Библиотека java книг - на главную
Авторов: 49283
Книг: 123043
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Тэн»

    
размер шрифта:AAA

Валерий Пылаев. Видящий. Книга 2. Тэн

Глава 1

– Йотунова… мать, – пробормотал я и еще чуть тише добавил себе под нос. – Ну и бардак…
– Мы здесь немного прибрались. – Хроки опустил свечу на стол. – Но все равно…
Все равно бардак. И дело не в том, что мои товарищи плохо позаботились об опустевшем жилище тэна Олафа. Нет, они честно вымели всю пыль – но много ли в этом толку, когда сами доски пола уже давно начали крошиться от старости и превращаться во влажную сероватую труху? Наверное, когда-то это здание без труда могло вместить хоть сотню пирующих воинов, но те времена давно прошли. Две трети столов, вероятнее всего, сожгли или вовсе выбросили гнить на улицу, а внутрь поставили пару ткацких станков и какие-то бочками с сундуками. А теперь сердце Фолькьерка и вовсе опустело без Олафа Кольбьернсена и его хирда. Из всех уцелел только Хроки. И я – если можно считать меня полноправным хирдманном. Теперь тут с лихвой хватило бы места всем обитателям Фолькьерка, включая стариков, женщин, детей и даже трэллов – конечно, если все они вышли меня встречать.
– Йотуновы кости, – вздохнул Хроки. – Длинный дом превратили в склад. Олафу Кольбьернсену стыдно за нас в Чертогах Всеотца. Я бы вышвырнул все это наружу, но я же не тэн…
Длинный дом? Я поднял со стола свечу и подошел ближе к стене. Тусклое пламя осветило огромную медвежью шкуру и висевший на ней щит.
– Говорят, этот щит принадлежал страшному берсерку, – сказал Хроки. – Тэн Олаф убил его в поединке, когда ему было всего девятнадцать зим.
Похоже, центральная постройка Фолькьерка служила не только для пиршеств, но и была чем-то вроде зала боевой славы местных правителей. Я прошелся вдоль стены, разглядывая охотничьи и боевые трофеи тэна Олафа и его предков. В основном щиты и головы зверей, но попадались и мечи с топорами. Правда, они выглядели скорее дряхлыми музейными экспонатами, чем оружием. Времена, когда в Фолькьерк возвращались с богатой добычей и рассказами о славных подвигах, давно прошли. Но это уж точно не повод делать из Длинного дома склад с барахлом!
– Кто притащил это сюда? – поинтересовался я.
– Я… я велела.
Кучка людей, столпившихся за спинами моих спутников, зашевелилась, и вперед вышла женщина в длинном сером платье. Уже немолодая – когда-то светлые волосы давно поседели, но спина осталась прямой, как в молодости. Ростом женщина была, пожалуй, даже чуть выше Айны и немногим уступала мне самому. А ее лицо…
– Астрид Хрутдоттир, – прошептал Хроки. – Это мать Сигурда. Она уже знает.
Дальше я вполне мог догадаться и сам. Если уж Рагнар отдал Фолькьерк мне, у тэна Олафа наверняка не осталось ни детей, ни братьев, ни жены. Ни, похоже, даже матери – в его отсутствие всем здесь заправляла мать одного из хирдманнов.
– Почему, Астрид? – спросил я. – Разве сундукам и пряже место в доме воинов?
Она наверняка еще не знала, что я пришел в Фолькьерк, чтобы занять место покойного тэна – ее лицо тут же накрыла тень хмурого недовольства. Но едва ли мудрая женщина могла не понять, что я имею право спрашивать – раз уж сам Хроки Гриматерсон не вышвырнул меня вон.
– Здесь больше не осталось воинов, – ответила она. – Если мужчины не могут защитить наше добро от жадных рук трэллов, пусть это сделают хотя бы стены и замки Длинного дома.
Так, понятно. Все взрослые воины Фолькьерка ушли к берегам Империи вместе с тэном Олафом, а женщины, старики и юнцы не смогли приструнить распоясавшихся в отсутствие хозяина рабов. И те понемногу начали тащить все, что плохо лежит.
– Трэллов сюда, – приказал я. – Всех.
Сначала никто не сдвинулся с места, но сообразительный Хроки быстро подскочил к Астрид, шепнул что-то ей на ухо, и обитатели Фолькьерка тут же начали расходиться.
