Библиотека java книг - на главную
Авторов: 47573
Книг: 118640
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Забавы колдунов. Часть вторая» » стр. 28

    
размер шрифта:AAA

— Нам надо выйти из этого леса, — объяснил Иван. — А кто ты?
— Местный леший. Хозяин этих мест. Но мне некогда с вами разговаривать.
Было походе, что леший не чувствовал к ним злости, и люди осмелели.
— Может, ты подскажешь нам, как отсюда поскорее выбраться.
— Не может, — возразил леший. — Не бывало ещё такого, чтобы леший помогал людям. Не хочется возиться, а то я бы поводил вас по лесу и завёл в болота. Но очень уж это тягомотно. Да и спешу я. Вот уж скоро полгода, как собираемся мы, четыре давних приятеля, каждую пятницу играть в карты. Мне надо поторапливаться, чтобы не опоздать. Так что идите вы своей дорогой, а я — своей. По-хорошему, по-лешенски, желаю вам получше заблудиться. Пропусти-ка, странничек.
Почему-то лешему помешал именно Марио, стоявший довольно далеко от него. Он подхватил итальянца под мышки и переставил на два шага в сторону. Марио и охнуть не успел, как леший ткнул его в грудь, похлопал по плечу и удалился быстрым шагом, так что только ветки затрещали. Издали послышался гогот, похожий на уханье особо большого филина.
— Чудеса, да и только! — протянул Иван, когда пришёл в себя. — Леший. Какой-то ленивый леший.
— Интересно, чем я ему приглянулся? — не понял Марио. — Я был от него далеко, а он… Тяжёлая у него рука. Наше счастье, что ему было некогда. Не хотел бы я померяться с ним силами.
Итальянец долго ещё пожимал плечами, а Адель чувствовала, что у неё начинают дрожать ноги. Наверное, она сама не понимала, насколько сильно испугалась. Рядом что-то тихо бормотала цыганка, закрыв шалью лицо.
— Хорошо, что всё хорошо кончилось, — сказал Иван. — А сейчас, друзья, отойдём от этого места подальше. Кто знает, вдруг леший решит вернуться и заняться нами.
— Проиграется, и захочет выместить на нас злость, — подсказал Кузя. — У нас в деревне был картёжник. Когда он выигрывал, он домой не приходил, потому что праздновал выигрыш, а когда проигрывал, то шёл прямо домой и принимался колотить домашних, чтобы успокоиться.
Путешественники возобновили путь и шли по темноты. Иван выбрал место, где протекал маленький ручеёк, и наполнил своё берестяное ведёрко. Все напились вкусной воды и улеглись спать. Ночью их никто не тревожил, и утро они встретили отдохнувшие и бодрые. Голод, терзавший их накануне, утих, и они были вполне удовлетворены завтраком, состоявшим только из воды. Иван вылил из ведёрка вчерашнюю воду и наполнил его свежей. После этого они выступили в путь и шли довольно долго, когда вдруг Марио издал болезненный рёв.
Все испугались и окружили итальянца, а тот стонал, хлопал себя по лбу, закрывал лицо руками и всячески выражал своё горе.
— Что с тобой?
— Ответь, Марио!
— Успокойся и объясни, что стряслось, бриллиантовый.
— Тебя блохи закусали?
Но Марио не отвечал и продолжал горестно выть. Наконец, он немного успокоился и простонал:
— Горе мне!
— Почему? — спросила Адель.
— Меня, ловкого вора, провели, как последнего простофилю.
— Кто провёл?
— Наш ленивый леший. И сделал-то он это как виртуозно! И что бы мне догадаться, почему он хлопал меня, как старинного приятеля!
— Да что случилось?
— Он украл у меня неразменный рубль! У меня, у вора! Никому об этом не говорите, а не то засмеют и честь моя будет растоптана, а репутация навеки погублена. Нет, каков мошенник! Жулик косолапый!
Адель не знала, сочувствовать ли ей итальянцу или смеяться под происшествием. Одно было хорошо: теперь Марио не будет обманывать людей, покупая вещь на монету, которая сразу же вновь оказывается у него в кармане.
— А не наша ли бабушка обнаружила пропажу и послала лешего вернуть монету? — предположил Иван. — Рассказывали мне, что Баба-Яга дружит с лешими.
