Библиотека java книг - на главную
Авторов: 45253
Книг: 112570
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Власть проклятия» » стр. 4

    
размер шрифта:AAA

Изображение приемной Императора мигнуло, пропало и сменилось изображением его кабинета. Сам Император выглядел несколько взволнованным.
— Да? — немного более торопливо, чем требовалось, спросил он Кирка.
— Да! — подтвердил Кирк.
— Что — да?! — растерялся Император.
— Я берусь за это задание, Арнольд, — пояснил Кирк. — Но я буду не один. Со мной небольшая группа…
— Капитан, — прервал его Император, — это полностью в вашей власти. Вам следует всего лишь прибыть к планете. Можете даже не брать с собой десантников — дело ваше. Мне важно лишь одно… Да, кстати, сумму за оплату выполненной работы назовете сами.
— Это у вас семейная черта? — поинтересовался Кирк. — Предлагать наемникам самим называть сумму…
— Да. — Император нахмурился. Он тоже вспомнил подобный же разговор, происходивший между Кирком ван Детчером и Алланом Дитрихом. Но даже это воспоминание не испортило настроения Императору — тот сейчас был явно доволен, на лице его отразилось немалое облегчение. Ну, еще бы! Ведь теперь вся ответственность ляжет на Кирка и его группу. Теперь ИМ предстоит спасать Империю…
— Ладно, Арнольд, договорились! — усмехнулся Кирк. — Я просто хотел поставить тебя в известность. И еще одно — мне нужны все данные о людях, погибших не на второй планете Париса. То есть я имею в виду тех, кто улетел оттуда, погиб и не воскрес.
— Все данные? — с сомнением пробормотал Император. Он задумался на миг, потом кивнул: — Хорошо, я прикажу подготовить вам необходимую информацию. Все, чем мы располагаем, капитан.
Кирк улыбнулся на прощание, прервал связь и набрал номер Пауля. У этого «императора» своего секретаря не было, поэтому на вызов он ответил самостоятельно. Но вот второй передатчик у него был — Кирк успел заметить, как медленно меркнет изображение какого-то человека, с которым только что беседовал Пауль.
— О! Ван Детчер! — обрадовался Пауль. — Как у вас дела? Впрочем, можете и не говорить — я знаю, что вы собираетесь к Парису-2. Это правда?
— Правда, — согласился Кирк. Он испытывал какое-то непонятное ощущение тревоги. И пытался разобраться, чем оно было вызвано.
— Я очень рад! — широко улыбнулся Пауль. — И я еще больше рад тому, что вы снова встретились со своими старыми друзьями!..
Кирк невольно обернулся. Ему показалось, что вся группа сейчас стоит за спинкой его кресла — настолько убедительно говорил этот прилизанный «император» из будущего.
— Я уверен, что вшестером у вас все хорошо получится! — продолжал говорить Пауль. — Тем более что ваш нынешний Император дает вам в подмогу десантников…
— Вшестером? — переспросил Кирк.
— Ну да! — воскликнул Пауль. — Двое людей, клон, кассилианин и ксионийка. Вместе с вами — шестеро! — заключил Пауль. — Разве не так?
— Слушайте, Пауль! — Кирк прищурился. — Я не знаю, кто вы на самом деле, и не знаю, откуда вам все это известно, но мне это очень не нравится.
— Слушайте, Кирк! — Пауль точно так же прищурился, стараясь пародировать манеру Кирка. — Я уже сказал вам, кто я. И из какого я времени. Потому я все это и знаю! Надеюсь, что ТЕПЕРЬ у вас не будет повода сомневаться в том, что информация о лабораториях на Парисе-2 у меня тоже верная. И я не сомневаюсь, что вы не зря потребовали у вашего нынешнего Императора информацию о погибших за пределами планеты ученых… Вы хотели знать что-нибудь еще?
— Ладно, Пауль, — кивнул Кирк. — Мы поговорим тогда, когда мне будет что вам сказать…
Кирк отключил передатчик и потер лицо ладонями. Что-то не то, подумал он. Происходит что-то непонятное… Но об этом мы подумаем позже… А сейчас важно другое…
Кирк выглянул из рубки и поманил рукой скучающего возле дверей Мелони.
Мелони, оказавшись перед пультом, быстро застучал по клавишам и ткнул пальцем в одну из светящихся таблиц.
— Первый сеанс связи был проведен с Гелиосом-3, резиденция Императора. Второй сеанс — третья планета Таира, передатчик находится где-то в Городе…
— Таир?… — переспросил Кирк. — Таир… — тихо повторил он.
Третья планета Таира. Город… Город, безумно похожий на Лабиринт Анкора, принесший в этот мир много чего — и плохого, и хорошего. Но плохого было больше — Большая Война, например… Все эти годы Кирк старательно гнал от себя мысли о Городе на Таире-3. Он даже старался не читать сообщения о том, что кто-то где-то когда-то сказал о похожести расположения улиц, площадей и домов в этих двух городах — мертвом городе на несуществующей ныне Второй Анкора и Городе на Таире-3. Лабиринт Анкора и столица добровольно покинувшей эту галактику цивилизации — между ними действительно очень много общего. Но знать это могли лишь те немногие, кто имел возможность сравнивать карту Лабиринта и карту Города. А таких сейчас, наверное, уже и не осталось. Не зря же все упоминания об этом быстренько объявлялись ошибкой и со временем вообще перестали появляться в новостях.
— Что-нибудь не так? — Мелони внимательно смотрел на Кирка.
— Нет, все в порядке, — помотал головой Кирк. — Иди отдыхай. Мы уходим в гиперпрыжок через два часа. До Париса нам лететь семь часов. Отдыхай…

