Библиотека java книг - на главную
Авторов: 46894
Книг: 116450
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Забавы колдунов. Часть вторая» » стр. 16

    
размер шрифта:AAA

— Надо же! — удивился Рудольф. — Сейчас бы от нас только мокрое место осталось. Продолжим путь?
— Нет, это ловушка. Я видела, что камень раскачал ворон, — сообщила Адель. — Да вот и он сам!
Любезная прежде птица преобразилась в злобную тварь. Она покружила над людьми и вдруг устремилась к девушке, метясь ударить клювом в лицо. Адель увернулась, но её так крепко клюнули в затылок, что у неё потемнело в глазах.
— Ах, ты, разбойник! — вскричал Рудольф.
Руки у него были заняты, но он ухитрился освободить одну и, держась за выступ другой рукой, выхватил меч. Опасное было у него положение, ведь он размахивал мечом, почти вися на крутом склоне. Ворон несколько раз попытался подобраться к девушке, но был вынужден отскакивать от острого лезвия, направляемого искусной рукой. Побоявшись подвергать свою жизнь опасности, птица с хриплым карканьем улетела.
— Медленно и осторожно продвигайся назад, Адель, — распорядился богатырь.
Они благополучно вернулись на берег, откуда начали путь по горе, и повалились на землю, давая отдых перенапряжённым мышцам. Когда прошло вполне естественное волнение, Рудольф захохотал.
— Это надо же так сглупить! — веселился он. — Кто бы поверил, что я доверюсь ворону! Сколько лет живу на свете, а никогда большей ошибки не делал!
Адель не видела в этом ничего смешного, но она не могла не поддаться смеху. Хорошо было бы иметь такой характер, как у её жизнерадостного спутника. В любой мелочи он искал удовольствие, а в любой неудаче ухитрялся находить забавное. Однако, как ни веселись над собственной доверчивостью, а надо было обходить гору слева. Рудольф откатил камень, вынул свои запасы, и они продолжили путь.
— Итак, на том судёнышке появился моряк Джон, — напомнил богатырь.
Рассказа Адели хватило как раз до пропасти, которой они достигли без всяких приключений.
— Когда ты в следующий раз будешь рассказывать о своих странствиях, ты упомянешь и о нас с Вихрем, — с удовольствием отметил Рудольф. — Обязательно скажи, что мясо чудища было неплохим на вкус, а прожарено превосходно: не пересушено и не сырое в середине. Я сейчас приготовлю его к обеду, чтобы ты получше это запомнила. Вашей скатерти-самобранке подать такое не удалось бы, обязательно где-то будет пережарено, а где-то недожарено. А ты, Адель, пока отдохни.
Всё-таки приятно, когда о тебе заботятся. Девушка не стала протестовать и предалась ленивому созерцанию хлопот своего спутника. Он ловко и деловито разжёг костёр, насадил на палки толстые ломти мяса и приладил их над огнём. Время от времени он поворачивал их, чтобы не дать подгореть. На лице его было написано удовольствие от этого занятия и предвкушение будущего наслаждения, когда он станет насыщаться.
— Вот жизнь! — мечтательно проговорил он. — Ни глупых придворных, ни капризного монарха. Сюда бы к нам мою жену и дюжину приятелей. То-то пирушку бы мы устроили! Все чудища в страхе бы разбежались. Жена у меня шума не любит, да и ты, похоже, тоже, так что вы бы тихо беседовали, а мы… да что об этом мечтать!
Адель так обильно позавтракала, что могла бы если не пропустить обед, то ограничиться малым количеством пищи, однако богатырь так нахваливал свою стряпню, что и у неё разыгрался аппетит.
— Очень вкусно, — согласилась она, когда попробовала жаркое. — По-моему, даже вкуснее, чем в прошлый раз.
— Ты привыкла к вкусу этого мяса, — объяснил Рудольф. — В тот раз ты ела с опаской, а теперь отбросила все сомнения. Пообедаем поплотнее, и тогда я позову своего коня и мы с ним договоримся, как и куда он тебя доставит. Лучше бы нам втроём поехать, но без меня он тебя понесёт в два раза быстрее, а это выйдет в два раза безопаснее.