– Это новый тэн?.. – прошелестел за спиной девичий голос.
Я обернулся, и встретился взглядом с невысокой темноволосой девушкой. Она тут же ойкнула, спряталась за спину Астрид, а потом и вовсе выбежала вон. Похоже, к моему появлению здесь никто не готовился – да и едва ли сам Хроки так уж верил, что я смогу каким-то чудом уцелеть и спастись из морских волн.
И из медвежьей хватки сэконунга Рерика, которого мой товарищ сейчас буквально сверлил непонимающим и недобрым взглядом. Похоже, мне еще многое предстоит объяснить… И выслушать. Хорошо хотя бы что Хроки и Айна – невеста его побратима – давно знают друг друга. Пожалуй, только им двоим я и могу доверять в полной мере. Так себе хирд – особенно когда понимаешь, что весь Фолькьерк видел тебя… как по-местному будет «в гробу в белых тапках»? Так что любовь подданных еще придется завоевать. Но для начала сойдет и уважение. Или хотя бы страх.
Когда я вышел наружу, трэллы уже собрались. Именно собрались, а не пришли по моему зову – вид у них был такой, будто хозяева здесь они, а вовсе не явившийся неведомо откуда чужак, по какому-то недоразумению именующий себя тэном. Особенно среди них выделялся один. Молодой – лет двадцать пять от силы – светловолосый, как и большинство скандов, рослый и плечистый, но похожий скорее на пахаря, чем на воина. Слишком рыхлый – похоже, за столом он проводил куда больше времени, чем за работой. Даже одет парень был получше других, а на поясе носил богато украшенный нож. Который едва ли ему принадлежал.
Хакон Поросенок
Трэлл 4 уровня
Сила:8
Телосложение: 12
Подвижность: 4
Восприятие: 5
Воля: 2
«Познание скрытого» выдало мне еще и прозвище. Поросенок – да, оно ему вполне подходило – чуть вздернутый нос Хакона действительно чем-то напоминал пятачок. Впрочем, среди прочих трэллов он явно ощущал себя не свиньей, а по меньшей мере волком – вид у него был самый что ни на есть наглый. И вызывающий.
– Откуда ты взял этот нож? – спросил я, указав на его пояс. Из хорошей кожи, широкий и с блестящей серебром пряжкой – тоже явно краденый. – Не думал, что Фолькьерк настолько богат.
– Где взял, там уж нет. – Хакон уперся руками в мясистые бока. – А кто ты сам такой, чтобы спрашивать?
Ну, приехали. Когда-то давно – года за три до того, как я ушел на вольные хлеба и стал писать книги – мне приходилось руководить небольшим коллективом. И я никогда не сомневался, что найти подход можно к любому. Особенно если не жалеть нервы и время – но именно его-то у меня и не было. Поставить на место зарвавшегося трэлла требовалось жестко и, что характерно, незамедлительно. И явно ожидавшая от меня волевого решения публика не собиралась ждать, пока я проведу с Поросенком душеспасительную беседу на тему «воровать – плохо». Суровый север требовал суровых мер. Конечно, можно взять секиру или просто приказать Хроки посадить наглеца под замок, но…
Не помню, когда я дрался в последний раз. То ли на первых курсах универа, на одной из бесчисленных студенческих попоек, то ли еще в школе, когда отец чуть ли не насильно запихал меня в секцию бокса. Не могу сказать, что я полюбил или по-настоящему научился лупить людей по лицу, но кое-что старенький тренер вбил в нас крепко. Тело Антора, явно не привыкшее к собранной классической стойке, отреагировало с легким удивлением, но послушно рванулось вперед, выбрасывая сжатую в кулак руку. Самый простой и быстрый удар – левый прямой. Именно его новичков учат бить первым, и именно от него есть чуть ли не десяток способов защиты.
Но трэлл, похоже, не знал ни одного. Светловолосая голова дернулась назад, и на губы и подбородок тут же хлынула кровь из разбитого носа. Поросенок размахнулся в ответ – и мне бы здорово прилетело, останься я там, куда он целился. Силы у него было предостаточно, но Подвижности и умения – никаких. Удар, запросто способный выбить половину зубов, но неуклюжий и до смешного предсказуемый, я увидел даже до того, как в меня полетел тяжелый кулак. Дальше тело работало уже само, доставая из недр мышечной памяти забытые движения. Нырок на полусогнутых ногах, уход влево, серия. Три удара – встречный правый в «солнышко», боковой в скулу и финальный. Апперкот вышел на славу. Снизу в челюсть, с разворотом скрученного пружиной тела – как по учебнику. Поросенок звонко клацнул зубами и повалился на землю. Вряд ли я серьезного его покалечил – здоровья у непися с аж двенадцатью Телосложения должно быть примерно как у небольшого броневика – но воспитательная работа явно прошла успешно.
