Библиотека java книг - на главную
Авторов: 47000
Книг: 116810
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Дракон и чаровница»

    
размер шрифта:AAA

Глава 1

Чаровница

Учебный год в Итаирии традиционно заканчивается осенью. Неважно, обычный ты школьник или студент академии чарования, когда яблоки в садах наливаются спелостью, а созревшие колосья в полях клонятся к земле, твоя учёба подходит к концу. А для чаровницы Роксаны Кэрн в этом году двери академии закроются навсегда.
Стоя у зачарованного зеркала, в котором её отражение выглядело красивее, чем на самом деле, девушка затягивала шнуровку нового платья цвета зимнего неба с серебристой вышивкой и краем уха слушала привычное щебетание соседок по комнате. Леа и Нира говорили обо всём сразу – о нарядах, о молодых людях, встречу с которыми обещало им будущее, а ещё, конечно же, о том, кому какая выпадет участь в обязательном для выпускников заключении контракта на работу. Таковы правила женской академии чарования Элитэйл – отучившись, необходимо год отработать там, где скажут, а в дальнейшем каждая студентка вольна самостоятельно выбирать собственный путь: поселиться в деревне и вызывать там дождь для крестьян, попытать счастья в крупных городах или же выйти замуж, завести детишек и пользоваться лишь простенькими бытовыми чарами, значительно облегчающими существование.
Роксана не была отличницей, но и в отстающих не числилась, однако ожидание предстоящего не на шутку волновало. Как она справится с работой? Кто её будет окружать в незнакомом месте?
– На приём по случаю того, что я окончила академию, мой брат пригласит всех своих друзей, и я со всеми познакомлюсь! – похвасталась Леа, кокетливо заправляя за ухо прядь гладких чёрных, как беззвёздная ночь, волос.
– И что? Думаешь, кто-то из них будет ждать тебя целый год? – фыркнула Нира, чьи волосы были полной противоположностью – непокорные светлые кудряшки, из-за которых её в детстве дразнили овечкой. – Вот уж сомневаюсь!
– Мы всегда сможем переписываться! – выступила в защиту неизвестного кавалера Леа. – Рокси, а ты что молчишь? Хотя… у тебя ведь нет братьев.
– Зато у меня есть старшая сестра, – заметила Роксана, ничуть не смутившись. Своей сестрой она действительно гордилась. Пусть та и не была чаровницей, Альма всегда оставалась для младшей дочери семейства Кэрн из Ферна примером. А история любви Альмы и её супруга… Кому расскажешь – не поверят. Очень романтичная и ни в чём не уступает историям, которые та же Леа с восторгом тайком читает. – А познакомиться с кем-нибудь я ещё успею.
Роксана в самом деле не понимала, зачем и куда им спешить. Всем троим исполнился всего-то двадцать один год. По меркам Итаирии, уроженцы которой славились долгожительством, совсем ещё мало. А те, кому подвластны чары, не только живут дольше остальных, но и выглядят моложе. Так разве не успеют выпускницы за столь долгое время свести знакомство с юношами, о которых упоённо грезили собеседницы тиа Кэрн?..
Впрочем, их понять тоже можно. Ведь Элитэйл – чисто женская академия. Мужчины здесь только из числа преподавателей, но лет им уже много, и седовласые морщинистые чаровники, годящиеся студенткам в дедушки, на героев любовных историй совсем не походили. Неудивительно, что Леа стремилась поскорее увидеть друзей своего брата, а Нира… Нира поддразнивала её, но, судя по заблестевшим глазам, немного завидовала – у неё самой не было ни братьев, ни сестёр.
