Библиотека java книг - на главную
Авторов: 52970
Книг: 129942
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Моё желтоглазое чудо»

    
размер шрифта:AAA

Глава 1

В тот вечер мое одиночество стало как никогда резким. Низкие, свинцовые тучи, закрывшие небо от края до края, и погасившие закат, плакали мелким дождем. Он разогнал с улиц людей, оставив лишь тихий шелест капель по опавшим листьям, да далекий гул машин, вместе с холодным ветром упрямо долетающий даже в глубины парка. Этот ветер, на первый взгляд и не слишком сильный, пробирался под пальто и скользил по коже ледяными пальцами, заставляя меня ежиться и сжиматься в дрожащий комок. Холод. Одиночество. Печаль. Боль. Моя жизнь так похожа на этот ветер — такая же серая и промозглая. А еще пустая, как этот парк, тянущий в свинцовое небо голые ветви почерневших от влаги деревьев.
— Девушка.
Я немного испуганно оглянулась. В нескольких метрах от меня под погасшим фонарем стоял мужчина. На вид ему было лет сорок, зачесанные назад не слишком длинные волосы были совершенно седыми, а глаза закрывала темная повязка. Одет он был довольно прилично, в длинный опрятный плащ, наглухо застегнутый под самое горло, только покрой странный. Ну, да у каждого свои вкусы. А на руках, затянутых в плотные перчатки, сидел черный, как сама ночь, кот. Если бы не большие, желтые глаза, так и не заметила бы на фоне черного же пальто.
— Это вы мне? — я оглянулась по сторонам в надежде, что все же не мне.
Незнакомец был странным и доверия не вызывал никакого совершенно.
— Да, — он кивнул и подался вперед. — Возьмите котика.
— Что? — переспросила, глупо глядя то на мужчину, то на кота, заинтересованно уставившегося на меня.
— Котика. Возьмите, пожалуйста. Сам я о нем позаботиться не смогу, но и просто выбросить не имею права.
— Да я не…
«Ты хоть кота заведи, не так одиноко будет» — слова коллеги, сказанные на днях, снова всплыли в голове. Помнится, я тогда сказала, что слишком молода для этого, заставив ее рассмеяться, уткнувшись лицом в пышный букет алых роз, принесенный очередным воздыхателем.
— Возьмите, он хороший, — мужчина несмело улыбнулся, хотя, учитывая повязку, улыбка вышла странной.
Кот тем временем потянулся вперед, принюхиваясь. Я, сама не зная зачем, протянула к нему руку, позволив обнюхать пальцы, потом несмело коснулась мягкой, ухоженной шерсти.
Холод тут же вцепился в пальцы, до того пусть и условно, но защищенные карманом пальто, но зверек был теплым и тут же доверительно ткнулся макушкой в ладонь, замурчал.
— Видите, вы ему уже нравитесь, — мужчина улыбнулся шире. — Возьмите котика.
Я с сомнением погладила желтоглазое существо между ушей, сама не знаю зачем уточнила:
— А зовут его как?
— Нейт, — мужчина протянул мне зверька, и снова повторил, словно это было какое-то заклинание: — Возьмите котика.
— А он привитый? — теперь уже уточняла, чтобы найти причину не брать. Потому что вдруг захотелось. Какое-никакое, а живое существо рядом будет.
— Здоровый, сильный, воспитанный…
— Кастрированный?
Мужчина с котом переглянулись, и одновременно приобрели оскорбленный вид.
— Кастрировать животных — дурной тон, — кхекнув, сообщил мне незнакомец, продолжая держать свою ношу на вытянутых руках. — Так что это вы уж сами с ним разберетесь, что с его… гордостями делать.
Я посмотрела на зверька с вновь проснувшимся сомнением. И что я буду делать, если он кошку возжелает? Бегать по всему городу с вопросом «Вы мне кошечку не одолжите? Для того самого»? Да кто ж мне даст-то? Он вон даже не породистый, кажется… Хотя, сносить его в клинику можно в любой момент, не велика беда.
Ну вот, нашла себе оправдание. Теперь бери зверюгу, чего уж там. Хочется же.
Несмело протянула руки вперед, кажется, в сотый раз слыша это его «возьмите котика», и все же забрала котяру, прижав к себе. Он тут же обнюхал мой подбородок и довольно замурчал.
