Библиотека java книг - на главную
Авторов: 52022
Книг: 127591
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Многомирье. Откупиться от смерти»

    
размер шрифта:AAA

Многомирье. Откупиться от смерти

Глава 1

Еще вчера во время сборов на рыбалку ничего не предвещало опасности. Ни единой предпосылки. Моя интуиция молчала как рыба. Предстояла обычная вылазка на природу, призванная скрасить серые будни российского ученого. Да даже пятнадцать минут назад все было просто отлично: хороший клев, горячительные напитки, закуска, приятная компания в лице моего друга и коллеги, отъявленного охотника и рыбака — биолога Виктора Никтюка. Но вот дернул же меня черт пойти в эту рощицу. Потянуло, видите ли, русскую душу к березкам. Красивую фотографию захотелось сделать. Но только я зашел в рощу, как все вокруг окутал густой туман фиолетового цвета, сквозь который ничего невозможно было разглядеть на расстоянии метра.
— Что за черт? Откуда взялся этот туман? Витяяяя!!! — крикнул я другу. Но в ответ не раздалось ни звука. Да и мой крик, казалось, поглотило это фиолетовое молоко.
Боясь расшибить лоб о какую-нибудь березку, я вытянул вперед руки и пошел маленькими шажками, не переставая кричать:
— Витяяяя!! Никтюк!!! Ау?!! Витя!!! Где ты?!!!
Сделав очередной шаг, я открыл рот, чтобы снова позвать на помощь, но из моего горла раздался лишь сдавленный писк: туман рассеялся так же внезапно, как и спустился, березовая роща исчезла, зато возникла какая-то площадь, на которой сновали люди, совершенно не обращая на меня внимания.
"А настойка Никтюка крепче чем казалось, выпил всего рюмку, а такой сногсшибательный эффект", — но ни щипки, ни шлепки по лицу не произвели должного отрезвляющего действия. Я по-прежнему был… А где собственно? Большая базарная площадь, сплошь заставленная торговыми палатками, и со всех сторон окруженная двухэтажными домиками. На первом этаже большинства из них, судя по вывескам, находились лавки и мастерские: там ювелир, тут сапожник, чуть дальше продавались скобяные изделия. Все бы ничего, но дома были построены в стиле средневековья, вместо асфальта площадь покрывал булыжник, а между торговыми рядами ездили телеги, запряженные… Это же не лошади… "Капустка — это конечно хорошо, но в доме нужно держать и мясные закуски" — вспомнилось мне.
— Мужик, ты откуда? — передо мной как из-под земли появились двое очень крепких мужчин, одетых в красные кители и такого же цвета брюки, на ногах красные ботинки.
"А это еще что за ряженые? До Хэллоуина еще долго."
— Откуда ты? — снова раздался вопрос.
Вот ведь настырные.
— Рязанский биотехнологический научно-исследовательский институт, — ляпнул я.
— Планета какая? — спросил меня тот, что стоял справа — здоровый мужик с бородой, усами и отчетливым шрамом на левой щеке, к его поясу были пристегнуты ножны с мечом.
— В смысле планета? — парочка в красном по-прежнему внимательно смотрела. — Земля, — пришлось добавить мне.
— Ясно, отвезем его в пятый приемник, — кивнул другой, не менее накаченный, чем его напарник, но только гладковыбритый и без шрама.
Меня подхватили под руки и потащили, хотя нет, понесли. Эти два амбала подняли меня как пушинку, ноги даже не касались земли. Сопротивляться было бесполезно. Они словно мешок с картошкой закинули меня в крытую телегу, бритый залез следом, а тот, что со шрамом взгромоздился на козлы.
— Но! Пошла! — послышался щелчок кнута и телега поехала, какое животное было в нее запряжено, мне рассмотреть не удалось. Что-то похожее на индийского буйвола, только без рогов. Некоторое время мы ехали молча, внешний вид конвоира не очень располагал к беседе, но затем я все же не выдержал и спросил:
— Что это за место? И куда вы меня везете?
— Это Эфира. И мы почти приехали, — буркнул военный.
Я выглянул в маленькое зарешеченное окошко и обомлел. Двухэтажные домики, тесно окружавшие площадь, сменились готической архитектурой, причем в таком хорошем состоянии, что некоторым зданиям и пяти лет нельзя было дать.