Роксане вдруг стало грустно при мысли о том, что завтра утром, и послезавтра, и через неделю ей больше не доведётся услышать звонкие голоса своих соседок. Они больше не будут вместе засиживаться над книгами в библиотеке, хихикать над особенно цветистыми выражениями в лекциях тиари Дайлин и подолгу болтать перед сном. Скоро всё изменится, и для каждой из них начнётся совсем новая жизнь. Да, они будут переписываться, вот только неизвестно, надолго ли удастся сохранить отношения. Ведь впереди новые встречи, новые люди и события, которые увлекут в свой круговорот, постепенно заставляя забыть о беззаботных студенческих годах и тех, с кем их пришлось разделить.
Сначала девушек ожидают недолгие каникулы дома, где по ним уже соскучились семьи, а затем и самой Роксане, и Леа, и Нире предстоит разъехаться по рабочим местам и провести там целый год.
Страшновато… Но и интересно тоже. Ведь перед ними открывался целый большой мир, где всё иначе. Где нельзя обратиться к преподавателю за разрешением переделать неудачную работу. Где они будут считаться взрослыми, а, значит, относиться к ним станут без всяких поблажек.
Роксана убрала тёмные локоны под серебристый – под цвет платья – ободок, украшенный сверкающими кристаллами. Это был подарок Альмы, присланный ею специально для того, чтобы сестра могла надеть его в день окончания академии. Дорогой и очень красивый. В этом наряде и с этим украшением светлые глаза Роксаны засияли ещё ярче. Когда она была маленькой, немолодой поэт Фердинан, снимавший комнату в доме Кэрнов, сравнивал её глаза то с морем, то с небом, то с ночным светилом, то с дневным, а иногда с драгоценными камнями из драконьей сокровищницы. Хотя едва ли он их когда-либо видел. Впрочем, на то и поэт, чтобы фантазировать.
Жаль, что старины Фердинана больше нет. Было бы здорово снова подняться к нему в мансарду, под самую крышу большого старого дома, где прошло её детство. Там всегда пахло чернилами и бумагой, а ещё земляничным вареньем, которое стихоплёт очень любил – говорил, что оно его вдохновляет.
Роксана расправила складки платья, окинула взглядом свою невысокую, но ладную фигурку, чуть приукрашенную чарами зеркала, и повернулась к соседкам.
– Я готова!
– Как думаешь, куда тебя назначат на работу? – спросила Нира. Она как раз закончила сражаться с упрямыми кудрями и заколола их шпильками, которые, впрочем, едва ли могли надолго удержать причёску в пристойном виде. – Попробуешь угадать?
– Даже гадать не хочу, – мотнула головой Роксана. Изнутри вдруг словно укололо холодком. Предчувствие? Надо ли к нему прислушаться, попробовать ухватить и заставить обрести чёткую форму? Нет, в предсказывании будущего она не сильна, да и вообще мало кто способен обратить смутное ощущение в ясную картину.
– А вот мне кажется, торчать мне в какой-нибудь деревне, – вздохнула Нира. – Как пить дать! Буду управлять погодой да слушать местные сплетни.
– А ещё про драконов, – хмыкнула Леа.
– И то верно.
Деревенские жители почему-то очень боялись драконов. А сильнее всего – того, что одному из них придётся по душе какая-нибудь селянка, и тот заберёт её, сделав своей невестой. Даже считалку сочинили:
Небеса закрыла тень.
Что случилось в ясный день?
То дракон летит над лесом,
Чтоб найти себе невесту.
Можно подумать, кто-то действительно видел, как дракон летал над их огородами в поисках подходящей девушки.
В городах точка зрения на драконов и их возможную женитьбу являлась диаметрально противоположной. Большинство девиц на выданье и постарше были совсем не прочь соединить себя узами брака с одним из мужчин из драконьих родов. Поклонницы строчили о них любовные романы порой весьма откровенного содержания, объединялись в сообщества и в мечтах уже примеряли на себя драгоценности из сокровищниц будущих мужей.
