Библиотека java книг - на главную
Авторов: 47579
Книг: 118640
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Забавы колдунов. Часть вторая» » стр. 37

    
размер шрифта:AAA

— Что делать, Иван? — спросила девушка.
Молодой человек долго присматривался.
— Если они не изменят направления, то должны пройти мимо. Если вдруг пойдут на нас, будем отползать.
Воинственное племя приближалось быстро и шло цепью, как бы прочёсывая луга. Может, они искали кроликов или других зверьков, но путешественники не сомневались, что они не откажутся признать добычей и их. Орда проходила стороной, иногда тыча дубинами в землю, и Адель уже считала, что они останутся незамеченными. Вдруг трава перед ней зашуршала, и над ней выросли уродливая фигура и страшное лицо. Огромный рот дикаря раздвинулся в довольной гримасе, и луга огласил резкий крик, на который откликнулось много голосов.
— Бежим! — закричал Иван.
Он ударил дикого человека палкой, схватил Адель за руку и потащил прочь. Красавчик метался между беглецами и охотниками. Орда бежала быстрее, чем Иван и Адель, и расстояние между двумя группами медленно, но сокращалось.
Как ни помогал Иван бежать, но Адель почувствовала, что задыхается и вскоре не сможет сделать и шагу. Она не представляла, что им делать, чтобы спастись. Сейчас их догонят, и удар дубины прервёт их жизни. К чему же долгий путь по этой несуществующей стране? Неужели ей суждено погибнуть? Погибнуть так бездарно и без всякой пользы?
— Будем отбиваться, сколько сможем, — сказал Иван без уверенности в голосе.
Адель прекрасно понимала, что отбиваться от этой орды они не смогут. Даже если Ивану удастся сшибить с ног одного дикаря или двух, а волк укусит нескольких, то после этого их оглушат дубинами или сразу же убьют.
Орда приближалась, и лица этих людей яснее всяких слов выражали кровожадные намерения. И вдруг, когда дикари были совсем рядом, они остановились в замешательстве, а потом повернулись и побежали прочь.
— Что с ними? — спросила Адель. — Их что-то напугало.
Она проследила за взглядом Ивана и увидела высокого коня с красивым статным всадником. Он был молод, но гордая осанка и решительное лицо указывали на то, что это опытный воин. Он лишь притронулся к рукоятке меча, а дикое племя уже повернуло прочь.
— Спасибо, что выручил, — поблагодарил Иван неизвестного спасителя. — Не знаю, что бы мы без тебя делали. Кто ты, богатырь?
Молодой воин смущённо улыбнулся.
— Все зовут меня Алёшей, а прозвище дали Попович. Но вы не меня благодарите, а мою славу, такую, что один мой вид гонит врага прочь. Славу же эту создали мне мои товарищи Илья Муромец да Добрыня Никитич. Вот кто настоящие богатыри. Что я против них?
— Значит, сильнее них никого нет? — спросила Адель.
— Есть. Говорят, что сильнее всех мужик по имени Никита, по прозвищу Кожемяка. Чудеса рассказывают про его подвиги.
— Мы его видели, — сообщила Адель.
Молодой богатырь очень заинтересовался этим известием, слез с коня и предложил остановиться здесь часа на два, чтобы отдохнуть и поговорить.
— И закусить, — предложил Красавчик, облизнувшись.
— Хороший у вас товарищ, — одобрительно кивнул Алёша на волка. — Я видел, как он бросался на врагов, пытаясь вас защитить.
Волк скромно прилёг в сторонке.
Адель хотелось бы отметить встречу с русским богатырём, но костёр разжечь было не из чего, так что она выложила на платок, заменяющий им скатерть, сухари, варёный картофель, лепёшки, оставшиеся от завтрака, мёд и чеснок. Алёша развязал сумку, притороченную к седлу, и достал чёрный хлеб, сало и яблоки. Видя, с каким аппетитом волк уничтожает свой обед, он очень удивился.
— Это с каких же пор волки стали грызть сухари? — спросил он.
Красавчик ухмыльнулся.
— С детства. Мне всегда давали то сухарик, то конфету, то печенье.
— Кто? Волчица?
— Люди, которые меня вырастили. Это потом я попал в лес, потому что люди никогда не спрашивают чужого мнения, а сами вбили себе в голову, что лес — волчья стихия.
