Библиотека java книг - на главную
Авторов: 54087
Книг: 132673
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Последний Намсара. Плененная королева» » стр. 3

    
размер шрифта:AAA

Роя почти закрыла глаза, дыша сквозь шарф. Теперь у них было два пути.
Первый – попробовать вслепую поискать какой-нибудь шатер, в котором можно было бы укрыться, и молиться при этом, что они не заблудятся. Либо остаться на месте. Первый путь был гораздо опаснее – они могли свернуть в сторону от лагеря, затеряться в песках и погибнуть.
Роя дернула Маковку за поводья, заставляя подогнуть ноги и улечься на песок, затем сделала то же самое с Леандрой. Когда обе кобылы легли, она схватила Дакса за руку и втащила в узкое пространство между ними, защищенное от ветра. Роя рухнула на колени и прижалась к боку Маковки, стягивая с себя накидку.
– Накройся этим! – глухо прокричала она и попыталась всучить ее Даксу.
Он притянул Рою к себе и укутал накидкой их обоих, защитив от воющей бури. Когда Роя начала дрожать от холода, он крепче обнял ее за плечи и талию.
Прижавшись щекой к его груди, Роя закрыла глаза и начала молиться.
Она молила небо, чтобы эта буря была лишь короткой вспышкой гнева пустыни, которая быстро проходит… но не той яростью, что длится несколько дней и забирает жизни всех, кто попался ей на пути.
Казалось, прошла вечность, и наконец лошади перестали дрожать, а Маковка тихо фыркнула. Роя прислушалась к ветру, заметив еле уловимые изменения. Он по-прежнему завывал, но не так грозно; песок все еще метался в воздухе, но уже не хлестал, как раньше.
Вскоре ветер стих.
Песок улегся.
Буря ушла.
Наступила тишина, и Роя подняла голову.
Дакс отпустил ее и скинул тяжелую ткань накидки. Холодный песок прилип к ее ладоням. Она взглянула в небо – темнота отступила, солнце вновь засияло. Роя закрыла глаза, подставив лицо палящим лучам, мысленно благодаря судьбу за то, что они остались живы.
Поднявшись на ноги, она обернулась к Даксу, сплошь покрытому золотистым песком.
Первое чувство облегчения, что она испытала, видя его в целости и сохранности, тут же сменилось злостью и раздражением.
Она уже готовилась вылить ему на голову ушат обвинений, объяснив этому безумцу, что ловить сбежавшую лошадь во время песчаной бури в пустыне – верх безрассудства, но слова замерли у нее на языке.
Их лагерь… исчез.
Когда волна накрыла их, вокруг лежали поваленными с полдюжины шатров. Сейчас кроме песка не было ничего.
Роя лихорадочно пересчитала людей. Джес вытягивал Лирабель из груды песка. Повариха беспомощно озиралась в поисках своих котлов, остальные – стражники и сопровождающие – были на месте.
Но шатры унесло бурей, а вместе с ними пропали все их припасы. Вода. Провиант. Одежда. Все исчезло.
Пропали и все лошади, кроме Маковки и Леандры.
Роя понимала, что значит оказаться в ловушке посредине пустыни без воды или убежища. Если им повезет, они продержатся пару дней.
Если нет – не переживут приближающуюся ночь.

Тремя месяцами ранее

Роя затаилась в кабинете отца, прячась от королевского сына.
Дакс приехал днем, без приглашения и предупреждения.
Роя расхаживала по комнате, мысленно возмущаясь, как он посмел вернуться, после стольких лет, и при этом ожидать теплого приема. Неужто он и впрямь думает, что может вот так запросто вернуться в Редколесье? В собственный дом Рои?
Последний раз они виделись, когда отец притащил его в комнату без окон и запер дверь.
Последний раз они виделись, когда он лишил ее самого дорогого.
Прошло восемь лет, и один его вид вызывал у Рои ощущение, словно она проглотила камень.
За ужином Дакс непринужденно болтал с ее братом Джесом, словно они были добрыми приятелями, а не заклятыми врагами. А потом, в довершение ко всему, вызвался помочь с уборкой.
Роя чуть не подавилась. Королевский сын будет помогать на нашей кухне?
«Мама откажется», – уверенно подумала она.