Мужчина потрепал кота по холке, махнул на прощание рукой, довольно улыбаясь, и я зашагала дальше, удобнее перехватив свою ношу, а также невольно отмечая, что улыбка у него все-таки странная. А когда оглянулась, сама не знаю зачем, его уже и след простыл. И куда так быстро делся? В кусты, что ли, нырнул?
Принеся нового соседа домой, пустила его на пол, стоило входной двери закрыться. Тяжелый, негодник!
— Вот. Теперь тут жить будешь, — сказала, и мысленно вздохнула. Теперь только с котами и разговаривать.
Котяра, пока я раздевалась, осмотрелся, и, воздев хвост к потолку, продефелировал на кухню. Интересно, он наугад пошел или на запах?
— Голодный, небось, — я хмыкнула, и пошла следом. — Колбасу ешь?
Надеюсь, ест. А то корма-то у меня нет. И лотка, кстати, тоже. Мда, притащила себе собеседника, не подумав.
Кот тем временем примерился, запрыгнул на стул, а оттуда — на стол, прошелся по столешнице, принюхиваясь. А я поначалу хотела прогнать, да только махнула рукой. Он же чистый, что может случиться? Хотя верить странному незнакомцу с завязанными глазами (слепой, что ли?) не совсем правильно, но гонять кота не было никакого желания, потому я просто смирилась. У каждого могут быть свои заскоки.
— Вот, налетай, — достав из холодильника нарезанную вчера для бутербродов колбасу, поставила блюдце перед черной мордой. — И только попробуй мне сказать, что такое не ешь.
Кот посмотрел на меня весьма характерным взглядом, в котором буквально читалось «Сама-то поняла, что сказанула?», после чего принялся за еду, довольно урча.
— Приятного аппетита, — усмехнулась, доставая оставшиеся с утра макароны.
Говорить в компании, пусть и животного, выглядело не таким серьезным безумием, как говорить самой с собой, а звук голоса заполнял окружающую тишину, слегка приглушая уже привычное ощущение одиночества.
Пока мой ужин грелся, кот доел свое лакомство, спрыгнул на пол и принялся тереться о мои ноги, посматривая снизу вверх большими, преданными глазами.
— Еще просишь? — я приподняла бровь, наблюдая за его поползновениями. — А нету больше. А макароны ты вряд ли захочешь пробовать. Хотя молока налить могу. Запить же нужно, наверное.
Разогрев макароны, пересыпала их себе в тарелку, а ему налила обещанного молока. С любопытством пронаблюдала, как он обнюхал мой ужин, недовольно фыркнул, и ушел на другой край стола лакать свою долю. Привереда.
Справился он, правда, раньше меня и в этот раз, спрыгнул на пол и снова принялся тереться о мои ноги. Теплый и мягкий, он вызывал улыбку и, неожиданно, странное ощущение, сравнимое с разочарованием. Доев свою порцию, я сложила руки на краю столешницы и, упершись в них лбом, некоторое время наблюдала за тем, как он изощряется, чтобы скользнуть по моим ногам всем своим кошачьим телом.
— И чего тебя отдали-то? — заговорила задумчиво, чтобы не молчать и подавить странное ощущение в груди, но оно внезапно стало еще сильнее. Я прикрыла глаза, сдерживая слезы: — Наверное, не нужен стал. Прямо как я. Я вот по жизни никому не нужна. Ну, разве что кроме тебя. Жаль, что ты не парень.
Последнюю фразу сказала с печальной, несколько ироничной улыбкой. Кот перестал тереться о ноги, куда-то ушел наверное, а я так и осталась сидеть, глотая непрошенные слезы.
Ощущение теплых рук на плечах и мягкого, почти невесомого касания губ к затылку накрыло с головой, и пару секунд, пока оно длилось, я просто наслаждалась. А потом пришло осознание, что, кажется, оно настоящее, а не иллюзорное, вызванное мечтами о тепле и ласке и я, вздрогнув, вскинула голову, стала ошарашенно озираться по сторонам. Но не было рядом не пойми откуда взявшегося человека, только кот снова на стол запрыгнул, заглянул в лицо с любопытством.
Мотнула головой, поднимаясь на ноги. И привидится же такое. Устала, наверное, слишком. Или замечталась. А скорее всего и то, и другое.