— Вон оно что, — согласно сказал Алёша. — Теперь я понимаю, откуда у тебя такие вкусы. А теперь расскажите мне о Никите. Илюше будет интересно про него послушать, да и Никитич не пропустит ни слова.
Иван начал рассказывать о том, как Никита Кожемяка голыми руками поборол змея Горыныча, а Красавчик подошёл к коню, сел перед ним и завёл разговор о хозяевах.
— Вот это бой! — восхищённо проговорил Алёша. — Непревзойдённый силач этот Никита. Вот на кого нам равняться надо.
Ни Иван, ни Адель не стали говорить о том, что Никита Кожемяка считает первыми силачами как раз их, троих неразлучных богатырей.
— А где же твои друзья? — спросил Иван.
— Отправились дозором на север, а я заехал сюда проверить, всё ли в порядке, а потом поскачу их догонять.
— Хорошо, что заехал, а то нам плохо бы пришлось, — признал Красавчик.
— Зачем же вы зашли в эти места? — спросил богатырь. — Нехорошо здесь, опасно. То чудовище какое объявится, то вражеское племя набежит.
— Нам надо на восток, — объяснил Иван и рассказал историю Адели и её задачу.
— Похвально, — одобрил Алёша. — Жаль, что не могу пойти с вами. Через луга я вас проведу, а у реки покину. Служба у меня важная, оставить её не могу. Надо землю русскую охранять.
Адель взяла яблоко, но оно оказалось незрелым и кислым. Сам Алёша поедал эти яблоки с видимым наслаждением.
— Люблю зелёные яблоки, — признался он. — Многие удивляются, как я могу их есть, а для меня чем кислее, тем лучше. Ты не будешь его есть, Адель?
Девушка покачала головой, и богатырь с хрустом съел её яблоко.
Было решено не терять времени даром, а сразу же после завтрака отправиться в путь. Алёша предложил девушке ехать на его коне, но Адель решительно отказалась. Тогда на него навьючили вещи, а люди пошли налегке. Эта часть путешествия показалась Адели очень лёгкой, приятной и абсолютно безопасной. Иван расспрашивал богатыря о его службе и ратных подвигах, и Алёша охотно рассказывал о доблести своих товарищей, не упоминая о своих деяниях. Полтора дня, которые они провели вместе, показались всем очень короткими.
Когда траву сменил песок и блеснула полоса реки, Алёша распрощался с путешественниками и ускакал, предупредив, что воинственное племя сюда не заходит. Что находится за рекой, он не знал, потому что он с товарищами должны были ходить дозором лишь по эту сторону реки.
— Удивительно скромный человек, — заметила Адель.
— Герой и должен быть скромен, — ответил Иван. — За него говорят его дела, так что ему незачем хвастаться. Много о себе говорит тот, кто ничего не делает.
Адель это и сама понимала, но в устах Ивана этот довод показался ей таким веским, что она решила взять его на вооружение.
— Знаешь ведь поговорку: "Пустая бочка громче гремит", — продолжил Иван. — Чем бессодержательнее человек, тем усерднее он сам себя расхваливает.
— Это верно по отношению ко всем, кроме странствующих рыцарей, — возразила Адель. — Они совершают подвиги в честь дамы сердца и обязаны об этом кричать.
— В твою честь такие подвиги совершались, что нам был закрыт доступ в некую деревню, — припомнил Иван. — Тебя прославили, это точно.
Адель засмеялась.
Волк, бегавший вперёд на разведку, вернулся и сообщил, что полоса песка тянется до самой реки и ничего подозрительного он не заметил.
— Пойдём к реке, — решил Иван.
Река оказалась в меру широкой и на вид спокойной. К радости путешественников, на берегу росли три молодых деревца, из которых Иван решил сделать плот.
— Мне очень жаль рубить деревья, — признался он, надрезая стволы, — и зря я никогда не погублю ни куста, ни дерева, но сейчас случай особый. У меня такое чувство, что эти деревца растут здесь специально для нас.
Адель сейчас же подумала о колдуне Жане. Может, это весточка от него?
Пока Иван сооружал плот, Адель готовила обед. Костёр давал много дыма, но всё-таки она сумела испечь неизменные лепёшки. Мёд уже закончился, и они ели их пустыми.