– Не тебе спрашивать меня, кто я такой, свинья. – Я рывком стащил с жалобно скулящего Поросенка краденый пояс с ножнами, выпрямился и развернулся к притихшим трэллам. – А если кто-нибудь еще раз попробует стащить хоть горсть зерна – повешу.

Глава 2

– Вот это удар! – Хроки схватил меня за руку и вытянул из толпы. – Теперь никто не посмеет сказать, что нынешний тэн хуже Олафа Кольбьернсена. Хотя тот, пожалуй, мог и зарубить дурака…
– Всему свое время, – отозвался я. – У нас столько работы, что мне и самому придется таскать бревна. Не лучшее время убивать или калечить трэллов. Даже самых наглых.
– Верно, – улыбнулся Хроки. – У тебя тяжелая рука, но твой ум даже острее лезвия твоей секиры, мой тэн. Уже скоро о Фолькьерке заговорит весь Барекстад.
– Надеюсь, не как о новом владении Орма Ульфриксона. – Я вздохнул и покачал головой. – Куда ты меня ведешь?
– Сейчас увидишь. – Хроки выпустил меня и запрыгнул на здоровенный камень, за которым начиналась уходившая вверх тропа. – Гудред все еще здесь, а ты притащил с собой сэконунга. Уж не знаю, как ты убедил старика служить тебе, но я не хочу, чтобы он придушил Беспалого.
Я молча кивнул. В который раз Хроки удивил меня – простодушный здоровяк-сканд, веривший в меня чуть ли не как в спустившегося из Асгарда на землю Одина, иной раз демонстрировал незаурядную смекалку. Разумеется, мне стоило поговорить с Гудредом, но уж точно не в присутствии Рерика.
– Здесь близко. – Хроки повернулся боком – широченные плечи в щель между скалами попросту не влезали. – И Фолькьерк оттуда видно получше.
Я послушно протиснулся следом за Хроки и шагнул на вырубленную прямо в скале лестницу. И куда же она ведет?..
– Боги всемилостивые! Видимо, ты и правда один из эйнхериев, сошедших из Чертогов Одина!
Гудред Беспалый выглядел слегка помятым и до сих пор слегка прихрамывал на пробитую стрелой ногу, но улыбался настолько широко, что я поверил, что он действительно рад видеть меня среди живых… Но чего ради ему было оставаться в Фолькьерке?
– Меня не так-то просто убить, друг мой.
Я стиснул Гудреда в объятиях – даже несмотря на то, что он наверняка уже примеривался прихватить Фолькьерк под свое крылышко, он не был мне врагом. Во всяком случае – пока. А это уже кое-чего да стоило.
– Тир охраняет тебя, – прохрипел Гудред. – Поставь меня на место! Мои кости уже не так крепки, как двадцать лет назад.
– Спасибо, что позаботился о моих людях, сосед. – Я окинул взглядом небольшую площадку с дымящимся кострищем и тремя палатками. – Почему ты не остался в Длинном доме?
– Может, когда-нибудь и придет тот день, когда я сяду там за столом, и не гостем, а хозяином, – ответил Гудред. – Но пока удача на твоей стороне, друг мой, а мне не стоит искушать судьбу.
И верно. Несложно сложить два плюс два. Все видели, как новоиспеченный тэн Фолькьерка пускал пузыри в медвежьих объятиях Рерика, и если бы Гудред остался в Длинном доме, Орм Ульфриксон тут же узнал об этом, и его хирд уже стоял бы у частокола. И хорошо, если с наружной стороны… А Беспалый достаточно умен, чтобы не нарываться раньше времени.
– Не хотелось бы мне спорить с тобой из-за земли, – сказал я. – У меня и без того хватает врагов.
– Не хотелось бы мне быть твоим врагом. – Гудред снова улыбнулся. – Худо приходится тем, кто встает на твоем пути. Болли Ульфриксон пирует с эйнхериями, а Рерик-сэконунг лишился своего хирда и драккара, и теперь служит тому, кого всего два дня назад пытался утопить… Барекстад велик, но вести здесь расходятся быстро.
