Библиотека java книг - на главную
Авторов: 49515
Книг: 123371
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Леди-детектив»

    
размер шрифта:AAA

Васёва Ксения
Леди-детектив

Глава 1. Новое место – новые проблемы

Я раздражённо пробарабанила пальцами по витрине, выражая крайнюю степень недовольства.
- Простите, леди, я не могу взять эти бриллианты, – промямлил ювелир, – никаких бумаг, подтверждающих вашу покупку нет, а украшение явно заказное, штучное. Ещё всплывет где!..
Я картинно закатила глаза, обмахиваясь пушистым веером.
- Знаете, месье, когда мне дарили это колье, о документах я думала в последнюю очередь!
Похоже, придётся искать другой ломбард. В Руане их было немало, но мне порекомендовали именно этот. Мол, владелец – ювелир, давно нуждается в чёрных бриллиантах и готов накинуть в цене. На лице уже немолодого мужчины действительно шла нешуточная борьба между честностью и жадностью. Пока побеждало первое.
Я передёрнула плечами в дорогом, расшитом украшениями платье. Наряд приехал со мной из дворца, но в отличие от остальных, я не стала его продавать. Чтобы изобразить капризную столичную леди, платье годилось идеально. Мой гардероб от королевской модистки вообще разобрали быстро и по завышенной цене. Дорогие ткани, изящные силуэты, украшения – здесь такого не было. Наряды шили попроще и поудобнее, и местные модницы едва не порвали меня за столичную красоту.
Ну и неплохо обеспечили деньгами.
Я старалась не думать о том, что стала воровкой. Конечно, это можно назвать моральной компенсацией, если бы речь шла только о платьях. Но забрать с собой дорогущее колье... Как не крути, мне лучше не возвращаться в столицу.
Впрочем, я и не собиралась.
Дверь скрипнула, в глубине коридорчика послышались голоса. Я торопливо захлопнула крышку бархатной коробочки. После сделки с ювелиром капризная леди должна исчезнуть, и лишние свидетели мне были ни к чему. Ждать или попытать счастье в другом месте?.. Я скривилась, но покорно отошла от витрины.
- Мастер Руне! Где же вы?! – послышался требовательный девичий голосок.
Ювелир побледнел и схватился за голову. В лавку впорхнула миловидная девушка, этакая кровь с молоком. После дворца я приобрела забавное умение – отличать столичных леди от провинциальных, и сама научилась мимикрировать под аристократку из Силвейна. Судя по трепету в глазах руанцев, вполне успешно.
Леди, пришедшая к ювелиру, явно была местной. За ней в зал вошёл юноша, по возрасту ещё не мужчина, но уже не мальчик, с некрасиво поджатыми губами. Мазнув по мне взглядом, он бегло кивнул и словно забыл о моём существовании.
Было нечто странное и непривычное в том, что многие аристократы видели во мне равную.
Однако юношу густо накрашенная престарелая леди интересовала мало. Всё своё “фи” он собирался высказать ювелиру. Но девушка его опередила: – Мастер Руне, готов ли наш заказ? К моему белому платью подойдут только чёрные бриллианты!
- Леди де Аллер, чёрные бриллианты – очень редкие камни, их тяжело найти. Нужно немного подождать, – заюлил мастер. Я ехидно приподняла бровь. Юношу отговорка тоже не вдохновила.
- Месье Руне, за тот аванс, который мы оставили вам, можно найти не только бриллианты, но и редкий афильский жемчуг!
Долго вы ещё собрались дурить нас?
- Но лорд де Аллер... Эти камни не всегда найдутся даже в столице.
- Чушь! – с наигранным возмущением бросила я, – в Силвейне чёрные бриллианты есть у каждой третьей модницы.
Девушка бросила на меня полный зависти взгляд и вздохнула. Столицу я видела только из окон дворца, а о моде имела смутное представление, но упускать момент было глупо. Мои слова мгновенно использовали против бедного ювелира.
- Вы слышали?! Я желаю видеть украшения для Розетты через три дня! Иначе же вы лишитесь своей лавки и выплатите тройную сумму аванса! Или забыли, с кем имеете дело?!
- Нет, конечно, нет, лорд де Аллер. Всё будет готово точно в срок!