— Даже не знаю, надо ли начинать переправу сегодня или лучше подождать до завтра, — сомневался Иван. — Конечно, мы бы успели переправиться засветло и даже пройти часть пути, но нам неизвестно, что ждёт нас впереди. Я предпочитаю иметь в запасе день, чтобы прояснить обстановку.
— Давай подождём до утра, а тогда начнём переправу, — предложила девушка.
— Это хорошо, что ты со мной согласна. Только отойдём подальше от берега, ведь мы не знаем, что за речные нимфы здесь живут.
Так и сделали. Ночь прошла спокойно, а назавтра, поев, решили спускать плот на воду.
Прежде Адель боялась чудовищ, живущих в воде, а теперь думала ещё и о русалках.
— Базиль наблюдал за рыбами и заметил их странную настороженность, — напомнила она.
Красавчик расспросил о причине такого поведения рыб и понёсся к воде. Он долго глядел вниз, а потом вернулся к людям.
— Надо быть кошкой, чтобы разбираться в таких вещах. Я не могу понять, плавают они спокойно или чего-то боятся, — признался он.
— Тогда рискнём, — решился Иван. — Садись сюда, Адель, и поменьше шевелись. А ты, Красавчик, ложись вот сюда и не вставай. Плот небольшой, поэтому надо постараться его не перевернуть. Будем надеяться, что особо крупных сомов здесь не водится, но на всякий случай я кладу здесь две палки. Если кто сунется, возьми вот эту палку, Адель, и ткни его в морду, но не вставай. Красавчик, а ты продолжай лежать. Отползи на другое место, только если ты будешь в опасности. Внимание! Отчаливаем!
Иван с силой оттолкнулся шестом, и плот послушно отошёл от берега. Молодой человек правил плотом при помощи шеста. Течение было слабым, шест свободно доставал до дна, и у Ивана не было трудностей. Берег приближался быстро, и Адель подумала, что никогда ещё переправа не была такой лёгкой. Это казалось настолько необычным, что даже встревожило девушку. Она ждала, что вот-вот из воды кто-нибудь высунется, но никто не показывался. Всё это казалось Адели всё подозрительнее и подозрительнее. Когда плот ткнулся в песок, напряжение девушки достигло предела, и, когда волк встал и хотел первым выскочить на берег, остановила его.
— Нет-нет, Красавчик, не ходи туда!
— Что с тобой, Адель? — озабоченно спросил Иван.
— Не знаю, но мне страшно. Мне не нравится этот берег. И песок совсем не такой, как на том берегу. Давайте немного подождём и присмотримся.
Иван пожал плечами, но спорить не стал.
— А может, я сбегаю на разведку? — предложил Красавчик. — Меня ноги кормят, так что я на них полагаюсь.
— Подождём, — умоляла девушка.
— Лежи спокойно и присматривайся, — велел Иван волку.
Они сидели на плоту, смотрели на берег, но ничего не происходило. Было тихо, спокойно, и не показывалась ни единая живая душа.
— Опасности нет, — решил Иван и встал. — Пошли.
Он поднял сумку, бросил её на песок и нагнулся за мешком.
— Что это? — воскликнул волк.
Они увидели, что песок вокруг сумки закипел, и сумка исчезла в его толще.
— Зыбучие пески! — закричала Адель. — Я уже видела зыбучие пески, поэтому, наверное, мне и показалось это место опасным. Сюда нельзя идти. Надо искать место, где зыбучих песков нет.
— Они и меня бы втянули? — опасливо спросил Красавчик.
— Да. Они втягивают всё, что окажется на их поверхности.
— Как хорошо, что я послушен, — порадовался волк. — Ведь другой на моём месте не стал бы вам подчиняться, а сразу же выпрыгнул на берег.
— И поплатился бы жизнью, — досказал Иван. — Ты молодец, Красавчик. Поплыли обратно.
Обратный путь был так же лёгок. Они без опаски выбрались на знакомый берег и стали совещаться, что им делать дальше.
— Я могу сбегать и посмотреть, где кончается песчаный берег с той стороны реки, — предложил волк.
— Он может тянуться далеко, а мне бы не хотелось, чтобы мы разлучались, — возразил Иван. — Надо идти всем вместе. Плот я потащу за собой на верёвке, он лёгкий, а ты, Адель, отталкивай его от берега шестом.