* * *

— Я считаю, господин Председатель, что это наш единственный шанс. Другого такого может просто не подвернуться.
Председатель молчал. Конечно, главнокомандующий может говорить все, что ему взбредет в голову. А отвечать за последствия будет тот, кто примет окончательное решение. В данном случае отвечать не главнокомандующему, а ему, Председателю Каилишской Ассоциации…
— Мы можем уравнять наши силы с Империей, — настаивал главнокомандующий. — Если мы получим в свое распоряжение айттеры, секреты их производства…
— Я знаю, что ты скажешь! — оборвал его Председатель. — Но я не думаю, что это будет легко сделать. Я не хотел бы начинать новую войну — Империя сейчас-гораздо сильнее нас.
— Благодаря своим айттерам, — ввернул главнокомандующий. — И только им. Если же нам удастся…
— Своим предложением ты обрекаешь на гибель наш крейсер, — возразил Председатель. — И всех, кто будет на нем. Но даже если наш отряд и высадится на планете, нет никакой гарантии, что им удастся выстоять против имперцев. Как нет гарантий и того, что, если они раздобудут нужную информацию, им удастся взлететь с планеты и оказаться не сбитыми, а подобранными нашими кораблями. Кстати, сколькими кораблями ты намереваешься пожертвовать?
— Крейсер, три корвета, линкор и пять легких катеров-разведчиков, — отчеканил главнокомандующий.
— Молодец, — кивнул Председатель. — Очень смело. А что останется у нас? С чем мы будем воевать с Империей?
— Я же говорил, — пожал плечами главнокомандующий, — что войны мы постараемся не допустить. Все эти корабли будут приписаны к верфям одной планеты. Мы заявим, что не в курсе происходящих событий, что правительство планеты действовало на свой страх и риск…
— Ты хочешь пожертвовать планетой, — кивнул Председатель. — Ты хочешь отдать ее имперцам. А если они захотят разобраться во всем этом?
— Все уже продумано, — улыбнулся главнокомандующий. — Правительство Раста-2 сделает то, что мы ему прикажем.
— Да-а… — протянул Председатель, разглядывая главнокомандующего. — Хорошо придумал, ничего не скажешь! Отказаться от планеты — причем далеко не самой бесполезной — ради чего?!
— Этот план мы приведем в действие только в случае неудачи, — возразил главнокомандующий. — В случае же успеха Империи придется считаться с нами.
— Ты все-таки хочешь новой войны, — понимающе кивнул Председатель. — Ты забываешь, в каком сейчас положении находится Ассоциация. Отношения с Ксио-ном-2 у нас сейчас очень далеки от идеальных — эта планета все больше и больше склоняется к сотрудничеству с Империей. И в Случае войны нам придется иметь дело с ксионийками… Ты понимаешь, что это значит?
Главнокомандующий кивнул.
— Сомневаюсь, — усмехнулся Председатель. — Сомневаюсь, несмотря на твою уверенность. И еще я сомневаюсь, что нам удастся склонить к сотрудничеству кассилиан — Кассилиа-3 никогда не питала теплых чувств к людям. Что остается? Альгатир?! Это даже и не смешно. Более вероломного союзника трудно даже представить себе. Значит, против нас выступит и Империя, и все независимые планеты…