Но отделаться от Дакса оказалось не так-то просто. Обаятельная улыбка, застенчивый, мягкий взгляд карих глаз растопили сердце ее матери. Он просто взял тарелки из ее рук со словами: «Позвольте мне сделать это за вас, Деста». Будто мать не привыкла таскать тяжелые мешки с зерном или воду из родника.
К полному недоумению Рои, мать позволила ему это сделать – но без улыбки в ответ.
Вместо этого Деста поглядела на королевского сына с глубокой жалостью.
И в итоге Дакс стоял рядом с Роей у мойки, вытирая перекинутым через плечо полотенцем тарелки, которые она мыла, и расспрашивал о ней самой и о семье.
Роя с трудом сдерживалась. Враг не просто проник в их дом, а удобно расположился прямо на кухне, и при этом пытается склонить ее на свою сторону!
Словно он не был наследником короля Фиргаарда – того самого, что вытянул все жилы из народа Рои, заморил лестонгов голодом и заставил страдать.
Словно он не был тем, кто отнял у нее сестру.
Неужели он не помнит, что натворил? Кем он был?
Роя была готова разбить горшок об его голову, но тут вошла Лирабель. Ее взгляд красноречиво говорил: «Давай, уходи. Я тут разберусь».
Рое захотелось задушить ее в объятиях.
Она ускользнула на другую сторону дома, в кабинет отца.
Но даже здесь ей не удалось отдалиться от Дакса. Как только все управились на кухне, он отыскал в соседней комнате ее отца и уселся играть с ним в «Богов и чудовищ».
Словно отец никогда не запирал его в чулане.
Словно отец все еще не оплакивал дочь, которую потерял – из-за Дакса.
Тихий скребущий стук в дверь прервал ее мысли.
Роя остановилась и сжала зубы. И здесь нет от него спасения?
Но когда дверь неслышно открылась, Роя увидела не Дакса.
В комнату вошел Тео. Его темные волосы были собраны в пучок, в темных глазах играли отблески свечей. Он закрыл за собой дверь.
Роя вздохнула с облегчением.
– Ты в порядке? – спросил он.
Она бросила на него красноречивый взгляд: а сам как думаешь?
Тео пересек комнату и подошел к ней вплотную. В детстве он слыл грубияном и задирой, и Роя даже помыслить не могла, чтобы с ним подружиться. Но восемь лет ограничений превратили его в совершенно другого человека.
Эти восемь лет выковали прочную связь между наследницей Поющего Дома и наследником Небесного Дома.
– Ты слышала? – прошептал Тео. – Как он рассуждал за ужином об урожае зерна? Будто не знает, что почти все будет уничтожено белой болезнью! А оставшееся твои родители будут делить с бедняками!
Голос Тео стал жестче.
– А этот невольник… как он посмел привести невольника в твой дом?
– Не знаю. – Роя обняла себя за плечи, и при воспоминании, что драксоры считали нормальным владеть другими людьми, как вещами, ее передернуло.
Она вновь начала мерить комнату шагами.
Видя ее волнение, Тео взял себя в руки.
– Это всего лишь на пару недель.
Он остановил ее, взяв руки в свои, и притянул к себе.
– Тебе нужно выдержать две недели, и он уедет.
Она кивнула. Так и было.
Роя взглянула на дверь между кабинетом и соседней комнатой, где Дакс играл с ее отцом.
«Зачем же ты приехал?» – в очередной раз задумалась она.
Голос Тео спутал ее мысли. Он смотрел на нее, прищурившись, словно она была где-то далеко, а он пытался вернуть ее обратно. Несколько ударов сердца прошло, пока она осознала: он что-то произнес.
– Роя! Ты где?
– Прости. – Она провела ладонью по глазам. – Я сегодня… такая рассеянная.
Она безвольно опустила руки.
– Отвлеки меня чем-нибудь от этих мыслей.
Он лучезарно улыбнулся.
– С радостью.
Он потянул ее к широкому подоконнику и взобрался на него. Роя уселась напротив.
Он взял ее руки и принялся покрывать поцелуями каждый палец, а потом ладони. Роя закрыла глаза и попыталась забыть незваного гостя в соседней комнате. Но мысли снова и снова возвращались к нему.
– Я передумал, – пробормотал Тео, прижавшись губами к ее коже. – Давай не будем ждать.
– Что? – Роя очнулась от своих раздумий и открыла глаза.