— Вопрос в том, в какую сторону идти, — сказал волк.
— Пошли на юг, — решил Иван. — Река течёт в ту сторону и тащить плот будет легко. Эх, жаль сумка пропала. Там была кое-какая одежда и мешочек с сухарями. Ну да делать нечего.
Он привязал конец верёвки к плоту и потянул его за собой. Собственно, его и тянуть-то не приходилось, потому что слабое течение несло плот само. Адель упёрлась шестом в плот и не давала ему приблизиться к берегу. Так они прошли совсем немного, когда Красавчик, бежавший впереди, повернул назад.
— Посмотрите, там кто-то стоит, — предупредил он.
Все остановились и пригляделись. Впереди, и в самом деле, стояла странная чёрная фигура, закутанная в длинный плащ. Она была неподвижная, а потому показалась особенно страшной. Обойти ей путешественники не могли, ведь им пришлось бы бросить плот, а идти прямо на неё они не решались.
Фигура шевельнулась и повернулась к ним, выставив перед собой руки, словно она отталкивала пришельцев. Лица разобрать было нельзя, потому что его закрывала чёрная кисея. Невозможно было даже разобрать кто это, мужчина или женщина.
— Он словно предупреждает, что туда идти нельзя, — сказала Адель.
— Может, там тоже зыбучие пески? — предположил Иван и сам себе ответил. — Вряд ли, тогда бы Алёша нас предупредил. Но ясно, что он показывает, что идти в ту сторону нельзя.
— Что же нам делать? — спросила Адель.
— Давайте, я его слегка кусну, — предложил Красавчик. — Может, тогда он заговорит?
— Не вздумай этого делать! — строго сказала Адель. — Это опасно, ведь мы не знаем, кто это.
— Опасно для кого? — не понял волк, не сводящий глаз с фигуры.
— Для обоих. Кусать можно только врагов.
— Этот человек, если это человек, явно не хочет нас пропустить, — сказал Иван. — Мне кажется, что приближаться к нему опасно. Предлагаю повернуть и идти против течения реки.
Они пошли в противоположном направлении, но течение, казавшееся таким слабым, очень затрудняло передвижение. Иван тянул плот изо всех сил, но он еле двигался.
— Так мы будем идти очень долго, — сказал молодой человек, вытирая пот со лба. — А ведь такой маленький, лёгкий плотик. А ну пошла!..
Раздался треск, верёвка разорвалась, и плот понесло вниз по реке.
— Нет смысла его догонять и ловить, — махнул рукой Иван. — Всё равно нам пришлось бы его бросить. Теперь пойдём быстро. Хорошо, что наши вещи с нами.
Путешественники шли вдоль реки, поглядывая на противоположный берег, чтобы уловить какие-нибудь изменения в цвете песка, указывающие на то, что зыбучие пески закончились. Никаких изменений не наблюдалось ни в этот день, ни в следующий.
— Иван, а вдруг мы так и будем идти до самого истока реки? — спросила Адель.
— Может, нам кто-нибудь встретится и просветит нас, — предположил Иван. — Да и плот сделать не из чего. Будем идти до тех пор, пока что-нибудь не прояснится.
Лишь утром следующего дня они увидели живые существа. Это была стая белых лебедей, которая расположилась на отдых на берегу.
— Поймать одного? — спросил Красавчик. — Тогда остальные, чтобы выручить товарища, обследуют для нас противоположный берег.
— Будем действовать без принуждения, — решил Иван. — Поговорим с ними. Возможно, они сами нам всё расскажут. Подойдём поближе.
При приближении людей лебеди настороженно подняли головы на длинных гибких шеях, но вид волка вызвал панику. Лебеди вскочили на ноги и приготовились взлетать.
— Не бойтесь! — закричал Красавчик. — Я мирный волк. Я вас не трону.
Лебеди взлететь повременили, но были готовы в любой момент рвануться вверх.
— Не скажете ли вы нам, лебеди, когда кончатся зыбучие пески на той стороне? — спросила Адель.
— На той стороне уже нет зыбучих песков, — ответил вожак. — Их граница недалеко, но вы её уже прошли.
— Значит, если сейчас переправиться через реку, то мы можем спокойно выйти на берег?