- Приятно слышать, – парень криво усмехнулся, – пойдём, Розетта, нас наверняка заждались.
Я победно оскалилась. Даже хотела поторговаться из вредности, но глядя на ювелира, передумала. Кажется, этот местный лорд хорошенько его напугал. Де Аллер... определённо, фамилия была на слуху, но я пока была слишком занята. Вот разберусь с насущными проблемами и займусь местными сплетнями.
Потяжелевший кошель приятно оттягивал потайной карман. Местная бумажная валюта называлась арге, а монетки для мелких покупок – петти. Купюры шли от десяти арге, что равнялось стоимости неплохой рабочей одежды или мелкой мебели. Больше пятидесяти арге обычно платили не бумажными деньгами, а банковским векселем. Именно в банк я велела направить карету.
В Руане было несколько банков – Центральный Столичный и Лоаленский, принадлежавший соседнему государству. По совету Дианы я остановилась на заграничном варианте. Банковская система в Лоалене была довольно развитой, а данные о вкладчиках разглашались только по особому приказу, с разрешения владельца. То есть, отследить меня по этому пути будет совсем не просто.
Счёт мне открыли без проблем. Оставив на счету около ста арге, я вооружилась векселями и отправилась по местным лавочкам. На деньги с продажи платьев я выкупила себе маленький одноэтажный домик с мансардой. Дом был новым и даже обставленным – местные торговцы хотели сдавать его в аренду приезжим, но за доплату согласились продать. Я представлялась леди де Шатто, раскрасив лицо до неузнаваемости, и говорила всем, что ищу жильё для своей воспитанницы. Ясное дело, не аристократки. Сегодня утром я уехала, будучи леди, а вернуться собиралась уже совсем в другом качестве.
В качестве основы мне нужен был строгий образ, под гувернантку или учительницу. Платья получились в стиле: белый верх – рубашка, серый или коричневый корсет и тёмная прямая юбка. Я купила два таких наряда, ещё один костюм для верховой езды и невыразительное, но милое платье на выход. Плюс ещё одно, фиолетовое дворцовое, висело дома – я не смогла с ним расстаться.
Покупки кучер унёс в карету, а меня понесло к куаферу. Местный стилист долго возмущался, но в итоге согласился подстричь мои волосы по плечи и покрасить хной. Короткая причёска считалась вызовом для общества, но не была чем-то из ряда вон выходящего. Тем более, я планировала убирать волосы под шляпки, которые тоже успела накупить.
Уже дома я переоделась в новые вещи и осталась довольна. Узнать Эстель Шатто в порыжевшей коротковолосой блондинке, в строгом наряде и шляпке было не легкой задачей. Я стала старше, чопорнее и уже не казалась изнеженной кукольной красоткой. Но самое главное сейчас – не выдать себя, как ведьму, иначе проблем будет очень много.
В дверь забарабанили с такой силой, что я вздрогнула. Отогнав картинку местных жителей с вилами и факелами, спрятала нож под руку и выглянула окно. Вроде бы девушка, на вид молодая и испуганная. Ничего не понимая, я открыла дверь.
- Слава Хранителю! – хрипло выдохнула незнакомка и вдруг медленно осела на пол. Я шокировано проводила её глазами и за локоть втащила в дом.
Однако, здравствуйте.
Девушка хрипло дышала, привалившись к стене. С расширенным зрачками, она как будто перебывала на грани обморока. Не особо церемонясь, я хлопала её по щекам, пока взгляд не стал осмысленным. Странно. Грязная, измождённая, в синяках и ссадинах, но судя по рукам и платью, явно леди. Откуда она такая взялась?
Шум со стороны улицы заставил незнакомку обречённо застонать. Выглянув, я увидела трёх мужчин – наёмную стражу местной аристократии. Долго рядом с моим домом они, слава богу, не задержались – потоптались вокруг и побежали дальше. Я проводила их взглядом и выразительно уставилась на приблудную. Можно считать меня чёрствой, но интуиция явно предчувствовала лишние проблемы. Когда ты ночная ведьма и воровка, сбежавшая из-под носа короля, лишних проблем хочется меньше всего.
- Ушли? – прошептала гостья. Я кивнула и опустилась рядом с ней. В сердце невольно заёрзала жалость. В конце концов, не обязательно же выставлять её на улицу прямо сейчас. Разум только закатил глаза, зато совесть праздновала победу. Как бы мне не аукнулось это гостеприимство.