Девушке показалось, что её спутник пировал ещё обильнее, чем прежде, но она должна была согласиться, что если бы он питался такими же порциями, как она, богатырской силы у него бы не осталось. Надо было иметь его мощь, чтобы донести поклажу, которую навьючили бы не менее, чем на двух лошадей, да ещё сохранить к концу пути бодрость и жизнерадостность.
Когда обед подошёл к концу, то есть когда Рудольф съел всё мясо, которое приготовил, он посидел с полчаса, отдыхая, а затем решил, что пора Адели познакомиться с его конём. Он встал, осмотрелся и внезапно так зычно гаркнул, что Адель вздрогнула. Он подождал и пронзительно засвистел. Вскоре в отдалении послышался топот, который быстро приближался, и показался гнедой конь, такого роста и сложения, что богатырь рядом с ним выглядел далеко не крупным человеком. Вихрь принялся от радости пританцовывать перед хозяином, мотая головой и изгибаясь. Рудольф приласкал его, и конь с удовольствием подставлял голову и шею под поглаживающую его руку.
— Вот и мой Вихрь, — самодовольно объявил богатырь. — Теперь ты сама видишь, что этот конь способен легко и быстро проскочить через опасное место, а если придётся, даст бой любому упырю, будь их там хоть сотня.
Вихрь перестал тереться мордой о плечо хозяина и внимательно поглядел ему в лицо.
— Каким упырям? — спросил он густым басом. — Разве мы прилетели сюда не за головой самого большого чудища?
Рудольф принялся объяснять своему четвероногому другу о возникших непредвиденных обстоятельствах и о бедственном положении девушки, а конь слушал спокойно и вдумчиво.
Чем больше Адель приглядывалась к Вихрю, чем сильнее крепла в ней уверенность, что никакие силы не заставят её сесть на него, а тем более — "проскочить" на нём через землю упырей. Это же была не лошадь, а слон с обликом лошади, да ещё очень подвижный слон, горячий, если так можно выразиться о слоне. Куда было рыцарскому коню до этого великана? А ведь она не решилась проехаться даже на Сверчке и даже шагом. Она не сможет удержаться на этом вертлявом утёсе, если на него вскарабкается. А если Вихрь пустится вскачь, да ещё по лесу? Она будет всеми силами удерживаться в седле, а ветви станут стегать по ней, пытаясь сбросить вниз, пока она не налетит на какой-нибудь протянувшийся у неё на дороге сук. Но вероятнее всего, что она не дотянет до леса, а упадёт и разобьется насмерть при первом же прыжке колоссального животного.
— Рудольф, я вам очень благодарна за помощь и добрые намерения, но я пойду пешком и одна, — твёрдо объявила Адель.
Богатырь в изумлении вытаращил глаза.
— Почему?
— Я не умею ездить верхом, никогда не пробовала сесть в седло и убеждена, что сразу же упаду, — объяснила девушка.
— Не упадёшь, — уверенно возразил Рудольф. — Сначала так говорят все, а когда взберутся в седло, то быстро понимают, как сидеть, чтобы не упасть.
— Но это очень высокий конь, — возражала Адель.
— А какая разница, высокий или невысокий, раз сёдла одинаковые у всех лошадей?
— Он поскачет во весь дух…
— Поскачет, — с гордостью подтвердил Рудольф. — Так поскачет, что ни одному скакуну за ним не угнаться.
— Он поскачет, а я упаду.
— Подожди, — попросил богатырь и куда-то ушёл.
Вернулся он с седлом и сбруей, ловко взнуздал коня и повернулся к девушке.
— Теперь-то, Адель, ты видишь, что конь под седлом выглядит не так страшно, чем без седла?
Девушке, наоборот, показалось, что Вихрь стал ещё выше и неприступнее.
— Садись, — решительно сказал Рудольф.
Адель собиралась привести ещё много доводов в невозможности воспользоваться планом своего спутника, но богатырь вдруг поднял её и посадил в седло. Земля отодвинулась от неё на недосягаемое расстояние. Она рада была бы закричать, завизжать от ужаса, но удерживал стыд. Конь стоял, не шевелясь, и понемногу девушка освоилась со своим положением.
