Библиотека java книг - на главную
Авторов: 45564
Книг: 113270
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Власть проклятия» » стр. 19

    
размер шрифта:AAA

Даже с учетом топлива масса была меньше, а это Кирку не нравилось. Что за черт, подумал он. Такого не может быть. Может, кто-то остался на станции возле Третьей Таира?! Какого черта?! Только я и Савойски покидали корабль. Больше никто не выходил. А если верить приборам, то на станции должна была остаться куча народу, столько нас на «Анкоре» и не было…
Кирк принялся изучать показания приборов. И вскоре обнаружил, что буквально через десять минут после расстыковки со станцией с «Анкора» стартовал один из двух его катеров. Кирк некоторое время пытался понять, что бы это могло значить. Куда, черт побери, кто-то мог улететь с «Анкора»? И зачем?!
Он по очереди принялся вызывать по переговорнику всех солдат — десантники были на месте. Отозвался и Рогов. Не реагировала на вызовы Кирка лишь Тас-Кса-Сит.
Кирк злобно выругался. Он развернулся вместе с креслом, встал и… замер на месте. Взгляд его приковал к себе сейф с оружием, находившийся тут же в рубке. Дело в том, что дверца сейфа была приоткрыта.
Кирк в два шага оказался возле сейфа и распахнул дверцу. Послушный «Варан» полыхнул красным глазом и, опознав владельца, померк. Кирк осмотрел сейф. Все было в порядке. Не считая того, что дверца в левом верхнем углу сейфа была открыта. И отсек этот был совершенно пуст. Исчезли и оба инфокристалла с информацией из Лабиринта Анкора, и все инфокристаллы, записанные на Парисе-2 и с таким трудом вывезенные оттуда.
Дверца сейфа оказалась не взломана, а просто открыта. Кирк не помнил сейчас, запирал ли он сейф после того, как поместил туда оружие. Возможно, что и не запирал — на корабле все свои, от кого запирать-то?! Тем более что внутри сейфа находится «Варан» на боевом взводе. И любой, кроме самого ван Детчера, имел бы массу неприятностей, рискни он полезть в сейф. С такой сигнализацией его и запирать ни к чему. Единственный, кто, не подвергаясь смертельной опасности, мог позволить себе открыть сейф, был Кирк ван Детчер. Ну, или кто-нибудь, обладающий сверхбыстрой реакцией — такой, чтобы сканирующий луч «Варана» не успел его зафиксировать. Кто-нибудь очень и очень быстрый. Какой-нибудь чемпион по ксиболдингу, например…
Кирк почувствовал, как пальцы его против воли сжимаются в кулак. Он вспомнил старые рассказы о стычках во время Большой Войны, случавшихся между имперцами и ксионийцами (точнее сказать, ксионийками). Многие из этих рассказов, вероятно, были всего лишь солдатскими байками, но в некоторых из них как непреложный факт фигурировали высказывания о том, что против расы с Ксиона-2 интеллектуальное оружие малоэффективно. Может быть, именно поэтому «Вараны» и не получили столь широкого распространения, как предполагалось. Они оказались довольно слабым аргументом против быстрых и бесшумных потомков кошек, ведущих на свой страх и риск войну и с Империей, и с Ассоциацией. Желавших лишь одного — чтобы их планету оставили в покое. И любой ценой стремящихся добиться этого.
Кирк вдруг понял, что руки его действуют сами собой. Он даже слегка удивился, видя, как они извлекают из сейфа «Снежинку», проверяют заряд, переводят оружие в режим беспрерывной стрельбы… Что ты делаешь, спросил себя Кирк. Зачем? И почему — фриз-разрядник, а не плазменник? Чтобы уж наверняка, да?…
Что — наверняка?…
Кирк опустил руки. Ведь если Тас-Кса-Сит действительно бежала с «Анкора», ее не достанешь ни плазменником, ни фриз-разрядником, ни даже мезонной бомбой.
Кирк сжал в руках причудливо изогнутую рукоять «Снежинки» и решительно шагнул к двери. Что бы там ни случилось, но хорошо бы убедиться в этом самому.
Выйдя в коридор, Кирк нос к носу столкнулся с Роговым и Савойски. Сержант на вооружение Кирка не отреагировал никак, но Рогов сразу же напрягся, почувствовав неладное.
— Что? — спросил он.