- Хорошо, – сипло произнесла девушка, – я немного посижу и тоже уйду. Пять минут. Я заплачу, ты не переживай!..
Угу. Сдаю пол в аренду. Недорого. Вздохнув, я протянула ей руку.
- Вставай уж, приблуда. Как тебя зовут?
Незнакомка с энтузиазмом сцапала мою ладонь. На вид она была старше Эстель года на два-три. Не берусь утверждать точно, но кажется, иностранка. Непривычный разрез глаз, чуть уже, чем у местных; тонкое лицо, узкие скулы, чёрные жёсткие волосы... до плеч, как теперь у меня.
Задумавшись, я совершенно упустила из виду, что девушка едва держится на ногах. Торопливо ухватилась за стену, чтобы устоять вместе с ней – всё-таки, цыплячий вес Эстель не рассчитан на такие нагрузки. Вблизи гостья выглядела ещё хуже – синяк во всю щёку, чумазая мордашка и покрытые мелкими царапинами руки, особенно от локтя до запястья. Я вдруг испугалась. Наёмники аристократии, многочисленные раны и гематомы... теперь уже мне стало нехорошо.
- Тебе... нужно к лекарю? Как ты себя чувствуешь? Всё в порядке? С тобой ничего плохого не сделали? – чёрт, как спроситъ-то аккуратно?! Я тоже молодец, с самого начала же видела, что она явно не из дворца сбежала!
- Я Нокса. Нокса Рейне, – улыбнулась девушка, – не переживай, всё нормально! Ты аж побелела... Ничего со мной не сделали, не успели.
Она вдруг захохотала, как сумасшедшая.
- Великий Хранитель, я такая идиотка, ты не представляешь! Решила доказать всем, что именно граф Ассанж убил свою бедную жену и залезла в его поместье. Только не учла, что у него прорва наёмников, все слуги – ещё клейменые, как рабы! Это в наше-то время! В общем, схватили на раз и сразу в подвал, – всхлипнула она, – если бы не пришла эта полоумная старуха и не открыла дверь... Меня бы как Мэрион не нашли, наверно...
Уткнувшись носом в моё плечо, девушка не переставала всхлипывать. Судя по её состоянию – привет истерике. Но после такого, пожалуй, лучше сразу высказаться, чем держать в себе.
- Так, Нокса, иди-ка ты в ванную, – произнесла и зло одернула себя. Ванны были во дворцах, а в обычных домах – душевые или комнаты для умывания. Но девушке было не до моих оговорок. – Потом мы с тобой выпьем и ты мне всё расскажешь, хорошо?
За ручку довела приблуду до душа и призадумалась. Из алкоголя у меня была только бутылка вина, купленная, чтобы отпраздновать новую жизнь. Уже третью по счёту. Когда я меняла билеты, меняла поезда, чтобы запутать следы, мне казалось, что я живу по наитию. Существую. Поэтому через две недели разъездов я сказала себе “стоп” и вышла на конечной станции.
Приморский и приграничный Руан словно вернул мне желание жить. Яркое солнце, морской бриз по утрам и атмосфера старинного французского городка. Я подолгу гуляла, рассматривая уютные домики в стиле кантри, центральную площадь перед каменным магистратом, игривых русалочек на фонтанах и скрытые за острыми пиками особняки аристократии. Здесь было здорово и легко, совсем непохоже на дворец. Но какая-то часть меня осталась в Силвейне. Мы с разумом торжественно изгнали депрессию, только тоску я никак не могла побороть.
Впрочем, сейчас не время для рефлексии. Надо помочь Ноксе и выяснить, что произошло. Чует моё сердце, со спокойным прибрежным городком я ой как накаркала.
От сильного и неожиданного удара мы с дверью слегка подпрыгнули. Даже сердце ёкнуло.
- Эй, есть кто дома? Открывайте, стража!
Ага, дважды. Я быстренько погасила свечу и проверила защёлку на двери. На всякий случай.
- Ау, хозяйка! – не угоманивался говоривший. Выглянув в окно, я перевела дух – один мужчина, вроде бы действительно в плаще стражника. Но мало ли...