— Хорошо, что леший оказался ленивым, — порадовалась Адель.
— Хорошо, что он спешил, — поправила её Настя. — Предупреждали меня, что это нехороший лес, но я и представить себе не могла, что встречу столько нечисти.
— Надо уходить, — напомнил Кузя. — Лес всё не кончается.
— Не представляю, куда нам идти, — признался Иван.
— А я знаю, — откликнулся чей-то весёлый голос.
— Кто ты? — спросил Иван.
— Где ты? — спросил Марио.
В ответ послышался стук. Адель присмотрелась и обнаружила небольшую птицу с красной макушкой. Она читала про таких в книгах и видела на картинках. Однажды она почти увидела её в загородном парке, куда ходила гулять с Франком. Франк ей указывал, куда смотреть, но она слышала лишь стук, а потом стук прекратился, и её жених сказал ей, что дятел улетел.
— Я слышал ваш разговор, — призналась птица. — Если хотите, я выведу вас из леса, но это далеко.
— Выведи! Выведи, пожалуйста! — закричали путешественники, которым только что казалось, что они обречены до самой смерти плутать по этому лесу.
— Тогда пойдёмте, — пригласил дятел. — Я буду перелетать с дерева на дерево и стучать, а вы идите на стук.
Птица вспорхнула и исчезла в ветвях, и вскоре до путников донёсся стук, на звук которого они сразу же поспешили. Такой проводник с непривычки утомлял людей, но потом они привыкли и уже без напряжения шли на стук, тем более что дятел приноравливался к их скорости. Так они шли весь день, сделав только два коротких привала, зато на ночлег расположились рано, потому что дятел захотел есть и спать.
— Вы тоже поскорее ложитесь, потому что завтра я разбужу вас очень рано, — предупредил дятел.
Ночь прошла спокойно, и утром путешественники продолжили путь. Дятел добросовестно постукивал по деревьям, пока вдруг не издал резкий крик.
— Что-то случилось? — прошептал Иван, останавливая свой отряд. — Стойте здесь, а я схожу на разведку.
Но Ивану не удалось сделать и шагу, как прилетел взволнованный дятел.
— Бегите быстрее! — торопил он. — Там впереди огромный трёхголовый змей.
Но было уже поздно, потому что между редкими в этой части леса деревьями показалось чудовище, какое не увидишь даже в кошмарах. Это был змей с длинным толстым телом. Ближе к началу располагались кожаные крылья, а начало было не просто головой, а тремя шеями, увенчанными змеиными головами с узкими раздвоенными языками. Адели казалось, что её меньше бы испугали звериные клыки, чем эти втягивающиеся и вновь высовывающиеся из широких пастей языки. Чудовище было в два человеческих роста и наделено непомерной силой, а они были безоружными.
Дятел истерично крикнул что-то, чего никто не разобрал и улетел, а трёхглавый змей остановился перед путешественниками, внимательно их разглядывая.
— Что ты там прячешься? — прошипела одна из голов, качнувшись в сторону козла, старавшегося встать за кустик. — Всё равно мы начнём с тебя.
— Первым на обед пойдёт девушка, — возразила другая голова. — Ты же знаешь, что у меня болит горло и мне нужна нежная пища.
— Нет! Козёл! — сварливо сказала первая голова и ущипнула соседку за шею. — Я люблю козлятину.
— Не ссорьтесь, — вмешалась третья голова. — Давайте лучше съедим вон того мужчину или парня. Как тебя зовут, парень?
— Иван, — нехотя представился молодой человек.
— Дурак? — съехидничал змей.
Адель и сама не поняла, что на неё нашло, но возмущение в ней пересилило страх.
— Почему ты его оскорбляешь? — гневно спросила она. — Кто ты такой?
— Змей, — представилась голова и зафыркала от смеха при виде наполовину разгневанной, наполовину запуганной девушки. — Змей Горыныч. А твой приятель — Иван-дурак, русский бедняк, в голове негусто, а в животе пусто.
Молодой человек пожал плечами и заслонил собой девушку. Цыганка присела на землю, стараясь стать как можно незаметнее.
— Четыре человека и козёл, — сказала вторая голова. — Может, устроить пир и съесть тебе — козла, мне — девушку, а тебе — Ивана?
— Опять переедим, и живот будет болеть, — мудро ответила третья голова. — Давайте лучше есть понемногу, но часто.