Вздохнув, ушла в гостиную, включила телевизор и улеглась на диван, смотреть глупый ежевечерний сериал. Зверек тут же вскочил следом, улегся под боком, тихо мурча от машинальных поглаживаний. Такой теплый и мягкий. Кусочек тепла в моем холодном мире.
С этой мыслью, я, наверное и уснула. Потому что пришла я в себя от легкого касания губ ко лбу, сменившегося нежным поглаживанием по волосам. Ну, почти пришла. Оставшись в мягкой полудреме, я увидела прекрасного черноволосого принца у не менее черной, блестящей, лакированной кареты. Он стоял в золотистом сиянии и улыбался, а вдали громыхал гром, так похожий на звон кастрюль… Я резко села, откинув теплый плед в сторону.
Стоп, что? Откуда плед? Я же вроде не брала его. Последовательность мысли прервал новый звон со стороны кухни, в этот раз сопроводившийся шипением.
Ах да, я же вчера кота принесла. А ведь таким спокойным и тихим зверюгой казался.
— Эй, — встала, все еще сонно пошатываясь и кутаясь в плед, и поковыляла на кухню, протирая на ходу глаза. — Ты что там творишь, маленький безобразник?
— Ой, я разбудил тебя? Прости, я просто соль искал…
Я замерла. Мужской голос. Приятный. Певучий. На моей кухне. Что?! С некоторой долей страха убрала от округлившихся глаз руки, и почти тут же наткнулась на стоящего в паре шагов от меня парня. Черный костюм с фигурной строчкой. Черные, взлохмаченные волосы, игольчатой челкой ниспадающие на глаза. Желтые, с вертикальными, расширенными почти на всю радужку зрачками. В правой руке — моя сковородка.
Пару секунд мы смотрели друг на друга. Он — вопросительно, я — испуганно.
— Т-ты кто? — наконец, частично обретя дар речи, а от того слегка заикаясь, вопросила я.
— Нейт, — широко улыбаясь и тем самым демонстрируя небольшие клыки, охотно откликнулся он. — Ты меня вчера принесла сюда. Спасибо за спасение. И за кров над головой. Хотел вот тебе успеть завтрак приготовить… — улыбка вмиг слетела с его лица, сменившись виноватым выражением. — Да вот, разбудил ненароком.
— Я к-кота п-принесла, — оторопело глядя на это чудо природы (клыки! У него есть клыки!), сообщила я.
— Ну, как бы это, — совсем смутившись, отозвался парень. — Я не совсем кот. Точнее да, я кот! Иногда. Бываю.
— Что ты несешь? — голос сорвался на визг, а оцепенение сменилось подступающей истерикой. — Как ты попал сюда? Что тебе нужно?!
— Спокойно! — он безоружно выставил руки ладонями вперед, заметил в правой забытую сковородку, быстро поставил ее на стол и снова повторил жест. — Я понимаю, это звучит как бред, но я говорю правду. Ты сама принесла меня сюда вчера, и сказала, что теперь я здесь буду жить. Разве не так?
— Я говорила это коту! А ты не кот! Кстати, где он? Что ты с ним сделал?!
Парень вздохнул, шагнул ко мне, и его окутало облако тумана. И вот на полу уже сидит вчерашний кот, глядя на меня своими громадными желтыми глазищами. И снова туман, и снова парень, с теми же кошачьими глазами.
Кажется, я сошла с ума. Окончательно повредилась рассудком на почве одиночества и извечного уныния. Не хочу, не хочу закончить жизнь в доме с мягкими стенами.
Паника подкралась незаметно, заставив начать дышать быстро и поверхностно, рассредоточив зрение и сбив мысли в тугой клубок. Тело охватила дрожь, побудив зябко обхватить себя за плечи руками. Что же это делается?
— Тише, тише, — он вмиг оказался рядом, подхватил падающий плед, снова меня укутал, а заодно и обнял, прижав к своей груди. — Все хорошо. Тебе не нужно меня бояться, ведь ты спасла меня, и я обязан тебе. Это ведь не так и плохо, что я человек, да? Не нужно покупать кошачий корм, лоток, когтеточку и прочие глупости, о которых ты вчера не подумала. Да и ты сама говорила, что жаль, что я не парень. Вот и считай, что твое желание исполнилось. По мановению волшебной палочки, или как там правильно говорят. Главное, что ты больше не одинока. Я ведь рядом.