— Да, — степенно подтвердил вожак. — А куда вам надо идти дальше?
— На восток.
— На восток идти нельзя, потому что дальше течёт ещё одна река, а вдоль её берега далеко тянутся зыбучие пески. Вы попадёте прямо в них.
— Как же нам поступить? Куда идти? — спросил Иван.
— Вам не надо было идти в эту сторону, — объяснила птица. — Если бы вы пошли по течению реки, то дошли бы до конца зыбучих песков и спокойно переправились бы через эту реку и следующую, потому что там зыбучие пески тоже закончились бы. А как вам поступить сейчас, надо обдумать.
— Зря мы послушались чёрную фигуру, — пожалел волк. — Надо было куснуть его в филейную часть и пройти мимо.
Иван кивнул.
— Ты оказался прав, Красавчик.
Адель не была уверена, что Иван, в самом деле, так думает. Чёрная фигура была такой странной, от неё веяло чем-то зловещим. Вряд ли было бы благоразумно не то что кусать её, а даже приближаться к ней.
— Как же вам поступить… — бормотал лебедь.
— А что здесь гадать? — ворчливо спросил другой лебедь. — Пусть идут обратно.
— Мы не можем туда идти, потому что нас не пускает чёрная фигура.
— Какая фигура?
— Мы не знаем, но она встала у нас на пути и не пустила нас.
— Тогда переправляйтесь через реку здесь, — сказал ворчливый лебедь, — и идите вниз по её течению, но идите по лугу между двумя реками, а не по песку. Вы сами сумеете определить, когда кончатся зыбучие пески, потому что по берегу второй реки будет лес.
— Спасибо, — поблагодарил Иван. — А есть здесь где-нибудь деревья или хотя бы кусты, из которых мы могли бы сделать плот?
— Здесь нет ни деревьев, ни кустов, — ответил вожак. — Через реку можно только перелететь, в крайнем случае — переплыть.
— В этой реке водятся какие-нибудь хищные рыбы, чудовища или русалки?
— Нет, — неторопливо ответил вожак. — В устье их опасаться надо, а здесь спокойно.
— Ты умеешь плавать, Адель? — спросил Иван.
— Два раза я сумела недолго держаться на воде, даже немного плыть, но через реку я точно не переплыву.
— А ты, Красавчик?
— Дети меня как-то столкнули в бассейн. Я не утонул и даже подплыл к бортику, а там меня вытащил садовник.
— Понятно, — кивнул Иван. — Таким пловцам в реку лучше не соваться.
— Странные у вас были родители, что ничему вас не научили, — проговорил ворчливый лебедь. — Прежде всего надо учить основным навыкам для жизни, то есть летать и плавать.
— Да, этому меня не научили, — согласилась Адель.
— Плавать меня научили, а вот летать… не додумались, — признался Иван.
— Вот я и говорю, что надо исполнять свои родительские обязанности ответственно, тогда и дети будут хорошие, — твердил ворчун. — Что ты ухмыляешься, волк?
Красавчик улыбнулся во всю пасть, и был в этом немедленно уличён.
— Что же нам делать? — спросил он, спохватившись, что может обидеть лебедя.
— Думать. — сварливо прошипел ворчун.
— Я ничего не могу придумать, — честно призналась Адель.
— Мне тоже пока ничего не приходит в голову, — согласился Иван.
— Помоги им, — попросил вожак. — Дай совет.
Остальные лебеди почтительно обступили ворчуна, всем своим видом выражая заинтересованность. Тот напустил на себя важность и долго молчал. Потом его глаза стали закрываться, он склонил голову набок, потом сунул её под крыло. Вожак подождал, но ворчун явно спал крепким сном. Вожак крякнул.
Ворчун встрепенулся, вытянул шею и похлопал крыльями.
— Что я сказал? — спросил он.
— Пока ещё ничего, — терпеливо ответил вожак. — Мы ждём, что же ты посоветуешь людям и волку.
— Пусть плывут через реку.
— Девушка и волк не умеют плавать, — напомнил Иван.
— Пусть держатся за лапы молодых сильных лебедей, а те полетят низко над водой, таща их за собой по воде.
Ворчун явно не себя имел в виду, когда говорил о молодых сильных лебедях.
— Это хорошая мысль, — одобрил предложение вожак. — Вам оно подходит, люди и волк?