— Господин Председатель, — главнокомандующий нахмурился, — если Ассоциация будет продолжать вести себя так же, как и доныне, потеряет все. Сейчас Каилиш владеет шестью мирами — а пять лет назад их было девять. Три планеты выразили желание присоединиться к Империи. Именно потому, что там есть айттеры, позволяющие не бояться смерти. И это — три самые процветающие и богатые планеты Ассоциации. Снятие матрицы стоит недешево, а жители этих планет могут позволить себе такую роскошь…
Председатель рассеянно кивал. Он хорошо помнил события двухлетней давности. Тогда эти трое запросили помощи у Императора, и возле каждой из этих планет обнаружились боевые корабли Десантной Бригады Империи — по одному крейсеру, на борту каждого из них был айттер, делающий имперских десантников неуязвимыми. Каилиш потерял тогда около восьмидесяти кораблей — сокрушительные атаки десантных одноместных капсул сделали свое дело. Миниатюрный летательный аппарат, управляемый пилотом-самоубийцей, — это гораздо эффективнее, нежели любые торпеды и ракеты. Невозможно было ни перехватить, ни сбить этих десантников, не боявшихся смерти, уверенных в последующем воскрешении…
Айттер… Бессмертие… Мечта каждого человека. Если бы удалось их заполучить…
Небывало низкая цена на радиоактивные элементы… Да, Империи на урановых рудниках не приходится даже кормить своих каторжников — дешевле каждый день убивать и воскрешать узников, нежели тратиться на продукты питания. Практически бесплатная рабочая сила, пять планет, совершенно непригодных для жизни человека, но достаточно приемлемых для того, чтобы дать возможность каторжнику проработать там хотя бы один-два дня. И все это — только благодаря айттерам. А ведь есть еще одна проблема — освоение новых миров.
Империя расширяет свои границы небывалыми темпами. Экспансия ведется с сумасшедшей скоростью. В неосвоенных мирах появляется имперский айттер, гражданам, решившимся на роль пионеров этого мира, обещается бесплатное пользование им в течение ближайшей тысячи лет… Четыре планеты таким образом уже заселены, и Империя уже начала получать от них отдачу — сырьем, полезными ископаемыми, продуктами питания. И сейчас заселяются ещё восемь миров… три из которых по праву должны были бы принадлежать Каилишу — неосвоенные планеты, соседствующие с мирами — членами Ассоциации. И почти на каждой из оставшихся преданными Каилишу планете усиленно муссируются разговоры об айттере и о том, как благодаря им хорошо быть подданными Межзвездной Империи Людей. Грустно это все, грустно…
Председатель посмотрел на главнокомандующего. А чего я боюсь, с удивлением подумал вдруг Председатель. Империи? Того, что меня не переизберут? Да если от Ассоциации скоро все равно ничего не останется… Какая разница?!
— Когда ты будешь готов начать операцию? — спросил Председатель.
Главнокомандующий облегченно вздохнул, широко улыбнулся и принялся объяснять Председателю — что, когда и как именно он намерен сделать. Председатель рассеянно слушал его и невпопад кивал в ответ. Он думал сейчас не об этой авантюре, а о том, как ему быть, если она потерпит крах.