— Не падаешь? — добродушно рассмеялся богатырь.
— Пока нет, но если он пойдёт…
— Вот мы и посмотрим.
Рудольф осторожно повёл коня в поводу, и Вихрь плавной и неторопливой поступью двинулся за ним. Адель не упала и не пошатнулась. Ей даже понравилось ехать на спине могучего животного.
— Тебе надо научиться удерживать равновесие при спокойном шаге и плавном беге, — объяснил богатырь. — Тогда тебе легче будет при бешеной скачке. Ты не думай, что я такой осёл и не понимаю, что невозможно выучиться верховой езде за полдня. Сейчас ты только привыкнешь сидеть на спине коня, а когда завтра рано утром ты отправишься в дорогу, то будешь надёжно привязана к седлу. Не бойся, ты легко сможешь себя отвязать, если захочешь остановиться на отдых, и привязать вновь, когда решишь продолжить путь. Вихрь сам будет выбирать, где ему удобнее скакать, чтобы и тебе было хорошо и ему. Даже сомневаюсь, что тебе захочется отдыхать в пути, настолько этот путь будет недолгим. Я бы и не советовал тебе останавливаться, даже если от непривычки ты устанешь. Лучше потерпи и дождись, пока Вихрь не переправит тебя через реку, где упырям до тебя уже не добраться.
Вечер был посвящён отдыху, а утром выспавшейся и бодрой Адели уже не казалась безрассудной идея проскакать на богатырском коне весь путь через землю упырей. Рудольф далеко не легкомыслен и очень умён, поэтому можно было положиться на его опыт. Если он знает способ как-то укрепить её в седле, чтобы она не слетела с коня и не разбилась о землю, то она минует страшное место сравнительно легко, почти не подвергаясь опасности. Если уж карлик Ник ускользнул от упырей, перескочив к ней на плот, то едва ли эти твари угонятся за бешено скачущим могучим конём. Во всяком случае, Рудольф в этом уверен.
Однако, когда после завтрака богатырь подозвал своего Вихря, в душе Адели вновь зашевелился страх.
— Сейчас мы перейдём по мосту через пропасть, а потом я посажу тебя в седло, Адель, и Вихрь умчит тебя быстрее вихря.
У него было прекрасное настроение, и он посмеялся игре слов, но девушке было не до смеха.
Пропасть представляла собой бездонную и широкую щель в земле была бы совершенно непроходима, если бы не три сосновых бревна, перекинутых через неё. Они были очень длинными, а щели между ними были заполнены ветками и сучьями, так что на первый взгляд мост казался прочен и удобен для прохода по нему.
Адель огляделась. Ни на этой стороне, ни на той не было видно сосен или пней, указывающих на то, что здесь росли сосны.
— Рудольф, где вы взяли брёвна, чтобы построить этот мост? — спросила она.
— Приглядись. Вон там виднеется лес. Видишь? Там много сосен. Я выбрал подлиннее и поровнее.
— Но это же очень далеко, — недоумевала девушка.
— Мы с Вихрем неплохо справились с этой работой, — самодовольно ответил богатырь, которому было приятно её удивление. — Мост получился на славу. А чтобы копыта коня не соскальзывали с круглых брёвен, я натаскал всяких сучьев. Дорога ровная и гладкая, просто загляденье. Мы с Вихрем пойдём вперёд, а ты, Адель, следуй за нами. Мясо я оставлю здесь, а ты потом не забудь отвязать от седла мешок с копчёной провизией. Она тебе в дороге не будет лишней. Вихрь, напомни ей. Пошли.
Богатырь осторожно провёл своего скакуна по мосту. Конь ступал неторопливо, но уверенно. Видно было, что он не впервые здесь проходит. Глядя на это, Адель преисполнилась спокойствия и решимости, смело ступила на мост, сделала два шага и остановилась. Ветки и сучья, казавшиеся такими надёжными со стороны, предательски подгибались и трещали под её ногами. Она прекрасно понимала, что никуда они не денутся, так как между брёвнами им не проскочить, но всё равно ей было страшно. Особый ужас ей внушала узость моста и отсутствие перил. Конечно, лежи эти брёвна на земле, она прошла бы по ним, не задумываясь. Она прошла бы даже по одному бревну, не потеряв равновесия. Но здесь, над пропастью у неё кружилась голова, а руки так и искали опоры.