Кирк не ответил. Он оттолкнул плечом Рогова и пошел по коридору. Он не хотел сейчас ничего говорить. Может быть, он ошибается. Может быть, сейчас он встретит Тас-Кса-Сит в своей каюте. Или…
Тас-Кса-Сит они нашли в коридоре. Ксионийка была без сознания. Каюта, возле которой она лежала и где, по идее, должен был находиться запертый Патрик Мелони, оказалась пуста.
Трех минут хватило на то, чтобы привести ксионийку в чувство. Но обалдело хлопающая глазами Тас-Кса-Сит ничего толком объяснить не смогла. Она не помнила, как это случилось. Помнила только, что подошла к каюте проверить, в порядке ли Патрик. И то, что заметила повреждения на двери…
Повреждения, надо сказать, были весьма существенными. Кто-то сумел просто выломать дверь, чего никогда еще никому не удавалось. Стальные пазы оказались покореженными, словно кто-то таранил дверь на боевом флаере. Керамическое покрытие потрескалось и местами отвалилось. Короче говоря, кто-то выломал дверь и прислонил ее на прежнее место, дабы не вызвать подозрений. Возможно, он даже придерживал ее, чтобы не упала. Придерживал до тех пор, пока к каюте не подошла Тас-Кса-Сит. А затем этот «кто-то» напал на ксионийку, оглушил ее и…
…и что?!
Начнем с того, подумал Кирк, что этим таинственным «кем-то» без всякого сомнения был Патрик Мелони. Специалисту его уровня не составит труда вскрыть любой сейф, не говоря уже о моем. Одно «но» присутствует в этих рассуждениях — Патрик Мелони не в своем уме. Он ненормален. Но даже и будучи нормальным, он не сумел бы вывести из строя ксионийку, не говоря уже о том, чтобы обмануть моего «Варана».
Кирк вдруг понял, что здесь, в коридоре, собрались все, кто был на «Анкоре» — вся его группа. И впервые он по-настоящему подумал о них как о своей группе. Он видел напряженные лица, встревоженные взгляды, и Кирку стало понятно, что те, кто сейчас рядом с ним, будут рядом с ним всегда. Что бы ни случилось.
И тут же змеей мелькнула мысль, что точно так же он думал и о прежней группе — той, с которой был в Лабиринте Анкора.
Черт, подумал Кирк. Нельзя так. Я так с ума сойду. Буду, как Мелони… Как, кстати, ему удалось выломать дверь?!
Кирк обвел взглядом стены и потолок коридора. И вспомнил, что здесь есть камеры слежения. Примитивные и совершенно Кирку не нужные. Но они обычно включались сами после запуска основных систем компьютера. И Кирку потом приходилось их вручную выключать — что толку смотреть на пустые коридоры, если ты находишься на корабле один?! Правда, Кирк не всегда вспоминал об этом, и иногда камеры продолжали работать. Интересно, подумал Кирк, выключил ли я их на этот раз?…
Через несколько минут Кирк с облегчением убедился, что волнения последних дней напрочь вышибли у него из памяти привычку отключать камеры слежения. В рубку набилась уйма народу — все, кто был на «Анкоре», — но Кирк не стал протестовать против столь грубого нарушения порядка. Его сейчас интересовало только одно — что же произошло? И похоже, что этим же вопросом задавались и все остальные.
Возникший в воздухе экран транслировал изображение, качество которого можно было назвать удовлетворительным только из жалости — плоское, без цвета, без звука. Впрочем, особо высокого качества от камер и не требовалось. Хорошо еще, что они вообще работали…
Кирк запустил воспроизведение и принялся наблюдать за происходящим на экране.
Мелони сидел на койке, тупо хихикая и грозя пальцем в пространство. Иногда он вставал, совершал по каюте несколько кругов неторопливым шагом, а потом снова опускался на койку и принимался что-то неразборчиво бормотать, мерно раскачиваясь из стороны в сторону. А потом Патрик Мелони вдруг замер и напрягся, словно прислушиваясь к чему-то. Движения его стали точными и уверенными. Он встал с койки, огляделся по сторонам и… исчез.
Кирк услышал, как за спиной его шумно выдохнул Рогов и остальные тоже принялись о чем-то перешептываться.