— Ты не смеешь никого тронуть! — крикнул Иван.
Рассудительная голова долго рассматривала смельчака.
— Иван, а ты ешь? — поинтересовалась она.
— Случается, — помолчав, признался молодой человек.
— Вот и у нас это случается, так что ты нас поймёшь. С тебя и начнём.
— Бегите в лес, — приказал Иван.
Он отскочил от нацелившейся на него головы на гибкой шее и схватил сухую дубинку. Змей обидно захохотал и пополз на него. Молодой человек побежал в ту часть леса, где деревья были гуще и где не было его спутников. Он рассчитывал увести змея подальше, а потом драться с ним, сколько хватит сил, пока не погибнет. Он понимал, что, имея оружием лишь эту дубинку, ему не одолеть врага, но сдаваться без боя не хотел.
Иван бежал через лес, огибая деревья, а змей ловко полз за ним. Почему-то он не спешил, и выбившийся из сил молодой человек понял, почему: лес кончился, и перед ним выросла глубокая и широкая колея, похожая на пропасть.
— Вот ты и попался, — хором сказали все три головы змея и засмеялись свистящим смехом. — А знаешь, что это за колея? Когда-то один крестьянин Никита предложил моему дальнему родственнику поделить мир. Запряг он змея в плуг и начал пахать. Землю пропахал, до моря дошёл и захотел море пахать. Мой-то родственник сдуру согласился. Никита его туда загнал да и утопил бедолагу. Вот с тех самых пор эта колея здесь и пролегла. Но родич не зазря погиб. Я теперь всю дичь подгоняю к колее и здесь её спокойно заглатываю. Не трепыхайся, Иван, уйти тебе всё равно некуда, а в неподвижном виде тебе легче будет пройти по горлу в желудок. В час добрый.
Мудрая голова ринулась вниз, пока остальные головы делились восторженными впечатлениями от её речи, и получила весьма чувствительный удар дубинкой по носу.
— Ах, ты так? — рассердился змей. — Я с тобой по-хорошему, а ты драться?
Иван почувствовал, как его что-то сильно ударило в бок, он пролетел с десяток шагов и тяжело упал на траву. Над ним нависли три змеиных головы, и одна из них стала наклоняться, чтобы схватить его и заглотать. Иван лежал, оглушённый ударом о землю и не был в силах даже откатиться в сторону. Голова была уже совсем близко, когда вдруг вскинулась вверх. Змей повернулся в другую сторону, бросив свою жертву, а Иван кое-как отполз на несколько шагов.
— Я тебя предупреждал, чтобы не появлялся в этих местах? — донёсся до Ивана басовитый мужской голос. — Теперь пеняй на себя.
— Не было между нами такого уговора! — заносчиво возразил змей Горыныч. — Это ты брату моему говорил, а не мне. Брат-то всегда был трусоват, потому и подался в дальние края, а мне ты не указ. Я тебя одним глотком проглочу.
Иван с трудом сел и увидел, что перед змеем стоит невысокий широкоплечий человек в рубашке навыпуск, залатанных штанах и лаптях. Лицо у него было доброе, но волевое и сейчас дышало решимостью наказать змея.
— Отойди подальше, странник, — обратился человек к Ивану, — а то как бы мы ненароком тебя не задавили. И вы отойдите, добрые люди. Не вздумайте мне помогать. Своей помощью вы мне только помешаете.
Иван с трудом поднялся на ноги и, пошатываясь, пошёл к Марио, Адели и Кузе, прибежавшим на выручку.
Незнакомец расставил руки и приготовился к бою. У него не было никакого оружия, и Адель не представляла, как он сможет драться со змеем. Она боялась, что сейчас на её глазах змей пообедает смельчаком, пришедшим им на помощь, а они, как испуганные овцы, будут смотреть на это убийство.
— Хорошо, что я его быстро нашёл, — проговорил знакомый голос сверху. — Сейчас змею не поздоровится.
— Кто же это? Кого ты привёл? — спрашивали путешественники.
— Это Никита Кожемяка, единственный человек в этих местах, который может победить змея, — ответил дятел.
