Библиотека java книг - на главную
Авторов: 46957
Книг: 116680
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Забавы колдунов. Часть вторая» » стр. 34

    
размер шрифта:AAA

— Далеко отсюда до жилья? — спросил Иван.
— Далеко.
— Тогда, может быть, остановимся на ночлег? — предложил Иван. — Присоединяйся к нам. У нас особенного угощения нет, но Адель хорошо готовит лепёшки. Заодно поговорим. Как тебя зовут?
— Маруся.
Девушка с интересом выслушала историю Адели, Ивана, домового и Красавчика.
— Разве с вами волк? — удивилась Маруся. — Где же он?
Адель огляделась, но не увидела Красавчика.
— Домовой, куда он ушёл? — спросил Иван.
— Убежал, — с удовольствием ответил тот. — Наверное, ему надоели лепёшки.
Всем было жаль волка, но делать было нечего.
— Я вместо яблока отведу вас в наше селение. Я-то, наверное, получше яблока знаю, где я живу. А там пусть сосед-колдун укажет вам путь.
Адель испекла лепёшки, а Маруся развязала котомку и вынула оттуда варёные яйца, чёрный хлеб, редиску и огурцы. Сама она с удовольствием ела лепёшки, а путешественники разделили между собой обед новой знакомой. Адели и Ивану всё казалось, что Красавчик вернётся, и они даже покричали ему, но волк исчез и не отзывался.
— Да, жениха освободить надо, — согласилась Маруся. — Я бы тоже отправилась за своим женихом, если бы он попал в беду, но беда в том, что мой жених меня бросил. Обнадёжил меня, я уж и влюбиться в него успела, а потом заявил, что ему нравится другая. От отчаяния я решила покончить с собой.
У Адели чуть волосы не зашевелились от ужаса, а домовой даже перестал жевать.
— Ну, уж это лишнее, — рассудил Иван.
— Спасли? — спросил домовой.
— В том-то и дело, что нет, — горько ответила девушка. — Я бросилась в воду с громким криком отчаяния. Очень громким! И стала тонуть. Он должен был находиться неподалёку и слышать меня, так что я думала, что он кинется сейчас же мне на помощь, но он не появился. Я стала барахтаться в воде, изо всех сил колотя по ней руками и ногами. При этом я не переставала кричать. Подумайте только: человек топится, а никому и дела нет! Никто не пришёл мне на помощь.
— И ты утонула? — наивно спросил домовой.
— Что же ты сделала? — спросила Адель.
— А что я? Побарахталась, ещё раз покричала, убедилась, что никто меня не замечает, и поплыла к противоположному берегу.
— Так ты умеешь плавать? — удивился Иван.
— Разумеется. Какой смысл топиться, если не умеешь плавать? Так и утонуть недолго.
— А почему ты поплыла к противоположному берегу? — поинтересовалась Адель. — Чтобы он тебя не увидел?
— Нет. Во-первых, он пологий, а крутой берег хорош лишь для того, чтобы бросаться с него в воду, а не наоборот, а во-вторых, на том берегу у меня живёт тётка. Раз уж я всё равно промокла до нитки, лучше уж сходить к ней пообедать. Да там у меня и подруги есть, и мы любим встречаться, чтобы попеть и поводить хороводы. А уж обратно я пошла в обход пруда.
— Да, — серьёзно проговорил Иван, — не часто можно встретить девушку, которая из-за любви хотела покончить с собой.
Маруся зарделась от удовольствия.
Ни ночью, ни утром Красавчик так и не объявился. Все решили, что он покинул их, и пожалели, что они расстались так внезапно, даже не попрощавшись.
— Хороший был волк, — вздохнул Иван. — Я к нему сразу привязался. И чего ушёл? Я-то думал, что он надолго составит нам компанию.
— Как волка ни корми, он всё в лес смотрит, — справедливо заметила Маруся. — А я волков не жалую. Был тут один, так он у нас украл две курицы. Я его хорошо запомнила. Большой, смелый, красивый. И папаша мой его приметил, даже в лес ходил за ним, но не нашёл.
Иван поглядел на Адель и поднял бровь. Девушка поняла, что у Красавчика была причина их покинуть.
Маруся привела своих новых знакомых в небольшое поселение в лесу и сразу проводила к избушке, отделённый от остальных небольшой рощицей.
