зеркале, и которому не нужна была ни косметика, ни дизайнерская одежда. — Она наклонилась вперед, и ее попка сердечком вновь попала в поле зрения Хантера, от чего дернулся его член.
— То есть ты лучше будешь встречаться с прыщавым парнем доставщиком пиццы, чем с мужчиной с комплексом рыцаря?
— Да, — весело ответила она, сверкая ямочками на щеках.  — Мне не важна его внешность, главное ум.
Это она так говорила. Хантер по своему опыту знал, не стоит верить женщинам на слово, они забывают о своих словах, стоит им увидеть в мужчине физический недостаток.
Но все же, она его заинтриговала. Она была умной и дерзкой, немного грубой, словно ополчилась на весь мир, также как и он. Он наблюдал за двумя спорящими и смеющимися женщинами, пока они спускались по лестнице, затем вышли из дома, унося с собой коробки с книгами, приготовленными для помощницы Логана.
Ее звали Гретхен. Гретхен. Он пытался вспомнить, кто из его знакомых мог упоминать о Гретхен. О милой, острой на язык рыжей. Хантеру захотелось узнать о ней больше…
Он провел рукой по шрамам на лице. Посчитает ли она его таким же уродливым, как и весь мир? Возможно. Однако она сказала — внешность не имеет значения, для нее главное ум.
Хантеру стало любопытно, говорила ли она искренне. Хотя какая разница, она ушла, и он больше никогда ее не увидит. Он продолжал так думать, глядя на закрытую дверь, пока в памяти не всплыло второе имя. Бронте. Он вспомнил, откуда слышал это имя.
— Чего? — резко ответил Логан. —  Я еду на совещание.
— Скажи, какова вероятность, что в Нью-Йорке две Бронте? — спросил Хантер.
Голос на другом конце трубки затих. — Бронте? — после долгого молчания переспросил Логан. — Ты ее видел? Где она?
Хантер смотрел на дверь, с одной стороны, жалея, что женщины уже ушли, а с другой стороны, этому радуясь. — Она ушла с рыжей по имени Гретхен. Я хочу все о ней знать.
—  О моей Бронте? — прорычал Логан.
—  Нет, о рыжей, Гретхен. Я хочу ее.
— О, — выдохнул Логан. —  Прости, дружище, я в последнее время сам не свой. Она меня бросила, и я не знаю, где ее искать. — Голос Логана звучал напряженно.  — Не могу поверить, она до сих пор в Нью-Йорке. Где ты сейчас находишься?
— Я особняке в Верхнем ИстСайде. — Хантер закончил осматривать новые приобретения, к тому же ему было скучно и немного одиноко.
Но теперь все изменилось, он не мог перестать думать об этой рыжей. Гретхен в больших очках и аппетитной попкой.
—  Твоя помощница должна была забрать отсюда коробки, — спустя минуту объяснил он Логану. — Но вместо нее пришли Гретхен и твоя Бронте.
— Мне пора идти, — сказал Логан. — Я позвоню Одри и узнаю, кого она отправила вместо себя.
— Отправь мне информацию по Гретхен, —  напомнил ему Хантер.  — Я хочу ее.
— Обязательно, и спасибо, я твой должник, — на этот раз голос Логана звучал дружелюбней и спокойней.
— Еще как, — усмехнулся Хантер. — Добудь мне информацию о подруге, и мы будем в расчете.
Его день неожиданно стал… интересней. Хантер последний раз осмотрел пустой особняк и улыбнулся, вспоминая недавний разговор двух девушек.

Глава 1

Хантер Бьюканан не верил в любовь с первого взгляда. Черт, да он вообще не верил в любовь.
Но в тот момент, когда он увидел высокую рыжулю, с коробкой книг в руках, в коридоре одного из своих домов, он почувствовал… что-то. Она говорила прямо, не скрывая своих чувств, и его - того, кто всегда прячется в тени, задели эти слова.
А потом она призналась своей тихой подруге, что привычные мужчины ей не интересны, ей хочется чего-то другого, нежели просто симпатичная мордашка.
Именно тогда Хантер понял, она была послана ему судьбой.