Меж тем змей и человек кружили по лугу между лесом и колеёй, не предпринимая попыток нападения, но и не сводя глаз один с другого. Змей первым сделал внезапный рывок вниз одной из голов, но ошибся, потому что не договорился с остальными головами, и Никита сжал одной рукой горло змею, а другой — его гибкую шею. Чудовище взвыло от боли и принялось биться в руках богатыря, даже не пытаясь схватить его другими головами. Наверное, от боли змей потерял способность думать, а может, в руки Никиты попалась как раз самая разумная голова, чьих команд привыкли слушаться остальные головы, но он вырывался, шипя и воя от боли и страха. Ему удалось вывернуться из рук богатыря, и он отполз подальше, расправил крылья и взлетел, торопясь убраться подальше из этих гиблых мест. Одна из голов его бессильно болталась в воздухе.
— Вот и всё, — деловито сказал Никита Кожемяка. — Теперь он нам не страшен. А кто вы, добрые люди, чуть не попавшие на обед змею Горынычу? Ваше счастье, что я был неподалёку и дятел меня быстро разыскал и направил к вам на помощь.
Путешественники представились и кратко поведали о себе.
— Но с нами идёт ещё цыганка Настя, — забеспокоился Иван. — Где она? Как бы она не попала в беду.
— Я слетаю, взгляну, что там делается, — вызвался дятел, очень гордый своей ролью в спасении путешественников.
— Да, много всякой нечисти набилось на нашу землю, — вздохнул Никита, выслушав рассказ новых знакомых.
— А этот змей оскорбил Ивана, — напоминала Адель.
— Забудь об этом, — добродушно сказал молодой человек. — Мы, русские, для этой нечисти всегда и дураки, и деревенщины, и нищие. А что им ещё остаётся делать, как ругать нас, если ничем другим ответить нам они не могут? И не оскорбил он меня вовсе, потому что это их всегдашняя манера разговора.
— Да, поналезла на нашу землю всякая нечисть, — повторил Никита, — живёт нашими трудами, творит зло да нас же ещё и поносит. Ну да это до поры…
В спокойном, ясном и твёрдом лице богатыря Адель прочла нечто такое, что заставило её поверить, что до "поры", о которой он говорил, ждать недолго, и горе будет обидчикам. И глаза Ивана приняли это особое выражение. Она знала, что, будь здесь Пахом Капитоныч и Авдей, их лица отразили бы то же чувство, какое было на лицах Никиты и Ивана.
Марио поёжился, а козёл ласково потёрся мордой о сильную руку богатыря.
— Хороший ты козёл, как я погляжу, — сказал Никита совсем другим, добрым голосом и погладил чёрную шерсть. — Как же тебя зовут?
— Кузя. Я был козлом на заклание, а теперь я стал просто козлом.
Богатырь засмеялся и ещё раз погладил чёрную шёлковую шерсть.
— Как долго нет дятла, — сказал Иван. — Наверное, что-то случилось с Настей.
— Не случилось! Не случилось! — откликнулась птица, вылетая из-за деревьев. — Я её нашёл в лесу без чувств и, по её просьбе, вывел из леса. Она благодарит вас за помощь и желает удачи. Если я вам больше не нужен, я тоже полечу. Пока я вёл вас по лесу, я почти не ел, а вокруг полно вкусных личинок.
— Теперь я доведу их до жилья, — сказал Никита Кожемяка. — Лети себе с Богом.
— До свидания! Спасибо! — закричали Иван, Адель, Марио и Кузя.
Дятел упорхнул, торопясь к своим вкусным личинкам.
— Так ты вздумал сам сразиться со змеем с помощью палки? — спросил Никита. — Да, хорошо, что я подоспел вовремя, не то змей бы тебя уже переваривал.
— Ты невероятно силён, — с восхищением сказал Иван. — Наверное, сильнее тебя человека нет.
— И рад бы с тобой согласиться, но не могу идти поперёк правды. Меня единственного в этих краях боится змей, это верно, но есть богатыри гораздо сильнее меня. Об Илье Муромце слыхали? А о Добрыне Никитиче? Алёша-попович тоже посильнее меня будет. Микула Селянинович, наверное, одной рукой меня одолеет. Нет, богатырей у нас много, так что славлюсь я только здесь, в этих местах, а отойди я чуть дальше, так никто моей силе не удивится, потому что там своих героев в избытке. Но вы, я вижу, совсем устали и по вашим голодным глазам вижу, что не прочь пообедать. Так последуем же примеру нашего знакомого и поедим.