- Что вам нужно? – подала голос я из-за закрытой двери. Открывать не собиралась категорически. Последовала пауза, после которой я услышала тихое:
- К вам недавно зашла девушка, она в опасности и не должна выходить на улицу. Приютите её на ночь, я хорошо вам заплачу. Вы согласны?
Ничего себе!
- Хорошо, – крикнула я, – но что утром?..
- Утром я прибью эту идиотку, – едва слышно пробормотали за дверью, но я услышала и присвистнула. Сообщив, что девушку заберёт стража, мужчина удалился, оставив меня с гудящей головой.
Что. вашу ж мать, происходит?!
Мой дом состоял из маленькой кухни, где с трудом помещались два человека, такого же узкого санузла, полукруглой прихожей и широкой гостиной. Деревянная, грубо сделанная лестница за ширмой, вела в мансарду, тоже скромную по размерам. Наверху была спальня – кровать с удобным матрасом, не жёстким и не мягким, сундук для личных вещей и тумба с канделябром. Если во дворце вовсю использовали искусственные свечи – стеклянные, с магическим огоньком внутри, то здесь приходилось закупать настоящие. Зато небольшое окошко с видом на море с лихвой компенсировало мою печаль. Дом расположился на возвышении, недалеко от пляжа, и я могла круглосуточно любоваться чистой бирюзовой водой. В общем, мой выбор был почти идеальным, кроме одного “но”. Этот дом очень напоминал мне другой. Тот, что остался в лесу у реки, с кофейным запахом белья и объятиями у камина. Я сердито одёрнула себя. Фи, Оксана, что за слюнтяйство!
Нормальной кухни у меня не было, пришлось тащить еду в гостиную. Правда, кофейный столик подошёл бы разве что под котацу, но новый, обеденный, ещё предстояло купить. Я с вздохом убрала короткую прядь за ушко и сбросила на пол подушки. Подушек вообще было видимо-невидимо. Кажется, местный дизайнер не смог вовремя остановиться и создал подушечный рай. Но смотрелось очень мило.
Я быстро нарезала хлеб, ветчину и мягкий сыр, похожий на сулугуни. Ещё оставались два утренних эклера и большой апельсин, который дольками упал на блюдце. В отличие от многих, я не любила экономить на еде и урезать свой рацион ради нового платья или сумочки. Только с моими растущими аппетитами стоило бы найти работу. Конечно, что сто арге на счету – неплохая сумма, но мало ли какие проблем ждут меня в этом мире. На Земле я часто рассчитывала на поддержку родителей, а теперь – как мультике – мы свои собственные.
Для Ноксы я принесла морс и вино, а себе налила воду с лимоном. Стоп, надо же ещё переодеться и девушки что-нибудь дать. Её платье восстановлению не подлежало, если только не делать обольстительное мини. Странное платье, к слову. Как будто для служанки, тёмно-синее, с кружевным передником и оборочками. Но смущали огромное декольте и два выреза аж от середины бедра. Как наряд для интимных игр. К тому же, здешние панталончики доходили до колен, поэтому представить это платье с нижним бельём было трудно. Или его предполагалось носить без белья?..
Для девушки я достала платье, в котором сопровождала Хелен во дворец, а сама переоделась в мужскую рубашку и узкие штаны. Этот наряд я купила специально для дома. Жаль, на улицу в таком выйти нельзя. Удобно-о. Гораздо лучше, чем потеть в длинных платьях.
Когда замотанная в полотенце девушка появилась из душа, у меня уже было всё готово.
- Спасибо большое, – пробормотала она, залезая в платье, – ты не обязана...
Я громко хмыкнула.
- Твой друг из городской стражи обещал мне хорошо заплатить. Только не советую его дожидаться – слишком уж решительный был настрой у мужика, – “обрадовала” я девушку. Нокса широко распахнула глаза.
- Какой друг?! У меня нет друзей в страже, наоборот, они меня на дух не переносят, во главе с сэром Вирро!
О, это уже интереснее. Я соорудила себе бутерброд и жестом пригласила гостью к столу. Надо сказать, она без обидняков упала на подушки. Загадочная всё-таки приблуда. Ручки, личико, волосы – явно холёные, но слишком свободная в манерах, в поведении. И не ведьма, ромба на лбу не было. Ночную я в ней тоже не чувствовала – научилась кое-чему благодаря книгам Адель. Либо обычная мирянка либо охотница или хранительница.