— Наверное, я смогу держаться за лапы и не выпустить их, — решила Адель.
— На том берегу ты лапы должна будешь выпустить, — поправил ворчун.
Лебеди одобрительно закурлыкали.
— Обязательно выпущу, — пообещала девушка.
Лебеди успокоились.
— А как быть мне? — спросил волк.
— Я привяжу тебя верёвкой, — предложил Иван.
— Я так понимаю, что труднее всех переправить волка, — сказал вожак. — С него и начнём.
— Лучше сначала переправить Адель, чтобы она потом развязала верёвку.
Когда Адель считала, что её очередь наступит потом, она спокойно думала о переправе, а сейчас испугалась. Но как бы ей ни было страшно, а переправляться через реку было необходимо. Она вошла в воду по грудь и крепко ухватилась за лапы двух подплывших к ней лебедей. Она боялась причинить боль своим помощникам, но они заверили её, что всё в порядке.
— Держись крепче! — крикнули они и замахали крыльями.
Адель даже заподозрить не могла, что лебеди так сильны. Они били крыльями, держась над самой водой, а девушка, как на буксире, быстро передвигалась к берегу. Ещё немного — и она уже на песке. Она разжала пальцы, и лебеди, получив свободу, вернулись на тот берег.
Теперь Адель могла лишь издали наблюдать, как Иван возится с обрывком верёвки и мешковиной. Потом волка опутали всем этим и привязали концы верёвок к лапам двух лебедей. Девушка видела, что Красавчик слегка упирается, опасаясь за исход предприятия, а потом покорно шагает в воду. Лебеди быстро потащили его через реку, а он лишь для порядка перебирал лапами и отфыркивался. Когда волк оказался на берегу, Адель отвязала верёвки от лап лебедей и сняла с Красавчика мешковину. Волк встряхнулся и обдал Адель фонтаном брызг.
— Всё это Иван просил переслать обратно, — сказал один из лебедей, показывая на мешок и верёвку.
Адель привязала мешок к его лапе верёвкой.
После этого Иван переправил тем же способом мешок и узел, а потом и сам прокатился на лебедях.
— Спасибо, добрые лебеди, — благодарили их путешественники.
Птицы, очень довольные проделанной необычной работой, закурлыкали, замахали крыльями, поднялись в воздух, покружили над Иваном, Аделью и Красавчиком и улетели.
— Невероятная переправа, — сообщил волк, медленно осознавая происходящее. — Волка несли лебеди! Мне даже понравилось.
Было решено сначала перебрать и высушить подмокшее содержимое мешка и узла, обсохнуть самим, поесть, отдохнуть, а уж потом выступить в дорогу.
— Чтобы не сбиться с пути, мы подойдём поближе к второй реке, — сказал Иван. — Будем идти по траве, а издали поглядывать на полосу песков. Тогда мы не пройдём мимо нужного места, где лес подступает к берегу.
Путь через пески до полосы лугов занял так много времени, что Иван начал беспокоиться, не заблудились ли они. Зато полоса лугов показалась им слишком узкой.
— Посмотри, как много места занимают здесь пески, — заметил он. — Это не просто песчаные берега, а крошечные пустыни.
Они подошли к границе песков перед второй рекой, но самой реки видно не было, настолько широко тянулись пески.
— Думаю, что подходить ближе не стоит. Нам лишь бы видеть эти пески и ждать, когда же они кончатся.
Красавчик с удовольствием шёл рядом с людьми. Он был счастлив. Куда они идут, какие препятствия и опасности встретят, его не тревожило. Лишь бы не оставаться одному.
Адели путь казался лёгким. Шли они себе по лугу, изредка останавливались на отдых, ели и вновь шли. Ни особой жары, хотя трава и была наполовину сухой, ни кочек или ям. Путь по таким местам она считала прогулкой.
Иван тоже был рад. Он жалел Адель, которой приходилось выдерживать много трудностей, и радовался, когда дорога была хорошей и девушке не приходилось тратить силы.
— Если бы не Чёрная фигура, мы бы давно уже переправились через вторую реку, — заметила Адель.
— Да, нам приходится проделывать лишний путь, но остаётся радоваться, что он нетрудный, — согласился Иван. — Помнишь, как мы шли по болотам?