Тео откинулся назад и отпустил одну ее руку, продолжая держать за другую и рисовать на ней колечки.
Роя задумчиво смотрела, как его большой палец двигается по ее ладони.
– Мы можем пойти к Одетте.
Жрица Одетта проводила церемонии бракосочетания и похорон в Небесном Доме, где жил Тео.
– Она может повенчать нас тайно. Прямо сегодня.
Роя прижалась спиной к раме и уставилась на него. Их помолвка была всего лишь месяц назад, а матери уже договорились о месте и дне свадьбы. Она покачала головой.
– Только подумай, отец придет в бешенство! Она никогда нас не простит.
– Простит. Со временем.
Тео придвинулся и начал целовать ее в шею.
– Когда ты станешь моей женой, я смогу увезти тебя отсюда. Тебе больше никогда не придется с ним встречаться.
Роя взглянула в его лицо. Золотисто-карие глаза Тео, обрамленные темными ресницами, неотрывно и жадно смотрели на нее.
– Выходи за меня замуж, Роя. Сегодня.
Она прикоснулась к его щеке, но тут из соседней комнаты послышался скрип стульев, и ее мысли вновь переметнулись туда.
О чем Дакс говорит с ее отцом?
– Роя?
За стеной послышался голос отца и следом приглушенный смех Дакса.
– Роя, ты вообще слушаешь?
Неожиданно дверь в кабинет распахнулась, и свет из коридора хлынул внутрь.
Тео вздрогнул.
Роя обернулась.
В дверном проеме застыл Дакс.
– Роя, я… – Он переводил взгляд с Тео на нее. – О, простите. Твой отец сказал…
Его взгляд упал на ладонь Рои, все еще зажатую в обеих руках Тео.
– Он сказал, ты здесь. – В смущении Дакс опустил глаза, явно не зная, куда себя деть. – Я не знал, что вы…
И следом, не закончив, так же внезапно, как и появился, он отступил назад в коридор и закрыл дверь.
В кабинете повисла тишина. Лишь огонь потрескивал в очаге, отбрасывая золотистые отсветы на ковер.
– Идиот, – прошипел Тео, сжимая ладонь Рои.
Она не слушала его. Вновь и вновь ее мысли возвращались к одному и тому же вопросу: о чем он просил отца?
Роя безгранично верила отцу. Она знала: он всегда будет действовать исключительно в интересах Поющего Дома. Но что, если здесь скрывается какая-то ловушка?
Дакс – сын тирана. Ему нельзя доверять.
Роя осторожно вытянула руку, взяла лицо Тео в ладони и быстро поцеловала его в губы. Он потянулся к ней, пытаясь обнять, но она отстранилась.
– Я сейчас вернусь, – прошептала она, соскальзывая с подоконника.
– Что? Почему? Куда ты?
Роя молча вышла в коридор.
Он был пуст – Дакса и след простыл. Не было его и в комнатах.
«Ничего, найду», – подумала она, и ноги сами понесли ее в сад.
Там она отыскала королевского сына – он сидел на крыше сарая. Сюда он обычно убегал в детстве, прячась от суматохи в доме Рои, когда приезжал к ним на лето.
Она начала взбираться по приставной лестнице, и воспоминания кольнули душу, как шипы. Тут же нахлынула грусть, Роя едва не оступилась. Удержавшись на ступеньке, она взглянула вверх и увидела лицо Дакса.
Его глаза были ровно такими, какими она их запомнила: словно залитые солнцем каштаны. И уши по-прежнему слегка торчали. Отличался только нос. Он не был таким прямым, как прежде.
«Сломан, – подумала Роя. – Может быть, дважды».
Снова укол памяти. Вдруг пришла мысль, что она видит отражение своей боли в его глазах. Но даже если он и вспомнил что-то, то не произнес ни слова. Просто отодвинулся, освобождая для нее место рядом с собой.
Дакс откинулся назад, опершись на руки. Рукава его рубашки все еще были закатаны по локти после мытья посуды.
– Прости меня, – быстро сказал он. – Мне следовало постучать в дверь.
Уже не в первый раз его голос поразил Рою – это был голос не мальчика, а юноши.
Роя вытянулась рядом.
– Ты ничего не прервал.
Он быстро взглянул на нее и отвернулся.
Между ними стеной стояла недосказанность, скопившаяся за восемь лет.