- Почему тебя не любят? – не удержавшись, полюбопытствовала я.
Девушка смутилась, уделяя бокалу с вином больше внимания, чем тому полагалось. А потом залпом выпила, как водку, и натянуто улыбнулась:
- Ты чего не пьёшь? И могу я узнать имя своей спасительницы?
- Эстель. Я недавно сюда переехала, ещё никакого не знаю. Поэтому буду благодарна, если ты разъяснишь мне свою сумбурную речь. Кстати, как вино? Плохое? Я купила и забыла, нет желания пить.
- Ты приехала одна? – Нокса удивлённо вскинула брови, – нет-нет, хорошее вино, лёгкое, мне нравится. Рада познакомиться, Эстель.
- Взаимно, – я кивнула, – конечно же не одна, с тётушкой. Мы хотели остаться в Руане, но обстоятельства сложились так, что ей пришлось вернуться...
Внезапно девушка бросила на меня странный взгляд и быстро-быстро замахала руками.
- Всё, дальше можешь не продолжать. Я очень не люблю ложь, поэтому если не желаешь, то лучше не рассказывай! Прости, – она с виноватым видом глотнула вина.
- Пардон, что? – я никогда ещё не ощущала себя такой идиоткой, – почему ты решила, что я вру?
- Тебе нужен честный ответ? – Нокса устало хмыкнула. – Ты не пьёшь вино, налегаешь на солёный сыр, у тебя лицо юной девушки, а глаза взрослые, грустные. Дом совсем не обжитый, но явно твой, да и вещи дорогие. Экономить ты не привыкла, держишься как леди, но представилась просто именем, что говорит о многом таким, как я. На полке, мимо которой я прошла, лежат три билета на поезд, направления разные. Гербы доменов отличаются, это заметно. Когда ты открыла мне, в твоих руках был нож, вроде бы даже метательный. В конце концов, никакая тётушка не оставит молодую девицу одну, ещё и за хозяйку...
- Я поняла, можешь не продолжать, – коротко произнесла. Что мне было сказать? Неужели всё так очевидно? Оставив сыр, который, к счастью, мне просто нравился, я поднялась и разорвала билеты в клочья. Нокса права, билеты сильно выбиваются из моей легенды, особенно верхний, столичный. Фыркнула. Судя по нему, с отповедью меня ещё и пожалели.
- Остановимся на варианте: “не желаю рассказывать”, – сообщила я девице, с интересом наблюдающей за мной, – ты потрясающе внимательна. Просто удивительно.
- Угу. Это моё персональное проклятие. Если бы не мелочи, полезла бы я к графу Ассанжу?..
- Давай начнём с того, зачем ты к нему полезла и почему в таком нелепом виде?..
История была долгой и очень подробной, что от избытка информации у меня закружилась голова. Теперь понятно, почему мамочка не любила деревни и маленькие города. Здесь всё знали друг о друге, и имелись свои богатые князьки, перед которыми следовало робеть и падать ниц. В столице и больших городах власть аристократии не была такой всеохватывающей, да и люди к ним относились спокойней. Чтобы показать разницу глупой мне, Нокса привела закон короля десятилетний давности, запрещающий клеймить слуг и держать их как рабов. По закону, любой купленный слуга мог запросить у магистрата документы и устроится на общественные или частные работы. Цена за проживание в доходном доме была приемлемой и автоматически вычиталась из заработка. Естественно, аристократы поскрипели зубами, но законы короля в Хонорайне – это вам не эфемерная конституция. Торговцы охотно нанимали бывших слуг – те были привыкшие к труду и обычно просили мало. Словом, закон действовал... но в местечке вроде Руана ни один слуга не обратился в магистрат. Это несмотря на то, что молоденьких служанок граф обязывал ходить в том порнографическом наряде, да и насчёт белья я оказалась права! К слову, именно на этом прокололась Нокса – она-то, наивная чукотская девушка, пошла в панталончиках, и даже съездила по морде одному наёмнику за домогательства. После такого решительного отпора её поспешили проверить на клеймо, а потом бросили за решётку до возвращения графа.
- Подожди-ка, – я остановила её на секунду, – получается, любой слуга может обратиться к наместнику? И получить документы?