– Да услышат твои слова в Небесных Чертогах, – вздохнул я. – Орм Ульфриксон богат, силен и коварен, подобно змее.
– Это так, – кивнул Гудред. – Но ты едва ли уступишь хитростью и умом самому Локи.
Приятный, конечно, комплимент – но на нем все явно и закончится. Я бы предпочел что-нибудь более осязаемое, но…
– Ум – могучее оружие. – Я прошелся чуть дальше к обрыву. – Но не такое надежное, как золото или сталь.
Хроки не соврал – с крохотного плато среди скал, на котором разбил лагерь Гудред со своими хускарлами, весь Фолькьерк был виден как с обзорной площадки. И только теперь я понял, почему и Гудред, и Орм Ульфриксон, хозяин богатого Эльгода, готовились сцепиться за этот маленький клочок каменистой бесплодной земли.
Фолькьерк оказался идеальной крепостью. Созданной не рукой человека, но самой природой. С высоты остатки частокола выглядели жалкими и ненужными зубочистками. С трех сторон Длинный дом и остальные постройки окружали неприступные стены скал. Я насчитал примерно пять тропинок, включая ту, по которой поднялся сюда. Совсем узеньких – по каждой пришлось бы идти гуськом. И на любой из них один Хроки без труда смог бы задержать хоть целый отряд. Но надолго ли?..
Едва ли Орм знает обо всех путях, ведущих в Фолькьерк – почти наверняка его хирд попробует ломануться со стороны ворот. И это направление и внушало больше всего опасений. Прямо за частоколом укатанная колесами телег дорога уходила между двумя островерхими пиками скал в долину и становилась еще шире. Оттуда без труда могло прийти хоть целое войско. Оттуда – и с моря. Горные гряды забирались прямо в бушующие серые волны, но во фьорде вода оставалась спокойной. Скалы будто бы обнимали залив с обеих сторон могучими каменными ручищами и защищали от стихии, оставляя проход шириной метров в двадцать-тридцать. В нем без труда поместился бы хоть десяток драккаров, но у меня не было ни одного. А вот в Эльгоде… Орму даже не придется штурмовать ворота – можно высадить несколько десятков воинов со стороны фьорда, и они перережут здесь всех за какие-то полчаса.
Хреново дело.
Получено новое задание: Враг у ворот.
Защитите Фолькьерк от войска Орма Ульфриксона.
Дополнительно: узнайте о готовящемся нападении.
Дополнительно: отстройте защитные сооружения.
Дополнительно: соберите хирд.
Дополнительно: найдите союзников.
Спасибо, знаю. И про сооружение, и про союзников, и про хирд, без которого от первых двух пунктов будет мало толку. Мне бы три, а лучше пять десятков бойцов, дерева и хотя бы месяц времени… Да только где все это взять?
– Фолькьерк – отличное место. Даже небольшой хирд в этих горах без труда сдержит хоть целое войско. – Гудред словно прочитал мои мысли. – Если бы здесь был кто-то, у кого достаточно золота, леса и воинов…
– Верно, друг мой. – Я ухмыльнулся. – Вот только смогу ли я достойно отблагодарить того, у кого есть золото и воины? И чего он захочет взамен? Мудрый не упустит своей выгоды… Но мудрый не станет и обещать того, что не сможет выполнить.
Гудред склонил голову – намеки он понимал не хуже меня. Я понятия не имел, как защитить Фолькьерк, но уж точно не собирался становиться человеком Гудреда. Как и одним из «Волков севера».
– Может, это и безумная глупость, но в этой распре я бы поставил на тебя, а не на братьев Ульфриксонов, – вдруг произнес Беспалый. – У него вдесятеро больше людей, и в Эльгоде достаточно золота, чтобы нанять еще столько же – но на твоей стороне сами боги.
– Мне бы твою уверенность. – Я ковырнул потухший костер носком сапога. – Скоро здесь прольется много крови.
– Ты выстоишь. – Гудред похлопал меня по плечу. – Ты необычный человек, Антор. Половина моего хирда готова удрать в Фолькьерк и назваться твоими людьми… Я знаю – ты не примешь от меня ни воинов, ни золота, но позволь мне дать тебе пару советов.
