Библиотека java книг - на главную
Авторов: 53205
Книг: 130519
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Между миром и войной»

    
размер шрифта:AAA

Мартин Энвэ
ЗВЁЗДНЫЕ ВРАТА
МЕЖДУ МИРОМ И ВОЙНОЙ

ПРОЛОГ
Жизнь — как пылинка на весах
…но она может изменять судьбы миров

1

Более 1 миллиона лет назад, Лактеа Фиаллум, Терра.
— Ты уже попрощался с дочкой? — Янус приобнял своего брата (муж сестры, как-никак!) за плечи. — Быстро… хм, извини. Я, наверное, просто бесчувственная скотина.
Морос, резко передёрнул плечами, разорвав объятия. Он постарел сразу на миллионы лет, превратившись из мужчины в самом расцвете сил в дряхлого старика. Пройдя по-стариковски шаркающей походкой внутрь каюты, он устало сел в выскочившее из стены универсальное кресло.
— Айяна до последней минутки надеялась, что ты всё-таки придёшь, — сейчас голос Мороса звучал безжизненно, бесцветно и более подошёл бы искину, а не живому существу, — ждала любимого дядю…
— Извини, — покаянно опустил голову Янус, — я трус, знаю… но "чума" приоров… нет-нет, я просто не смог… ну хочешь, дай мне в морду?!
Морос не ответил. Он потерянно сидел в своём кресле, направив взгляд в узкое окно на стене комнаты. Прибор демонстрировал унылый пейзаж засыпанных снегом гор, окруживших широкую ледяную равнину. Полугодовая ночь уже вступила в свои права, и чёрное небо, придавившее "Атлантис" к вымороженной поверхности Терры, ещё более подчёркивало безжизненность окружающего пейзажа.
Чёрное и белое. Во Вселенной остались лишь эти две краски. Все цвета заснули. Как и Айяна.
— Она ждала тебя даже больше, чем маму…
Янус сжался и ещё больше опустил голову. Бездна, как же хреново! Он честно хотел пойти попрощаться, но страх… нет, суеверный ужас перед неизлечимой болезнью, заразившей девочку, сделал ватными его руки и ноги. Проклятье, даже связь нельзя было использовать, иначе информация мгновенно дошла бы до Высшего Совета и стала бы известна всем альтерай. Неизвестно, разрешили бы консулы поместить Айяну в америа дормата, стазис-камеру, или безжалостно уничтожили её вместе с тысячью других альтерай, где-то подхвативших эту мерзкую "чуму".
Где-то! "Споры" этого смертельного для альтерай заболевания имелись лишь в одном месте — в биологической лаборатории Верховного Консула Амелиуса, где он вместе с Валосом проводил эксперименты по созданию лекарства от "чумы", панацеи.
Неизлечимое смертельное заболевание вызывало ужас у всех альтерай, давно забывших о всех болезнях (в том числе, и о старости). Тела альтерай — вершина эволюции гуманоидов. Физиологически они могут жить неограниченно долго. Разум альтерай читает эмоции и поверхностные мысли, исцеляет любые болезни (кроме проклятой "чумы"!), перемещает усилием воли предметы…
Альтерай совершенны.
Тем больший ужас вызвала невероятная болезнь, которую наслали на альтерай их противники, орай, впервые заставив чувствовать себя беспомощными. Единственное решение, на которое у них хватило ума — сбежать в другую галактику. Далеко-предалёко.
На миллиард световых лет, не меньше.
И вот сейчас, миллионы лет спустя после их бегства, эпидемия вспыхнула с новой силой. Высший Совет отреагировал мгновенно, ввёл строжайший карантин и оставил больных сородичей умирать. Это их социальный долг. Больные обязаны проявить сознательность. Панацеи нет, а они несут угрозу всем, кто пока избежал болезни.
Да, самые хитрые из заразившихся пытались обмануть смерть, закрывшись в америа дормата, которая полностью останавливала все физиологические процессы в организме. Но консулы неумолимы. Если столь несознательное существо находили внутри стазис-камеры, его безжалостно уничтожали, отправляя в недра ближайшей звезды вместе с америа дормата.
Несмотря на жёсткие чрезвычайные меры, паника нарастала, и Высший Совет принял решение об эвакуации. Здоровых граждан осталось немного, чуть больше миллиона, и все они сейчас собрались в городе-корабле "Атлантис". Им вскоре предстояло переместиться на четыре с третью миллиона световых лет в звёздное скопление — спутник галактики Лактеа Фиаллум.
Далеко не все безропотно приняли решение Высшего Совета — и даже не потому, что среди заболевших и безжалостно убитых оказались их родичи, нет. Вся эта история с "чумой", вырвавшейся из лаборатории Амелиуса и Валоса, выглядела крайне подозрительно. Почему же не раньше, а именно теперь, когда власть начала уплывать из рук Амелиуса?