Она была симпатичной, молодой и свободной. Умная, с дерзким язычком. Ему это очень понравилось. Она показалась ему бесстрашной, с отличным чувством юмора. Прошло много дней с момента их встречи, но он не переставал о ней думать. Она завладела его мыслями, являлась к нему во снах.
Хантер был умным, богатым и всего на несколько лет старше ее. Они должны подойти друг другу.
Машинально он потрогал глубокие шрамы на своем лице, провел пальцем по самому отвратительному от уголка его рта, здесь больше всего было повреждений.
Была одна причина, мешавшая Хантеру познакомиться с такой женщиной. И это его лицо. Его уродливое, покрытое шрамами лицо. Шрамы на груди и руках он удачно скрывал под одеждой. Он мог сжать кулак, и никто не заметит отсутствующего пальца. Но он никак не мог скрыть свое лицо. Когда он выходил на улицу, люди шарахались от него. Мужчины обычно пялились, пытаясь понять причину этих шрамов, а женщины — женщины отворачивались.
Именно это постоянно делала девушка, сидящая рядом.
Бронте — девушка Логана с большими глазами, сидела рядом с ним за покерным столом Братства. В темном подвале витали сигарный дым и пары алкоголя. Обычно в этой комнате находились пять его лучших друзей, но сейчас они вышли на улицу, чтобы обсудить выходку Логана: он привел свою девушку на их тайное собрание. Она постоянно пряталась за спиной Логана, было понятно, она была удивлена происходящим не меньше нас. Сейчас она сидела за столом тихо, цедила свой напиток, стараясь не смотреть на его лицо, словно вообще хотела уйти отсюда, после того, как впервые взглянула на его лицо. Ее взгляд опустился на его поврежденную руку и быстро вернулся к лицу.
Хантер уже привык к такому и задумался, а если и ее рыжая подруга также отреагирует при виде его?
Исходя из опыта, так и будет. Но он помнил улыбку рыжули и ее саркастичное замечание: Упаси меня бог от красивых богатых альфа-самцов. Они все считают себя  сказочными прекрасными принцами, но для меня, они больше злодеи.
Он должен разузнать о ней.
— Твоя подруга, — спросил он у Бронте. — Рыжая. Расскажи мне о ней.
Она посмотрела на него изумленным взглядом, было заметно, как ее зрачки расширились от алкоголя. — Ты имеешь в виду Гретхен?
— Да. — Он знал ее имя, но хотел узнать о ней что-то еще. — Как ее фамилия?
— А что? Как ты узнал о Гретхен?
— Я однажды видел вас. Расскажи мне о Гретхен.
— Зачем тебе знать о Гретхен? Чтобы ты мог ее преследовать?
Хантер опустил взгляд на свои карты, почему она так удивилась его вопросу? Неужели мужчина не может спросить о понравившейся ему женщине?
— Она мне понравилась… когда я видел ее издалека.
— Ага, как сталкер, — нечетко повторила Бронте.
— Я не сталкер. Я просто хочу узнать о ней.
— Так бы ответил любой преследователь, — указала она, отпивая из своего стакана.
Он стиснул зубы и посмотрел на нее. Она машинально немного отстранилась от него, лицо выглядело взволнованным, когда она впервые увидела его шрамы. Он научился не обращать на это внимание. — Твоей подруге не грозят мои преследования, — заверил он. — Я всего лишь хочу узнать о ней.
Какая женщина захочет встречаться с уродом? Только та, которой нужны его деньги, но его не интересовали такие женщины. Ему нужна была спутница, а не шлюха.
— О, — только и смогла ответить Бронте, не отрываясь от своего стакана. — Ее фамилия Петти. Она пишет книги.
Вот, уже что-то. Он начал запоминать все услышанное. Гретхен Петти — писательница. — Какие книги?
— Книги, с чужими именами на обложке.
Его пронзительный взгляд буквально приковал ее к стулу Логана.  — Она книггер?
Бронте кивнула. — Именно так. И Купер в нее влюблен.
— Купер? Что еще за Купер? — Кем бы он ни был, Хантер уже его ненавидел. Вероятно, какой-нибудь смазливый хлыщ, не достойный ее. Будь он проклят.
— Но это не имеет значения, он не будет ничего предпринимать. Он знает, что не интересует Гретхен в этом плане. Ей хочется чего-нибудь необычного, приключений или сказки.