– Не откажусь, – проворчал я. – Надеюсь, хотя бы за это я смогу с тобой рассчитаться.
– Не стоит спешить. – Гудред сложил руки на груди. – У тебя совсем немного времени, но пока ярл Рагнар гостит в Барекстаде у Тормунда Торгейрсона, Орм не посмеет напасть. Твоего золота может хватить нанять пару десятков воинов. Многие вернулись домой до самой весны.
Враг у ворот: задание дополнено!
Защитите Фолькьерк от войска Орма Ульфриксона.
Дополнительно: узнайте о готовящемся нападении – дополнено.
Гудред Йонарсон по прозвищу Беспалый рассказал, что Рагнар все еще на Барекстаде. Неизвестно, сколько он еще будет гостить у ярла Тормунда, но в ближайшее время Орм Ульфриксон не отважится напасть на Фолькьерк. Также в Барекстаде можно попробовать поискать тех, кто готов предложить свои мечи за золото. Конечно же, если оно у вас есть.
Вы получаете 200 очков опыта.
– Этого все равно слишком мало, – вздохнул я. – Они едва ли смогут защитить ворота, а мне следует опасаться еще и драккаров из Эльгода.
– Мудрые слова. – Гудред задумчиво почесал бороду. – У тебя нет корабля, который мог бы встретить Орма со стороны моря. И если он ступит на этот берег…
– То никакие стены меня не спасут, – закончил я.
– Если бы ты успел заново отстроить хотя бы частокол вокруг Фолькьерка…
– То у меня все равно не хватило бы бойцов оборонять его со всех сторон. – Я убрал руки за спину, чтобы не было соблазна размахивать ими, и полез в интерфейс. В моей голове понемногу зарождался план, но знаний пока катастрофически не хватало. Визуализировать бы все вот это – может же быть в меню Поселения такая прибамбасина?.. – Нет, друг мой. От частокола едва ли будет много толку.
– Я уже не завидую братьям Ульфриксонам, – ухмыльнулся Гудред. – Придумал что-то?
Придумал. Еще как придумал.

Глава 3

Нарисованный Фолькьерк отличался от настоящего, просвечивающего сквозь окно интерфейса, разве что размерами. И отсутствием сновавших от берега к воротам и обратно трэллов. Зато вместе с покосившимися и потемневшими от времени домишками система щедро выкатила иконки их отреставрированных и улучшенных версий. Несколько десятков вариаций со всякими дополнениями и апгрейдами – никакого дерева не напасешься. Построить амбары?.. Нет, зерна в Фолькьерке наверняка ноль или около того. Починить рухнувшую крышу корабельного дома, в котором драккары отдыхают до весны? Ага, только драккаров-то у меня нет. Построить кузницу? Заманчиво, но где я возьму кузнеца?.. Так, что еще… Улучшить бражный зал? Отличный подгон будет Орму Ульфриксону. Нет, сейчас все ресурсы – в оборону. А их у меня…
Доступные ресурсы поселения:
Золото: 343
Дерево: 35
Камень: 3
Ткани: 15
Кожа: 7
Мех: 5
Припасы: 41
Трэллы: 14
Мда-а-а-а, негусто. Ну то есть я понятия не имел, сколько нужно, чтобы отгрохать здесь этакий средневековый нордический Манхэттан, но двух и уже тем более однозначные циферки оптимизма не внушали. Ну взять вот хотя бы к примеру…
Построить Малую дозорную башню.
Необходимо: 50 дерева.
И еще раз – мда-а-а-а. На ум тут же приходила древняя шутка про тех, кто пытался сложить слово «СЧАСТЬЕ» из букв «Ж», «О», «П» и «А». Мне же предстояло сложить толковую оборону от войск Орма Ульфриксона из пустых сундуков, двух недель срока и нескольких спутников, которые без присмотра почти наверняка примутся выдирать друг другу бороды…
Частокол обходился подешевле, но имевшегося дерева едва хватало, чтобы довести до ума ворота или обнести один только длинный дом. По периметру. Нет, в лоб такая задачка не решается. Стандартные постройки для Фолькьерка, который защищала стенами скал сама природа, не годились. Укреплять нужно только стратегически важные точки. Если воткнуть хотя бы по малой дозорной башне… нет, хватит и деревянной стенки прямо тут, на площадке над горной тропой, и пара-тройка лучников смогут задержать даже несколько десятков воинов, которым придется шагать через скалы гуськом, в одну линию. Я покрутил курсором, выстраивая крохотную секция частокола в том месте, где сейчас стояли палатки Гудреда. Вот так… Всего пятнадцать дерева – и стрелки будут надежно защищены со стороны тропы. Экономия! Только самоубийца попробует прорваться под прикрытием щитов. А уж стрелять в ответ на узкой тропке… Еще два прохода наверняка будут просматриваться с вышки, если поставить ее чуть левее от того места, где мы вошли в Фолькьерк. А вот этот лучше и вовсе завалить камнями или заставить какими-нибудь минами-растяжками… тьфу, капканами.