Кирк протер глаза. Нет, ему не показалось, Мелони действительно исчез. Видно было, как содрогается от невидимых ударов дверь, как она вылетает из пазов и замирает, прислоненная к проему. И тут же появился Мелони — он стоял возле двери в напряженной позе, словно бы поджидая кого-то.
— Тихо! — гаркнул Кирк не оборачиваясь. Бормотание за спиной стало значительно громче, и оно мешало ему сосредоточиться.
Кирк прокрутил этот фрагмент записи еще раз. Ему показалось, что он видит какую-то смутно различимую тень, мечущуюся по каюте. Кирк замедлил скорость воспроизведения, замедлил еще, еще… Да, так и есть. Эта тень оказалась Патриком Мелони. Но, черт побери! С какой же скоростью он двигается?!
Кирк посмотрел в нижний левый угол экрана, прикинул в уме и поежился. Получалось, что Мелони двигался раз в семьдесят быстрее любого нормального человека. И получалось, что он ни с того ни с сего начал обладать неимоверной силой — Кирк, замерев, наблюдал за тем, с какой легкостью Мелони выворачивает стальную дверь с металлокерамическим и антирадиационным покрытием. Дверь эта весила около полутонны и способна была в случае аварии корабля обеспечить каюте герметичность. И вот эта махина летает в руках у Мелони, словно пушинка.
— Черт побери! — громко выругался Савойски. — Как это он, а? Командир!..
Кирк молча помотал головой и прогнал запись до момента появления Тас-Кса-Сит. Он увидел, как Мелони опять исчез. И тогда Кирк опять замедлил скорость воспроизведения. Да, тут было на что посмотреть.
Ксионийка выглядела, словно каменное изваяние. Мелони стремительно метнулся к ней, обежал замершую Тас-Кса-Сит, оттолкнулся от стены левой рукой, а правой нанес ей один-единственный удар — куда-то в основание шеи.
— Сволочь!.. — прошептала Тас-Кса-Сит за спиной у Кирка. — Надо же? Знает, куда бить…
Да, подумал Кирк. Это точно. Чтобы вывести из строя человека, нужно очень хорошо разбираться в его анатомии. Но у чужих анатомия сильно отличается от людской. Удар, способный убить человека на месте, может никак не подействовать на кассилианина, ксионийку или альгатирейца. И наоборот. Но на записи было хорошо видно, что Мелони знал, куда и как нужно бить ксионийку, чтобы вырубить ее — не убить, а именно обездвижить. Мелони знал. Вопрос только в том, откуда он это знал? И когда он успел так вот сильно поумнеть?
Кирк затребовал записи с камер, находящихся в коридоре и в ангаре «Анкора». На них было видно, как Мелони стремительной тенью скользит вдоль стены, как он пробирается в ангар, проникает в катер и стартует- как раз за две секунды до ухода «Анкора» в гиперпрыжок. И если верить записи, то стартовал Мелони с двенадцатикратнцми перегрузками. Черт побери! Двенадцатикратные перегрузки! Мелони?! Да этого задохлика размазало бы по стенам катера!..
Но приборы доказывали обратное — сразу же после старта катер совершил маневр, значит, Мелони остался не только жив, но и вполне мог управлять этой посудиной.
И еще одно очень не понравилось Кирку — на голове у Патрика Мелони был шлем. Тот самый шлем, который может позволить ему в случае смерти ожить на айттере. То есть Мелони собирался сделать что-то такое, что могло представлять опасность для его жизни. Даже теперь — при таких, непонятно как обретенных им физических возможностях.
— А что у него за мешок такой? — спросил Рогов.
— Какой мешок?! — не понял Кирк.
— Ну, на плече, — пояснил Рогов.
Кирк посмотрел на экран и понял, о чем говорит Александр, — на плече у Патрика Мелони висело то, что он принял за мешок. На самом же деле это были две связанные между собой и неимоверно раздувшиеся сумки, в которых обычно десантники держат боекомплект. Но на этот раз в сумках явно было что-то другое.
Инфокристаллы, подумал Кирк. Точно, так оно и есть! Но когда же он успел их забрать?!
Холодея от нехороших предчувствий, Кирк запустил запись камеры, находящейся тут же, в рубке управления. И мгновенно почувствовал, как спина его покрывается липким и противным холодным потом.