"Какого черта здесь происходит? Куда я попал? Какая еще Эфира?"
— Выходи! — громкий окрик выдернул меня из размышлений, и я вылез из повозки. Солдаты снова взяли меня под руки и повели к величественному зданию, похожему на католический собор. Оказавшись внутри, я не переставал крутить головой: внутри было не менее впечатляюще чем снаружи. Посреди огромного зала с высоким сводчатым потолком стоял длинный, метров семь резной стол, за которым сидели мужчины в серой униформе.
— Хватит вертеться, — поморщился гладковыбритый. — Оскар принимай новенького. Нашли его прямо на площади Торговли, — обратился мой бородатый конвоир к молодому парню, когда мы подошли к столу.
— Не буйный?
— Не больше обычного.
— Ладно. А то после вашего прошлого Прибывшего, нам всю вторую смотровую ремонтировать пришлось, — пробурчал Оскар и, встав, направился в дальний конец зала, где виднелось несколько дверей. Солдаты провели меня мимо стола за ним, а затем довольно грубо впихнули в открывшееся помещение. Оскар зашел за мной и щелкнул замком.
Я осмотрелся: комната в белых тонах, без окон, от готики не осталось ничего, она больше напоминала приемную врача. Что, скорее всего, так и было, судя по стоящей в центре кушетки и обилию медицинской аппаратуры.
— Хм, такая техника, а вы по-прежнему на гужевом транспорте ездите, — усмехнулся я.
— Итак, откуда вы? — проигнорировав мой выпад, спросил Оскар, сев за стол у левой стены и достав нечто напоминающее наши планшетные компьютеры.
— С Земли.
— Возраст? Род занятий?
— Двадцать семь. Биолог.
— Биолог… — протянул парень. — Интересненько.
— Что это за место? И кто вы такой?
— Эта планета называется Эфира. Вы в городе Мистроль. Сейчас нужно пройти медицинский осмотр. А после будет разъяснительная беседа. Рассказывать больше не в моих полномочиях.
— Планета… — не чувствуя под собой ног, я свалился на стоящий рядом стул. Ну и попал ты, Олег. Надо было срочно выбираться. Но вот как?
— Итак, у нас землянин… Очень хорошо, — раздался голос со стороны двери.
Я обернулся. Вошедший оказался высоким светловолосым мужчиной, одетым в голубые брюки и рубашку.
— Разрешите представиться: доктор Эрнст Зар. А как зовут вас? — обратился он ко мне.
— Олег… Новиков.
— Олег Новиков… Россия, значит. Или иммигрант?
— Нет, из России. Я же сказал тем… В красном…
— О, вы о тех пустоголовых сарниях, — усмехнулся доктор. — Их функция — только доставить Прибывшего сюда… Не более.
— Сарнии? И часто к вам "прибывают"?
— А как вы думаете, если существует целая каста и соответствующая организация, занимающиеся такими как вы? — улыбка не сходила с лица врача, и мне внезапно захотелось ее стереть.
— Оставьте свои вопросы до ознакомительной лекции. Сейчас нужно провести осмотр. Ложитесь и закатайте рукав до локтя.
Я послушно закатал рукав своей рубашки и лег. Эрнст быстро взял у меня образец крови, поставил пробирку в анализатор, и начал водить вдоль тела каким-то сканером.
— Хм, очень хорошо, — пробормотал он, глядя на монитор стоящего рядом прибора, к которому был подключен сканер. — Посмотрим на анализ крови и ДНК… Неплохо, неплохо… Хм… А вот это уже странно…
Было безумно не по себе от этой процедуры. Я чувствовал себя лабораторной крыской на столе исследователя. "Зачем он все это проделывает? Явно же не из-за заботы о моем здоровье!" Но вслух ничего говорить не стал.
А доктор тем временем крутился у другого аппарата. Тот издал противный писк и выплюнул из своих недр маленький предмет. Эрнст быстро вставил его в непонятно откуда взявшийся медицинский пистолет, подскочил ко мне и, навалившись всем телом на мою оголенную до локтя руку, вонзил иглу в предплечье. Я почувствовал, как что-то инородное проникает под кожу, и дернулся, но врач держал крепко. Через пару секунд он отстранился.
— Что вы мне ввели?
— Успокойтесь. Это просто чип. Идентификатор, содержащий данные о вас и вашем здоровье.
— Я не давал своего согласия, — нахмурился я. — Это незаконно.