В первое мгновение я собиралась его оттолкнуть. Честно. Вырваться, убежать в спальню, запереться и позвонить в полицию. Или лучше в скорую? Но прежде, чем я это сделала, что-то изменилось. Тепло его тела словно окутало, согревая и успокаивая, а тихий, мягкий голос довершил картину, и я поняла, что совершенно не боюсь его. Возможно, это было моментом, когда я окончательно свихнулась, но, в конце концов, вместо того, чтобы сбежать, просто кивнула, признавая логику его слов и происходящее в целом. Какая, по сути, разница, привиделось мне это все или же он и вправду настоящий? Ведь он прав — главное, что я больше не одинока.
Но прежде, чем сесть и расставить все точки над «i», все же напилась чая из всех успокаивающих трав, которые только нашла. И только когда на меня снизошел внутренний покой, вызванный этим чудо-зельем, позволила себе заговорить. К тому моменту я уже сидела на диване, забравшись на него с ногами и укутавшись в плед, как в защитный кокон.
— Итак? — заговорила, едва он в очередной раз вернулся из кухни.
— М? — Нейт уселся в кресло напротив, то ли нервно, то ли задумчиво перебрал пальцами по зажатой в руке банке с колой.
Льющийся из окна за моей спиной солнечный свет играл в его черных волосах и создавал ощущение, что его странные, нечеловеческие глаза светятся.
— Ты… — я запнулась, раздумывая, вежливо ли такое спрашивать, но потом поняла, что просто должна. — Человек. Но в то же время кот?
Парень печально вздохнул, опуская взгляд:
— Прости. Если бы я знал, что тебе так сложно будет это принять, я бы просто остался котом. Но ты вчера выглядела такой печальной и одинокой. И я подумал, что… Я ведь в силах тебе помочь. Я ведь и вправду могу быть парнем, как ты того и желала…
— Ты не ответил на мой вопрос, — спокойно прервала я поток его извинений и оправданий. Я все это уже слышала, и поняла, как он раскаивается. Сейчас меня интересует другое. Не зря же я травки пила.
— Да… — он бросил на меня короткий взгляд, но все же ответил. — В просторечье мы известны как оборотни.
— Оборотни-коты? А разве такое бывает? — вот, я даже смогла это спросить со всей серьезностью и недоверием не к слову «оборотни», а к слову «коты».
— Как ты могла заметить, да, — Нейт кивнул, и его взгляд перекочевал с пола на окно за моей спиной. — Мы — меняющие форму. Издревле мой род — это черные коты.
Я закусила нижнюю губу, раздумывая, стоит ли задавать следующий вопрос. Он действительно меня интересовал, но это любопытство выглядело совсем уж бесстыже. Впрочем, чудо-чай притупил не только волнение, но и совесть.
— Так кто же был первым, человек или кот?
— Я родился человеком, — он едва заметно улыбнулся, и, наконец, посмотрел на меня. — И осознаю себя, как человек.
Глядя на него, я мысленно перебирала все, что мне было известно об оборотнях. В голову приходило многое, но по большей части о волках. Он… такой же? А такой же, это… какой? Я тяжело вздохнула. Легенды об оборотнях такие противоречивые!
— Ты в порядке?
Его голос неожиданно прозвучал как-то слишком близко и совершенно не со стороны кресла. Распахнув глаза, я обнаружила его склонившимся передо мной. Это как же…
— Ты уже несколько минут не реагируешь на окружающую действительность, — сообщил Нейт, заметив мою реакцию.
Новый вздох получился с ноткой недовольства самой собой:
— Прости, со мной иногда бывает. Ты что-то говорил?
— Пытался выяснить твое имя, — он мягко улыбнулся. — А то ведь мы так и не познакомились.
— А, — моя ответная улыбка получилась несколько виноватой и смущенной. — Лиана. Меня зовут Лиана Эшворд.
— Креативно, — парень встал прямо и протянул мне руку. — Как я уже говорил, меня зовут Нейт. Полное имя — Нейтан Блэкэт. Будем знакомы. И… Послушай, — его лицо вдруг стало совсем серьезным, даже несколько виноватым. — Мне пока нельзя выходить на улицу, поэтому я… ну, как бы, мне придется пожить у тебя. Ты не против?