— Вот тебе и раз! — удивился Рудольф, возвращаясь к ней. — А ведь как легко ты карабкалась по склону горы над морем!
— Там было за что уцепиться, — оправдывалась Адель. — А здесь так и хочется встать на четвереньки или ползти.
Приступ веселья одолел богатыря совсем не вовремя. Он отчаянно хохотал, стоя над пропастью и вытирая слёзы рукавом. На этот раз девушку не тянуло засмеяться в ответ. Когда Рудольф справился с собой, он дошёл до Адели и протянул ей руку, чтобы перевести на ту сторону. Почувствовав опору, она без помех прошла по мосту и даже удивилась, почему не справилась с переходом самостоятельно. Теперь ей казалось, что, доведись ей ещё раз переходить через пропасть, она сделала бы это без посторонней помощи.
Пора было прощаться. Рудольф помог девушке сесть в седло и привязал её полотнищами, сделанными из разрезанных мешков. Адель оказалась словно спеленатой ниже пояса. Теперь она не смогла бы упасть, даже если бы захотела.
— Ничего не бойся, Адель, — сказал богатырь. — Конь домчит тебя до безопасного места, а там ты развяжешь вот эти узлы и сможешь с него спуститься. Вихрь, прежде чем возвращаться, убедись, что никто девушке не угрожает. В случае чего проедете подальше за реку. Прощай, милая путешественница. Желаю тебе избежать всех опасностей и выручить своего жениха. Живите с ним в мире и согласии, как мы с женой.
— Прощайте, Рудольф, — откликнулась Адель, которой было очень грустно расставаться с добрым и верным человеком. — Пусть голова чудовища "из царей" достанется вам быстро и легко, и пусть минуют вас все опасности.

Глава 10
На земле упырей

Сначала конь пошёл скорым шагом. Отойдя на порядочное расстояние от хозяина, он повернул голову к своей всаднице и приветливо сказал:
— Я видел, как ты боялась на мне ехать, но напрасно. Я зря никогда не лягаюсь и не кусаюсь. Вообще-то я неразговорчив, но для приличия надо ведь перекинуться хоть парой слов.
— Конечно, — согласилась Адель. — Мне очень приятно с тобой поговорить.
— Говорить можно только сейчас, — предупредил Вихрь. — Потом будет не до разговоров. Тебе хозяин рассказывал, на чём мы сюда добрались?
— На ковре-самолёте.
— Тебя это не удивляет? Ты когда-нибудь видела лошадь, которая летала по воздуху?
Адель вспомнила о крылатом коне Пегасе, но решила не огорчать Вихря подобным примером.
— Нет. Удивительно, как ты сумел удержаться на ковре-самолёте? У меня даже на мосту через пропасть голова закружилась.
Конь зафыркал, очень довольный.
— Устоять я не смог, потому что ковёр подо мной прогибался. Тогда хозяин велел мне лечь. Я лёг сначала на живот, но стал заваливаться, тогда я растянулся на боку. Вот тогда лететь стало спокойнее, но всё равно я чувствовал, что меня перетягивает куда-то, а то ковёр принимается ходить волнами, как на море.
— Неприятное ощущение, — посочувствовала девушка.
— Но зато, когда я вернусь, все кобылы в округе будут пялить на меня глаза, а все жеребцы станут завидовать. И я ещё посмотрю, стоит ли теперь первым заговаривать с этой гордячкой Луной. Пусть теперь помучается она, ведь я из-за её характера уже настрадался. Можно сказать, я и на ковёр-то согласился влезть только из-за неё. Но вот мы и дошли до леса. Теперь надо молчать и слушать. Если услышишь что-нибудь подозрительное первая, то скажи.
— Хорошо, — сказала Адель.
Конь пересёк поле и вошёл в лес. Постепенно шаг его стал всё более походить на бег, и вскоре он летел во весь опор, только деревья мелькали. Лес не был густым, и умное животное легко находило удобную тропу. Но по мере того, как лес становился чаще, Вихрь замедлял ход и скакал теперь не медленно, но и не слишком быстро.