— Дядя Андрей! — крикнула она. — К тебе гости!
Адель ожидала увидеть человека, похожего на мельника-колдуна, а на низкое крыльцо вышел высокий худой человек, лысый и безбородый, похожий скорее на городского аптекаря или ювелира, чем на колдуна.
— В чём дело? — спросил он, без любопытства глядя на вновь прибывших.
— Выслушай их, дядя Андрей, — попросила Маруся, — и помоги, если сможешь. Хорошие люди.
Колдун тихим голосом пригласил их зайти в дом, а Маруся поспешила прочь.
— Расскажите мне о себе, — без предисловий попросил колдун, едва они уселись за длинный стол, стоявший посреди узкой комнаты, обставленной очень просто, но на городской лад. — Обращайтесь ко мне, разумеется, не дядя Андрей, а Андрей Алексеевич.
— Так вот, Андрей Алексеевич… — приступил к рассказу Иван.
Он очень кратко поведал о себе и домовом, а историю Адели передал достаточно подробно. Колдун слушал, прикрыв глаза и соединив кончики пальцев. Девушка даже усомнилась, всё ли он услышал или половину проспал, а домовой, едва видный из-за стола, мимикой спрашивал о том же.
— Понятно, — сказал Андрей Алексеевич, открывая глаза, едва Иван закончил речь. — Что же вы хотите от меня?
— Если ты колдун, Андрей Алексеевич, как о тебе говорят, то не мог бы ты указать нам путь на восток и научить меня не сбиться с пути. Я прежде на открытом месте хорошо различал стороны света, но после встречи с чёртом всё у меня перепуталось.
— Это можно, — согласился хозяин. — Наваждение я с тебя сниму, так что восток с западом ты путать не будешь, а где находится остров вашей колдуньи и что это за колдунья, я не знаю. Тут уж я вам не помощник. Это ведь только местные жители считают меня чем-то вроде колдуна, потому что я могу избавить человека от многих душевных недугов, а на самом деле никакой я не колдун, а самый что ни на есть обычный человек, врач по специальности и учёный по призванию. Живу здесь, наблюдаю за людьми и природой, а волшебство мне не подвластно. Ты, Адель, иди пока за дверь, и ты, домовой, тоже. Потом у меня будет к тебе дело, озорник. Видел я, как ты гримасничал. А с тобой, Иван, мы сейчас займёмся лечением.
Девушка и домовой рядышком сели на ступеньке крыльца.
— О каком это деле он говорил? — недоумевал домовой. — Сначала надо накормить странников, а потом уж о деле толковать. Эх, совсем люди разучились принимать гостей!
Адель волновал не обед, а то, что Андрей Алексеевич делал сейчас с Иваном. Вряд ли он способен причинить своему гостю зло, иначе Маруся не привела бы их к нему в дом, но всё-таки было тревожно.
— Сеанс окончен, — объявил хозяин, распахивая дверь и приглашая гостей в дом.
— Кто кончен? — не понял домовой.
— Не кто, а что, — поправила Адель. — Это значит, что лечение окончено.
— Разве Иван был болен? — удивился домовой.
— Ну, не лечение, а избавление от наваждения, которое наслал на Ивана чёрт.
— Так и надо было говорить. А то выдумали какой-то сеанс.
Оказалось, что Иван лежит на кушетке и крепко спит.
— Когда он проснётся, то будет совершенно здоров, — объяснил Андрей Алексеевич. — Я нейтрализовал действие чёртова гипноза.
— А? — спросил домовой у девушки.
— Значит, снята порча, — шепнула Адель.
— А-а-а, — вздохнул домовой. — Что-то больно сложно.
— Это по-учёному.
— Тогда понятно. Раз понять ничего нельзя, то это по-учёному.
— Вы, наверное, хотите есть, — в задумчивости проговорил хозяин. — А мне вас особенно и угостить нечем. Разве что хлеб, яйца и овощи. Будете есть?
— Будем, — обрадовался домовой и скромно спросил. — Может, найдётся и кусочек сыра?
Андрей Алексеевич хлопнул себя по лбу.
— А ведь правда! Есть у меня сыр. Вчера мне его принесли, а я и забыл.
Адель укоризненно поглядела на своего прожорливого приятеля, каким-то образом ухитрившегося выведать запас продуктов в этом доме. Тот наивно глядел на приготовления к обеду.