Кирк увидел себя сидящим за пультом. И смутную тень, метнувшуюся к сейфу. Камера в рубке управления была расположена как раз позади кресла пилота, и Кирк видел себя со спины — этакое окаменевшее изваяние перед непривычно замершими, словно бутафорскими, приборами. На этом фоне Патрик Мелони выглядел едва ли не молнией. Кирк не мог не поразиться скорости, с какой тот ухитрился вскрыть сейф — ни одного лишнего движения. Патрик словно бы знал, какую именно панель нужно снять со стены, чтобы добраться до блока управления сейфовым замком. Даже Кирк не знал этого.
Ван Детчер, вытаращив глаза, наблюдал за тем, как Мелони укладывает инфокристаллы в невесть откуда взявшиеся сумки, как медленно начинает алеть индикатор на стволе «Варана»… Но прежде чем сканирующий луч коснулся Патрика Мелони, тот уже скрылся в коридоре, бросив прощальный взгляд прямо в объектив камеры.
Кирк вдруг понял, что в рубке царит мертвая тишина. Все, затаив дыхание, наблюдали за разворачивающимися событиями. И последний кадр — прощальный взгляд Патрика Мелони — был достойным завершением этого бредовейшего фильма.
В глазах Мелони не было ничего человеческого. Пустой и холодный взгляд неживого существа. Но вместе с тем во взгляде этом ощущалась неимоверная сила и уверенность в своих силах. Так, пожалуй, смотрели десантники на врага за секунду до начала боя — холод, расчет и беспощадность. Кирк против своего желания передернул плечами. Ему подумалось, что с таким вот Патриком Мелони, каким тот стал сейчас, он не хотел бы встретиться один на один.
— У него совсем крыша поехала… — прошептал кто-то — кажется, Сергей Котов.
— Не сказал бы, — осторожно возразил Рогов. — Слишком уж он уверенно действует. Словно боевой робот…
— Как автомат, — добавила тихо Тас-Кса-Сит.
— По заданной программе?… — задумчиво протянут Савойски. — И кто же эту программу ему задал?…
— Предтечи, — неожиданно для себя самого выпалил ван Детчер. Сказал и сам поразился своим словам. И только через несколько секунд, проведенных во внезапно обрушившейся тишине, он понял, что сказал не такую уж глупость.
— Ты правда так считаешь? — спросила его Тас-Кса-Сит.
— Не знаю, — помотал головой Кирк. — Но Мелони возился с этими приборами на Парисе-2. Может быть, он и правда стал не тем Патриком, которого мы знали.
— У тебя есть его матрица на айттере? — спросил Рогов.
— А что толку? — усмехнулся Кирк. — Айттер не властен над черепушкой. Тело он восстанавливает, разум — нет…
— Я не о том, — нетерпеливо пояснил Рогов. — Как ты думаешь, Патрик отправился на Таир-3 не просто так?
— Ну? — Кирк посмотрел на Рогова и поразился — кажется, впервые в жизни Александр выглядел взволнованным.
— Ему что-то надо на Третьей Таира, — медленно говорил Рогов. — И он бежал с «Анкора» на катере. Бежал, никого не убив. Хотя мог убить и тебя, и Тас-Кса-Сит, и вообще всех. Мы же не разгуливаем по кораблю в этих спасительных шлемах. Так что ожить на айттере у нас бы уже возможности не было.
— К чему ты ведешь? — спросил Кирк, но, прежде чем Рогов ответил, он и сам уже понял, к чему…
— Мелони нужно будет куда-то вернуться после выполнения своего задания… ну, или программы — неважно! — Рогов говорил торопливо, словно боясь не успеть. — А самый быстрый способ вернуться назад — айттер. Он же взял с собой шлем. И пока мы на «Анкоре», Мелони может быть спокоен за то, что с кораблем (а значит, и с айттером) ничего не случится. И вот я теперь думаю, что произойдет, когда Мелони вновь появится здесь. И когда мы уже не будем ему нужны.
— Черт!.. — пробормотал кто-то из десантников.
— Можно уничтожить айттер, — предложила Тас-Кса-Сит.
Кирк молчал. Да, это было возможно. Но как тогда быть всем нам? Тоже становиться обычными смертными? Нет, не пойдет, подумал Кирк. Это всегда успеется. Должен быть иной выход. И потом, никто ведь не может с уверенностью сказать, что именно будет делать Мелони, появившись на «Анкоре».