Он хмыкнул. Ну, Хантера Бьюканена она точно посчитает необычным.
Они еще немного поболтали, хотя беседа вышла напряженной. Бронте постоянно поворачивала голову к двери, без сомнения, ожидая возвращения Логана. Логан был красивым, высоким, сильным и без единого шрама. Бронте была нежным и милым созданием, такая бы никогда не обратила на него внимания, а если бы и посмотрела, то только с жалостью.
А он устал от этих жалостливых взглядов. — Гретхен Петти, — повторил он про себя. Книггер. Автор, прячущийся за чужими именами. Интересно, почему? Она не похожа на ту, что будет прятаться. И это его заинтриговало. Попытается ли он с ней познакомиться? А если да, то как она отреагирует? Будет ли она свое отвращение скрывать за проклятой вежливостью, как делает девушка Логана? Или же она за всеми этими шрамами разглядит в нем интересного мужчину, стоящего ее внимания?
Он отчетливо помнил момент, когда впервые ее увидел вместе с Бронте. Она тогда уверенно сказала: я бы с радостью была с мужчиной, который не влюблен в свое отражение в зеркало, и которому не нужна была ни косметика, ни дизайнерская одежда.
В голове Хантера начал зарождаться план. Может быть, не очень честный и правильный. Но будучи богатым, ему можно было немного сжульничать. Имея власть и деньги, ты можешь контролировать некоторые ситуации, и Хантер определенно решил использовать свои деньги, для достижения своей цели.

***

Братство играло в покер всю ночь на пролет, пока охранник Хантера стоял за дверью, чтобы их не беспокоили. Они пили, курили сигары и играли в карты. Это была бы одна из привычных встреч, если бы все не обращали внимания на тихо спящую девушку, свернувшуюся клубком на диване, укрытую пиджаком Логана вместо одеяла. Выпив массу алкоголя, они обсудили дела, оставив принятия решения на потом. Они разделили выигрыш, также как и обменялись возможностями приумножить свое состояние.
Встреча Братства проходила еженедельно, начиная со времен их учебы в колледже. Тогда их затея была больше мечтой: объединить свои усилия, помогать друг другу, сколотить себе состояние и быть на вершине успеха.
Хантеру было легко давать эту клятву. Когда Хантер познакомился с Логаном на одном из семинаров по экономике, он был рад завести друга. После домашнего обучения, Дартсмуртский колледж показался ему настоящим кошмаром. Кругом были люди, все глазели на его шрамы и сторонились, будто он был уродом. У него не было друга или соседа по комнате, который бы представил его остальным, поэтому Хантер держался от всех в стороне, стараясь не привлекать к себе внимания.
Логан же был популярным студентом, богатым, симпатичным, общительным и очень целеустремленным. Девушки были от него без ума, а парни уважали. Поэтому Хантер был удивлен, когда Логан заговорил с ним. Никто не разговаривал с покрытым шрамами изгоем. Но Логан долго и внимательно посмотрел на его шрамы, а затем заговорил о реферате по экономике, об их учебном плане и о том, что по его мнению им не преподают то, что действительно потребуется им в жизни и поможет добиться успеха. Хантер согласился с ним, основываясь на знаниях бизнеса отца, и они обменялись идеями. После нескольких недель общения Логан отвел Хантера в сторону и предложил ему прийти на одну встречу.
Это было тайное собрание, одно из тех, что проходили в общежитиях Лиги Плюща. Но Хантер посчитал это приглашение подозрительным. Хантер был сыном одного из богатейших жителей страны, владельцем бесчисленного количества земель. Не было ни одного человека, не знающего фамилию Бьюканен. Его отец заработал огромное состояние на продаже недвижимости, и Хантер был его единственным наследником. И Хантер с малых лет знал, в жизни ничего не делается просто так.
Но Логан и сам был богат. Ему не нужны были деньга Хантера. А Хантеру было одиноко, хотя он никогда этого не признавал. Поэтому он пошел на эту встречу, ожидая, что его выставят на посмешище или, еще хуже,  похитят.