Адель подумала, что пешком она бы только входила в лес, а верхом проделала уже довольно длинный путь, и ещё раз мысленно поблагодарила богатыря за удачную мысль дать ей в дорогу коня. Она с удовольствием вспоминала своего недавнего знакомого, так любящего устраивать из их трапез настоящие пиры. И до чего же приятное у него лицо: открытое, честное, умное, весёлое и доброе. Вдруг ей стало что-то припоминаться, что-то далёкое, но очень важное. "Открытое лицо." Ей говорили об открытом лице. Ах да! Мельник-колдун говорил о русоволосом парне с открытым честным лицом. У Рудольфа светлые, почти золотые волосы. А у того парня должны быть светло-русые волосы. Может, мельник имел в виду Рудольфа? Но тогда зыбкая надежда, что до встречи с парнем с ней ничего плохого не случится, уже не может её поддерживать. Встреча уже была, богатырь ей помог и теперь… Теперь она должна быть готова к любой неприятности, даже к смерти.
Девушке стало тревожно и неуютно. Прежде ей очень помогала уверенность, что до встречи с русоволосым парнем гибель ей не грозит. Она сама не подозревала, как это утешало её и подбадривало. Но надо продолжать путь, даже если будет очень трудно и страшно.
Вихрь то шёл шагом, то бежал лёгкой рысцой, а иногда летел как бешеный, если лес отступал и можно было двигаться по открытому месту. Адель не привыкла сидеть в седле, поэтому у неё стали затекать ноги. Наверное, Рудольф ожидал, что его конь весь путь промчится, не останавливаясь, и не учёл, что здесь будут встречаться очень густые участки леса. Сначала девушка терпела ноющую боль в мышцах спокойно, потом ей потребовалось подкрепляющее средство в виде самоубеждения. Она принялась убеждать саму себя в выгоде своего положения. Пробирайся она на своих ногах по этому лесу, она, может быть, тоже бы успела устать, или у неё подвернулась бы нога и она шла бы сейчас, хромая и превозмогая ужасную боль. А если бы она сломала ногу? Разве сравнится с такой бедой её временное неудобство? Да, у неё сейчас сводит ноги, и это мучительно, но люди терпели и не такое. Были герои, которые пробирались по лесу с раздробленными ногами. Как не стыдно ей думать о своих страданиях, когда другие переносили несравненно большие! Сейчас ей очень плохо, но зато потом, когда конь доставит её в безопасное место и она слезет с седла и разомнёт ноги, прогоняя боль, она через полчаса и не вспомнит о том, как мучилась в пути.
— Адель, прислушивайся хорошенько, — напомнил Вихрь. — Я тоже слушаю, но вдвоём будет вернее.
— Я прислушиваюсь, — сказала Адель, но могла думать только о своих ногах.
Солнце стояло уже в зените, а лес не кончался. У девушки кружилась голова от тряски и ломоты в ногах, и она испугалась, что потеряет сознание.
— Может, мы остановимся передохнуть? — спросила она.
— Я не устал, — откликнулся Вихрь. — Если ты устала, то можешь подремать. Я не обижусь. Мой хозяин иногда спит прямо в седле, да как ещё крепко спит!
Они явно не понимали друг друга, и девушке было стыдно признаться, что не считает седло покойным креслом, где можно не только вздремнуть, но и хорошо выспаться. Она молчала, чувствуя, как на глаза, на мозг надвигается тёмная пелена.
— Вода, — сообщил конь, ещё издали расслышав журчание. — Если это не река, то очень крупный ручей.
Адель боялась поверить, что они достигли реки, потому что не вынесла бы разочарования.
— Стойте! Стойте! — вдруг раздалось сзади. — Вихрь, стой!
При первых словах конь ускорил было бег, но, услышав своё имя, остановился. Голос был тонкий, словно говорило существо очень маленькое и неопасное.
— Кто меня зовёт? — спросил конь.
— Это я, хорёк. Я гнался за вами через весь лес, — пожаловался зверёк с красивой тёмно-коричневой шерстью. — Все лапы себе отбил. Хорошо, что я знаю тайные тропы.