— Возможно на Земле и незаконно. Но здесь в порядке вещей, — усмехнулся врач. — Можете идти на ознакомительную беседу. Думаю, после нее все вопросы отпадут, — и он противно хихикнул.
В комнату заглянул Оскар и махнул рукой:
— Пойдем.
Следуя за ним, я уже не крутил головой в восхищении. В голове царила полнейшая неразбериха. Тысячи мыслей проносились со скоростью света, и большинство из них не было позитивными. Другая планета, касты, чипы. Все это напоминало фантастический фильм, но никак не реальность. Может меня все же угораздило врезаться головой в одну из тех березок, и сейчас моя бесчувственная тушка лежит где-нибудь на травке? Оскар тем временем привел меня в небольшую затемненную комнату, в которой кроме нескольких кресел и шкафа ничего не было.
— Садитесь, — указал он в сторону одного из кресел, а сам подошел к шкафу, открыл его ключом и достал оттуда устройство, напоминающее наши очки виртуальной реальности. — Одевайте. Кнопка включения слева.
Я поудобнее устроился, нацепил очки и, нащупав кнопку, нажал на нее.
Тут же появилось изображение планеты, а в динамиках раздался женский голос.
"Добро пожаловать, Прибывший. Место где ты оказался называется Эфира. Это прекрасная планета, населенная прекрасными людьми. Здесь распространена кастовая система. Всего восемь каст: реуты — управленцы (чиновники и менеджеры), одетые в черную одежду, корны — ученые в белом, вейлы — медики в голубом, сарнии — военные в красной униформе, дарии — торговцы в коричневых одеждах, ласоны — те, кто принимает Прибывших, одетые в серое, скуны — обслуживающий персонал в оранжевом и мары — фермеры, они одеты в зеленое". Голос продолжал рассказывать об устройстве здешнего мира. Да мира. Теперь у меня не было сомнений, что я попал в другую реальность. Внезапно жутко захотелось домой, в Россию.
А голос тем временем продолжал, перед глазами мелькали картинки: "Каждый Прибывший может продать несколько лет своей жизни, и обеспечить себя жильем и питанием. Чем лучше здоровье, тем больше монет он получит…"
— Что? — вскочил я с кресла, офигевая от услышанного. — Продать? — видимо, в своей тоске по Родине я прослушал часть информации. Начал искать кнопку перемотки. Но такой не оказалось. Снова надел очки, и запись пошла по новой.
Перед своей смертью Стив Джобс якобы сказал: "Вы можете нанять кого-то, чтобы тот водил машину для вас, покупал продукты, готовил еду для вас, но вы не можете никого нанять на все ваши деньги, чтобы он перенес болезнь вместо вас. Можно найти и купить материальные вещи. Но есть одна вещь, которую нельзя найти и купить, когда она потеряна — нельзя купить «жизнь».
Стив Джобс просто не был на Эфире. Иначе он бы стал бессмертным.
Эта планета оказалась негостеприимной. То есть нет. Местные были рады Прибывшему, очень. Но вот Прибывшему на ней жить не сахар. Он не мог войти ни в одну касту, ему не предоставляли ни крова, ни еды даже на первое время. Зато сразу предлагали обменять несколько лет жизни на деньги. Здешняя медицина, как я понял из записи, очень необычная. Она не лечит в земном понимании и больше похожа на магию. На Эфире больной, но богатый человек может купить у здорового несколько лет, и выздороветь на это количество лет, а продавец этим сократит свою жизнь. Вот и говорите после этого, что здоровье не купишь! Оказывается запросто! И что самое паршивое, судя по заверениям голоса на записи, вернуться обратно на свою планету невозможно. Вот же черт. И как меня угораздило так влипнуть? Я стукнул кулаком по двери.
— Открывайте!!!
Дверь открылась, и в комнату заглянул Оскар.
— Что вы решили?
А что тут решать? Продавать свою жизнь не было ни какого желания. А вот смыться из этого замечательного заведения очень хотелось.
— Могу просто уйти? — попытал счастья я.
К моему удивлению парень отошел в сторону и махнул рукой, указывая на выход.
— Пожалуйста, вас никто не держит. Когда проголодаетесь и надоест спать на улице, знаете где нас найти, — ухмыльнулся ласон. — Но сначала вам нужно переодеться, — и он протянул мне пакет.