— А теперь перейдём к делу, — начал хозяин, когда все расселись за столом. — Так ты, домовой, погорелец?
— Погорелец. Как есть погорелец. Дома лишился, а хозяева и не подумали взять меня с собой на новое место. Так и скитаюсь в поисках жилья.
— У каждой особи есть свои недостатки…
— У кого? — тоном кроткого ученика спросил домовой.
— У каждого индивидуума…
Адель чуть не засмеялась и пожалела, что Иван не слышит этот разговор.
— Это по-учёному, — определил домовой.
— У каждого человека, у каждого животного, у каждого домового есть свои недостатки. Вот мне и хотелось бы выяснить заранее, какие недостатки у тебя.
— Какие у меня недостатки? — растерялся домовой. — Не знаю, какие у меня недостатки. Я вообще не уверен, что у меня есть какие-то недостатки. Кто же будет признаваться в своих недостатках? У тебя, Адель, какие недостатки?
— У меня их много, но я не соображу сейчас, какие из них основные, — дипломатично ответила девушка.
— Мне хочется заранее знать, что от тебя, домовой, можно ожидать, — пояснил своё желание хозяин. — Характер у тебя хороший?
— Хороший, — ответил домовой.
— Хороший, — подтвердила Адель.
— А всякие пакости устраивать любишь?
— Если это необходимо и только по делу, — честно признался домовой.
— Это правда, — согласилась Адель. — То, что он делал, было вызвано обстоятельствами.
— Тогда какой же у тебя недостаток? Признавайся честно.
— Он любит поесть, — сообщила девушка.
— Поесть? Это ещё терпимо. Если это самый страшный твой порок, то ты бы мне подошёл. Домового у меня нет, так что я не против, если ты у меня поселишься. Парень ты, как я погляжу, компанейский, но скромный. Пусть лучше у меня будешь жить ты, чем поселится в тайне от меня какой-нибудь вредный домовой и будет здесь устраивать свои порядки.
Домовой был смущён.
— Дом для меня подходит. — признался он. — И ты хозяин хороший, хоть и учёный. Забываешь, правда, что у тебя есть к обеду, но я не против. Однако не по правилам будет поселение.
— Почему? — удивился Андрей Алексеевич.
Адель огорчилась. Она была бы рада, если бы домовой поселился в хорошем доме у порядочного человека.
— Я должен вселиться потихоньку, чтобы хозяин меня не заметил, а я бы дал знать о своём появлении стуком и другими способами. А вот так лично познакомиться с хозяином и открыто к нему вселиться даже неприлично.
Андрей Алексеевич в замешательстве посмотрел на Адель.
— А ты вселись потихоньку, чтобы мы не видели, — посоветовала девушка. — Если вселишься, дай об этом знать стуком.
Домовой задумался, а люди демонстративно отвернулись. Когда они вновь повернулись, домового уже не было за столом, не было и в комнате.
— Плохо, что домового у меня нет, — пожаловался Андрей Алексеевич.
В ответ раздался стук из-за печки, скрипнули половицы, что-то прошуршало в углу.
— Есть у меня домовой, — сообщил Андрей Алексеевич. — Теперь надо оставлять для него еду.
Адель подумала, что их домовой и сам о себе позаботится, если хозяин позабудет о его нуждах.
— Я рад, что у меня хороший домовой, — признался Андрей Алексеевич. — А то я наслушался рассказов о том, что творится в некоторых домах, и очень боялся, что и ко мне вселится какой-нибудь хулиган.
Иван проснулся только утром. Он был бодр и весел.
— У меня в голове словно всё встало на свои места, — сообщил он. — Вон солнце встаёт, значит, там восток. Нам надо в ту сторону.
Адель тоже очень хорошо отдохнула. Хозяин поместил её в маленькой комнатушке, похожей на кладовку, и девушка проспала всю ночь, не просыпаясь, наслаждаясь уютом, безопасностью и мягкой периной на настоящей кровати.