Вот именно, невесело усмехнулся Кирк. Никто не может с уверенностью сказать…
— Командир, — подал голос Кауснер. — А можно ли проследить, куда он направляется?
Кирк немного подумал и пожал плечами.
— Может быть, и можно, — пробормотал он. — Только черт его знает, как это сделать…
— Я могу, командир, — заявил Котов. — Я немного разбираюсь в этих вещах…
Кирк еще раз пожал плечами и выбрался из кресла, которое тут же занял Котов. Что ж, подумал Кирк. Пусть парень попытается. Может быть, и выйдет что-нибудь путное…
Глядя на запорхавшие по клавишам пальцы Котова, Кирк подумал, что, да, пожалуй и выйдет. И в душе у него появилась слабая надежда, что хоть что-нибудь сейчас может проясниться, хоть какая-то часть всей этой туманной картины обретет четкость, станет яснее.
— Готово! — радостно заявил Котов. — Катер сейчас находится на Третьей Таира, координаты… черт! Командир! Он сел прямо в Городе!..
Кирк недоуменно похлопал глазами.
— Что ты несешь?! — пробормотал он. — Как — в Городе?!
— Я могу перехватить сигнал со спутника. — Котов вновь застучал по клавишам. — Может быть… так, сейчас… ага, есть!
В воздухе повисло изображение Города. Кирк поежился, вспоминая свой поход по Лабиринту Анкора. И опять ему стало не по себе от мысли о том, насколько Город, построенный сгинувшей цивилизацией Таира-3, похож на тот проклятый Лабиринт. Чуть ли не один к одному, подумал Кирк. Словно я опять в Лабиринте — среди ловушек, среди смерти, один на один с неизвестностью.
Изображение увеличилось, Город приблизился, и все увидели катер, на котором улетел Мелони. Возгласы удивления заполнили рубку — катер совершил посадку прямо на одной из улиц Города. Разрушив несколько зданий, содрав покрытие улицы, оставив за собой полосу обломков и мертвых тел.
— Мелони тут нет, — покачал головой Савойски.
— Странно было бы, если б он оставался в катере, — фыркнула Тас-Кса-Сит. — Ненормальный…
Это точно, подумал Кирк. Ненормальный.
Знал я уже одного ненормального. Тот, правда, в Лабиринте Анкора сидел, в двенадцатой зоне. И крыша у него съехала не так сильно. Однако планету ему угробить удалось. Вместе со всей звездной системой. И со всеми, кто в тот момент находился на Анкоре…
Кирк закрыл глаза. Он вдруг понял, что его беспокоит больше всего схожесть ситуаций. Город, очень похожий на Лабиринт Анкора. Сумасшедший Патрик Мелони, невольно вызывающий в памяти далекого от вменяемости Грона Келли. И двенадцатая зона Лабиринта, где находилась аппаратура Предтеч, способная уничтожить звездную систему.
— Кто знает, что сейчас находится в центре Города на Третьей Таира? — не открывая глаз, спросил Кирк.
— В центре?! — переспросил Савойски.
— Да. В центре. В самом центре. Что там? Научный институт? Военная база? Испытательный полигон? — Кирк открыл глаза и обвел взглядом всех собравшихся.
— Я был там, — заявил Дарт Кауснер. — Месяц охраняли объект.
— Какой? — обреченно спросил Кирк.
— Просто склад, — пожал плечами Кауснер. — Ничего особенного. Там в центре вообще нет ничего из этого. Институты, базы, полигоны — ничего. Обычный склад. Там здание такое… странное какое-то. — Дарт сделал руками неопределенное движение. — Непонятно вообще, зачем его строили. И неуютно там как-то…
— Неуютно? — спросил Кирк.
— Ага, — кивнул Кауснер. — Пока свою смену отстоишь — измаешься. Ничего опасного, а ощущение такое, словно сейчас что-то случится. Поэтому там никто и не живет. И институтов нет. Никаких. Просто склад.
— Склад чего? — поинтересовался Савойски.
— Не могу знать, сержант, — помотал головой Кауснер. — Машины какие-то. Аппаратура. Непонятная, незнакомая, я раньше такой не видел.
— Аппаратура, — повторил Кирк, еле шевеля непослушными губами. — Непонятная…
— Так точно, капитан, — согласился Кауснер. — Странная аппаратура. И само здание странное. Такое все… ну, плитками все стены выложены. Шестиугольными. И все они желтого цвета…
— Черт… — прошептала Тас-Кса-Сит. — Черт! Черт!! Черт!!!