Но правда жизни в том, что обычно немногочисленные драконы Итаирии женились на драконицах, не желая портить чистоту крови. Нет, бывали, конечно, и смешанные браки, но крайне редко. Роксана нечасто о таких слышала, а сама и вовсе никогда не хотела бы встретиться с одним из драконов. Зачем ей это? Они ей представлялись ужасными зазнайками, которых одни страшились, а другие почитали.
Когда соседки закончили прихорашиваться, девушки поспешили в огромный зал, где уже собрались все выпускницы женской академии чарования Элитэйл. Сегодня он был щедро украшен силами младшекурсниц, которые не пожалели усилий на то, чтобы создать зачарованные невянущие цветы, а на потолок вывесили мерцающие звёздочки. «Сейчас бы зашторить окна, лечь на пол и полюбоваться на них оттуда», – подумала Роксана и тут же укорила себя за легкомыслие. У неё, может, судьба решается, а она думает о всяких глупостях! Опустив голову, посмотрела на выглядывающие из-под длинного подола носки туфелек и подняла взгляд на главу академии, когда та заговорила.
Тиа Мирандина Нейс слыла признанной красавицей. Никто не знал, сколько точно ей лет, но все восхищались её правильными чертами лица, грациозной фигурой, белой кожей, большими чёрными глазами и волосами благородного золотисто-медного оттенка. Должно быть, она нравилась мужчинам, однако была незамужней – тиа, а не тиари – и всю себя отдавала академии, хотя могла бы блистать в столице.
Речь тиа Нейс оказалась краткой, но проникновенной. Некоторые студентки даже всхлипывать начали. Под конец глава академии Элитэйл улыбнулась и подошла к самому главному:
– Итак, всем вам известно, что сегодня вы получите распределение на работу. Контракт с каждой из вас будет заключён на год. Если вам понравится, и с нанимателем осложнений не будет, вы сможете его продлить, но уже без участия академии. Однако оставить работу раньше установленного срока без достаточно уважительной причины вы не можете – имейте это в виду! Надеюсь, всё у вас сложится удачно, и вы не посрамите честь академии!
Девушки подходили к тиа Нейс по очереди. Каждой из них она давала шкатулку, в которой находился договор. Когда настала очередь Роксаны, то чувство вернулось снова – казалось, будто в зале вдруг резко похолодало, и она поёжилась под тонкой тканью праздничного платья.
– Ну же! – поторопила её наставница, и Роксана, напомнив себе, что члены семейства Кэрн не из пугливых, сделала шаг вперёд.
Протянутая ей шкатулка оказалась небольшой, круглой формы. По её бокам извивались узоры, а на крышке был искусно выточен дракон. Он хищно скалился, вздыбив крылья и изогнув длинный шипастый хвост, а глаза, казалось, смотрели прямо на Роксану.
– Что же ты? Открывай! – Тиа Нейс коснулась её руки, и девушка, едва не выронив шкатулку, подняла крышку.
Из шкатулки вылетело искрящееся облачко, превратившееся в свиток. На нём загорелись буквы. Из текста следовало, что контракт на год будет связывать чаровницу Роксану Кэрн из Ферна с…
– Это… – пробормотала она, хлопая глазами. Может, ей мерещится?.. – Я буду работать на дракона?
– Именно, – подтвердила глава академии. – Подписывай! Ты задерживаешь остальных.
Роксана приложила палец к месту для подписи, и на свитке появился изящный росчерк, точно оставленный пером. Вручную у неё так красиво расписываться никогда не получалось. Затем, сложившись обратно, свиток вернулся в шкатулку.
– Береги её, – проговорила тиа Нейс. Роксана дотронулась до кончика драконьего хвоста и повторила про себя имя нанимателя: «Дорин Лэйрд». – И удачи!