Я молча взял пакет и вытряхнул его содержимое на кресло: брюки, майка, китель и ботинки. И все в фиолетовых тонах. Не так уж и плохо.
Переодевшись и выйдя на улицу, я резко остановился. "Куда идти? Что делать дальше?" — такие вопросы крутились в моей голове.
— Врут они. Если я сюда попал, то и назад смогу вернуться. Не может быть, чтобы это был билет в один конец. Если есть вход, то где-то должен быть и выход обратно на Землю, — я быстро перешел оживленную улицу, чуть не попав под груженую доверху повозку, и присел на скамейку в сквере, разбитом рядом с пятым приемником. Захотелось есть. Мы с Никтюком так и не успели пообедать.
— Вот только где этот выход. Погоди-те, как называется то место, где меня нашли? Ярмарка Торговли… Нет… Площадь Торговли! — вспомнились слова сарния.
Остановив первого попавшегося прохожего, я распросил его, как мне попасть на эту площадь и, пройдя несколько кварталов с готической архитектурой, оказался посреди двухэтажной застройки. Типичный городок эпохи нашего Средневековья: двухэтажные домики, тесно льнущие друг к другу, мощеные булыжником улицы, вьющиеся растения, ползущие по стенам — таких в старушке Европе пруд пруди.
— Ну и дела, — пробормотал я, прижимаясь к стене дома, чтобы пропустить очередную повозку. — Медицинские сканеры, чипы, шлемы виртуальной реальности… и они не додумались до электромобилей? Все на лошадях ездят? Или что это вообще такое? — я уставился на животных, на которых восседал патруль сарниев. — Это что? Чертов единорог?! — патруль, состоящий из трех верховых, обернулся на мой невольный выкрик.
— Прибывший, — скользнув взглядом по моему фиолетовому одеянию, произнес один из них. — Они все такие странные по началу. Поехали, — и он цокнув, пнул пятками свое животное, которое можно было назвать обычной лошадью, если бы не рог посреди лба.
О, Господи… Олег, куда тебя занесло? Единороги? Серьезно? Может тут еще и феи с гномами есть? Погрузившись в раздумья, я не заметил, как на улице все чаще стали мелькать коричневые одежды. Это значило, что начался квартал торговцев — дариев.
— Где здесь площадь Торговли? — спросил я, у идущей мне навстречу женщине в коричневом платье.
Она скользнула взглядом по моей одежде и махнула рукой налево, в ее взгляде явственно читалась жалость. "Вот еще, жалеть меня… Я выберусь отсюда," — на площади, как и несколькими часами ранее кипела жизнь: продавцы в коричневом громко зазывали к своим прилавкам покупателей в оранжевой одежде. Среди скунов временами то тут, то там мелькали мары в своих зеленых нарядах и красные мундиры сарниев.
Я исходил эту площадь вдоль и поперек. Подошел к каждому прилавку, примерно полчаса топтался на месте, на котором оказался, выйдя из тумана. На меня уже начали подозрительно коситься торговцы и сарнии.
— Эй, Прибывший, будешь что покупать? — окликнул меня продавец, мимо палатки которого я прошел уже, наверное, пятый раз.
— А? Что?
— Покупать будешь что-нибудь? Ты здесь уже полчаса ходишь.
— Нет, нет, извините.
— Тогда чего тут крутишься? Если ничего брать не будешь, то иди отсюда! Или ты потерял что? Что-нибудь ценное? — прищурился дарий, и в его глазах промелькнул алчный блеск.
— Жизнь я свою потерял, — тихо пробормотал я.
— Что-что? — навострил уши торговец.
— Ничего. Ничего не терял.
Все было бесполезно. Это и ежу понятно. Если выход на Землю и был, то точно не на этой площади. Снова захотелось есть, и как назло вокруг витали ароматы свежеиспеченного хлеба и жареного мяса. Я подошел к ближайшей палатке, где на прилавке лежали самые разные виды выпечки.
— Сколько стоит? — указал я на лепешку.
— Четверть гента.
— У меня нет денег, — у меня и вправду с собой не было ни копейки. Ну, а кто будучи на рыбалке таскает с собой наличность? Да и не факт, что торговец принял бы наши рубли. Все, что у меня было при себе — это бесполезный здесь смартфон и часы на руке.
— Недавно здесь? — понимающе протянул дарий. — Ты можешь продать часы скупщику, — добавил он.