Янус, как и прочие выжившие, предпочитал держать свои подозрения при себе, но по общему эмоциональному фону было ясно, что Амелиус свою власть теперь не удержит. Первое же заседание Высшего Совета станет для него последним на этом посту. Вот только эвакуация, чрезвычайное положение… потом ещё нужно освоиться на новом месте… в такой момент так не вовремя смещать консулов! А когда все обустроятся на новом месте, настроения сограждан могут и поменяться…
— Я сам, своими руками заточил свою дочь в стазис-камеру, — продолжал сокрушаться Морос, — а её мать…
— Прекрати! — Янус слегка коснулся товарища своей волей, напитанной ощущением уверенности, поддержки, сочувствия, и Морос наконец-то отвёл взгляд от наводящей тоску картины в окне. — Ты сделал всё наилучшим образом. Мы отыщем панацею, и вернёмся к Айяне, а пока для всех лучше, если она заснёт. Что же касается Ари… — Янус замолк, пытаясь подобрать слова, — …сестра, как и я… мы слишком слабы, чтобы лично… к тому же она лучше нас с тобой справится с перепрограммированием Ковчега Жизни. За тобой и мной консулы пристально следят, и большая удача, что тебе удалось ускользнуть от их внимания для прощания с дочкой. Иначе бы и она, и стазис-камера уже отправились в последний полёт к звезде Солис. А сейчас возьми себя в руки, ты — лидер всех, кто не согласен с Амелиусом, и тебе нельзя раскисать!
— Наоборот, Янус. Если я не буду скорбеть, консулы могут что-нибудь заподозрить. И начнут искать. А поскольку стазис-камера запитана от энергоядра форпоста…
— …её можно отыскать, отслеживая затраты энергии, — кивнул Янус. — Молчи, больше ни слова!
Говорить об умирающей девочке больно всем. Конечно, горе родителей безмерно, но и для остальных гибель ребёнка — настоящая беда. Не имея ограничений в продолжительности жизни, альтерай не спешили обзаводиться потомством. Сердца мужчин и женщин остаются, как правило, холодны, а гормональная активность уже давно поставлена под строгий контроль. Весь интерес, всё любопытство древней расы с незапамятных времён отдано научным исследованиям, а дети… иногда дети всё же появлялись. Чаще — за счёт искусственного оплодотворения и последующего выращивания в специальном инкубаторе, реже — за счёт естественного зачатия. Не удивительно, что число малышей, подростков, юных парней и девушек среди миллионной общины альтерай никогда не превышало полтора десятка. У альтерай всегда было мало детей.
Очень мало.
Поэтому детишки на короткое время — что такое полсотни лет для тех, кто живёт миллионы? — занимали всю душу и поглощали всё внимание своих в обычное время чёрствых и не склонных ко всяким сантиментам родителей.
Невозможно представить себе весь ужас и всю боль Ари и Мороса, вынужденных бросить умирающую дочь-подростка. Они подчинились решению Высшего Совета, и альтерай лишь стыдливо от них отворачивались…
Но для самих Мороса и Ари, как и для команды их единомышленников, в таком поведении окружающих был огромный плюс: они могли незаметно реализовать свой план по спасению Айяны и того примитивного разума, что усилиями альтерай зарождался в галактике.
Нельзя допустить, чтобы результаты миллионов лет труда оказались бездумно стёрты. Но Амелиус, Валос — и Высший Совет, пляшущий под их дудку — постановили настроить Ковчег Жизни так, чтобы это суггестивное оружие галактического масштаба уничтожило все искорки разума, едва "Атлантис" покинет пределы Лактеа Фиаллум, Млечного Пути. Все зародыши будущих великих рас, которые генетики кропотливо создавали, тщательно продумывая каждую мелочь. Великолепные ноксы, изобретательные фёрлинги, воинственные асы должны были бы стать преданными помощниками альтерай, их верными слугами. А главное — раса людей, для формирования которой здесь, на Терре, всё уже готово. Люди в будущем сыграют главную роль в программе альтерай по достижению вознесения, переходу на новый уровень бытия. Отказаться от всех планов… или отложить их исполнение на десяток миллионов лет?! Ради чего нужно идти на подобные жертвы? Ни Верховный консул Амелиус, ни его подручный Валос так и не смогли объяснить причину, вынудившую Совет принять столь спорное решение. Невнятное бормотание о "предназначении" и "судьбе", которое в итоге выдал Амелиус, ничуть не похоже на научно обоснованный и выверенный план действий. А раз так, команда Мороса примет меры и не позволит консулам совершить ещё одно преступление…