Глава 2


Дракон

Ночное светило поднялось над замком – круглое, алое, точно налитое кровью. Дорин Лэйрд, стоя на широкой площадке на крыше замка, видел его так явственно, словно оно находилось куда ближе, чем на самом деле. Вспомнились слова старенького звездочёта, который когда-то работал на отца нынешнего владельца замка:
– Если станет красного цвета, хорошего не жди.
Сейчас Дорин готов был с ним согласиться.
Мужчина глянул вниз и, будто наяву, увидел распростёртое на камнях тело. До того, как упасть и разбиться, она стояла прямо здесь. Ветер трепал подол её платья, волосы, отливающие пламенем.
Пламенем, к которому его, Огненного дракона, так влекло. Всегда. Ещё в раннем детстве он тянул ручки к камину, в котором плясали яркие огоньки. Его они не обжигали, а вот няньки всегда очень пугались, обнаружив, с чем именно играет их подопечный. Однажды он даже умудрился поджечь коврик возле камина.
Вот такими же яркими, как тот огонь, были и её волосы. Даже после смерти. Дорин отчётливо это помнил и осознавал, что едва ли когда-нибудь забудет.
Дорин закрыл глаза, слушая ветер, который издавна оставался верным спутником замка над ущельем Таурэн. Здесь всегда было ветрено. Замок возвели предки Дорина, сделав его родовым гнездом Лэйрдов. По правде говоря, он мало походил на уютное жилище и выглядел довольно-таки мрачным как снаружи, так и внутри. Слугам тут не нравилось, и только щедрая плата за работу заставляла их служить в замке.
Должно быть, первые драконы Итаирии действительно были кровожадными чудовищами, вызывавшими страх в людских сердцах. Они воровали человеческих девушек, грабили королей, чтобы пополнить свои сокровищницы золотом и драгоценными камнями. А ещё наверняка не испытывали по этому поводу никаких угрызений совести.
Видимо, с тех пор что-то в крови драконов успело измениться, потому что Дорин Лэйрд чувствовал себя виноватым.
Он сделал глубокий вдох, развёл в стороны руки, затрепетал на ветру плащ. Через несколько мгновений над крышей замка взмыл в небо дракон. Красный отблеск ночного светила скользнул по мощным крыльям и оскаленным клыкам.
Да, не зря простые крестьяне продолжали бояться драконов. Увидев его сейчас, они задрожали бы от ужаса и постарались бы поскорее где-нибудь укрыться, не ведая, что ему вовсе не хочется на них нападать. Но путь Дорина лежал не в сторону людских поселений, а к океану, где его ждал маленький остров. Там никто не жил – все боялись пышущего жаром вулкана, который вот-вот мог извергнуть обжигающую лаву. Но для Огненного дракона остров был прибежищем, куда он прилетал, чтобы побыть наедине с собой и набраться сил.
Однако сегодня даже любимое место не принесло желанного покоя.
Дорин Лэйрд вернулся в замок наутро. Там его уже ждало присланное чаропочтой письмо о том, что ему в помощь назначена новенькая чаровница. Совсем юная девушка, едва окончившая академию. Контракт всего на год. Хотелось бы надеяться, что за столь короткое в глазах долгожителей время с ней ничего не случится.
– Роксана Кэрн, – повторил он её имя, точно пытаясь привыкнуть к нему. Оно звучало совсем иначе, ничем не напоминая то, что носила её предшественница. – Что ж, тиа Кэрн, добро пожаловать…
– Ты что, разговариваешь сам с собой? – услышал Дорин и обернулся, недовольный тем, что Дениза вновь заглянула в его кабинет без спроса. Но она точно забывала его упрёки или попросту не обращала на них внимания, пользуясь своими привилегиями. Ведь дракониц в мире мало, а младшая сестра у него всего одна, и после того, как они потеряли родителей, у них больше никого из близких не осталось, кроме друг друга.
– Я получил письмо, – отозвался он, кивнув на листок бумаги, который всё ещё держал в руке.
– О новой чаровнице? – улыбнулась собеседница. – Давно пора. Нам ведь неподвластны бытовые чары, а кто-то должен заниматься и ими.
– Зато мы можем другое. Нельзя получить всё и сразу. Ты ведь и сама понимаешь.
– Понимаю, но разве нельзя помечтать? – хмыкнула Дениза, и ему вспомнилось, что ей всегда нравились сказки о всемогущих героях. Тех, которые чем-то жертвовали или не обладали какими-то нужными способностями, она презирала, даже в детские годы не желая слушать о них легенды и сказки. И потому признавать, что драконам под силу далеко не всё, его сестра не любила.
Наверное, она потому и не замужем до сих пор, что никак не найдёт того, кто покажется ей самым достойным из всех кандидатов. Или… ей по нраву тот, чьё сердце уже занято? Эту мысль Дорин отогнал почти сразу. Безнадёжная любовь не для Денизы Лэйрд, да и соперниц у неё мало. Не так уж много в Итаирии незамужних чистокровных дракониц, красивых и здоровых, обещающих в будущем рождение сильного наследника.
У неё есть время, чтобы выбирать.
– Сегодня у нас гости, – сообщила Дениза, отбрасывая за спину иссиня-чёрный шёлк распущенных волос.
– И кто же их пригласил?
– Я, разумеется!
– И забыла мне сказать? – нахмурился Лэйрд.
– Не будь таким! – вспыхнула она. – Я молода, мне нужно развлекаться, я не могу запереть себя в четырёх стенах только из-за того, что… – запнулась Дениза, закусывая губу. – Тебе тоже не помешает немного развеяться, брат мой, – добавила, обратившись к нему почтительно, как и полагается младшей сестре. – Думаешь, я не знаю, что ты плохо спишь? А то и не спишь вовсе, улетаешь на этот свой остров до рассвета.
– То, что я делаю, только моё дело.
– Твой долг хозяина – выйти к гостям, а я позабочусь об остальном, – будто не слыша его, она расплылась в улыбке и, пока он не начал всерьёз сердиться, выскользнула за дверь.