Ничего не понимаю. Ведь Этьенн... Стефан выкупил меня у барона Луанского. Но зачем, если достаточно было пойти в магистрат? И собственно, почему никто не обмолвился, что есть лазейка? Я похолодела. Окей, Стефану была не выгодна моя свобода, ведь он с самого начала знал, что я ведьма. Но Хелен, Диана? Почему девочки, видя моё положение, не предупредили?!
- Если слуга не подписывал договор с хозяином, то да. Когда челядь услышала про закон, местные дворяне всполошились.
Они не хотели отпускать даже двух-трёх человек и придумали договор, который подсунули всем неграмотным слугам. Мол, что обязуюсь работать на своего хозяина бесплатно и всю жизнь, за койку и еду. Был такой скандал, когда дело вскрылось, дошло аж до короля. Сейчас уже ввели новые правила, получить подпись стало сложнее, но и без того миллионы слуг в кабале остались. Удивительно, что ты не слышала об этом. Вот как... Скорее всего, с Эстель, неграмотной девочкой из деревни, тоже заключался такой договор. Я устало потёрла виски. Надо было не только про Хонорайн читать, но и про его законы.
- Так может, слуги графа Ассанжа тоже подписывали договор? – предположила я, вспомнив, с чего начинался наш разговор.
Нокса фыркнула в ответ:
- Если бы. Утверждать не буду, но пару дней назад я разговорилась с экономкой графа. Так она ещё и возмущалась, что за мода пошла – от хозяина уходить. Как говорится, наши предки на него спину гнули, и мы будем. Настоящее болото, этот Руан...
Я посмотрела на девушку с куда большим интересом. Выходит, она тоже не местная? Сразу видно, слишком бойкая и смелая. Мне хотелось расспросить её о многом, но глаза слипались. Девчонка тоже зевала, поэтому беседу мы дружно отложили до завтра.

За неделю до этого в королевском дворце...

- Ваше величество! – личный камердинер потряс его за плечо. Стефан моргнул, поднимая голову со сложенных рук. Что, где?.. Он сонно оглянулся и вдруг понял, что уснул прямо за столом. Его собственный кабинет плавал перед глазами, а тело занемело от неудобной позы. Вдобавок, к неудовольствию короля, на улице вовсю светило солнце. Когда он в последний раз отвлекался, за окном был рассвет. Это значит, что минимум пять-шесть часов потрачено впустую. Хорошо хоть, Винсент его разбудил.
- Ваше величество, вас желают видеть его высочество и граф де Валлье, – холодно произнёс камердинер. Король скривился.
- Пошли обоих. У меня много дел.
- Прошу прощения, но ваши сыновья очень настойчивы, – елейно заметил матёрый лис. Винсент был из той породы непрошеных скептиков, которых ничего не могло смутить. Даже то, что перед ним, по сути, первый человек в стране.
- И что? У меня есть занятия поважнее. Что, наследник уже не в состоянии справиться с проблемами?..
- Наследник в состоянии, – с порога выпалил Теодор, – а по вам, отец, уже скучает Приют Тишины.
Старший сын промолчал, но судя по злому взгляду, на язык у него тоже просилось что-то едкое. Стефан мысленно выругался. Как будто ему мало Винсента, который тоже в последнее время язвил без меры.
Король поднялся, разминая мышцы, и опёрся бедром о стол.
- У вас минута, парни. Я внимательно слушаю.
Макс переглянулся с Тео. Говорил младший, что Стефану очень не нравилось. Обычно старший был заводилой, но после побега Эстель они впервые разругались, дело едва не дошло до драки. Макс будто заклеймил его трусом и перестал замечать.
- В общем, отец, я узурпирую власть, – заявил маленький нахалёнок, сверкая глазами, – уж прости, но пускать тебя на приёмы в таком виде, только гостей пугать. Ещё подумают, что дворец захватили пираты!
Король невольно бросил взгляд в зеркало, Действительно, разве что повязки на глаз не хватает.
- В прошлый раз ты продержался неделю, сын, – Стефан позволил себе кривую улыбку, – неужели с тех пор что-то изменилось?
- В прошлый раз вы не изволили страдать, папенька. Документы в идеальном состоянии, дворец в идеальном состоянии за каких-то две недели – я даже не рискую, – ехидно пропел младший. Ну, собственно... кого вырастил, того и получи.