Восемь лет ее одолевали мысли, которые она не могла высказать; восемь лет ее терзали воспоминания, которые она пыталась похоронить.
«Как ты посмел ступить на порог нашего дома?» – хотела спросить она Дакса.
Но Роя была дочерью Поющего Дома. Отец учил ее быть любезной всегда, даже когда единственным ее желанием было выхватить нож.
И в такие моменты – особенно.
Рое нужно было выяснить, зачем он приехал. Она решила начать издалека.
– Кто выиграл? – спросила она.
– Что?
– «Боги и чудовища».
– А, это. – Он закинул руки за голову. – Я, конечно.
Роя покосилась на него – криво ухмыляясь, он разглядывал звезды.
– Врешь.
Улыбка Дакса стала шире, но спустя мгновение исчезла. Он взглянул на нее, их взгляды встретились, и оба тут же отвернулись.
Тишина заполнила пространство между ними, словно толстые плети каких-то диких лиан, хватающих за горло. Роя вспомнила, как стояла перед запертой комнатой, откуда до нее доносились всхлипывания. Как слушала его плач.
– Так странно… вернуться, – вдруг сказал он, прогоняя ее воспоминания. – Все изменилось.
«Да, – подумала она, – мой народ теперь нищий. Благодаря тебе».
– Ты изменилась, – тихо произнес он.
Роя ощетинилась, сжав кулаки.
– А ты… – Она пыталась сдержать гнев, смешанный с горечью, поднявшийся в душе, но не смогла. – Ты ведешь себя так, будто ничего не изменилось. Играешь в игры с отцом! Забираешься на крышу, словно… ничего не произошло. Как будто ты не помнишь, что натворил!
Он резко повернулся к ней.
– Думаешь, я вернулся сюда, потому что все забыл? – В его голосе одновременно зазвучали злость и печаль. – Я вернулся, потому что помню, Роя, и буду помнить всегда.
Он добавил, чуть смягчившись:
– Я думаю о ней каждый день.
Роя резко выпрямилась. О чем она вообще думала, приходя сюда? Она не собирается с ним разговаривать. Только не об Эсси.
Она решила уйти и соскользнула к краю крыши, усевшись спиной к Даксу и опустив ноги к приставной лестнице. Она уже нащупала верхнюю ступеньку голой ступней, как услышала его тихий, еле слышный голос:
– Ты вынуждена жить с сознанием того, что потеряла ее, и хуже этого ничего нет. Но мне, Роя, приходится жить с мыслью, что это я забрал ее у тебя. Из-за меня… она ушла.
Роя застыла на краю крыши. Она чувствовала его взгляд у себя на затылке – обжигающий, словно пламя.
– Может, это глупо, – продолжал он. – Может, ты скажешь, я не имею права. Но иногда мы с ней разговариваем. На крыше, по дороге домой. И сегодня вечером тоже. С ней всегда было легко разговаривать.
Следующие слова он произнес шепотом.
– С тобой гораздо сложнее.
Роя не двигалась, вглядываясь в темноту сада. В глазах защипало от подкативших слез.
– Зачем ты приехал? – прошептала она, опустив голову.
Она услышала, как он приподнялся. Подождав немного, она наконец обернулась. Он сидел с закрытыми глазами, подняв голову к звездам, рассыпанным по чернильному небу. Спустя пару ударов сердца он вздохнул.
– Я здесь, чтобы сказать тебе, что я собираюсь занять трон своего отца.
Этого Роя не ожидала.
– Что? – прошептала она, впиваясь взглядом в его лицо.
Дакс открыл глаза и встретил ее взгляд.
– Роя, я приехал, чтобы спросить: ты мне поможешь?

6

Роя переводила взгляд с того места, где стоял их лагерь, на короля, возомнившего, что может пересечь песчаное море без подходящего снаряжения.
Ее трясло от злости.
На какое-то мгновение ей показалось, что вместо драконьего короля, сплошь покрытого слоем золотистого песка, рядом с ней стоит другой. Совсем юный и робкий Дакс. Такой, каким она впервые его увидела.
Его образ дрожал перед глазами, как мираж.
Роя вспомнила, как он сидел за игральной доской, любопытство светилось в горящих глазах, уши торчали, и все это было бы мило, если бы его присутствие в доме не воспринималось как бесцеремонное вторжение. Эсси сразу заявила, что не собирается развлекать незваного гостя, и тогда его подсунули Рое, а у него была одна установка: подружиться.