Чаровница

К тому времени, как Роксана вышла из чаропорта в родном городке, она уже немного справилась с изумлением и чуточку попривыкла к мысли о том, кто станет её работодателем. Но уже заранее представляла, как удивлённо округлятся глаза родственников, когда она им расскажет, куда именно получила распределение. Наверняка тётушка Тайла схватится за сердце, зато её дочь Анника даже позавидует. Ей способность к чарованию не досталась, зато она замечательно шила, а на досуге очень любила почитать романы. В которых драконы, как известно, нередко становились главными героями.
В глазах обитательниц больших и просвещённых городов образ мужчины из драконьего рода был окутан флёром загадки, он притягивал своей таинственностью, блеском золота и драгоценных камней. В деревенских же людях отголоски памяти предков оказались сильнее – пусть драконы уже давно ни на кого не нападали, не грабили и не похищали девушек, их по-прежнему продолжали бояться. Что же касается маленького Ферна, где родилась младшая дочь в семействе Кэрн, то он, можно сказать, находился где-то посередине между городом и деревней. И представления о драконах здесь тоже были средними. Кто-то предпочитал их остерегаться, а кто-то, поддавшись влиянию столичных жителей, питал к ним интерес, порой даже романтического свойства.
Роксана не относилась ни к тем, ни к другим. Её никогда не тянуло к драконам, и она вовсе не мечтала познакомиться с одним из них. Если бы не это распределение…
– Почему именно я? – спросила Роксана у Мирандины Нейс, когда все выпускницы получили свои шкатулки.
– Подобных вопросов задавать не принято, – отозвалась глава академии.
– Но… почему?..
– Такова воля богов.
– Но ведь это вы давали нам шкатулки, а не боги!
– Роксана Кэрн! – Тиа Нейс, кажется, начинала терять терпение. – Боги направляли мою руку, и не мне, а также не тебе, с ними спорить. Ты недовольна местом, которое получила? Это всего лишь на год, а дальше тебе придётся самой искать работу, если не захочешь остаться у тиара Лэйрда. А теперь, будь добра, иди и повеселись с подругами. Уже с завтрашнего дня вы расстанетесь.
Завершив разговор, женщина присоединилась к другим наставницам. А Роксане оставалось вернуться к остальным девушкам, которые уже вовсю отмечали выпуск из академии. Лились рекой вишнёвый пунш и яблочный сидр, маленькие – на один укус – пирожки, казались, готовы были прыгать с тарелок прямо в рот, а музыка становилась всё громче, увлекая к танцам. Нира уже притопывала ногой, сидя за столом. Увидев соседку по комнате, она приветственно махнула ей рукой.
– Покажешь свою шкатулку?
Роксана не отказала.
– Ого, это же дракон! – воскликнула Нира. – И до чего же искусно сделан! Выходит, твоим нанимателем будет…
– Да. Его зовут Дорин Лэйрд. И уже скоро я с ним встречусь.
– Везёт же! – подскочила собеседница. – Как бы я тоже хотела поработать на дракона, хоть одним глазком подглядеть, как они живут! А мне досталась деревня – как чувствовала!
– Это все лишь на год, – повторила Роксана слова, услышанные от главы академии Элитэйл. Вдруг будто что-то кольнуло – срок небольшой, но кто знает, что может произойти за это время? Ведь там, во владениях тиара Лэйрда, рядом с ней не будет никого из близких – ни подруг, ни родных.
– Слышала, бывали случаи, когда чаровницы выходили замуж за тех, на кого работали, – многозначительно заметила Нира. – Представляешь, как ты заживёшь, если на тебе женится дракон? Будешь ходить вся в золоте! Сведёшь знакомство с другими драконами – может, среди них и для меня найдётся достойная пара!
– Не говори глупостей! – фыркнула в ответ Роксана. – Уверена, у него и без меня хватает кандидатур. Или он уже женат, кто его знает…
– Кто женат? О чём разговор? – подскочила к ним Леа. Она выглядела разгорячённой, поскольку уже успела немного потанцевать.
– Наша Рокси будет работать на дракона! – выпалила Нира. Так громко, что на них обернулись другие. – Ты только глянь, какая ей досталась шкатулка!
Их немедленно обступили со всех сторон. Кто-то восторгался, кто-то желал удачи. Похоже, среди нынешних выпускниц академии Роксана Кэрн оказалась единственной, кто получил назначение на работу к представителю одного из драконьих родов Итаирии.
В целом выпускной прошёл весело, хотя и несколько суматошно, и уже на другой день Роксана вернулась в родной и любимый Ферн. Прощально мигнули облицованные мрамором стены чаропорта, который перенёс её сюда из академии. А на улице уже ждало всё семейство, встречая её и готовясь праздновать возвращение домой. Мама и папа, Альма с супругом и их детьми-близнецами, тётя, дядя, кузина. А ещё увязавшаяся за ними дворовая собака, которую почему-то все звали разными кличками. Именно она первой и поприветствовала Роксану, едва не сбив её с ног и не оглушив громким заливистым лаем. Затем настала пора обниматься, а после багаж дипломированной чаровницы отправили домой на повозке, а её саму повели в храм – благодарить богов за успешное окончание академии.