Я удивленно замерла. Раньше он вел себя так, будто то, что он теперь полноправный хозяин этой квартиры — это нечто само собой разумеющееся, и не важно, согласна ли я на это. То есть да, я сама принесла его сюда, и разрешила жить, но как коту, а не человеку. Поэтому… Против ли я? Прислушавшись к себе, я задумалась. Не над тем, стоит ли позволять ему остаться, учитывая открывшиеся обстоятельства, а над тем, почему я на самом деле не против этого. Но остается вопрос!
— А кто был тот мужчина, что вчера тебя мне вручил?
Нейтан пожал плечами, потом дополнительно развел руками:
— Я без понятия. Он меня на улице подобрал незадолго до того, как тебя встретил. Я поначалу от него вырваться хотел, а потом… Кушать хотелось, да и к ночи похолодало. Решил, что уйти в любой момент смогу, а где еще такого добряка взять, чтобы покормил? Странный дядька. Но никто не видел, что он меня забрал, как и то, что он меня передал тебе, так что тебе ничего не грозит. А я буду сидеть тихо-тихо, если захочешь, только в кошачьей форме. Пожалуйста, хотя бы ненадолго.
Надо же. Сам подобрал, а как слагал красиво, что и здоровенький, и воспитанный, и Так, стоп! Не грозит? А должно? Я пару раз моргнула, пытаясь сосредоточиться:
— Ты о чем?
— Ну, — он опустил голову, потом пробежался по волосам пальцами, словно решаясь. — За мной охотятся, поэтому мне не следует выходить на улицу сейчас. Возможно, через некоторое время они успокоятся, и я перестану тебе докучать.
Охотятся. За ним. Я задумчиво посмотрела на персиковый лак на своих ногтях. Хочу ли я спрашивать, кто за ним охотится и почему? Важно ли для меня это? Может, это все действие чудо-чая, который мог притупить не только волнение, но и чувство самосохранения, но, кажется, мне плевать. Вся моя жизнь — это серое одиночество с оттенком в черный. День за днем с утра уходила на учебу, а после — на подработку, оставаясь одиноким островом в потоке жизни других людей. Возвращалась в пустую квартиру, часами сидела в темноте и тишине. Это и привело к тому, что я иногда отключаюсь от реальности, ведь я настолько привыкла быть одна, что это ощущение не покидает меня даже в обществе, что не способствует появлению новых друзей. И вот в моей жизни появился он. Тот, кто решил открыть свою истинную сущность просто потому, что я, пусть и неосознанно, попросила его об этом.
Я подняла взгляд на смиренно ожидающего мой вердикт парня. От этого решения будет зависеть вся моя дальнейшая жизнь, и я честно пытаюсь придумать, почему должна бы ему отказать. Да, он принес долю опасности, но на фоне того обескураживающего одиночества, в котором я жила…
— Да, конечно, ты можешь остаться, — кивнула, скрывая робкую улыбку, непрошено тронувшую губы.
Он облегченно выдохнул и снова превратился в жизнерадостного парня с лучезарной улыбкой:
— Тогда я пойду, приготовлю что-нибудь, дабы оправдать мое пребывание здесь.
Я невольно улыбнулась сильнее. Да, он еще и готовит.
Нейтан скрылся на кухне, а я, все еще кутаясь в плед, встала с дивана и подошла к окну. Там солнечные лучи играли в догонялки в редкой, еще не успевшей окончательно осыпаться листве растущего у дома дерева. Там сновали люди, бегущие по своим делам, играли дети, гуляли пары, гудели машины. Жизнь кипела в бешеном ритме города. Я все еще была далека от всего этого, все еще смотрела издалека, как посторонний наблюдатель, не имеющий ничего общего с этой искрящейся жизнью картиной. Но теперь я тоже больше не была одна. Пусть и ненадолго, но мой мир тоже будет заполнен чем-то другим, а не пустым одиночеством.
— Ли?
Я обернулась на голос, мягко улыбаясь. Парень, наполовину высунувшись из-за двери, смотрел на меня своими кошачьими глазами, которые чуточку усилили ощущение нереальности происходящего:
— Ты так и не сказала мне, где у тебя лежит соль.
— Крайний слева нижний ящик, — ответила, сдерживая умиленный смех, так мило у него получилось нахмуриться от моих слов.
Возможно, решение оставить его принесет мне кучу проблем. Но где-то в глубине души я была уверена, что даже тогда не пожалею об этом.