Роя прогнала эти воспоминания.
Тот мальчик исчез. Сейчас перед ней стоял отчаянный молодчик, глупый настолько, чтобы броситься в самую пучину песчаной бури за какой-то лошадью.
– Никогда не встречала более безрассудного короля.
Дакс медленно поднялся и откинул капюшон. Он смотрел на нее в упор; зрачки сузились от ослепительного солнца.
– А много ли королей ты вообще встречала в своей жизни?
Роя стиснула зубы. Для него, что, все это шуточки?
– Никогда больше не покидай лагерь во время бури! Слышишь? Никогда!
– Перестань кричать на меня.
– Я не кричу!
– Я не мог оставить Леандру…
– Плевать на лошадь, Дакс! Потеряется одна, купим другую!
– Это лошадь моей сестры, – медленно произнес он. – Мне не плевать.
Роя шагнула к нему.
– Лошадью можно пожертвовать. Королем – нет.
– Я сказал, – он выдержал ее взгляд, – она мне дорога.
В его голосе послышалось предостережение, которое еще больше ее раззадорило.
Роя взглянула на Леандру. Та трясла головой, стряхивая песок с гривы.
Внезапная мысль поразила ее.
Лошадь его сестры…
Аша была в бегах. Дакс вряд ли когда-нибудь увидит ее снова.
Леандра была единственной ниточкой, что связывала его с сестрой.
Роя отступила, ее злость сошла на нет. Она заметила, что в их сторону смотрят. С ног до головы засыпанные песком солдаты стояли неподалеку, держась за рукоятки мечей, в любую секунду готовые наказать королеву-чужеземку, если она посмеет унижать их короля.
Сглотнув, Роя кивнула в сторону лагеря.
– Мы все потеряли, – понизив голос, произнесла она.
Дакс обернулся и некоторое время осматривался.
– Нам придется довольствоваться тем, что осталось, – наконец сказал он.
«Довольствоваться? – вспыхнуло в мозгу Рои. – Он, что, и в самом деле настолько безрассуден?»
– Останемся в укрытии на весь день. Воду будем беречь.
– В каком укрытии, Дакс? У нас нет ни одного шатра. И воду беречь не получится – ее просто нет. И лошадей нет.
Только Маковка и Леандра.
Дакс умолк и погрузился в раздумье. Но Роя не могла ждать, пока он придумает план спасения. Она слишком хорошо знала эту пустыню. Она знала – у них нет шансов выжить под палящим солнцем без шатров, воды и лошадей. А когда солнце сядет, наступит тот самый холод, что убивает людей во сне.
До их следующей остановки – жилища матери Дакса – еще оставался целый день пути. Бывший драконий король выстроил для своей супруги отдельный дом, куда она могла уезжать, чтобы побыть в уединении. Оттуда до Фиргаарда ехать еще сутки.
Пешком они не доберутся до дома матери Дакса и к полуночи. Никаких шансов, что они вообще туда попадут.
Роя заметила, что Джес и Лирабель вытащили из песка единственный сохранившийся спальный мешок.
Они шли по пустыне весь день, стараясь не снижать ход, но без воды и укрытия, под палящим солнцем силы их иссякали, шаг замедлялся. Приближался вечер. В горле у Рои пересохло, в глазах все плыло – это были верные признаки обезвоживания.
«Дальше будет хуже», – подумала она.
Когда солнце скроется, им неоткуда будет взять тепла. Нет шатров. Нет одеял. Не из чего разжечь костры.
Роя оглянулась на караван – не сильно ли отстали люди, а затем перевела взгляд на темнеющий горизонт. Жара постепенно спадала, приближался холод.
Она проклинала этих непутевых фиргаардцев. Проклинала себя за то, что доверилась им.
Лирабель догнала Рою, перебив ее мысли.
Они обе молча смотрели, как солнце медленно опускалось в пески. Наконец Лирабель повернулась к подруге.
– Думаешь, успеем? – тихо спросила она.
– Нет, если солнце сядет раньше, – откликнулась Роя, не сводя взгляда с закатывающего за горизонт огненного шара.
Совсем скоро пустыню накроет черной шалью ночь.
– Разобьем лагерь, – прервал их голос Дакса.