2

Около 500 тысяч лет назад, Лантея.
— Коллеги! — Морос мельком кинул взгляд на огромный конференц-зал, битком набитый слушателями.
Ещё больше присутствовали здесь виртуально, и потому не занимали места, но при необходимости могли задать вопрос и поделиться впечатлениями с остальными. Без всякого преувеличения можно было сказать, что все лантейцы собрались сейчас именно здесь, в этом зале.
— До последнего времени никто не ставил под сомнение вознесение как главную цель, к которой стремится наше общество. Вы прослушали без преувеличения великолепный отчёт Мани Велиты и Омы Десалы об их многотысячелетних усилиях по заселению этой галактики особями расы людей. Создание ресурса разумных существ — это наиважнейший шаг к переходу всех лантейцев в новую форму жизни, которую коллега Амелиус назвал энергетической, но не менее важны эксперименты с членистоногими планеты Иратус, результаты которых продемонстрировал нам уважаемый Валос. Он экспериментальным путём доказал, что в разумных существах есть нечто, что мы называем "памятью" и "самосознанием". Это нечто может быть выделено или изъято, при этом разумное существо начинает быстро стареть и, в конце концов, растеряв все жизненные силы, умирает. Это нечто, будучи развито и организовано, способно прожить без телесной оболочки или, приобретя новую, создать иную разумную расу…
Перед обширной аудиторией снова замелькали стереосъёмки создания, пробуждения и питания тех, кого Валос назвал "рейфами", но Морос не дал коллегам полюбоваться изысканными по смыслу и удивительными по итоговому результату экспериментами с примитивными разумными расами.
— Это второй существенный шаг по пути научного изучения феномена, которое в своё время демонстрировал Орай… — упоминая имя врага, Морос нарочито медленно сделал ритуальный жест, отгоняющий всяческую нечисть и беды, чем заслужил смех и волну положительных эмоций аудитории, — …за что абсолютно справедливо был подвергнут серьёзной критике. К сожалению, наши бывшие соотечественники… — Морос снова сложил пальцы левой руки в "козу", и зал практически лёг от хохота, — предпочли слепую веру долгой и трудной дороге научных изысканий. Вместо поиска истины они захотели получить всё и сразу, не обратив внимания на предупреждения первых исследователей феномена вознесения. Последователи Орай отринули самое святое, что есть у каждого истинного учёного — научный метод изучения любого нового явления. Всё это время мы совместными усилиями формировали рациональный подход…
— Знаем!.. Давай дальше!.. Короче!!.. — зал зашумел, и Морос поднял руки, прося восстановить тишину.
— Скажу прямо: у нас наконец-то есть надёжная технология вознесения. Есть прибор, созданный коллегой Амелиусом, который точно показывает готовность живого существа к вознесению. Есть ресурсы, которые обеспечат комфортное существование вознёсшимся…
— Оу! Наконец-то!!.. — возглас из зала словно подхлестнул остальных. Лантейцы вскочили со своих мест, радостно воздев руки вверх и что-то неразборчиво крича.
Морос, улыбаясь, смотрел на сородичей. Всегда сдержанные, бесстрастные, холодные, сейчас они просто фонтанировали эмоциями. Ещё бы! Долгий путь к вознесению занял миллионы лет, и теперь он закончен. Жаль, что этот накал страстей придётся остудить ледяным душем правды!
Вот аудитория и начала успокаиваться. Морос ещё раз призвал к тишине. Увы, она просуществует недолго…
— Нам более не страшна "чума" приоров!
— Амелиус всё-таки нашёл панацею? — в выкрике из зала слышалась насмешка, и сидящие в первом ряду консулы Амелиуса и Валоса недовольно поморщились.
— Он нашёл решение. Появись оно полмиллиона лет назад, и мы смогли бы спасти многих сограждан…
Шум в аудитории мгновенно стих. Все лантейцы помнили, насколько тяжело и долго Верховный консул Морос переживал гибель своей дочки, да и почти у каждого лантейца тогда кто-то погиб.