— Личинок? — спросил Марио.
Никита от души расхохотался и хлопнул его по плечу.
— Не бойся, там, за тем лесочком у меня припасена хорошая христианская еда. Ты не православный?
— Нет, католик.
— Не знаю такого, но полагаю, что и католик не откажется от нашей русской картошки с салом.
У Адели чуть слюнки не потекли от этих слов. Она помнила вкусную картошку, которой угощал прекрасный принц, а о картошке мельника, колдуна и ворчуна, она вспоминала не раз в голодные дни. С салом это будет и вовсе бесподобно. Девушка поймала себя на том, что предвкушает еду точно так же, как это делал Авдей.
— Да, картошка с салом — великая вещь, — мечтательно произнёс Иван.
— Ещё бы острый соус, — шепнул Марио на ухо Адели.
— И пиццу, — напомнила она.
— Ладно уж пиццу, бог с ней. Я бы сейчас и от чёрствой корки не отказался.
Никита привёл гостей к оставленной им у пня котомке и пригласил располагаться поудобнее, что все и сделали. Адель, наконец-то, почувствовала себя по-настоящему спокойной. Этот деревенский богатырь внушал уверенность в полной безопасности и источал искреннее и непринуждённое радушие. Он деловито разложил на пне чистый белый платок и принялся выкладывать на него варёный картофель, сало, репу, кувшин с медовым напитком, яйца, хлеб. У голодных путешественников головы закружились от вида этих лакомств.
— А я травку пощиплю, — сказал Кузя. — Правда, бабушка мне дала поесть каши, и мне она понравилась…
— Какая бабушка? — спросил Никита.
— Ну… эта… наша бабушка. Баба-Яга то есть. Днём она бабушка, а ночью Баба-Яга. Так вот она мне дала каши поесть, и это было очень вкусно. Правда, от этого я заснул, но это в прошлом.
Никита еле скрыл усмешку.
— Думаю, что лучше тебе всё-таки поесть травки, — посоветовал он. — Ешь то, к чему ты привык.
Было ясно, что ему очень понравился козёл, а козёл испытывает к нему доверительное чувство. Кузя расслабился, развеселился и время от времени подходил к богатырю, чтобы тот его погладил.
— Вы собираетесь путешествовать вместе с козлом? — спросил Никита.
— И рады бы, потому что Кузьма — хороший товарищ, но путь у нас трудный, — ответил Иван. — Лучше было бы ему прибиться к какому-нибудь дому, где ему будет хорошо.
— Наверное, у меня ему будет неплохо, — высказал предположение Никита. — Моё прозвище Кожемяка, потому что я мял кожи и был обыкновенным деревенским мужиком. Повадился к нам змей ходить и очень обижал наших людей. Просто житья от него не стало. Осерчал я, бросил своё хозяйство и решил избавить наш край от такой напасти. Змей-то распознал, что силой со мной не справиться, и пошёл на мировую. Поделили мы между собой землю, пропахав вон ту борозду, а как начали делить море, змей и утонул. Вернулся я в деревню и принялся за своё ремесло, но появился дракон. Пришлось с ним биться. Потом восьминогое чудище пожаловало. Справился и с ним. Тут уж люди отрядили меня охранять нашу землю. Вот я и обхожу её, за порядком слежу. Но одному скучно. Если вам не жаль расстаться с Кузей, я бы его себе взял. Ходили бы вдвоём, и мне не скучно, и для дела полезно, ведь теперь у нас будет уже четыре глаза для наблюдения и четыре уха для того, чтобы быть начеку.
— Слово за Кузьмой, — решил Иван и позвал козла.
— Так что я из козла на заклание превращусь в сторожевого козла? — обрадовался он. — Я согласен. Это мне подходит. Я думал путешествовать вместе с вами, но делать обходы с Никитой ещё интереснее. Я рад, что он будет моим хозяином.
Адель задумалась над рассказом богатыря. Хотелось бы ей поглядеть на него до того, как он избавил людей от бесчинств змея. Как он выглядел тогда? Неужели у него с самого начала был такой острый взгляд и такое волевое решительное лицо? Наверное, в нём преобладала доброта, которая и сейчас проглядывала в улыбке и ласковом взгляде. Вот уж правду говорят, что очень сильный человек обычно добрый.