— Зачем же ты за нами гнался? — спросил Вихрь.
— Твой хозяин, богатырь Рудольф, приказывает тебе немедленно возвращаться, — сообщил зверёк. — Он убил чудовище и должен немедленно перевезти его голову через пропасть. Король прислал ковёр-самолёт раньше времени, потому что ожидает гостей и хочет показать им голову чудовища.
— А если бы мой хозяин был далеко от пропасти и не знал, что ковёр-самолёт уже прилетел? — сердито спросил конь.
Он не удивился, хорошо зная непостоянство владыки своего хозяина.
— Этого я не знаю, — ответил хорёк.
— Я должен переправить девушку через реку, — недоумевал Вихрь, не зная, на что решиться.
— Нет, беги назад, — возразила Адель. — Ты нужен своему хозяину.
— Река совсем близко, — сказал хорёк. — Поторапливайся, а то твоему хозяину будет плохо, если он не успеет вернуться вовремя.
Конь рванулся вперёд и вскоре выбежал на лесистый берег маленькой речки.
— Разве это река? — спросил он в удивлении. — Я думал, что мне придётся переплывать могучий поток.
— В этом месте река узкая, а к югу расширяется. Самая широкая она к северу от этого места. Вам повезло.
Вихрь легко переплыл через реку и остановился в задумчивости.
— Быстрее, — торопил хорёк, переправившийся через реку на крупе коня. — Мне до ваших затруднений дела нет, но раз уж я пообещал Рудольфу догнать вас и передать приказ, то должен довести дело до конца.
— На этом берегу упырей нет? — спросил Вихрь.
— Конечно, нет. Они через реку не перелетают, особенно в этом месте. Они вообще редко бывают в той части леса, которую вы проехали.
— А куда должна идти девушка дальше? — спросил конь.
— Своей дорогой, теперь уже безопасной. Если она идёт на восток, то я могу её проводить часть пути.
Вихрь обрадовано зафыркал.
— Вот это славно! — объявил он. — Слышишь, Адель?
— Спасибо тебе, Вихрь, — поблагодарила девушка, развязывая узлы. — Только не мог бы ты лечь, а то мне трудно с тебя спрыгнуть.
Конь удивился, но послушно подогнул ноги и лёг. Адель еле сползла с седла. Ноги по всей длине дёргало и выворачивало, и она еле удерживалась от стона.
— Не забудь отвязать мешок с едой, — заботливо напомнил конь, продолжая лежать.
Адель послушно отвязала мешок, и Вихрь сейчас же встал.
— Прощай, Адель, — сказал он. — Желаю тебе удачи.
— Спасибо тебе, Вихрь. И передай мою благодарность своему хозяину.
Когда конский топот стих вдали, хорёк злобно зашипел, а потом разразился ехидным смехом.
— Здорово я вас провёл! — веселился он. — Богатырь и не думал посылать за Вихрем. Когда я убегал, он сидел у костра и жарил мясо. Похоже, он решил пировать до возвращения простака-коня.
— Зачем же ты выдумал, что Вихрю надо бежать назад, наговорил про короля и ковёр-самолёт? — удивилась Адель.
— Чтобы сделать тебе зло.
— Зачем? Разве мы поссорились? Или я сделала тебе что-нибудь плохое?
Хорёк от возбуждения стал бегать вокруг девушки.
— Разве для того, чтобы напакостить человеку, нужна причина? — спросил он, хихикая. — Мне приятно видеть других одураченными, вот и всё. И не жди, что я пойду с тобой на восток, мне нужно бежать домой, рассказать о своей проделке. То-то жена и дети повеселятся!
Он метнулся в сторону, но вернулся.
— Да! Совсем забыл! Ты думаешь, что это река? Это обычный ручей. Он впадает в реку там, к северу. А до реки ещё далеко. Ты всё ещё на земле упырей.
Он злорадно засмеялся и на этот раз убежал совсем.