* * *

Кирк сидел в кресле перед пультом управления, и взгляд его был прикован к экрану. Ничего особенного на экране не происходило — тот сейчас был в режиме внешнего обзора и показывал всего лишь россыпь звезд. Но это изображение помогало Кирку сосредоточиться. Курс уже был проложен и задан бортовому компьютеру, до начала разгона перед уходом в гиперпрыжок оставалось около сорока минут, сейчас наступило самое время хорошенько подумать.
Пауль, вспомнил Кирк. Откуда он мог узнать о составе моей группы? Ведь все точно выдал, ни в чем не ошибся… Как-то он опять внезапно «поумнел», этот Пауль… Настолько поумнел, что даже мой разговор с Императором Арнольдом не был для него секретом.
Ну, хорошо, подумал Кирк. Допустим, что Пауль все-таки подставное лицо. Да нет, не «допустим», а так оно и есть! Не из будущего же он со мной разговаривает, а с Таира-3. Да и император из него, как говорит Партиони, как бластер из бутылки. И потом — по морде же видно. Явно подставная морда… лицо, в смысле… Но кто же им руководит? Кто дергает за ниточки, управляя его действиями? Ведь это должен быть кто-то, хорошо осведомленный о происходящем сейчас на моем «Анкоре». А кто может быть осведомлен?
Я связывался только с Императором Арнольдом. Но и он не может ничего знать о составе моей группы. Он даже не поинтересовался, с кем именно я собираюсь на Парис-2.
Еще я связывался с исполнителями, которые подстроили все пять убийств. Но уж эти-то вообще никак не могут знать даже друг о друге.
Что же получается? А получается вот что…
Кирк похолодел от мысли, внезапно пришедшей ему в голову.
Выходит, что Пауль получает информацию от кого-то, кто сейчас находится здесь, на «Анкоре».
Кто-то из моей группы сообщает ему…
Чушь. Не может быть!..
Кирк помотал головой. Бред какой-то. Как кто бы там ни был может что-нибудь сообщать Паулю на третью планету Таира?! Они же все ожили тут, в том самом облике, в каком и снималась с них матрица. Никто не мог притащить с собой передатчик. Да и передатчик — тоже бред. Для такой оперативной связи необходим трэк-лучевик, а это довольно громоздкое оборудование, в карман не спрячешь… Да даже если и спрячешь, что толку-то?! Они же здесь воскресли! А единственный передатчик на корабле — в рубке управления…
Кирк медленно выпрямился в кресле. Ему показалось, что по спине его поползла волна холода. Перед его мысленным взором возник Патрик Мелони, его лихо прыгающие по клавишам передатчика пальцы…
Что он делал? Настраивал передатчик, чтобы обнаружить, где находится Пауль? Или он и так это знал, а настраивал аппаратуру совсем для другого? Я же почти ни черта не понимаю в этих компьютерах… во всяком случае, Патрик разбирается в них гораздо лучше меня. Может быть, он в этот момент что-то передавал Паулю?… Хотя я был рядом и ничего подозрительного не заметил. И потом, вряд ли Мелони настолько обнаглел, что прямо у меня под носом передал Паулю какую-то информацию.
Хорошо, подойдем к этому немного иначе. Мелони сказал, что Пауль находится на Таире-3. А так ли это? Может быть, он совсем и не там? Может быть, он на космическом корабле, где-нибудь недалеко, в пределах досягаемости обычного передатчика…
Но у меня на корабле больше нет устройств связи. Не платочком же ему Мелони из шлюзовой камеры машет!..
Или есть?…
Патрик Мелони три раза побывал на «Анкоре». Трижды его воскрешал мой айттер. И все три раза он просил отвезти его на Тионисий-2 — там у него свое дело, приносящее ему неплохой доход. А все остальные всегда просили высадить их на ближайшей планете…
Каждый раз я задерживался на Второй Тионисия на несколько дней — гостил у Патрика. Но он никогда не говорил со мной о делах своей компании. Зато мы с ним часто вместе посещали «Анкор», находившийся в это время в космопорту…