Но его ждал приятный сюрприз. На встречи присутствовали шесть разных парней, имеющие разные возможности. Риз Дарем учился в колледже на стипендию, выделенную одним благотворительным фондом родителей его сокурсника. Одевался он скромно и уже успел поучаствовать с нескольких драках. Кейд Арчер, наоборот, был известен своим прилежным поведением и добротой. Его родителям пришлось влезть в долги, чтобы отправить его учиться. Здесь также был Гриффин Верди — единственный иностранный студент. Аристократ, представитель королевской семьи одной небольшой европейской страны. Также среди них был Джонатан Лаенс — член известной семьи, потерявшей свое состояние из-за скандала.
Группа парней из разных слоев общества, и Хантер немедленно насторожился. Но все сомнения ушли, стоило Логану заговорить. У него был план по созданию тайного общества. Братство мужчин, желающих добиться успеха в разных сферах бизнеса. Он верил, что каждый из них, с помощью остальных сможет построить свою бизнес империю. И он собрал их здесь, так как посчитал, что они разделяли с ним общие интересы.
Семья Хантера была самой богатой из семей собравшихся, да и остальные вначале отнеслись к идее Логана весьма скептически. Но стоило им начать обсуждение, как в их головах зародились стратегии и планы действий. И Хантер понял, возможно, этих парней не интересовало состояние его семьи, а именно он.
Он вступил в тайное общество Логана. С каждым годом их Братство крепло, и в его жизни появилось пять друзей, которые были ему настоящими братьями.
Даже спустя годы, они встречались еженедельно (если только у них не было неотложных деловых встреч), все также делились своими идеями, помогая друг другу.
Так было до сегодняшнего вечера, пока Логан не привел на собрание Бронте. Другим это не понравилось, но Хантер не возражал. Он даже был рад, но не стал показывать этого остальным.
Если Логан посвятил Бронте в свой секрет, значит, она намерена проводить здесь много времени, тем самым позволяя Хантеру узнать о Гретхен - его загадочной рыжуле.
И он действительно узнал многое о ней. Его Гретхен была писательницей. Книггером. Он должен найти способ с ней связаться. Пообщаться с ней, не вызывая подозрений. Ему просто хотелось побыть с ней, поговорить и насладиться ее обществом.
Конечно же, ему хотелось большего, но такой мужчина как он, знал свое место. Он знал, на него было неприятно смотреть. Он много раз видел, как женщины закрывают рот рукой при виде его. У него никогда не будет такой умной, красивой и забавной женщины, как Гретхен, если только ей не будут нужны его деньги. Его передернуло от этой мысли.
Он был согласен на дружбу с Гретхен, даже если это единственное, на что он может рассчитывать.

Глава  2

Гретхен Петти вытащила дольку лимона из своего стакана с водой. — Как думаешь, если я наберу из графина побольше лимонов, я смогу приготовить из них нормальный ужин?
Кэт Геари сидела напротив нее, потянулась и выхватила из рук Гретхен лимон. — Перестань. Ты не насколько нищая.
— Настолько, — Гретхен выдохнула, опустила в стакан трубочку и отпила воды. — В холодильнике пусто, и я на целую неделю просрочила арендную плату.
— Хочешь сказать? сегодняшний обед за мой счет? — сухо спросила Кэт.
Гретхен сняла очки, потерев глаза. — Ой, Кэт, это так щедро с твоей стороны.
— Не благодари меня, я вычту эту стоимость из твоего следующего огромного гонорара.
— В таком случае, я обязательно закажу еще и десерт.
Кэт улыбнулась, покачивая головой, а Гретхен послала ей воздушный поцелуй. Пять лет назад они начинали работать, как агент и автор, но по прошествии лет стали больше подругами, нежели коллегами. И Гретхен это вполне устраивало, если учесть, что большую часть своего свободного времени она проводила перед монитором компьютера, стараясь успеть по срокам, и встречалась с подругой во время их деловых обедов.
— Гретхен, как продвигается книга? Я твой агент, поэтому обязана спросить. — Кэт положила в рот пасту. — Я знаю, это твой не самый любимый проект.
— Не самый любимый, это мягко сказано, — ответила Гретхен, ковыряясь вилкой в салате. — Термин «величайшая пытка в истории человечества»  будет более уместен.
Кэт состроила гримасу. — Так все плохо?