Путешественники хорошо отдохнули под защитой нового знакомого и собрались в путь.
— Рад бы вас проводить, — сказал Никита, — но мне свой пост оставлять нельзя. Идите вон в ту сторону. Луга скоро кончатся, начнётся лес. Перейдите через него и идите по степи. По дороге вам должно встретиться несколько сёл. Первое село недалеко. Скажите там, что вы посланы мной, и вам соберут в путь всякой еды.

Глава 15
Железное кольцо

Путешественники расстались с Никитой Кожемякой и Кузей и направились в ту сторону, где находилось село.
— Удивительный человек, — восхищался Иван. — Ведь голыми руками чуть не задушил змея! А говорит просто, так что и не заподозришь в нём героя.
— Да, если честно, я бы не удержался и каждому бы хвастал, что победил столько чудовищ, — признался Марио.
— Я прошла часть пути со странствующим рыцарем, — рассказала Адель. — Он при мне убил жуткую бестию, покрытую чешуёй, но очень любил похвастаться своими подвигами. Правда, он и совершал их для того, чтобы посвящать даме сердца и громко об этом кричать.
— А дамой сердца он выбрал тебя, Адель, — подхватил Марио. — Мы уже убедились, насколько это неудобно, когда нас погнали от себя жители той деревни, где побывал твой рыцарь.
Иван развеселился, а Адель смущённо улыбнулась.
— Да, это вышло не очень удачно, — согласилась она.
Марио хлопнул себя по лбу.
— Ох, и дураки же мы! — воскликнул он.
— Возможно, — самокритично согласился Иван. — Но почему?
— Мы же не воспользовались шапками-невидимками! Нам легко было бы скрыться от змея, если бы мы их надели.
— Ох, правда! — воскликнула Адель. — И как мы о них забыли?
— Не привыкли ещё, — объяснил Иван. — Ладно, в следующий раз не забудем. С ними-то нам будет теперь поспокойнее. Как увидим какую-нибудь пакость, так сразу шапки на голову.
— А как же много нам встречается пакости! — пожаловалась Адель.
Она сейчас же подумала о том, что пакость эта посылается именно ей, а не её друзьям. Без неё они, наверное, не попали бы ни к ведьме, ни к Бабе-Яге, не встретились бы со змеем Горынычем.
— И почему злые силы так могущественны? — спросил Марио в такт её мыслям. — От них житья нет. Встречаются на каждом шагу.
— Так только кажется, — рассудительно ответил Иван. — Просто добрые существа не доставляют вреда, потому мы их и не замечаем. Пользуемся их услугами как должным и не подсчитываем, сколько же таких услуг нам оказали. А причинит нам кто-то даже не зло, а неудобство, и мы помним об этом долго, и застилает нам этот поступок всё доброе, с чем мы встречаемся. Но подумай, что до сих пор мы живы, а значит, злые силы не так сильны, как добрые, которые нам помогают.
— Верно, — согласился Марио, подумав. — Выходит, злые силы не столь могущественны, сколь навязчивы.
— Вот это уже ближе к истине, — согласился Иван.
Давно уже они не испытывали такого спокойствия. Они знали, что позади им ничего не грозит, а впереди их ждёт тёплая встреча в селе.
— Адель, — проговорил Марио, — я, конечно, понимаю, что ради Никиты с нами хорошо обойдутся в селе, но ты всё-таки не говори, что ты дама сердца. На всякий случай, знаешь ли.
— Хорошо, не буду, — засмеялась Адель.
Путешественники прошли уже большой путь, когда жара заставила их подумать об отдыхе. Они расположились в тени высокого раскидистого куста и разложили перед собой еду, которую дал им с собой богатырь. Обед разморил их, и они решили немного поспать.
Адель видела во сне маму, которая поила чаем Пахома Капитоныча, потом кто-то, девушка не поняла, кто, надел ей на шею коралловое ожерелье. Ей было колко, и непроизвольно она поднесла руку к шее, наткнулась на что-то живое, что выскользнуло из-под её ладони и больно клюнуло в палец. Адель вскрикнула и проснулась. Она увидела красивую чёрно-белую птицу, которая сердито застрекотала и улетела, унося в клюве какую-то нить.
— Что случилось, Адель? — встревожено спросил Иван.