Не мог ли Мелони, пока я хлопал ушами, протащить тайком на корабль передатчик?
Черт! Что я делаю?! О чем я думаю?! Это же моя группа! Я с ними был в Лабиринте! Мы же выручали друг друга! Я каждому из них верю, как себе самому! Я же САМ их здесь собрал!!!
Верил, поправил себя Кирк. Верил… И собрал я их здесь не сам, а под давлением обстоятельств, которыми неизвестно кто управляет…
Получается, что Мелони работает на Пауля?! Ну уж ист! Пауль — этот слизняк… Мелони бы его сам давно под себя подмял. А если иначе, если не Мелони работает на Пауля, а наоборот? Ну ладно, допустим, что Пауль работает на Мелони… А смысл?! Какой смысл-то во всем этом?
Есть смысл, мрачно подумал Кирк. Есть.
Самому Мелони никогда не добраться до лабораторий Париса-2. А айттер, на котором с него снята матрица, находится на «Анкоре». И если он на Второй Париса случайно погибнет, то…
Черт! А ведь мой айттер Мелони сам собирал! Он же еще очень просил у меня снять копию с инфокристалла… а я отказал…
А что, если Мелони все же сделал копию? И собрал свой собственный айттер. На нем, правда, он не может снять с себя матрицу до тех пор, пока существует мой.
Собственный айттер — это противозаконно. А мы сейчас летим туда, где до черта будет десантников… которым ничего не стоит уничтожить и айттер, и «Анкор»…
Нет, чушь все это. Не так уж часто Мелони умирает, чтобы тяготиться недолгим путешествием домой. Ему не нужен свой айттер, ему что-то другое нужно. Тас-Кса-Сит вон гораздо чаще гибнет…
Тас-Кса-Сит…
Кирк до боли в веках зажмурился, припоминая ее слова.
«Есть еще один заказчик?… Которому ты совершенно не веришь?…»
Телепатия? Или она просто знает об этом?…
Нет, так не пойдет. Не годится так, решительно подумал Кирк. Идти на задание и с самого начала не доверять членам своей группы — лучше уж сразу прекратить все это дело. И чего это я так завелся?! Что меня насторожило? И когда именно?
Разговор с Паулем, сам себе ответил Кирк. Вот что меня насторожило. После него я стал какой-то нервный, что-то я от него услышал…
Кирк ван Детчер вдруг понял, что именно обеспокоило его в последнем разговоре с Паулем — не сам разговор, а то, что Кирк увидел. Когда Пауль ответил на вызов, он в этот момент уже с кем-то беседовал по другой линии. И, узнав Кирка, сразу же прервал связь с другим абонентом. Но Кирк краем глаза успел заметить изображение того, с кем говорил Пауль. Человек лет сорока или пятидесяти. Больше Кирк ничего не разглядел — изображение того человека было нечетким, очевидно, из-за защитных кодировок, не позволявших постороннему перехватить луч связи. Но Кирк мог бы поклясться, что это лицо было ему знакомо, что ему уже приходилось видеть его, и не один раз. Это был не Мелони, точно. И никто другой из группы Кирка. Но человек тот был ему знаком. И торопливый обеспокоенный взгляд, который он успел бросить на Кирка, лишь подтверждал эту мысль. Он тоже знал Кирка ван Детчера, хорошо знал и опасался, как бы тот не успел его как следует разглядеть.
Я его знаю, уверенно подумал Кирк. Хорошо знаю. Но не могу вспомнить, откуда. Мы когда-то виделись с ним. Или он просто очень на кого-то похож. На кого-то, с кем я часто встречался…
Перед мысленным взором Кирка плясали лица людей, с которыми ему случалось видеться. Офицеры, наниматели, враги… Он перебрал в памяти всех, вплоть до приятелей, бывших с ним на курсах десантных бригад. Но Кирк не мог бы с уверенностью сказать, что кто-нибудь из них был достаточно похож на того, мимолетом виденного им человека.
Не нравится мне это, покачал головой Кирк. Очень не нравится…