— В последнее время коллега Амелиус работал над созданием нанитов на основе сплава триния и нейтрония. Его работа завершилась успехом: они начали активно взаимодействовать и подчиняться ментальному контролю, формируя весьма пластичный конструкционный материал. Коллега Амелиус на этом не остановился и воспользовался исследованиями Валоса, о которых вы уже слышали, и в результате создал из наноматериала тело. Сделал гуманоида. В это вместилище он переселил память и самосознание одного из примитивных аборигенов расы людей, и тот начал в нём комфортно жить! Предлагаю посмотреть, чем закончился этот эксперимент. Его ход прокомментирует коллега Амелиус…
В стереополе огромного демонстратора появились обездвиженные тушки людей из числа тех, с которыми Амелиус и Валос проводили эксперименты. Лаборанты резво водрузили первую из них на лабораторный стол, и сверху на неё опустилась странная конструкция из светящихся дуг и обручей. Застыв на несколько мгновений над человеком, она засияла особенно ярко, и тело… растаяло.
— Вы наблюдаете работу америа спирита, машины по переселению самосознания, только в этот раз…
Стереоизображение повернулось, и зрители увидели длинный восьмиугольный стол, поверхность которого покрывала металлическая жидкость из нанитов. Обручи машины переселения переместились, зависли теперь над зеркальной металлической поверхностью, и из них полились вниз потоки света. Под их действиями сверкающая жидкость загустела, покрылась матовой плёнкой и потихоньку собралась в фигуру, внешне неотличимую от растаявшего на лабораторном столе тела.
— …пересадка происходит во вместилище, созданное из нанитов. Оно не подвержено болезням, в том числе и "чуме" приоров, почти неуязвимо и не требует для поддержания формы ничего кроме памяти своего хозяина и достаточного количества энергии. Поскольку нейтроний, пошедший на изготовление тела, добыт на планете Асурас, я назвал эти существа асуранами.
Аудитория зашумела.
— Не беспокойтесь, коллеги, асуранин жив, сохранил свою память и самосознание. Сейчас он придёт в себя и вы в этом убедитесь. Чтобы увериться в надёжности полученного результата, мы повторили этот эксперимент на втором подопытном. Полный успех! — Амелиус самодовольно ухмыльнулся и свысока окинул взглядом аудиторию. — Валос и я решили оставить этих асуран в… хм, живых, и теперь Цетус и Корасен работают в моей лаборатории. Они успешно справляются с задачами, которые не по силам дроидам и роботам. Все желающие могут познакомиться с ними лично.
— Подходят ли эти тела для нас, лантейцев?
На этот выкрик Амелиус лишь горделиво улыбнулся.
— Подходят, уважаемые коллеги! Их примерили на себя мои ассистенты Оберот и Ниам. Новые тела очень комфортны и избавляют от множества хлопот, позволяя все силы направить на научные изыскания. Нашим младшим коллегам они столь понравились, что те решили остаться в обличье асуран. Вот они, попрошу их поприветствовать!..
Морос знал, о чём собирается говорить Амелиус, и заранее ознакомился с итогами его экспериментов. Лично ему они не понравились, хотя, надо признать, Амелиус добился поразительного успеха.
Теперь все технологии, необходимые для вознесения лантейцев, разработаны и отлажены. Осталось сделать последний шаг…
С ним-то Морос спешить не желал, да и другим не рекомендовал бы. Слишком неоднозначным оказался феномен, который Орай назвал "вознесением". Пока все прибывали в шоке или эйфории от подобного открытия, Морос работал. Здесь, на Лантее, ему помогли единомышленники. Вместе они установили, что вознесение — это не переход на новую ступень бытия, за который его приняли селестиане, нет. Всё обстоит иначе.
Обитаемая Вселенная снаружи обёрнута оболочкой гиперпространства, в котором объекты могут двигаться намного быстрее света. Но, оказывается, крупные материальные объекты — галактики, звёздные скопления и даже планетарные системы имеют собственный скрытый от глаз мир — подпространство. Оно является как бы сосредоточием, центром видимой и осязаемой части, её "изнанкой". В подпространстве царит хаос — такой же, как существовал задолго до появления Вселенной.