— Хорошо, что там не было тебя, Красавчик, — обратилась Адель к волку. — Ты бы увяз с головой даже на тропе. А если шагнёшь в сторону — утонешь в трясине.
— Фу, какие ужасы ты рассказываешь! Недаром волки не живут в болотах. Зато в лесах хорошо. В лугах и степях неплохо, но лучше всего в городах. Там дороги хорошие. Но там приходится ходить на поводке. Зато дома раздолье. Ложись на любой диван, на любое кресло, а тебя за это не то что не ругают, а даже конфеты дают. Только вы не подумайте, что я жду от вас конфет, я знаю, что их нет. Я даже мороженое ел, когда детям его покупали. Очень хорошая еда.
— Очевидно, надо остановиться на обед, — догадался Иван, смеясь. — Раз наш Красавчик заговорил о мороженом, надо его накормить.
Адель достала лепёшки, оставшиеся от завтрака и разложила на платке. Еда была однообразной, но долгая ходьба на свежем воздухе возбуждала аппетит, и все ели с удовольствием. Волк быстро проглотил свою порцию и прилёг вздремнуть.
— Не знаю, что это, но я слышу вдали какой-то шорох, — сообщил он.
— Какой шорох? — насторожился Иван.
В их положении приходилось опасаться любой неожиданности.
— Не пойму. Шорох, шум. Он приближается с той стороны, откуда мы пришли.
Путешественники быстро собрали вещи и двинулись в путь, стараясь идти как можно быстрее и надеясь, что то неведомое, что приближалось сзади, изменит направление или остановится. Они то и дело оглядывались. Наконец, Иван разглядел, что жёлтый цвет луга вдали сменяется тёмно-серым.
— Словно по лугу прокатывается волна, — заметил молодой человек. — Что бы это значило?
Красавчик приглядывался, вставал на задние лапы, но не мог понять, что это.
— Давай я возьму тебя на руки, — предложил Иван.
Он поднял волка повыше. Красавчик пригляделся, а потом начал изворачиваться, давая понять, что ему хочется вернуться на землю. Иван бережно поставил его на лапы.
— Это крысы, — сообщил волк. — Их столько, что они растекаются по лугу, как море. Если попасться им на пути, то они вмиг оставят один скелет. Надо бежать и искать какую-нибудь возвышенность.
И они побежали, с надеждой вглядываясь вдаль. Если бы им встретилось хоть какое-то дерево, но которое можно было бы влезть! Но вокруг расстилался ровный луг. Да ещё задул встречный ветер, мешающий бежать. Он был сильным и ровным.
— Нам не убежать, — с ужасом сказала Адель, оглянувшись и отметив, что крысы совсем близко. — Да ещё этот ветер! Что нам делать, Иван?
Молодой человек остановился. Он и сам понимал бесполезность бега. Крысы были всюду, и нельзя было уйти от них ни в какую сторону. Волк, которого инстинкт толкал бежать изо всех сил, заставил себя остановиться и разделить участь людей. Он со страхом смотрел за приближающейся лавиной и ждал, когда она настигнет и захлестнёт их.
— Беги, Красавчик, — велел Иван. — Ты бегаешь быстро и сможешь от них убежать.
Волк лёг на траву у его ног, показывая покорность судьбе.
— Чтоб они сгорели! — беспомощно пробормотал он.
Иван мрачно глядел на серую пелену. Уже можно было рассмотреть отдельных крыс с ближайшего края. Какая-то неведомая сила заставляла их бежать вперёд, не задерживаясь, не останавливаясь, всё сметая на своём пути.
Вдруг молодой человек торопливо полез в мешок и достал оттуда огниво.
— Этот ветер нам поможет, — бодро сообщил он.
Красавчик поднялся на лапы, следя за его действиями. Адель не знала, что задумал её спутник, но с надеждой ждала.
Иван быстро набрал горсть сухой травы, разложил на лугу и высек огонь. Сено вспыхнуло.
— Собирай сухую траву, Адель, и бросай в огонь, — велел Иван.
Сам он делал то же самое. Огонь разгорался, распространяясь по лугу. Ветер гнал его в сторону крыс. Вскоре между путешественниками и лавиной зверьков встала огненная завеса. Крысы обогнули её с двух сторон и побежали дальше, оставив свободным большой кусок луга.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.