Глава третья
ОТРЯД КИРКА ВАН ДЕТЧЕРА

Каилишская Ассоциация образовалась около четырехсот лет назад, в самом начале Большой Войны. Ее появление, собственно говоря, и было первым результатом этой войны, которую Межзвездная Империя Людей начала вести с остальными планетами. Два десятка миров, не желавших подчиняться Императору, но не имевших сил вести войну с Империей поодиночке, объединились между собой. Самой сильной в военном и промышленном отношении в то время была четвертая планета системы Каилиш. Ее ближайшие соседи — Каилиш-3 и Каилиш-5 — не многим уступали ей. И этот тройственный союз с самого начала своего существования мог достаточно успешно вести боевые действия против Империи.
Система Каилиша насчитывает восемь планет. Лишь три из них пригодны для жизни. Но остальные располагают богатейшими природными ресурсами, что дало возможность создать в этой звездной системе очень сильный и хорошо вооруженный космический флот. Пятью планетами этой звездной системы владела Каилиш-4, и именно она первой объявила о своей независимости. Императора это заявление, разумеется, в восторг не привело, и в систему Каилиша была отправлена десантная бригада — для усмирения непокорных. Соседствующие с Каилишем-4 планеты решили не оставаться в стороне от этого конфликта, очень быстро переросшего в небольшую войну. Имперские войска не сумели подавить сопротивление трех планет — приходилось затрачивать слишком много времени и средств для переброски в систему Каилиша космических кораблей. А у противника — три соседствующие планеты, мощный флот и неисчерпаемые ресурсы остальных пяти планет системы.
Многие из колонизированных Империей миров с надеждой следили за исходом этой войны. И когда Империя отступила, а Каилиш-4 объявил о своих претензиях на вторую планету Анкора и на находившееся там наследие Предтеч, эти миры поняли, что в галактике появилась еще одна сила, способная противостоять Императору.
Сотни лет люди колонизировали планеты, обживали их, создавали свои миры. И ни один из этих новых миров не хотел зависеть от метрополии. Гелиос-3 был врагом для многих планет. Природные ресурсы Третьей Гелиоса были истощены, метрополия существовала лишь за счет своих колоний. И решение некоторых из них о присоединении к Каилишу было воспринято Гелиосом-3 в штыки. К тому же Каилиш не возражал против присоединения, и с распростертыми объятиями встречал своих новых подданных. А территориальные претензии Каи-лиша-4 к Империи с каждым днем становились все больше.
Когда Каилишские корабли оккупировали вторую планету Анкора, Император понял, что Межзвездной Империи Людей грозит уже явная опасность. Эта оккупация и послужила началом Большой Войны, длившейся многие годы и уничтожившей не один колонизированный людьми мир. В первую очередь Империя нанесла удар по планетам, только что примкнувшим к Каилишу. Но на этих планетах в тот момент находились поселения и иных рас — ксионийцы, кассилиане и альгатирейцы. И эти три независимые планеты решили для себя, что с людьми им не по пути.