— Меня клюнула какая-то птица, — объяснила девушка. — До крови.
— Наверное, это та сорока, которая прыгала здесь в ветвях. Странно. Что ей от тебя понадобилось? Сороки любят воровать, болтать без умолку, но на людей не нападают.
Адель поднесла руку к шее, и сердце у неё упало: на шее не было шнурка с кольцами.
— Ах!
Иван и проснувшийся Марио вскочили в тревоге.
— Кольцо колдуна Жана! Она разорвала шнурок и стащила это кольцо и ещё одно. Что же мне теперь делать?
Дальнейшее путешествие не имело смысла. Если она не найдёт кольца, то ни ей, ни Франку не удастся вернуться домой.
— Погоди, успокойся, — попробовал её утешить Иван. — Посмотри, нет ли шнурка где-нибудь на земле.
— Нет, я видела, что она несла его в клюве.
— Тогда… — задумался Иван.
— Тогда надо бежать за ней, — предложил Марио.
— Знать бы куда. Но подождите, давайте подумаем без спешки. Она разорвала шнурок, значит, кольца соскользнули с него и упали. Надо осмотреть всю траву в той стороне, куда улетела сорока. Адель, осматривай лагерь, а мы будем ползти вон туда.
Предположение Ивана было разумным, сорока могла унести шнурок, а кольца обронить. Попытаться их найти стоило, хоть это и напоминало поиски всем известной иголки в стоге сена.
Адель исползала на коленях место стоянки, но ничего не нашла. Иван и Марио дружно ползли от лагеря, ощупывая и осматривая каждую травинку. Когда все собрались вместе, они были совершенно вымотаны. Решено было отдохнуть, а потом вновь приняться за поиски. Еды уже не осталось, потому что они не предвидели задержки и съели всё, без остатка. Пришлось ограничиться только водой. Но больше всего их удручала неуверенность в том, что железное кольцо соскочило со шнурка. Вполне могло оказаться, что сорока прихватила кольцо, а шнурок улетел вместе с ним. Первым эту мысль высказал Марио.
— Это может быть, — согласился Иван.
Адель тоскливо ждала, что решат её спутники. Пропажа кольца была только её проблемой, и они не были обязаны ползать по окрестностям неизвестно сколько времени, без еды и даже без особой надежды, что их труды увенчаются успехом. Одно дело — идти вместе, поскольку им было по дороге, но совсем другое — оставаться с ней здесь или с сомнительным успехом и голодными бегать по окрестностям в поисках сороки. Адель не станет осуждать Ивана и Марио, если они решат сейчас же уходить.
— Я думаю, что надо продолжить поиски, — сказал Иван. — Сорока не может взять в клюв оба кольца, так что хоть одно из них мы должны найти.
Марио не слишком понравилась затея Ивана продолжить поиски, но он не хотел бросать своих друзей в такой неприятный момент. Потом, когда ситуация разъяснится и они возобновят путь, он уйдёт, чтобы уже одному пробираться в густонаселённые места, желательно в город.
Отдохнув, Иван и Марио пришли на то место, где остановили поиски, и вновь опустились на четвереньки. Адель расширила поиски вокруг лагеря и наползалась до того, что у неё стало рябить в глазах. Её спутники тоже вернулись с пустыми руками. Девушка заметила, что лицо Марио приняло смущённое выражение и он собирается что-то сказать, но его опередил Иван.
— Сегодня не стоит продолжать поиски. Мы устали и не заметим кольца, даже если оно будет лежать на самом видном месте.
Марио промолчал.
Адели всю ночь снилась трава, которую она раздвигала. Эти видения навязчиво возникали перед ней, утомляя и мешая отдыху. А утром, когда она проснулась, она ощутила мучительный голод и подумала, что её спутники, наверное, ещё более голодны, ведь говорят, что мужчины сильнее страдают без еды, чем женщины, хоть она и не понимала, почему.
Иван выглядел очень деловым.
— Не будем терять время, — сказал он. — Выпьем воды и примемся за поиски.
— И до каких пор будем искать? — поинтересовался Марио.
— Пока не найдём, — твёрдо ответил Иван и уже мягче объяснил. — Без этого кольца Адель не сможет выручить из беды своего жениха. Нам непременно надо его найти, даже если придётся обшарить всё вокруг, до леса включительно.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.