Глава 3


Чаровница

Оказавшись в храме, Роксана немного заробела. Казалось, статуи богов не просто смотрят на неё, а заглядывают прямо в душу. Тут было тихо, пахло благовониями – даже голова начала кружиться от тяжёлого густого аромата.
Четверо богов Итаирии – отец, мать, брат и сестра, воплощённые в камне, стояли перед молодой чаровницей. Отец олицетворял собой власть, ответственность, ум, мать – заботу о семье и домашнем очаге, верность и терпение. Брат – воин, сжимающий в руках оружие, напоминал о силе и необходимости защищать родную страну. А сестра являлась той, к кому обычно обращались с прошениями юные девушки. Ведь она – нежная, изящная, с уложенными в девическую причёску волосами – казалась одной из них. Считали, будто богиня-сестра помогает в любви. А ещё покровительствует тем, чей жизненный путь только начинается, а ветер нового дня предвещает перемены.
Именно к ней, вознеся слова благодарности, обратилась Роксана.
– Пусть всё сложится хорошо, – одними губами прошептала она. – Я не такая суеверная, как деревенские, но мне всё равно отчего-то не по себе. Ведь я никогда прежде не встречалась с драконами. Какие они? Как меня встретят?
Статуя молчала, но девушка и не ждала, что та вдруг заговорит. Ответ от богов приходил по-другому. Наполнял сердце благодатью, ложился на гладкий пол солнечными лучами, звенел птичьим пением.
Когда Роксана вышла из храма, на душе у неё было легко и светло. Дурное предчувствие, нахлынувшее на неё в академии перед распределением, схлынуло без следа. Сыграла свою роль и отличная погода, и радость близких, которые с нетерпением ожидали от неё новостей. Самую главную из них она приберегла напоследок. Лишь когда все уже сидели за столом, сообщила:
– Я получила назначение на работу… у дракона.
Тётя Тайла громко ахнула. С губ кузины Анники сорвался восторженный возглас. Мама захлопала глазами, папа нахмурился, а сестра, сидящая рядом с виновницей торжества, схватила её за руку.
– Что ты такое говоришь, это шутка?
– Вовсе нет! – рассмеялась Роксана. Как она и ожидала, все пришли в замешательство. Слыханное ли дело – в Ферне сроду драконов не видали, а она целый год проведёт в замке одного из них!
– А я думал, что драконы и сами чаровать умеют, – заметил муж Альмы, блеснув синими глазами. Когда-то именно они и привлекли сестру, заставив за несколько дней до назначенной свадьбы бросить жениха из-за вспыхнувшего вдруг интереса к другому мужчине. Об этой истории до сих пор не забыли – родители несостоявшегося супруга перестали даже здороваться с семейством Кэрн при случайных встречах после того, как Альма сбежала и тайно вышла замуж вовсе не за того, с кем была обручена с детства.
Постепенно всё утряслось. Сестра вернулась под родной кров, а к тому времени, как появились на свет близнецы, все в семье приняли её мужа. «Главное, что они счастливы», – говорила мама, глядя на внуков, таких же синеглазых, как их отец, и непоседливых, как сама Альма, теперь уже не носившая фамилию Кэрн.