И Третья Кассилиа, и Вторая Ксиона, и Первая Альгатира — все они имели свои колонии. Отношения этих колоний со своей метрополией были совершенно иными, нежели у колоний Межзвездной Империи Людей. Чужие не насаждали там своих порядков и почти все эти планеты, которые даже и колониями назвать было нельзя, решили оказать Каилишу-4 помощь в борьбе с Империей. Правительства независимых планет не возражали даже против этого и вскоре союз стали именовать Каилишской Ассоциацией.
Большая Война велась не только между Империей и Ассоциацией. Ксион-2, Кассилиа-3 и Альгатир-1 не остались в стороне. Они не стали объединяться между собой, каждая планета вела войну с людьми самостоятельно. Но — только с людьми. Человек надолго стал врагом для ксионийцев, кассилиан и альгатирейцев.
Никто не мог бы с уверенностью сказать, кто именно одержал победу в Большой Войне. Каилишская Ассоциация насчитывала двадцать девять обитаемых планет, Империя — тридцать пять. Но из этих тридцати пяти мало кто был доволен правлением метрополии. В Ассоциации же подобного не наблюдалось. Империи стоило большого труда сохранять свою целостность, Ассоциация не прилагала к этому почти никаких усилий. Каилиш-4 сам неплохо обеспечивал себя всем необходимым и особого давления на свои колонии не оказывал. Империя же постоянно вела войны с каким-нибудь из своих миров, возжелавшим освободиться от ее правления. Так длилось очень долго — до тех пор, пока Империя не получила в свое распоряжение технологии Предтеч, легендарной и давно уже исчезнувшей из галактики расы. И с помощью этих технологий Империя смогла дать своим подданным то, чего не могла дать Ассоциация — бессмертие.
Жизнь — самое ценное для человеческих существ. А бесконечная жизнь обладает бесконечной ценностью. И возможно это только в Империи. И недовольство колоний стихло в первый же год после появления айттеров. В любом мире всегда правили самые богатые люди, способные легко оплатить свое бессмертие. Именно они и диктовали условия жизни на планете и ее взаимоотношения с Империей. И они хотели жить долго, вечно, пусть даже и под властью Императора.
Постепенно колонии Ассоциации начали проявлять недовольство. Они не могли рассчитывать на подобное, Каилиш не владел секретом создания айттеров. И недовольство колоний вылилось уже в открытую конфронтацию с метрополией, в результате которой Каилиш начал терять одну планету за другой. В течение пяти лет количество миров, входивших в Каилишскую Ассоциацию, сократилось более чем втрое.
К тому же после окончания Большой Войны за неимением общего врага все планеты Ассоциации, населенные чужими, постепенно вышли из ее состава. Далеко не все они примкнули к Империи, и в галактике вновь увеличилось количество независимых миров. В подчинении же у Каилиша остались только планеты, населенные людьми. Но даже и эти планеты с завистью думали об айттерах Межзвездной Империи Людей.
Бессмертие. То, чего недоставало расам в мирах, принадлежащих Каилишской Ассоциации. И то, что могло спасти Ассоциацию от окончательного ее развала. Когда на Каилише стало известно, что на недавно открытой планете Парис-2 создан исследовательский центр, изучающий наследие Предтеч, стало очевидным, что это — единственная возможность уравнять свои шансы с Империей. И поскольку возможность эта была единственной, методы для достижения желанной цели переставали иметь значение.