Гретхен покачала головой, еще не решив, что именно она может рассказать своему агенту. Да, они с Кэт были подругами, но та может разозлиться, узнав, как сильно Гретхен отстает по срокам. Кэт может занять сторону издательства, а не ее. Кэт была веселой и хорошей подругой, но деньги для нее на первом месте.
— Ты хотя бы допишешь ее к концу месяца?
— Мммммдаа, — Гретхен едва заметно дернула плечом, не глядя Кэт в глаза. — Или неделькой или двумя позже.
— Гретхен, ты серьезно? — возмутилась Кэт. — Это уже четвертая  задержанная книга за этот год.
Гретхен сморщилась, предвидя такую реакцию. Но у нее не было оправданий. Она все свое время проводила дома возле компьютера, но с каждым днем книги становились менее… увлекательными. И ей было чертовски трудно сидеть и сочинять эту муть. — Мне пришлось делать много дополнительных научных исследований, — промямлила она.
— Для Астронавта Билла и Космических мегер с Черной планеты? Ты издеваешься, да? Это же простой низкопробный роман! Пусть их уже вышла целая серия, но все равно это низкопробный роман.
— Да, но ты сама читала эти книги?
Кэт прыснула. — Не мой жанр.
— Ну, тогда нас уже двое. А мне пришлось прочитать одну из них. И знаешь, что произошло в книге «Астронавт Билл и Лунные Девы»? Он жил на планете без кислорода. Без кислорода, Кэт? Как он вообще мог там находиться?
— Это космическая фантастика, — отмахнулась Кэт. — Может, воздух производили какие-нибудь роботы.
— Но это же бессмыслица, — настаивала Гретхен. — Я не могу допустить таких же ляпов, как в этой книге.
Она не понимала, почему для нее это так важно, ведь ее раздражали даже мысли об этих глупых, пышногрудых девах. Но детали важны. И если она будет совершать такие же глупые ошибки, то фанаты этой серии будут обвинять ее в недобросовестной работе. А недовольные фанаты — это спад продаж. А если продажи упадут, то «Астронавта Билла» отдадут другому книггеру.
— Гретхен, я не понимаю, почему ты переживаешь из-за этой чуши. Закончи книгу, и пусть уже редактор занимается всеми недочетами. Именно для этого они и нужны.
Гретхен молча жевала.
— Ты же понимаешь, если ты еще раз задержишь книгу, они разорвут твой контракт. А он тебе очень нужен.
— Я знаю… просто я…у меня ступор. — Каждая страница Астронавта Билла давалась ей с трудом. Хотя это был небольшой роман на 50 тысяч слов и незамысловатым сюжетом. Билл получал приказ изучить новую планету. Там обязательно были женщины, нуждающиеся в спасении. И Биллу удавалось помочь им за день до уничтожения планеты каким-нибудь сверхмощным оружием. Конец.
Вот только Гретхен любила вдаваться в детали. И ей так не нравился астронавт Билл, что сильно затрудняло ее работу. Но деньгами от этого романа она оплачивала счета, так что у нее не было выбора.
 — Просто скажи издателям, что я заболела. Или у меня умер родственник, и мне нужно уехать на похороны.
Кэт взглянула на Гретхен. — Я не буду врать о твоей семье. Я просто скажу, тебе нужна еще неделька, но не больше.
— Может две?
— Неделя, — твердо заявила Кэт. — Ты сама знаешь, как они не любят менять графики печати.
— Я знаю, — устало выдохнула Гретхен. Она уже просрочила сроки оплаты аренды, и сейчас не самое удачное время для творческого кризиса. — Я ее закончу, даю слово.
— Гретхен, ты же знаешь, я тебя обожаю. Ты моя любимая клиентка. И я говорю это тебе со всей любовью — соберись и возьмись за дело.
— Считай, книга уже закончена.
Кэт довольно кивнула. — А теперь хочешь услышать еще об одном проекте? Заказчики желали именно тебя.
— Меня? — Гретхен выпрямилась, удивившись словам Кэт. — Ты серьезно?
— Да. Скажи, у тебя есть связи с издательствами, о которых я не знаю? Особенно с совершенно новыми?
— С новыми издательствами?
— Да, кто-то создал новое издательство, они набирают команду. Насколько я знаю, с ними будут работать одни из лучших редакторов, и они хотят видеть тебя в числе их авторов.