Адели следовало бы рассердиться на злого зверька, но у неё так дёргало и сводило мышцы, что на всякие другие чувства у неё не хватало сил. Ей было всё равно, находится ли она в безопасности на другом берегу реки или в очень большой опасности на земле упырей. Появись сейчас перед ней упыри, она не смогла бы подняться на ноги, и боль пересилила бы страх. Девушка растирала ноги, пытаясь восстановить кровообращение, но долго ещё ей этого не удавалось. И только когда прошли последние неприятные ощущения, она смогла поразмыслить над своим положением, а оно было не из приятных. Она была одна на берегу лесной речушки. Пока на неё никто не нападал, но карлик Ник предупреждал о страшных обитателях этой земли. Он говорил, что упыри перелетают иногда даже на другой берег реки, так что и там ходить небезопасно.
Девушка почти отчаялась, но потом перешла к более светлым мыслям. Она проделала на Вихре долгий путь, а не встретила ни одного упыря. Может, ей повезёт, и она доберётся до реки незамеченной? Сейчас она уже отдохнула, по крайней мере ноги у неё уже не болят и не сводит судорогой, и она готова идти дальше.
Адель встала, надела на плечо сумку и взялась за мешок. Он оказался тяжёлым. Рудольф не поскупился на угощение. Девушка взвалила мешок на спину и пошла от речки в чащу лиственного леса. Сейчас главным для неё было не потерять направления, а то она заблудится и никогда не выйдет к большой реке. Груз оттягивал плечи, и она вспомнила, как брела однажды по лесам и лугам совершенно одна с мешком картошки за спиной, согнувшись и раскачиваясь в такт шагам. Сейчас её багаж был легче, но и он основательно затруднял движение. Он давил к земле и цеплялся за ветки.
Девушке приходилось иногда останавливаться, чтобы передохнуть, но она заставила себя идти до сумерек и только тогда расположилась на ночлег, выбрав убежище из низко свисающих ветвей. Она проголодалась, поэтому с удовольствием съела большой ломоть окорока с кусочками вечного хлеба и остатками овощей, но ей не хватало Рудольфа, который своим примером мог бы вызвать аппетит даже у сытого. Потом она затащила все свои вещи под зелёный полог, залезла туда сама и уснула беспокойным сном, часто просыпаясь и прислушиваясь, не крадётся ли враг.
Утро выдалось хмурое. Небо затянула сплошная серая пелена, временами накрапывал дождь. Адель накинула на голову и плечи шаль, но трава и листва на деревьях и кустах были мокрыми, так что башмаки и платье девушки скоро тоже промокли. Холодно не было, но от сырости было немного зябко. Девушка позавтракала в своём убежище, которое спасало от дождя, и с очень большой неохотой его покинула. Она бы подождала, пока не перестанет идти дождь, но боялась задерживаться на земле упырей. Кто знает, может, сейчас она сможет уйти отсюда спокойно, а через час здесь уже появятся хозяева этих земель.
И она пошла, мокрая, уже не опасаясь потоков, лившихся на неё с раздвигаемых ею веток, потому что вымокнуть больше было невозможно. Ей не было холодно, было даже жарко, потому что тяжёлая ноша заставляла напрягать мышцы и разогревала тело. Постепенно дыхание девушки стало неровным, шаг не таким твёрдым, и она сбросила мешок на землю, а сама села на пень, чтобы отдохнуть.
Лес стал реже, временами встречались поляны, поэтому и идти было легче, но Адель не радовалась этому, потому что здесь было труднее спрятаться от неожиданного врага. Она отдышалась и хотела было продолжить путь, но вдруг услышала, как хрустнула ветка. Она вскочила, побежала к ближайшему кусту и спряталась за ним, но оставленные у пня вещи выдавали её присутствие.
— Эге, здесь кто-то есть, — произнёс мужской голос. — Выходи, добрый человек, не скрывайся. Я такой же путник, как ты.
Адель выглянула из своего убежища и всмотрелась в пришедшего. Это был высокий крепкий парень со светло-русыми вьющимися волосами, одетый в широкую светлую рубаху и синие штаны, совершенно вымокшие и потемневшие. Он с весёлой улыбкой озирался по сторонам, высматривая хозяина оставленных вещей. Не о нём ли говорил мельник-колдун? У него было с правильными чертами, симпатичное и очень приятное русское лицо, а глаза смотрели прямо и открыто. "Ярославский мужик", — вспомнилось девушке. Адель решилась выйти из кустов.