Андрей Алексеевич не стал задерживать своих гостей, но позаботился об их запасах на дорогу. Прежде всего Адель, к великому своему удовольствию, получила маленькую походную сковородку, флягу для воды и котелок. Забежавшая проведать Ивана и Адель Маруся позаботилась о сухарях и картошке, ближайшая соседка колдуна принесла сыр и муку, какой-то старик доставил варёные яйца, старуха — фасоль и пшённую крупу, а молодая женщина — огурцы, помидоры, редиску и репу. Словом, собрали большой мешок для Ивана и котомку — для Адели.
— Ну, теперь давайте прощаться, — сказал Андрей Алексеевич. — Маруся выведет вас из леса, а дальше вы пойдёте на восток уже по степи. Когда будете проходить мимо озера, будьте осторожны, потому что о нём ходит дурная слава. Не останавливайтесь возле него на отдых, а тем более — на ночлег. Потом вам встретится лес. Говорят, где-то за ним есть река, но подходить к ней опасно. Больше ничего не знаю и помочь вам не смогу. Удачи вам.
Жители лесного поселения, не докучавшие гостям колдуна не только принесли для них продукты, но и высыпали из своих домов, чтобы проститься и пожелать доброго пути. Маруся шла с ними почти весь день, пока не вывела их из леса, и там на опушке распрощалась с ними.

Глава 19
Через степь

Иван решил не начинать путь по степи вечером, а переночевать здесь, на опушке леса. Он собрал хворост и разжёг костёр, а Адель с удовольствием выложила на чистый белый платок яйца, сыр, хлеб и овощи.
— Жалко, что домового с нами нет, он компанейский парень, — сказал Иван. — Зато как хорошо, что здесь нет Давида. Если бы я внял хотя бы части его советов, то стал бы величайшим прохиндеем.
— У него в мешке были золотые монеты, драгоценности, богатое платье и еда, — рассказала Адель.
— Откуда такие сведения?
— Домовой подговорил мышь слазить в мешок и обследовать содержимое. Ещё там был сыр, но мышь навела своих собратьев, так что сыра там уже нет.
— Думаю, что там не осталось вообще никакой еды, — уточнил Иван. — Хорошо ещё, что я отсыпал ему муку.
— Жалко Красавчика, — сказала девушка.
— А почему меня жалко? — спросил волк, приближаясь к костру.
— Красавчик! — обрадовался Иван. — Где ты был?
— Ходил по своим делам, — туманно объяснил волк. — У меня с этим селением почему-то не сложились отношения. Так что мне лучше было там не появляться даже с вами. Вот я и вспомнил, что у меня есть кое-какие дела, и на время вас покинул. Но я подсматривал за вами, и, когда Маруська ушла, я смог выйти из укрытия.
— Хорошо, что ты вернулся, — сказала Адель.
— И я рад, — согласился волк. — Ну, а что у нас сегодня на ужин? Теперь, когда домового нет, можно не стесняться с едой. Кстати, он передал вам привет.
— Ты его видел? — оживился Иван.
— Сегодня утром мы перекинулись парой слов. Хороший домовой, общительный, но очень уж прожорливый. Он говорит, что попал в хороший дом.
И Адель, и Иван порадовались за своего знакомого. Девушка всегда огорчалась, когда приходилось прощаться с приятным попутчиком, но радовалась, если этот попутчик находил себе хороший дом.
Когда перед сном Иван завёл речь о распределении дежурств, волк его прервал:
— Да что уж там! Спите себе, а я буду дежурить. Посплю урывками.
Молодой человек с сомнением посмотрел на Красавчика.
— Могу я быть уверен, что ты не убежишь?
Волк улыбнулся всей пастью и весело сверкнул глазами.
— Можешь. Если я решу от вас уйти, я об этом скажу.
— А если появится кто-нибудь, кто тебя знает и с кем ты не хочешь встречаться?
— Тогда я вас разбужу и спрячусь. Я ведь от вас и не уходил, когда вы были в деревне у этого чудака, а просто прятался.
— Верно, — сказал Иван. — Тогда будем спать спокойно, Адель, и не думать о дежурствах.
Когда Адель путешествовала с Моськой и Барбосом, собаки всегда брали на себя заботу об охране отряда, поэтому она не удивилась, что волк проявил такие же сторожевые качества. Она без всяких опасений легла спать и прекрасно выспалась.
Утром путешественники пошли по степи в обратном направлении. Хитрости чёрта заставили Ивана идти на юг, а зелёное яблоко увело их далеко на запад. Теперь же они шли на восток.