***
Седовласый мужчина в длинном, застегнутом до самого горла плаще странного покроя сидел на лавочке у потухшего фонаря. Темная лента была зажата в затянутых в перчатки ладонях, а взгляд был направлен в пространство. Он даже не шевельнулся, когда из теней к нему вышел молодой парень в драном плаще, которого сопровождала пара странных, словно истекающих тенями волков.
— Дарт? — парень встал перед мужчиной, заглянул в лицо. — Ты как?
— Мне пора возвращаться, — седовласый поднялся на ноги, протянул собеседнику темную ленту. — Спасибо, что позволил помочь им.
— Ты же знаешь, я люблю личную выгоду, — парень улыбнулся, едва коснувшись ленты. — А мне очень, очень выгодно, чтобы эти двое наконец встретились, и я смог выполнить данное тебе обещание. Мне надоело жить с этим бременем, ожидая, когда же колесо провернется вновь.
— Вот именно, Дан, я знаю, — мужчина улыбнулся, и сам отпустил ленту, тут же став полупрозрачным. — Спасибо.
Несколько секунд, и у лавочки остался только парень в драном плаще да пара сидящих рядом волков.
— А у него твои глаза, — задумчиво сообщил он в пустоту.
— Естественно, — прозвучало в ответ затухающим шелестом осенней листвы.

Глава 2

— Ты сегодня как никогда задумчива, — заметила коллега.
Волею судьбы мы вышли из здания одновременно, и просто молча разойтись ей, судя по всему, показалось грубым. Эта женщина вообще часто со мной разговаривала, хоть темы всегда и были общими и ни к чему не обязывающими.
— М? — я повернулась к ней, фокусируя взгляд и мысли, чтобы не быть грубиянкой.
— Я же говорю, — она усмехнулась, и щелкнула зажигалкой, раскуривая сигарету. — Задумчивая совсем стала. Но тортик вот домой несешь. Гости? Или, — ее взгляд стал картинно заговорщицким, — Парень?
Я посмотрела на коробку с тортом в своих руках, как на компромат, потом перевела взгляд на коллегу, искренне надеясь, что не зальюсь румянцем или не начну заикаться.
— Да нет, просто сладкого захотелось.
Вы только посмотрите, да мне стоит дать премию за великолепную актерскую игру.
Женщина задумчиво осмотрела мою ношу, затянулась едким дымом и приобрела неодобрительный вид:
— Одна весь торт слопать собралась? Эх, Лиана, растолстеешь, совсем никому не нужна станешь.
И, выдав мне эту жуткую угрозу, величественно уплыла в вечерние сумерки. Очень захотелось крикнуть ей вслед «да я и так никому не сдалась», но я промолчала. Во-первых, это совсем уж низко, а во-вторых — сдалась. Одному хитрому черному коту, ради которого и был прихвачен торт. И пускай сдалась я ему лишь как средство скрыться от погони, но все же.
Вспомнив о причинах нахождения Нейтана у меня в квартире, невольно зыркнула по сторонам. Я все же спросила у него, кто за ним гонится, что он натворил, и чего стоило бы ожидать. И выяснилось, что охотятся за ним… его родители. В особенности — его дражайшая мамуля. А все потому, что он… выродок. Это утверждение повергло меня в шок, потому что по нему совсем не скажешь ничего подобного, даже если захочешь. Весьма симпатичная внешность, воспитание вон тоже в пределах допустимого, кажется. Но Нейт пояснил: все дело в его способности к частичной трансформации. Меняющие форму, обращающиеся в тумане, могут находиться либо в человеческой ипостаси, либо в звериной. Но мой гость так называемый граничник — тот, кто способен на частичную трансформацию. Некоторые виды оборотней граничники поголовно — особенно те, кто превращается так называемой «ломкой», но для его рода это проблема. А Нейт еще и не может принимать полностью человеческий облик — его глаза всегда остаются желтыми, а зрачок никогда не становится круглым. В его клане на эту тему есть не очень хорошая легенда, поэтому бедного парня держали под замком с самого рождения. Но кого может устроить жизнь взаперти? Вот он и сбежал.