Бюджетный и крайне эффективный вариант обороны выстраивался прямо на глазах. Правда, увы, пока только виртуально. Малая дозорная башня среди скал тоскливо подсвечивалась красным – дерева на нее не хватало. Но даже если я смогу закрыть все проходы через горы, Орму вполне хватит сил вломиться прямо в ворота. И это если не принимать во внимание ничем не защищенный фьорд – пролив между скалами узкий, но его уж точно ничем не закроешь…
– Антор! Антор, ты здесь!
Я смахнул интерфейс и увидел протискивающегося между плечистыми хускарлами Гудреда Синдри. Он явно поднимался по тропе бегом – запыхавшийся, с раскрасневшимся, несмотря на холод, лицом. И неизменно сияющим рыжим ворохом на голове – шапку он то ли засунул за пазуху, то ли уже успел где-то потерять. Пора бы уже приучать пацана называть меня «мой тэн»… Хотя Синдри наверняка даже самого ярла Рагнара звал по имени, считая кем-то вроде жутко занятого и крутого старшего брата.
– Тебя ищут эти… которые пришли с тобой с гор! – Синдри хлопнул себя по груди и криво обрисовал пальцем что-то вытянутое и зубастое. – С волками на одежде! Требуют позвать тебя… Сро… сро…чно!
Похоже, в архаичном языке скандов слова «срочно» не было, и Синдри с непривычки выговаривал его по слогам. И это могло означать только одно – в Фолькьерк пожаловали игроки из «Волков севера». Уж не сам ли Славка?..
– Нам сейчас надо, – проворчал кто-то из-за валунов. – Нет, не подождем!
– Йотуновы кости! – огрызнулся знакомый голос. – Да чтобы вас в ваших горах тролли забрали!
Хроки упирался, ругался, но несколько парней в цветах «Волков» буквально втащили его на руках прямо ко мне.
– Прости, мой тэн. – Он виновато опустил голову. – Люди твоего друга меня не слушали…
– Хорошо, если они его слушают… – пробормотал я себе под нос. – Зачем пожаловали?
Славкины парни нестройным хором пробурчали что-то невнятное, потолкались и выпихнули вперед уже знакомого мне худощавого и длинного волосатика с луком за плечами. Я даже вспомнил звучное имя: Влад Крушитель. Судя по простенькой броне и убогому мечу на поясе – не самый высокоуровневый даже среди тех, кто пришел. Но говорить начал именно он.
– Я тут слышал, что скоро на тебя нападет Орм из Эльгода.
Славка, блин… Любит болтать. Впрочем, слухи летят над волнами быстрее драккаров. Все, кто знает о гибели Болли Ульфриксона, знают и остальное.
– Возможно. – Я покачал головой. – Но это не коснется вашего клана. У Орма ко мне личные счеты.
– Я… мы не от клана. – Крушитель оглянулся на своих, словно ища поддержки. – Мы сами от себя. Славка… то есть Слав сказал, что мы…
– Понял. – Я шагнул вперед и махнул рукой. – Пойдем! Такое лучше обсудить в Длинном доме.
Не хватало мне еще потом объяснять Гудреду, почему странные горные стрелки называют трофеи лутом, оружие и броню шмотом, а самого меня, уважаемого тэна и славного воина – Антохой.
– Где обсудить? – переспросил Влад, он же Крушитель. – А, это там, в сарае?..
– Я тебе дам – в сарае! – прошипел я сквозь зубы, отвешивая лучнику весьма ощутимый тычок под ребра. И тут же обернулся к Гудреду. – Прости меня, друг мой. Позволь мне говорить с людьми с гор наедине – а потом будь моим гостем. Помнится, ты обещал мне пару бочек славного меда.