— Нам придётся проходить мимо озера с русалками, — напомнил Иван. — Важно не приблизиться к нему ночью.
— Я знаю, где это озеро, — сообщил волк. — Русалки эти иногда ночью выходят на берег и танцуют. Я люблю за ними наблюдать. Когда будем подходить к этому озеру, я вам скажу.
— Спасибо, — поблагодарила Адель.
Они шли по степи весь день, лишь два раза останавливаясь на отдых. Только когда на землю стала опускаться темнота, остановились на ночлег под какими-то кустами. В этом месте кусты росли в нескольких местах, разнообразив пейзаж. Костёр разжигать не стали, и Адель оделила всех овощами, хлебом и сыром.
— Давно не ел нормальной человеческой еды, — сообщил Красавчик, с хрустом поедая огурец. — Щенком я привык ко всякой пище, особенно любил кисель, конфеты и пирожные. Сахар — тоже вкусная вещь. До сих пор облизываюсь, когда вспоминаю о всяких лакомствах, которые мне давали дети. И чего, спрашивается, их родители решили, что взрослый я опасен? Какая разница, щенок я или взрослый? Я же не перестаю быть собой, становясь большим.
— Взрослый лев и маленький львёнок — разница большая, — возразила Адель.
— Так то лев! А я-то не лев. Я ведь из волчонка не смог бы вырасти в льва. Зачем же меня было гнать?
Девушка не знала, что ответить на такой веский довод, и замолчала, а Иван беззвучно смеялся, отвернувшись, чтобы не обидеть Красавчика.
Когда стали устраиваться на ночь, волк вновь взял охрану лагеря на себя.
На этот раз ночь не прошла спокойно. Когда люди уснули и начали видеть сны, Красавчик ткнулся носом сначала в лицо Ивану, потом — Адели.
— Тихо, я что-то слышу, — предупредил он. — Вон в той стороне, за теми кустами. Я схожу, посмотрю, в чём там дело.
Он припал к земле и бесшумно, как тень, скользнул прочь. Вернулся он скоро, но людям, как это обычно бывает, показалось, что прошли часы.
— Там странное место, — зашептал он. — Среди кустов видны продолговатые холмики, поросшие травой. Некоторые совсем осели и чуть видны. Из одних холмиков торчат старые почерневшие кресты, некоторые покосились, другие совсем завалились, а иные превратились в трухлявые щепки.
— А свежих холмиков нет? — спросил Иван.
— Свежих нет.
— Это старое заброшенное кладбище, — понял молодой человек. — А холмики — могилы.
— Не знаю, что это, но только крест на одной могиле шевелится и задевает за ветви куста. Этот шум я и слышал.
— Странно, — задумался Иван. — Пойду, взгляну.
— Не ходи, — взмолилась Адель. — Кто знает, что это?
— Я сделаю это незаметно, — вызвался волк и исчез.
Вернулся он со вздыбленной шерстью и сверкающими от возбуждения глазами.
— Что я видел!!! Подкрался к могиле с шатающимся крестом и выглянул из кустов. И как раз вовремя. Крест совсем накренился, а земля стала шевелиться, словно внутри кто-то ворочался. Постепенно на месте могилы стала образовываться яма, а в ней — гроб, совсем ветхий гроб. Его крышка колебалась, будто кто-то её толкал изнутри. Потом крышка отвалилась в сторону, и в гробу сел человек в белом саване. Его глаза были закрыты, а лицо жёлтое. Потом глаза открылись, он вяло зашевелился, словно его тело одеревенело, но постепенно его движения становились всё увереннее и живее. Он встал и выбрался из ямы. Теперь он двигался легко и свободно, но лицо его было по-прежнему ужасно. Он дико озирался, как и зверь не озирается в поисках добычи. Но хуже всего было то, что из своих могил вышли ещё несколько обитателей, мужчин, женщин и даже детей. Тут я не выдержал и прибежал к вам.
— Похоже, что это упыри покинули свои могилы, — нерешительно проговорил Иван. — Я с таким никогда не сталкивался и не знаю, что делать.
— Осиновый кол, — припомнила Адель.
— Не думаю, что ты сумеешь вколотить кол в спину упыря, даже если кто-нибудь будет его держать, — возразил молодой человек. — Он будет вырываться и кричать, а тебе будет казаться, что ты убиваешь живого человека.