И я уж было, совсем расслабилась, подумав, ну, какая опасность может исходить от родственников, которые просто хотят вернуть домой блудного сына, но парень смущенно добавил, что ищут его уже, скорее всего, не только родители. Мир нелюдей жесток, у его клана множество врагов, которые не преминут порвать его на части, дабы ослабить силу рода Блэкэт. Так что эта банка со сметаной, под названием свобода, имеет довольно узкое горлышко, которое придушит, стоит хоть немного не так повернуть голову. От такого сравнения, произнесенного с легкой улыбкой, меня передернуло. Как-то он слишком уж спокоен.
Но даже когда опасность стала более четкой, я все равно не захотела его прогонять. Вот такое вот самоубийственное стремление хоть на некоторое время избавиться от одиночества.
Бросив взгляд на темнеющее небо, я вдохнула морозный воздух полной грудью и ускорила шаг. Несмотря на всю свою уверенность в правильности решения, задерживаться на улице до полной темноты не было никакого желания, да и ждут меня дома вот теперь. Возможно, конечно, сильнее ждут торт, но на этом я старалась внимания не заострять.
А квартира встретила меня клубами дыма и запахом гари, которые плотным облаком окутали меня, стоило открыть дверь.
— НЕЙТАН?!
С испуганно колотящимся сердцем я бросилась внутрь, в это марево, подсвеченное далеким светом, предположительно на кухне. Торт автоматически оставила на столике в прихожей, сумка завалилась на пол, но я не обратила на это внимания. Гораздо важнее было понять, почему мой дом горит, и где…
Парень обнаружился посреди кухни, активно махающим полотенцем. Кошачьи уши прижаты к макушке, а лицо стало виноватым-виноватым, стоило мне показаться в дверном проеме.
— Лиа… Привет.
Я облегченно опустилась на стул. Понапридуманная куча ужасов постепенно отпускала, сменяясь легкой эйфорией от того, что все на самом деле хорошо. И только тут до меня дошло.
— Кошачьи уши?
Махания полотенцем прекратились. Нейтан скосил глаза вверх, насторожив эти самые уши, словно попытался узреть их воочию, потом смущенно вжал голову в плечи:
— Частичная трансформация.
— Та самая? — глупо уточнила я, окидывая его заинтересованным взглядом.
— Ага, — он снова начал махать полотенцем, еще активнее, чем прежде.
Дым медленно рассеивался, улетая в распахнутые окна.
Ушки ему шли, сугубо органично вписываясь в картину, и не вызывая никакого ощущения неправильности, хотя должны бы.
— А… — я смущенно опустила взгляд. — Хвост к этой трансформации прилагается?
— М-м-м, — парень посмотрел на меня, приобрел задумчивый вид, потом мягко улыбнулся: — Давай я сейчас дым выгоню, ты разденешься, и мы… поговорим, за чашкой чая.
От его заминки я невольно вздрогнула, хоть она и была вызвана мелькнувшим у самого его носа краешком полотенца, которым он все еще сосредоточенно помахивал. А слова о чае напомнили о забытом в прихожей презенте. Пришлось слезать со стула и топать назад, на ходу стаскивая пальто. Щеки ощутимо грел румянец, пришлось на миг прижать к ним ладошки, в тщетной попытке охлаждения. Радость от приятного общения, пусть и на фоне дыма и распахнутых окон, дышащих прохладой, вызывало в груди теплое ощущение, по которому я так скучала.
— Так что же за катастрофа тут произошла? — громко вопросила, стаскивая сапоги, и внутренне радуясь, что на улице морозно, иначе по всей квартире бы наследила.
Можно было бы, конечно, заговорить, когда вернусь, но позволять молчанию снова заполнить воздух, не было никакого желания.
— Ну-у-у, — откликнулся Нейтан, и мое воображение тут же нарисовало виновато прижатые к голове уши, словно он ждет, что его сейчас стукнут. — Понимаешь, я хотел испечь нам печенья к чаю, но… оно сгорело.
— То есть как это, сгорело? — от такого заявления я даже замерла с полустянутым сапогом в руках, удивленно глядя на кухонную дверь. — Ты же вроде хорошо готовишь.
— Взяло и сгорело, — наполненным вселенской скорбью голосом сообщил парень, сопровождая свою реплику характерным стуком закрывающихся окон. — Я, как пресловутый сапожник без сапог — люблю сладкое, но категорически не умею его готовить. Это какое-то проклятие, не иначе! Сколько бы я не пытался приготовить сладость, даже самое банальное печенье, все заканчивается катастрофой!
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21





Новинки книг:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.