— Девушка? А я-то думаю, кого я так напугал! Ты меня не бойся, я человек честный и в Бога верую. Та одна здесь?
— Одна, — подтвердила Адель. — Как ты сюда попал? Куда идёшь?
Парень был ненамного старше её, поэтому она заговорила с ним на "ты", как и он с ней.
— Да вот иду домой, а один шутник указал мне путь через реку. Я перебрался через одну, потом через другую, а теперь совсем запутался, куда мне надо идти и куда я попал. Мне надо на север, а меня послали на запад, потому, говорят, что иначе я не обойду плато.
— Откуда же ты идёшь? — заинтересовалась Адель.
— С юга. Где я только не побывал, чего только не насмотрелся! А теперь вот потянуло в родные места, на русскую землю.
— Я тоже русская, — сообщила Адель с удовольствием. — Моё имя Аделаида, но все называют меня Адель.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • Knyazhe о книге: Ива Лебедева - Магомама, или Попаданка наоборот
    Понравилось) отдохнула и посмеялась при прочтении. Есть юмор и действительно смешные ситуации, что делает книгу забавной. Интересный и необычный сюжет (попаданка к нам, а не от нас) хорошо прописан и динамичен. Живые герои, за чьими действиями и диалогами приятно наблюдать. Не оторваться от чтения пока не дойдешь до последней точки.
    Улыбка при чтении и послевкусие приятное. В общем - к прочтению рекомендую
    Самые ржачные персонажи - Гришка и Квазя))) бугага

  • Knyazhe о книге: Ирина Владимировна Смирнова - Госпожа поневоле или раб на халяву [СИ]
    Не пугайтесь фразы "В тексте есть фемдомная эротика и элементы насилия (порка) над мужчиной 18+" все не настолько печально и жутко. Если не приемлите подобное, то можно эти сцены пролистать. В книге есть сюжет, интрига крутится не вокруг сцен 18+, тут есть смысл. Читала не пролистывая, не жалею о потраченном времени. Действительно, не важно сколько тебе лет (и в 1000 лет можно быть неразумным подростком) и кем ты родился (ангелом с белыми пёрышками или демоном с копытцами), тебя определяют твои поступки. Повзрослеть по-настоящему, а не по паспорту - всегда тяжело и никогда не поздно...

  • Knyazhe о книге: Алиса Ардова - Жена по ошибке
    Так себе. Этот текст хорошенько вычитать, причесать и будет бодрый среднячок. А в таком виде - тусклый проходняк.
    Сыро, непоследовательно, предсказуемо и тд и ТП
    Ставлю 3, только за бодренькое начало, дальше проходной и неинтересный тухляк.
    И да, много воды и присутствует повтор текста.

  • Knyazhe о книге: Ирина Шевченко - Остров невиновных
    Супер! Я в восторге!!! Что, к слову, случается редко ибо шлака и среднячка существенно бОльше.
    Понравились герои - живые люди со своими историями, прошлым и характерами. Не картонки-шаблонки, а именно люди и личности.
    Интересный и самобытный мир со своей непростой историей.
    Ииии конечно же сюжет с интригой! Они тут есть!!! Инфа 100, как говорит современная молодежь до последнего момента держится напряжение, кто же, ну кто же ГлавГад?!??? И ради чего развел все это?!? Кто реальный ГлавГад, а кто под него только косит?
    Кульминация и развязка изумительны. Нет перебора с розовыми соплями и ванилью. Каждый получает по заслугам.
    Что касается любовной линии. Она тут есть, НО не ждите постельных сцен и соплежуйских моментов, тут этой ваты нет. Аллилуйя!!! ЛЛ тут как гармоничное дополнение к общей истории, а не центр.
    Спасибо автору и приятного чтения.
    Пы.Сы. объем книги большой, выделите себе для интересного и затягивающего чтения по-больше времени не пожалеете!

  • anna91 о книге: Милена Завойчинская - Госпожа управляющая
    Офигенно, так тепло на душе. И героиня не кажется истеричкой. Даже попадая в такие ситуации, остаётся собой. Просто круть.

читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.