Сама старшая сестра назвала это «последовать за своим сердцем». В откровенной беседе с младшей, говоря о своём поступке, она сказала, что, хоть разум и подсказывал ей не рисковать и выйти замуж за нелюбимого, но надёжного жениха, а затем прожить с ним предсказуемую и наверняка скучную, но спокойную жизнь, она предпочла послушать голос сердца. «Не скажу, что надеюсь, что ты когда-нибудь поступишь так же, – добавила Альма в тот день. – Но у тебя тоже есть сердце. Если когда-нибудь оно вступит в спор с разумом, я хочу, чтобы ты приняла правильное решение».
– Драконы, конечно, наделены искрой, но у них свои чары, не такие, каким учат в наших академиях, – объяснила Роксана. – Да и тратить их на простые дела им, должно быть, не хочется, – добавила, чуть поразмыслив. – Потому и нанимают людей на работу.
– Он не только дракон. Он – мужчина, – строго произнесла тётушка, немного придя в себя. – Непристойно молодой особе работать на одинокого мужчину!
– Может быть, он вовсе и не одинок, а очень даже женат! – возразила чаровница. – Об этом мне ничего не известно. И неужели вы предпочли бы, чтобы я работала в каком-нибудь захолустье, управляя погодой и разгоняя вредителей на полях?
– А что такого, вполне достойная служба, – заметила тётя. Анника за спиной матери скорчила рожицу и завистливо вздохнула. – Будем надеяться, что он действительно женат!
– Я уверена, что моя дочка ничем себя не запятнает, – заявила мама. – Она не из тех финтифлюшек, что теряют голову, едва услышав о драконах. Да и год пройдёт быстро!
– А если Рокси понравится там, и она захочет остаться? – предположила Анника. Роксана шикнула на неё, чтобы не нагнетала обстановку, но та будто не заметила и продолжала: – Это сейчас она ничего не чувствует к драконам, а, встретив одного из них, возможно…
– Типун тебе на язык! – одёрнула её тётя Тайла. Будучи родом из глухой деревни, она относилась к драконам так же, как все тамошние жители, а именно с опаской. Вот только дочери передать такое же отношение не сумела.
Внезапно раздался стук в дверь, и на пороге появился почтальон. Разнося не только обычные письма и посылки, но и отправленные чаропочтой, он очень важничал. Однако сейчас казалось, будто мужчина вот-вот закипит от волнения.
– Драконья фамилия! – воскликнул он, размахивая конвертом. – Это настоящая драконья фамилия, разрази меня гром! Письмо для Роксаны Кэрн!
– И что тут удивительного? – по-королевски вздёрнула бровь Альма. – Моя сестра – чаровница, которая будет работать на дракона. Давайте сюда письмо!
Когда конверт оказался в её руках, сердце Роксаны застучало быстрее.
– Открывай же! – поторопила её кузина. – Читай вслух!
Надорвав конверт, девушка извлекла из него аккуратно сложенный лист бумаги.
– Вслух! Вслух! Вслух! – громко требовали родственники.
– А если там что-то личное? – тихо сказала ей сестра, но до ушей тёти эти слова всё же долетели.
– Что у них может быть личного, если, как вы уверяете, это только временная работа? Или я чего-то не знаю? Ты не должна подавать плохой пример моей дочери!
Страницы:

1 2





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.