Кирк посмотрел на нее, на Рогова и понял, что они тоже вспомнили. Несмотря на весьма скудные описания, данные Кауснером, все трое узнали и шестигранные желтоватые плиты, и громадный склад, и тягостную атмосферу двенадцатой зоны Лабиринта Анкора.
— Командир, ты знал? — прищурилась Тас-Кса-Сит. — Ты знал, что Город в точности повторяет Лабиринт?
— Нет, — возразил Кирк. — Не знал. Догадывался, но не знал. И даже сейчас я не уверен, что там есть нечто такое, что может серьезно навредить.
— Есть, — убежденно произнес Рогов. — Уже есть.
— Что? — Ксионийка резко обернулась к нему.
— Не что, а кто, — поправил ее Рогов. — Грон Келли.
Все трое замолчали. Десантники непонимающе переводили взгляды с Кирка на Рогова, с Рогова на Тас-Кса-Сит. Никто из них не был в Лабиринте Анкора. Никто не знал того, что знали они.
— Значит… — начал было говорить Рогов, но тут запел сигнал срочного вызова.
Кирк посмотрел на панель управления и повернулся ко всем собравшимся.
— Выметайтесь-ка отсюда быстренько, — сказал он. — Меня тут Император разыскивает…
Рубка опустела еще до того, как ван Детчер занял освободившееся кресло пилота.
Император Арнольд выглядел недовольным. И Кирк уже приготовился к очередному выяснению отношений. Может быть, Императору надоели наглость и наплевательское отношение к нему отставного капитана? Может быть, он решил, что достаточно уже прощал капитану его шалости? Сейчас узнаем, подумал Кирк, устраиваясь в кресле поудобнее.
— Господин капитан, — Император говорил с плохо сдерживаемой яростью. — Не могли бы вы объяснить, что все это значит?
— Что именно? — осведомился Кирк.
— Ваше поведение! — пояснил Император. — Долго мне еще торчать на этой планете, ожидая от вас обещанного?
— То есть?! — слегка ошалел Кирк. — На какой планете? Почему — торчать?
— Капитан, вы пьяны? — с ядовитой усмешкой поинтересовался Император Арнольд, — Вы уже не помните, где назначаете встречу своим… э-э-э… заказчикам, скажем так!
У Кирка мелькнула сумасшедшая мысль, что под заказчиками Император подразумевал того придурочного Пауля. Нет, не может быть! Откуда Арнольду знать о нем?! Тогда в чем же дело?
— Я отправил вам все, что вы просили — все данные о пришельцах, — продолжал Император. — Я уже больше часа торчу на этой Третьей Таира, ожидая вас. Вы не торопитесь, капитан. Не думайте, что моя благодарность вам за спасенную жизнь будет столь…
— Подожди! — крикнул Кирк.
Император запнулся и внимательно посмотрел на ван Детчера.
— Слушай, Арнольд, — растерянно пожал плечами Кирк. — Я тебе что-нибудь обещал?
— А разве нет?! — делано удивился Император.
— Ладно, скажу тебе честно, Арнольд, — вздохнул Кирк. — Я не собираюсь выполнять свои обязательства перед тобой. После того как ты отдал своим служакам приказ о бомбардировке планеты, на которой находилась моя группа. Ты понимаешь меня?
— Нет, капитан, — ответил Император. — Не понимаю. То есть я понимаю, что вы собираетесь вести свою собственную игру… смею заметить — бесполезную и опасную… Но я не понимаю, зачем вы вызвали меня на Таир-3?
— Я не вызывал, — сказал Кирк.
— Перестаньте! — оборвал его Император. — Я же лично с вами разговаривал. И вы заявили, что отдадите мне инфокристалл и все оборудование, вывезенное вами с Париса-2, только на Третьей Таира! И только в случае, если я сам буду здесь присутствовать!
— Я?!
— Нет! Я! — Впервые Кирк видел, как Император Арнольд гневается. — Какого черта вы себе позволяете, капитан? Что это…
— Подожди!!! — крикнул Кирк, зажмуриваясь. — Ты хочешь сказать, что я САМ тебе назначил встречу на Таира-3?
— Именно! — Император вновь говорил ледяным тоном.