Гиперпространство едино и изотропно. Оно бедно энергией. Подпространство сильно фрагментировано и бурлит предвечным хаосом. Его энергия проникает во Вселенную и зажигает звёзды. Именно хаос питает нулариа модула до тех пор, пока соприкосновение с буйной средой не разрушит внутреннюю структуру устройства. Хаос, окутываясь оболочкой самосознания, вдыхает жизнь в косную материю. То, что селестиане приняли за вознесение, есть просто возвращение к истокам жизни.
Попав в подпространство, вознёсшийся воспринимает царящее там бурление как непрерывный шум, невыносимый гул. Пребывание в нём далеко не комфортно, но это бытие значительно улучшится, если будет постоянная энергетическая подпитка от тех, кто обитает в материальном мире. Когда оболочка самосознания крепка, и ничто не удерживает вознёсшегося в подпространстве, хаос "выталкивает" его с изнанки, и дух перерождается. Так постоянно происходит со всеми примитивными тварями. Энергию хаоса для подпитки использовать невозможно, так как для этого придётся поступиться целостностью самосознания, и память будет потеряна. Чтобы удержаться в хаосе, вознёсшийся нуждается в якоре, в пуповине, насыщающей его.
Но, если в подпространстве так плохо, зачем там оставаться?
Зачем туда стремиться?! Ответ на этот вопрос не понравился Моросу и его сотоварищам: те, кто обитают в подпространстве, получают над материей в обычном мире колоссальную власть. Они способны по своей воле взрывать или заново зажигать звёзды, создавать и перемещать на новые орбиты планеты, устраивать немыслимые по мощи катаклизмы.
Тот, кто обитает на изнанке пространства, практически всеведущ — а не это ли заветная мечта для любых представителей расы учёных и исследователей? Из подпространства до любого места в реальном мире всего один шаг, а значит, вознёсшийся вездесущ…
Неужели он становится богом?
Отнюдь! Всё это могущество и власть существуют лишь в рамках конкретного кусочка подпространства, в масштабах планеты, звёздной системы или галактики. А вот за пределами, установленными самой природой, вознёсшийся беспомощен. Именно поэтому Орай не может дотянуться до беглецов: они сбежали в другую галактику, которая обладает собственным подпространством!
Нет, не такого вознесения желал бы достичь Морос!..
— …раз уж всё готово, когда можно начать процедуру вознесения?!.. — аудиторию охватила эйфория.
— Те, кто ещё не готов, станут асуранами!..
Морос поднял руки, успокаивая огромный зал. Гул и ворчание постепенно затихли.
— Коллеги! — Морос направил в аудиторию волну ледяного спокойствия и бесстрастности. — Вы чрезмерно спешите. Далеко не всё так однозначно. Сейчас я изложу результаты последних исследований феномена вознесения, полученных моей группой. Все эти выводы имеют строгую доказательную базу. Итак…
Аудитория выслушала Верховного консула, но затем будто взорвалась. Все чувства, которые лантейцы так долго сдерживали в себе, вырвались наружу. Конец иллюзиям? Неужели всё, к чему они стремились — мираж, пшик?
Нет!!.. Холодный разум истинных учёных и исследователей настойчиво искал выход.
— Предлагаю поставить научный эксперимент! — Амелиус первым нашёл правильные слова. — Я и мои помощники предоставят тела из нанитов тем, кто пожелают переселиться в асуран. У них появится возможность лично оценить все недостатки и преимущества подобного бытия. Работу коллеги Мороса нужно продолжить. Я полагаю, найдётся достаточно желающих поддержать его на этом пути. Остальные… — Амелиус выделил это слово недолгой, но весьма выразительной паузой. — Остальные вознесутся. Кто-то же должен проверить выводы, о которых нам рассказал уважаемый Верховный консул.
— Ты… ты предлагаешь расколоть нашу и без того небольшую общину?! — задохнулся от возмущения Янус.
— Расколоть?! — насмешливо отозвался Валос, — нет, дорогой друг… дополнить асуранами и… "Остальными"!