Они обе повернулись к нему. Дакс шел, намотав на кулак уздечку Леандры.
– У всех нас скоро будет солнечный удар.
Роя это знала. Двое слуг уже падали в обморок, а одного дважды тошнило.
– Нам нужно остановиться и разбить лагерь, – с каменным лицом повторил Дакс.
Но если они сделают это сейчас, когда приближается ночь, то не доживут до рассвета.
Роя покачала головой.
– Нет, нужно идти.
– Все хотят пить. Нам необходим отдых.
– Чем дольше мы будем оставаться без движения, тем меньше у нас шансов выжить, – она прищурилась на него. – Надо идти быстрее.
– Ты меня слышишь? Люди падают в обморок.
– Значит, мы оставим тех, кто ослаб.
В глазах Дакса мелькнул ужас. Но он не знал эту пустыню.
– Если мы остановимся ради пары человек, поставим под угрозу жизнь всех остальных, – твердо сказала Роя. – А если будем продолжать двигаться всю ночь, дольше сохраним тепло и тогда, возможно, останемся в живых и доберемся до укрытия.
Таковы были законы песчаного моря. Чтобы выжить здесь, приходилось быть безжалостным.
Но Дакс не умел мыслить как лестонг. Дакс всю жизнь купался в роскоши, которую ему обеспечивал отец, сдирая с народа Рои непомерные налоги. Ему ни разу не приходилось принимать судьбоносные решения, от которых зависела чья-то жизнь. За него это делали другие.
Он остановился и схватил Рою за плечи. Из-за стоящей перед глазами пелены она едва различала его расплывчатый силуэт во мгле приближающихся сумерек.
– Я не собираюсь рисковать жизнями своих людей в угоду твоей гордости.
– Ты рискуешь?… – Роя сдержалась. – В угоду моей гордости?
Она сильнее сжала поводья Маковки. Лошадь почувствовала ее нарастающий гнев и прижала уши.
Лирабель погладила ее по гриве, пытаясь успокоить.
– Роя права, – сказала она. – Гораздо опаснее стоять на месте.
– Не согласен, – вдруг произнес догнавший их Джес. – Думаю, разбить лагерь – правильная мысль. Никто из этих людей не в состоянии двигаться дальше.
Роя взглянула на брата.
– Тогда мы все умрем.
– Я попытаю удачу, – сказал Дакс и пошел обратно.
Роя уже собралась бросить ему вслед, что если он останется в пустыне ночью, то вполне сможет испытать все превратности судьбы. Он никогда не попадет в дом своей матери. Он даже не сможет дожить до рассвета.
Но она не успела произнести ни слова. Знакомый звук пронзил надвигающуюся ночь: где-то в небе пронзительно крикнул сокол.
Сердце Рои дрогнуло. Она задрала голову, обшаривая взглядом темнеющее небо.
– Вы слышали? – прошептала она, боясь поверить собственным глазам.
Она почувствовала еле слышное гудение и подумала, что ей показалось.
Но нет – так и было на самом деле. Ибо спустя удар сердца мысли Эсси хлынули в ее сознание.
«Я нашла тебя, Роя».
Роя прикрыла глаза. Гул внутри нее разрастался, словно кто-то зажег факел и осветил все вокруг.
«Эсси…»
Роя бросила поводья Маковки и отбежала в сторону, глядя в небо. Наконец она увидела ее: белая птица стремительно неслась к ней, словно ныряя меж звезд.
«Ты была в опасности, – мысли Эсси текли в голове у Рои, – и я тебя услышала. Мне нужно было убедиться, что ты в порядке…»
«Где ты была?» – позвала Роя сестру, которая с каждым ударом сердца становилась все ближе.
Эсси подлетела к Рое.
«Я… не знаю… я потерялась. Не могла вспомнить, где наш дом».
Роя прижала птичье тельце сестры к груди и погладила по перьям. Она жива. Она в безопасности. Теплый комочек в ее руках.
«А потом я услышала твой голос, он был так далеко… я ничего не понимала. Как я могла оказаться так далеко?»
Обычно Эсси терпеть не могла, когда сестра брала ее на руки и не давала летать. Но сейчас она прижалась к ее груди и задрожала. Ее крошечное сердечко колотилось со страшной силой.