— Арнольд… — Кирк открыл глаза, посмотрел прямо в глаза Императору и покачал головой. — Арнольд, я ничего такого не говорил.
— Не говорил?!
— Я вообще не выходил с тобой на связь, — сказал Кирк. — Мы прямо сейчас можем проверить это по данным моего бортового компьютера. Хочешь?
Император молчал. Ему вдруг подумалось, что ЭТОТ Кирк ван Детчер разительно отличается от ТОГО Кирка ван Детчера, с которым он говорил меньше двух часов назад. ЭТОТ был прежним, хорошо знакомым и достаточно предсказуемым. И эта мысль вызвала у Императора растерянность.
— Вы связались со мной по каналу, известному вам одному… — Император принялся пересказывать свою беседу с… с тем, кого он принял за Кирка.
Кирк слушал его молча. Ему казалось, что он присутствует в каком-то нереальном пространстве. Так было на Парисе-2, когда Мелони запустил установку, позволявшую увидеть прошлое. Кирк с удивлением обнаружил, что слова Императора не вызывают у него никаких эмоций. Даже упоминание о Тионисии-2, откуда якобы посылал вызов Кирк, его не особенно удивило.
— Нет, Арнольд, — устало проговорил Кирк. — Это был не я. Ты разговаривал не со мной.
— А с кем же я тогда разговаривал?!
— Не знаю, — тихо ответил Кирк, не отводя взгляда от Императора. — Вероятно, с кем-то, кто сейчас и правда находится на Тионисии-2…
Император Арнольд сидел неподвижно. Он не сказал ни слова. Только лицо его внезапно побледнело.

Глава одиннадцатая
ИМПЕРАТОР

Изменить курс корабля во время гиперпрыжка теоретически можно. Как теоретически же можно выйти из прыжка в любой угодный момент. Но никто и никогда этого не делал. Или делал, но ничего о последствиях не рассказывал. Вероятно потому, что последствия эти зачастую оказывались губительными. По идее, корабль должно было выкинуть в обычное пространство в одной из точек, расположенных возле предполагаемой траектории. По идее. На деле же его могло запульнуть куда угодно. И проделывающий подобные фокусы должен знать, что поступает на свой страх и риск, и должен быть готов к тому, что корабль, выйдя из гиперпространства, может оказаться в центре какой-нибудь звезды. Кирк ван Детчер знал и был готов. Его группа — тоже.
Риск неимоверный, но иного выхода не было. С каждой секундой «Анкор» отдалялся от Таира-3, и никто не знал, хорошо это или плохо. Понадобится ли возвращаться обратно или, наоборот, необходимо будет уносить ноги от этой звездной системы со всей наивозможнейшей скоростью. Да, выход из гиперпрыжка чреват значительными затратами топлива. А окажется ли поблизости заправочная станция — неизвестно. И неизвестно, что сейчас творится возле Третьей Таира и будет ли у «Анкора» возможность заправиться. Но ждать завершения прыжка — несколько десятков часов — было еще хуже. Потому что никто не был уверен, что эти часы у них еще есть. Скорее, наоборот. И группа Кирка ван Детчера отважилась рискнуть.
Император Арнольд, скрипя зубами, согласился объявить эвакуацию планеты — дело, по его мнению, бесполезное и безнадежное. Он также бросил все имеющиеся на планете военные силы на то, чтобы обезвредить Патрика Мелони — это дело считал безнадежным уже Кирк. Правда, он сам предложил его Императору, но это был, скорее, жест отчаяния.
Еще Император пообещал Кирку, что в ближайшее время — до разрешения проблемы с Патриком Мелони — никто не будет чинить препятствий его группе. Кирк хорошо знал цену обещаниям Арнольда, но и у него не было иного выхода, кроме как поверить Императору еще раз. Может быть, последний — кто знает?
Выход из гиперпрыжка был просчитан Котовым и ван Детчером со всей тщательностью. И если верить расчетам, «Анкор» должен был оказаться как раз неподалеку от звездной системы Кассилиа — всего в двух часах хода на релятивистских скоростях, не дальше. К сожалению, точность расчетов оказалась весьма приблизительной — плюс-минус четыре процента. Черт его знает, куда нас занесет, подумал Кирк. При таких погрешностях мы можем оказаться даже в системе Таира… Точность, черт побери! Подсчитали, называется…
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2019г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.