3

Около 50 тысячелетий назад, Лантея.
— Это разовый тактический успех. Стратегически наше поражение неизбежно. — Янус выглядел хмурым и подавленным. — Вопрос лишь в том, насколько мы сможем его оттянуть. Флот выигрывает каждое сражение, но в итоге нам всё равно придётся отступить.
После того, как от лантейцев отделились асуране, а "Остальные" — так стали называть тех, кто поддержал Амелиуса — вознеслись, случилась трагедия. Рейфы, эти чудовищные химеры Валоса, питающиеся жизненными силами разумных существ, вырвались из вольеров на свободу, "выпили" ухаживающих за ними лаборантов и удрали через Врата. Вместе с жизненными силами своих жертв беглецы получили все их знания.
Рейфов безуспешно искали несколько тысячелетий, пока пропавшие не нашлись сами. Отъевшись, увеличившись в числе, они принялись нападать на изолированные форпосты и лаборатории. Когда же лантейцы всё же выследили их и попытались нанести удар по логовищу химер из космоса, выяснилось, что рейфы построили свой флот. И он оказался достаточно сильным, чтобы нападающие отступили.
Не удивительно, у лантейцев тогда ещё не было боевых кораблей, только вооружённые транспорты. Да и то, чем обладали эти судёнышки, оружием назвать трудно — так, защита против астероидов. И ещё, рейфы крайне быстро прогрессировали, а лантейцам пришлось примерить роль догоняющих. Пока они создали свои боевые корабли, рейфы модернизировали старые и значительно их улучшили. Очевидно, им кто-то помогал.
Морос и консулы Высшего Совета грешили на "Остальных", но вознёсшиеся заявили, что в дела примитивных существ они не вмешиваются. Мол, присоединяйтесь к нам или асуранам, и все ваши проблемы растают как дым.
Правда оказалась проще: химерам помогли асуране. Для них рейфы были абсолютно не опасны, зато их участие в исследованиях могло помочь сделать следующий шаг в создании собственной технологии вознесения. Асуране предоставили рейфам прекрасно оборудованный научный центр на Асурасе, сохранившейся в целости после вознесения Амелиуса. Именно там рейфы создали проекты своих устройств, оружия и кораблей. Естественно, лантейцы расценили такую помощь врагу как предательство, и потребовали прекратить сотрудничество с рейфами. Асуране проигнорировали все ноты лантейцев, и тогда Морос, Верховный Консул Лантеи, приказал флоту уничтожить лабораторию Амелиуса. Собрав в мощный ударный кулак множество кораблей, лантейцы нанесли внезапный удар по Асурасу.
— Знаю, мой друг, — Морос не торопился с ответом, глядя в сияющую синеву моря вокруг "Атлантиса". Удар по бывшей лаборатории Амелиуса на Асурасе только придержал рейфов, но через тысячу-другую лет их атаки неизбежно станут ещё более ожесточёнными. Эти тысячи лет затишья между внезапно рухнувшим миром и ещё не начавшийся войной на уничтожение надо использовать максимально эффективно. — Но у нас не было выбора. Оставлять в распоряжении рейфов столь совершенное оборудование мы не имели права.
— Я и не спорю. Как и все, кто участвовал в операции.
— Как среагировали асуране?
— Никак, брат Морос. Эскадра беспрепятственно нанесла удар по строениям научного центра и уничтожила всё, включая его подземные этажи. Сканеры зафиксировали гибель нескольких тысяч существ, по ментограммам — рейфов, и когда флот уходил, живых там не осталось. Асуране тщательно отслеживали наши действия, но не вмешивались, не пытались установить связь.