– Странные времена пришли на Барекстад, – усмехнулся Гудред. – Наши славные предки никогда не говорили о делах прежде, чем их гости успевали насытиться и отдохнуть после дороги. Когда ты навестишь мой дом, первый день мы будем есть, пить и слушать скальдов. И лишь на второй…
– Ты прав, Гудред, сын Йонара! – Я тряхнул головой. – Да простят меня твои предки и предки тэна Олафа, что смотрят на нас из Чертогов Великого Отца. Мы еще сядем с тобой пировать в Длинном доме, и никто не осмелится сказать, что в Фолькьерке живут нищие. Но в Эльгоде уже точат мечи, и не время сейчас пить и слушать сладкоголосых скальдов.
– Мне понятна твоя тревога, Антор-склаф, – отозвался Гудред. – Пусть ты чужой на этих землях и еще не знаешь всех наших обычаев, в тебе сильна кровь славных воинов. Война уже у ворот твоего дома, и я не мог бы пожелать для Фолькьерка лучшего тэна. Иди, и да пребудет с тобой Тор-защитник!
Вот странно. Вроде и добрые слова говорит, а взгляд… взгляд какой-то нехороший. Не злой – просто любопытный и недоверчивый. И хотелось надеяться, что большая часть недоверия адресована Славкиным «волчатам».

Глава 4

– Вы потише, – пробурчал я, оглядываясь по сторонам. – Мало ли…
Нет, конечно, я выгнал всех из Длинного дома и приказал Хроки без лишних разговоров давать в зубы любому, кто попробует вломиться за запертые двери, но в Фолькьерке уши вполне могли быть и у древних деревянных стен. И даже если никто из трэллов или женщин не собирался тайком удрать в Эльгод и разболтать все братьям Ульфриксонам, подслушивать могли хотя бы из чистого любопытства.
– Да чего мало ли? – удивился Влад. – У тебя ж тут одни неписи вроде, чего шифруешься?
Молодо, блин, зелено…
– От них и шифруюсь.
Я откинулся на спинку предательски скрипнувшего стула. Не развалился бы прямо подо мной – вот позорище-то будет… Хотя тэна Олафа же как-то выдерживал?
– Мужик, ну ты реально странно разговариваешь, – подал голос самый крупный из лукарей. Кажется, его звали Серегой – из-за совершенно непроизносимого ника. – Я когда тебя в первый раз увидел, подумал, что ты сам бот.
– Так это же хорошо, – отозвался я. – Мы-то друг друга знаем, а вот им – в смысле, неписям – нас знать совершенно необязательно.
– Да ну-у-у?..
Они что, реально не понимают? Впрочем, наверняка в «Волках» почти все – матерые геймеры. Для них «Гардарика» что-то вроде очередной ММОРПГ вроде тех же доисторических «ВОВки» или «Линейки». Да, полное погружение – графика покруче, физику не отличишь от реального мира, реалистичность боевки зашкаливает. Да, атмосферненько, занятно, искусственный интеллект на грани фантастики – в общем, топчик… Но все-таки игра.
Я уже не раз успел напрочь забыть, что все здесь фальшивое, и никакого Антора на самом деле не существует. А Антон Евгеньевич Смирнов с торчащим из башки коннектором нейрошунта в реале продавливает диван, пуская слюни на давно не стираную наволочку.
А вот у Славкиных «альпийских стрелков» связь с настоящим миром, похоже, куда сильнее. То ли фантазия не такая богатая, то ли просто сказывается опыт полного погружения. Для них весь этот мир лишь графика и алгоритмы, а неписи – картонные болванчики со строго прописанными функциями. Которых можно рассматривать в качестве временных союзников, живого щита, источника квестов, полезных абилок… ну, или ценного лута и нескольких сотен опыта. И все – чего ради считаться с «ботами»?
– А ты сам подумай, – пояснил я. – Неписи тут очень здорово воспринимают речь. И отличненько отличают нас от всех остальных.
– Да пусть отличают. – Влад махнул рукой. – Какие проблемы?
– Может и никаких. – Я пожал плечами. – А может – и проблемы. Речь-то ладно – ну, посчитают за иностранца или просто дурачка, а вот прикинь, грохнут тебя в бою, а ты через полчаса такой красивый с респа прибегаешь. Нормально?
Страницы:

1 2 3 4





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.