«Все хорошо, – успокаивала сестру Роя, – ты со мной…»
Когда Эсси перестала дрожать, она вывернулась из рук сестры и вспорхнула ей на плечо, привычно сжав коготками. Она словно бы показывала, что если будет держаться за нее покрепче, то никто и ничто не сможет забрать ее у Рои.
Вдалеке послышались чьи-то голоса.
«Я привела помощь», – объяснила Эсси.
У горизонта показались и стали быстро приближаться огненные точки. Это были факелы в руках лестонгов, несущихся на быстрых конях. Впереди скакал молодой человек – его лицо было скрыто шарфом.
Но даже так Роя сразу его узнала.
– Тео, – пробормотал позади нее Дакс.
Она совсем забыла, что тот рядом.
Заметил ее, Тео пришпорил коня и, оторвавшись от остальных, понесся к каравану, держа факел высоко над головой.
Роя вскочила на Маковку и пустила ее галопом навстречу Тео. Сердце колотилось в унисон с ударами лошадиных копыт. Сестра летела следом.
Тео позвал ее по имени, и звуки его голоса, словно жар пылающего очага, обволокли ее, прогоняя холод.
Они вернули ее домой.

Тремя месяцами ранее

– Это единственная карта?
Тихий свист, последовавший за резким щелчком, был ей ответом.
Сидевшие на корточках поодаль Роя и Лирабель повернули головы. Дакс опустил тяжелый лук, а стовший рядом с ним веснушчатый юноша сложил руки на груди и широко улыбнулся, глядя, как стрела вонзилась в нарост на стволе дерева, изображавший мишень.
Роя познакомилась с ним совсем недавно. Это был Торвин.
– Очень хорошо, – сказал он. – Теперь пойди и принеси ее обратно.
Дакс удивленно приподнял бровь.
– Давай, – Торвин мотнул подбородком в сторону дерева. – Это часть учения по стрельбе из лука. Ты должен забирать стрелы из мишени обратно.
– Разве? – спросил Дакс.
– Так и есть, – отозвалась Роя. – Папа драл нас за уши, если мы убегали, а наши стрелы приходилось ходить и собирать слугам.
Ободренный ее поддержкой, Торвин рассмеялся.
– Слышал? Хочешь, чтобы ее папаша надрал тебе уши?
Дакс недовольно закатил глаза, но послушался.
Торвин и Роя обменялись едва заметными улыбками. Но едва взгляд Рои скользнул по его шее, закованной в серебряный ошейник, улыбка сползла с ее лица.
Вид этого невольничьего кольца вокруг горла вонзался ей в душу, словно холодный клинок в живот.
В отличие от лестонгов драксоры держали не просто слуг. Они поработили тех, кто пришел с севера. Почти столетие назад люди, называющие себя скраллами, захотели завоевать Фиргаард, но потерпели поражение. И вместо того, чтобы позволить им уйти, бабка Дакса, драконья королева, что правила в те времена, заковала их в кандалы.
Роя слышала краем уха, что Торвин принадлежал одному из самых жестоких военачальников. Это была еще одна причина, почему она согласилась помочь Даксу свергнуть его отца: ни один человек не должен быть рабом другого.
– Кстати, да, – отозвался Дакс, вытаскивая стрелу из нароста на дереве. – Это наша единственная карта.
Роя взглянула на старый пергамент, расстеленный на земле. Его столько раз сворачивали и разворачивали, что в местах сгибов изображение совсем стерлось.
«Тогда стоит попробовать», – подумала она.
Она ткнула на Дармоор и посмотрела на Лирабель.
– Что, если здесь?
Лирабель тряхнула кудрями.
– Он меньше Фиргаарда, – сказала Роя. – И посмотри: крепостных стен нет.
Взгляд Лирабель заскользил от столицы драксоров через горы Расселины туда, куда указывал палец Рои – к морскому порту Дармоор.
– Если ты предлагаешь то, о чем я сейчас подумала, – улыбнулась она, – ты гений!
За стенами Фиргаарда слишком много вооруженных солдат, и если они хотят поднять мятеж, нужно уменьшить их число.
– Насколько Дармоор важен для короля? – спросила у Дакса Роя, разглядывая карту.
– Очень важен, – быстро ответил он и послал в дерево очередную стрелу. – Почти половина продовольствия и оружия идет через порт.
Страницы:

1 2 3 4 5





Новинки книг:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.