— То есть, нас просто проигнорировали. И асуране, и "Остальные", — Морос распахнул двери на широкую лоджию, и свежий морской ветер ворвался в каюту, — как быстро забылись все эти миллионы лет…
Верховный консул замолчал, подставив лицо свежему ветру.
Все альтерай поддерживали друг друга ещё там, на Равнинах Селесты, бежали от фанатизма орай, исследовали новые галактики, спорили о феномене вознесения… зачем? Чтобы миллионы лет спустя стать такими же фанатиками?!
Как вышло, что сородичи, сменив жизненную форму, настолько возгордились, что приняли лантейцев за примитивных существ, стоящих может быть лишь на ступеньку выше рейфов, людей и прочих созданий?
За ещё один ресурс. За "пищу".
Видимо, раскол произошёл тогда, когда все альтерай безропотно согласились приговорить к смерти своих братьев и сестёр, подхвативших "чуму" приоров.
Незаметно гниль охватила почти всех.
— Кому же теперь можно доверять… — Морос пробормотал скорее для себя, но Янус его услышал.
— Мне, брат. Всем тем, кто в Лактеа Фиаллум отказались выполнять чудовищное решение Совета. Тем, кто спас зародышей будущих рас и утаил Айяну на Терре.
— Ты серьёзно, брат Янус? — Морос резко обернулся. Теперь он смотрел прямо в глаза собеседнику. — Ты предлагаешь вернуться на Терру? Даже если у нас не будет панацеи? А если…
— У нас есть панацея, брат, — грустно пожал плечами Янус. — Даже два её варианта: превращение в асуран…
— …и вознесение! — воскликнул Морос, сообразив, на что намекает его давний коллега и помощник.
— Если подхватим заразу, просто вознесёмся. Затем низойдём обратно, воссоздав себе здоровые тела. Правда, "Остальные" будут, наверное, против, а подпространство у всей Местной Группы галактик общее…
— Не совсем так, брат Янус. Терра, как и некоторые другие планеты, имеет свой карман, он полностью изолирован от подпространства "Остальных" — а значит, у нас есть шанс. Мы вернёмся на Терру, но не сейчас.
— А как же война с рейфами?
— Война? Пфф! — скривился Морос. — Мы воюем не с ними. Наши враги… — Верховный консул многозначительно обвёл руками пространство над головой, — …да-да, ты понял правильно. Сражения с рейфами — просто передышка между сгинувшим миром и беспощадной войной с теми, кто отнял у нас будущее. И работа, много работы. Пусть моя жизнь, Янус, всего лишь пылинка на весах времени, но, трудясь вместе с такими же, она меняет судьбы миров!

ПРЕЛЮДИЯ
Запасной вариант
…или проблема выживания

1

Полсотни лет назад, Мидхейм, Скачущая Пещера
Покинув стазис-камеру, древний оживал на глазах. Его лицо порозовело, и даже волосы перестали выглядеть комками белой ваты. Ещё полчаса подождать, и за старого друга можно не волноваться.
О! Вот уже Морос смог сесть — правда, морщась и кряхтя, но сам, без помощи со стороны. "Умная" лежанка быстро перестроилась, превратившись в удобное кресло.
— …что произошло в Лактеа Фиаллум, пока я спал?
— Война, Морос. Обыкновенная война. Она почти уничтожила оталийцев. Хм, увы, но слово "почти" — лишнее. Наше вымирание — лишь вопрос времени…
— Давно ли случилась эта война? И с кем?
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24





Новинки книг:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.