— Наверное, — нерешительно согласилась девушка. — Ещё помню про серебряную пулю, но у нас нет ни ружья, ни пули.
— Это для меня что-то новое, — признался Иван.
— А мои зубы не помогут? — спросил Красавчик, обнажая солидные клыки.
— Не помогут, — решил Иван. — Наверное, нам надо затаиться в кустах и не высовываться. Кто знает, может, нас не заметят. Нам бы продержаться до зари.
Путешественники спрятались в кустах и с волнением ждали, что будет дальше. Долго никто не появлялся, но потом показалась человеческая фигура в истлевшем саване. Она шла неуверенно, озираясь. Однако вскоре её стало притягивать именно то место, где были люди и волк. Она не могла их видеть, но каким-то образом чувствовала их.
— Сюда! — крикнул упырь.
Адель, чьё представление о потустороннем мире ограничивалось несколькими книгами, вспомнила про вия.
— Не смотрите на них, — сказала она. — Наверное, они чувствуют наш взгляд.
— А как же тогда определить, близко они или далеко? — не понял Красавчик.
— Попробуем не смотреть, — решил Иван. — Я что-то такое тоже припоминаю. Отворачивайтесь или смотрите в землю.
Выполнить такое распоряжение оказалось очень трудно. Адель закрывала глаза, глядела в землю, на небо, на свои руки, отворачивалась, и ей всё время казалось, что упыри стоят рядом и сейчас её схватят.
— Терпите, — шепнул Иван.
И они терпели. Волк, чтобы честно не смотреть, лёг на землю, вытянул морду и закрыл глаза лапами. Девушка изнывала от неизвестности, а Иван опустил голову и зажмурил глаза, прислушиваясь.
Они услышали шаги нескольких упырей совсем рядом. Эти твари ходили вокруг кустов, но почему-то пока не догадывались раздвинуть ветки. Время тянулось нестерпимо долго. Шаги прошуршали по траве чуть дальше, и люди вздохнули свободнее.
— Может, мне пробежать перед ними и увести их подальше? — догадался волк.
Он не стал ждать решения Ивана, отполз подальше от людей и стремительно выскочил перед упырями. Те замерли и затем кинулись было на Красавчика, но тот отбежал в степь и стал разгуливать там у всех на виду, дразня голодные существа.
— Не ходите за ним, это волк, — велел один из упырей. — Нам его не догнать, а времени на это уйдёт много. Вы можете не успеть вернуться в свои могилы до третьего крика петуха.
Уловка волка не удалась, и на людей вновь нахлынула тоска ожидания.
— Здесь кто-то есть, — говорил упырь. — Я сразу это почувствовал.
"Не смотри, не смотри, не смотри", — твердила себе Адель.
Упыри бродили между кустами, расширяя зону поисков. Они то уходили от убежища людей, то возвращались. Внезапно какой-то упырь прошёл так близко от девушки, что она отпрянула от него и взглянула.
— Это здесь! — закричал ребёнок в саване и бросился к ней, оскалив зубы, словно дикий зверь.
Адель выскочила из кустов и побежала прочь, а за ней погналась вся свора упырей. Двигались эти твари быстрее, и девушка уже решила, что ей пришлось конец, причём один из самых гадких концов. Её сейчас загрызут, а потом, если верить сказкам, она сама превратится в упыря. Вдруг сзади раздалось кукареканье. Упыри замерли, а потом припустили ещё быстрее.
— Скорее! — кричали они.
Сзади кукарекнули ещё раз, и упыри остановились. Адель продолжала бежать, чувствуя, что в боку уже колет.
— Это не петух, — определил упырь. — Это человек. Половина их вас пусть бежит к нему и поймает.
Упыри разделились на две группы, но и те восемь-десять голодных мертвецов, которые неслись за девушкой, означали верную гибель. Адель бежала уже из последних сил, когда сзади вновь раздался крик петуха. Она подумала, что Иван зря старается: никого он не обманет, а себя обрекает на смерть. Упыри даже не повернули головы в ту сторону.
Девушка упала, попав ногой в какую-то ямку, и ждала, что сейчас на неё набросятся, но раздался второй крик петуха и одновременно с ним вопль ужаса. Адель с трудом села и обернулась. Упыри со всех ног, не обращая внимания ни на неё, ни на открыто стоявшего Ивана, неслись к своим могилам. Когда последние четыре мертвеца пробегали мимо, молодой человек вежливо посторонился и чуть поклонился, прощаясь. На девушку напал нервный смех.