* * *

Рядом с имперским линкором, находившимся на орбите Париса-2, корабль Кирка ван Детчера выглядел детской игрушкой. Линкор носил имя «Исполин», и, глядя со стороны на крошечный «Анкор», можно было легко согласиться с этим названием. Хотя «Исполин» был не самым большим кораблем Имперского военного флота. Этот линкор был приписан, к десантным бригадам, и сейчас на борту его находилась рота десантников для высадки на Вторую Париса.
Кирк уже связался с командованием «Исполина» и теперь смотрел, как медленно раздвигается люк ангара — широкие створки, похожие на лениво раскрывающуюся пасть дикого животного.
— А не лучше ли было бы оставить корабль в космосе? — недовольно поинтересовался Партиони. — Не хочется мне, вернувшись с Париса-2, узнать, что наш… то есть твой айттер конфискован правительством.
Кирк метнул быстрый взгляд через плечо. Вся группа собралась в рубке управления и с интересом разглядывала на экранах громаду «Исполина», повисшую среди россыпи звезд. Группе, разумеется, полагалось бы сейчас быть где-нибудь в другом месте, а совсем не здесь. Но Кирк не стал возражать против их присутствия — своя команда, что ни говори.
Своя команда…
Кирк нахмурился. Тревожные мысли не оставляли его ни на секунду.
— Я тоже думаю, что «Анкор» надо оставить в дрейфе, — решительно заявил Тенчен-Син. — Я не доверяю этим десантным обезьянам!..
— Да, конечно, — кивнул Кирк, не оборачиваясь. — «Анкор» — в дрейф, а самим — идти до «Исполина» пешком…
— У тебя есть катера, — заметил Партиони.
— У меня много чего есть, — проворчал Кирк. — Одного у меня нет — покоя и возможности управлять маневрами «Анкора», когда за моей спиной ведутся разговоры…
Все сразу замолчали.
Кирк осторожно ввел корабль в раскрытую пасть ангара, развернулся, сбавил тягу гравитационных двигателей, и «Анкор» мягко опустился на выложенный большими квадратными плитами пол. В ангаре ровными рядами выстроились не меньше трех десятков десантных ботов — обычные пехотные «Черепахи»; ударные «Акулы-К», способные нести на борту помимо личного состава до двух боевых флаеров; грозно возвышающиеся над всеми «Касатки», многочисленными люками своими напоминавшие панцирь причудливого морского животного. Лампы под потолком ангара тускло светились красноватым светом, делавшим тени резче и придававшим всему вокруг какой-то недобрый кровавый оттенок. На экране отчетливо было видно, как двери ангара, едва «Анкор» совершил посадку, тут же начали сходиться, отрезая путь в открытый космос. И через несколько минут освещение мигнуло, пропало на миг и тут же ангар залило ярким белым светом.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • Сноуджейн о книге: Татьяна Михаль - Днк, или внебрачная дочь монстра
    Сноуджен дети имеют свойство забывать о своих болячках. Это я как мама говорю.

    Но не настолько. С больными , до трансплантации, почками в самолетики играть, бегать, с апетитом есть ребенок не будет. Там такие боли, что они как маленькие старички себя ведут... И я тоже как мама это говорю.

  • Мариша8й о книге: Татьяна Михаль - Днк, или внебрачная дочь монстра
    Сноуджен дети имеют свойство забывать о своих болячках. Это я как мама говорю.

  • Сноуджейн о книге: Татьяна Михаль - Днк, или внебрачная дочь монстра
    Книгу дочитала. Конечно сказка,но есть большой плюс.А именно редкая выдержка, адекватность и трезвомыслие гг-ни. Особенно это видно в поведении с будущей свекровью. Понимая, что противопоставить богатым нечего, гг-ня умеет сжать эмоции в кулак и добиться своего.

  • ivress о книге: Ульяна Соболева - Отшельник
    Книга понравилась (ее полная версия). В духе Соболевой, нового вы ничего не найдете. Альфа-самец и его тихушница, эмоции, ненависть, любовь.

  • sunqueen о книге: Донато Карризи - Девушка в лабиринте
    Ну что сказать... Карризи, как всегда, на высоте, эта часть не менее интересная, чем остальные, но Мила тут упоминается вскользь, кроме финала, гл. герой здесь является новой фигурой, ранее мы его не встречали. Сам герой понравился, сначала было ровно, потом переживала за него. Еще тут встретился агент Бэриш из 2й части, я его обожаю, спасибо автору за эту встречу! А финал тут, честно говоря, шокирующий, вся фишка именно в нем. И судя по всему, надо ждать продолжение.

читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2019г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.