Это было… странно, очень странно. — Не понимаю.
— Я тоже, девочка. Но они совершенно точно обозначили, именно ты должна заняться их новым проектом. Сказали, у тебя отличная репутация, и они хотят с тобой поработать.
Гретхен запихнула в рот салат, обдумывая слова Кэт. Да, у нее была определенная репутация, но ее сложно назвать отличной. Она набирала несколько проектов сразу, и задерживала большинство из них. В последнее время она потеряла вдохновение, а без этого написание романов становится работой, которую ты не хочешь делать.
В последнее время так и было. Но деньги есть деньги, ей нужно было кушать и оплачивать счета. Ее сестра Одри предложила ей занять денег у другой их сестры - Дафны, которая была богатой звездой, но Гретхен отказалась. Связываться с Дафной — себе дороже. Гретхен дожевала кусок латука. — Что за проект, и сколько платят?
— Триста штук.
Рука Гретхен зависла в воздухе. — Триста… триста тысяч? Серьезно?
— Да, так мне сказали.
— Это совершенно новое издательство, и они готовы потратить столько денег?
— Да, странно, правда? Предоплата десять процентов, остальное после сдачи книги. Но это не самое странное.
Обычно издательства платили половину. Однако, аванс в тридцать тысяч — это намного больше того, что она получила за книги целиком. — И в чем странность?
Кэт немного смутилась,
 и потянулась к своему бокалу с вином. — Ну, у них особые условия работы.
— Но они могут мне понравятся?
— Не знаю, именно поэтому я не сразу рассказала тебе об этом. Гретхен, это странно, действительно странно. Очевидно, книга будет представлять из себя роман из нескольких частей. В одном из известнейших особняков были найдены старые письма. Издатели сказали, письма эти весьма романтичные, и книга будет похожа на «Дневник Анны Франк». Они уверены в его успехе, но есть одна загвоздка: эти письма не должны покидать особняк.
— Ладно, немного причудливо, но не страшно. — Гретхен уже понравился этот проект. Работать на новое издательство, с огромный гонораром, да еще и над произведением похожим на «Дневник Анны Франк»? — И под каким псевдонимом я пишу на этот раз?
— Я не знаю. Они не хотят говорить, пока не будут точно уверены в выходе книги.
— И где находится этот дом?
— Особняк, — поправила Кэт. — И он в Гайд Парке.
У Гретхен пересохло во рту. — Похожий на… на дом Вандербилтов?
— Близко. Ты знаешь тот, что с белыми колоннами и огромными садами роз?
— Твою мать, конечно, я его знаю. Это же особняк Бьюканена.
— Да, и именно там находятся письма.
— Как клево, — Гретхен была заинтригована. — Я точно возьмусь за эту работу.
— Мне кажется, тебе нужно хорошо все обдумать.
— Зачем? Отличный гонорар, потрясающий дом… Подожди, есть еще условия, о которых ты мне не сказала?
— Помнишь условие, что письма не должны покидать дом?
— Да, но в чем проблема? Я могу заехать на выходных, сделать копии. Мне не сложно приехать в дом, тем более они платят такие деньги.
— Ты не поняла. Если ты согласишься на эту работу, ты должна будешь уйти в нее с головой. Хозяину особняка не нравится идея, что ты будешь постоянно приходить и уходить, поэтому они хотят, чтобы на время работы ты переехала туда.
— Куда?
— В особняк. Ты будешь жить с ним, именно он против выноса писем из дома.
— А вот это уже…
— Жутко, согласись? Именно поэтому я прошу тебя хорошенько подумать над этим предложением.
Гретхен думала целую минуту. Большой гонорар, интересный дом, но ей придется жить с незнакомцем. От этого по спине пробежал холодок. — А сколько там писем?
— Несколько сотен. Ты намерена согласиться?
— Пока не знаю, — призналась она. — Было бы интересно посетить этот дом, узнать, каков он изнутри, да и деньги хорошие, но…
— Да, это «но». Мне им отказать?
Гретхен водила вилкой по тарелке с дорогим салатом, за который она была не в состоянии заплатить. — Нет.
Кэт пожала плечами. — Сообщишь, когда примешь решение.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2019г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.