— Что с тобой? — подозрительно спросил волк, появляясь рядом с ней. — Тебя успели покусать?
— Нет. Иван вовремя их обманул. А ведь в первый раз они ему не поверили.
— Это не Иван, а настоящий петух, — поправил Красавчик. — Сейчас в третий раз запоёт, вон уже надулся.
И правда, раздался звонкий петушиный крик.
— Три раза попел петух, значит, время упырей прошло, — обрадовалась Адель. — Сейчас будет рассвет.
— Не будет. Сейчас ночь, и до рассвета ещё далеко. Это вам на счастье попался какой-то придурковатый петух, который путает время.
Адель в сопровождении волка подошла к Ивану, перед которым важно прохаживался красивый петух.
— Адель, с тобой всё в порядке? — сразу же спросил Иван. — Тебя не поранили?
— Нет, но ещё мгновение, и было бы поздно. Спасибо тебе, петух.
— Откуда ты только взялся так вовремя? — подозрительно спросил Красавчик, обходя вокруг петуха и присматриваясь к нему.
— Ради дяди Андрея пришлось пойти против совести и прокукарекать не ко времени, словно глупый птенец, — признался петух. — Он вспомнил, что про озеро вас предупредил, а про заброшенное кладбище с нехорошими могилами — нет. Вот и послал меня. А я, как увидел, что здесь творится, решил проявить самостоятельность да и кукарекнул на пробу. А эти твари и внимания на меня не обратили. Подумать только, на меня, на петуха! Тут уж я поспешил перелететь к ним поближе, стал между ними бегать, а потом ещё раз пропел. Вот тут-то они поняли, кто к ним пришёл, и засуетились, потому что мне верят безоговорочно. Раз петух сказал, что скоро утро, значит, так и есть, а там хоть и не рассветай. Пришлось и третий раз кукарекнуть для порядка, а иначе слушаться не будут. Но до рассвета ещё далеко.
— Спасибо тебе, ты нас от смерти спас, — поблагодарила Адель догадливого петуха.
— Так уходите поскорее от этого места, — посоветовал тот. — Кто знает, как они себя поведут дальше? А я здесь побуду до утра, посторожу, чтобы не высовывались.
Путешественники попрощались со своим спасителем, передали привет и благодарность заботливому Андрею Алексеевичу и всем остальным и поспешили прочь от этого опасного места. Они шли до рассвета и только тогда решились остановиться на отдых.
Наступавший день прошёл спокойно, на следующий день они благополучно миновали озеро с русалками, где Иван, соблюдая все меры предосторожности, набрал воды. На этот раз он не заметил, чтобы из глубины кто-то пытался его схватить, но всё-таки с удовольствием оставил озеро позади.
К вечеру путешественники увидели, что на земле кто-то сидит.
— Женщина в платке? — размышлял Иван. — Да, вроде, и не женщина вовсе, а как раз мужчина, но на голове у него что-то наворочено.
— Может, обойти его стороной? — спросила Адель.
— Одинокого человека? — удивился волк. — Да в случае чего я его тут же придушу.
— Если это враг, то он сам к нам придёт, как бы мы его ни обходили, — рассудил Иван.
Адель была вынуждена признать, что он прав, и они пошли прямо к незнакомцу. Им оказался невысокий человек неопределённого возраста с коричневым лицом, покрытым сетью мелких морщинок. На голове у него была голубая чалма, а одет он был в шаровары и что-то типа длинной рубахи. Адель ожидала увидеть какие-нибудь замысловатые туфли с сильно загнутыми носками, но он был босиком.
— Здравствуй, странник, — приветствовал его Иван. — Из каких стран к нам пожаловал?
Незнакомец блеснул белозубой улыбкой и сердечно прижал руки к груди.
— Рад вас видеть, — ответил он. — Я торговец и приплыл сюда из Индии. Вот иду теперь на север. Там-то мои товары покажутся чудом, и я смогу их выгодно продать.
Он указал на два объёмистых мешка из когда-то белой материи, теперь потерявшей свою белизну.
— Это ты хорошо придумал, — одобрил Иван.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.