- И куда мне податься? – мужчина скрестил руки на груди.
В последнее время глухое раздражение словно преследовало его. Подумаешь, сбежавшая служанка. Зачем постоянно напоминать о ней? Да, он слегка увлёкся, но сколько таких было на его веку и сколько будет? Ведьма... пусть с ней разбирается Адель. Мёртвая баронесса своего точно не упустит. Но парни как сговорились. Работа... Он лишился ещё одного советника. Даже если вина Артура не доказана, прежнего доверия уже не вернуть.
Хотелось взвыть. Для хранителя сорок лет – не возраст, старость можно оттянуть до ста, а то и больше, но сейчас он чувствовал себя стариком. Усталым загнанными стариком.
- Эстель в Руане, – вдруг негромко вымолвил Макс, – ты не забрал рамору?
Признание почему-то далось королю с трудом.
- Нет.
- Тогда ты должен понимать, в какой она опасности. В Руане...
- Я знаю, – оборвал Стефан, – на ней защита.
- Но ты здесь, а она там, – продолжал вбивать гвозди в его голову старший.
- Она под присмотром.
Сказал – и обозвал себя кретином. Ну Макс, ну провокатор. Сразу видно, племянничек сумеречной ведьмы!
- Если он узнает, он убьёт её, Стеф. Ты уверен, что твой человек справится?..
- Хватит! – властно оборвал его король, – уходите, вы мне надоели.
Тео хотел что-то сказать, но старший сцапал его за плечо и потащил прочь. Вслед за ними ушёл и Винсент, не дожидаясь приказа. Они знали его наизусть. С записной книжки на мужчину смотрел портрет юной ночной ведьмы. Тревога постоянно грызла сердце, но он гасил её работой, работой, круглосуточной работой. Только по ночам приходила тоска. Зачем она сбежала?.. Что ей было нужно, что он не понял?
- Настоящая ты ведьма, Эстель, – негромко произнес он в пустоту и усмехнулся, – ушла, как будто прокляла, и душу с собой прихватила.
Отец часто говорил, что ночные ведьмы могут похитить душу. Макс в пылу ссоры заявил, что убивают страх и нерешительность. Что ж... Стефан захлопнул книжецу. У него много работы.

Эстель

...А утро началось неожиданно.
От резкого пронзительного свиста я подскочила как кошка, застигнутая хозяином у колбасы. Дверь содрогнулась от мощного удара, а следом послышался крик:
- Ау, хозяйка! Стража! Открывайте немедленно!
Терпкий хрипловатый голос вчерашнего незнакомца. Ему вторил звонкий, мальчишеский: – Открывайте! Иначе дверь выбьем! – и судя по тонкому “ой”, особо ретивому стражу достался подзатыльник. Дверь жалобно заскрипела, требуя прекратить её мучения. Стало ясно, что ещё пару минут – и я останусь со шторкой и счётом от плотника. Пришлось вставать, благо, что заснули мы с Ноксой в гостиной. Она на груде подушек, я – на диване.
Сейчас девушка растерянно хлопала глазами, тоже опешив от столь резкой пробудки. Как была – в рубашке и узких штанах, я прошествовала к двери и распахнула её. Ого!.. Сразу три стражника по наши души. Взгляды мужчин мгновенно скрестились на распахнутом вороте рубашки и голых щиколотках. Охнув, я захлопнула дверь.
- Кхм, – послышалось с улицы, – леди де Шатто, нам нужно поговорить с вами и леди де Рейне.
Я не стала спорить, но честно сообщила стражникам, что придётся подождать. Ответом было лаконичное:
– Пожалуйста, поторопитесь. Мы ждём.
Угу, Хатико ждал и ты подождёшь. Я вернулась в комнату.
- Доброе утро, приблуда! – помахала рукой сонной девушке, – а ты у нас, оказывается, леди. Вставай, пришла группа поддержки!
- Какая группа? – она непонимающе захлопала глазами. Я указала рукой на окно.
- Которая просто жаждет с нами пообщаться. Можешь посмотреть. Так, я умываться!
Нокса бросилась к окну и тихо застонала. Ох, я чуть полотенце не выронила.
- Сэр Вирро... Мне конец.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.