— Нет!
— Ну, нет, так нет, — удивился моей реакцией продавец.
— Это подарок, от дорогого человека, — тихо пояснил я.
— Аааа… Тогда цепочку продай, — указал он глазами на мою цепочку, на которой висел крестик.
— Так она серебряная… Это же совсем гроши…
— Серебро? Настоящее? — вытаращил глаза торговец.
— Да, а что?
— Ты шутишь? Здесь серебро очень ценно, будь осторожен, не носи так на виду. Странно, что ни сарнии, ни ласоны не отобрали ее у тебя… Наверное, подумали, что подделка.
— Серьезно? Ладно, где здесь лавка скупщика?
— На восточном краю площади, мимо не пройдешь, у него очень заметная вывеска. И смотри, меньше чем на десять тысяч гентов не соглашайся.
Я поблагодарил торговца и спустя пятнадцать минут вышел из упомянутой лавки в приподнятом настроении. Скупщик дал мне за цепочку двенадцать тысяч. Еще семь он предложил за серебряный крестик, но его продавать мне не хотелось. Купив у уже знакомого дария лепешку и большой кусок жареного мяса у его соседа, я присел у фонтана в центре площади поесть и подумать. Теперь у меня были деньги, но по-прежнему не было крыши над головой. Не ночевать же в самом деле на улице.
— Не знаете, где здесь можно переночевать? — спросил я, вернувшись к палатке с хлебом.
— На постоялом дворе можно, но ты разоришься, тебе же надолго надо. Лучше найти комнату, — предложил дарий.
— Конечно, лучше комнату! — вмешался другой его сосед, торгующий овощами. — Один мой поставщик как раз сейчас ищет квартиранта. Чудесная женщина. И дом у нее неподалеку, и много с тебя не возьмет.
— У вас есть ее телефон?
— Что? Теле?…
"Значит, телефонной связи тут нет," — подумал я, а вслух спросил:
— Как мне ее найти?
— Сейчас адрес тебе напишу.
— Какой адрес? Марко! Он здесь недавно. Читать не умеет! — упрекнул зеленщика хлебник. — Пошли с ним своего мальчишку.
Зеленщик кивнул и, обернувшись внутрь палатки, крикнул:
— Даллас! Поди сюда.
К нему тут же подбежал парнишка лет десяти, смуглый, черноволосый и тоже одетый в коричневую одежду.
— Это мой племянник — Даллас. Отведи этого человека к госпоже Тамаре.
— Олег, меня зовут Олег.
— Я Марко, а это — мой друг Карпий, — представился зеленщик.
Даллас нырнул под прилавок и, приподняв пестрый тент, вылез с моей стороны.
— Пойдемте.
Я снова поблагодарил дариев, хоть и подозревал, что их помощь далеко не бескорыстна, и Тамара, наверняка, платит им за подобную рекламу. И, как оказалось в дальнейшем, был совершенно прав. Покинув площадь, мы шли по широкой улице с небольшими двухэтажными домами и прилегающими ухоженными садиками и огородами. Эта часть города отличалась от всего остального, что я видел ранее.
— Это квартал разорившихся маров, — пояснил парнишка.
— Мары — это же фермеры?
— Да, раньше у них были большие участки земли. Поля, пастбища. Но несколько лет назад случился сильный неурожай и они, продав все, переехали в город… Мы пришли. Вот ее дом, — Даллас указал на двухэтажный дом из темного кирпича с деревянным крыльцом.
Парень ушел обратно на рынок, а я поднялся по ступенькам, чтобы постучать.
— Добрый день, — мне открыла дверь женщина в годах, одетая в простое, длинное платье зеленого цвета. В ее волосах сверкали серебряные нити, но по осанке было видно, что силы еще не покинули этого человека, а взгляд пронзительно голубых глаз, казалось, видел меня насквозь.
— Добрый, — улыбнулся я. — Мне сказали, что вы сдаете комнату?
— Верно. Пойдемте, посмотрите и о себе расскажите. Меня Тамара зовут, — представилась женщина.
— Олег.
Комната оказалась вполне неплохой: удобная кровать с хорошим матрацем у стены, платяной шкаф в углу, письменный стол со стулом у большого окна, выходящего в сад. В студенческие годы я жил в условиях и похуже.
— Понравилась?
— Да. А сколько просите? — спросил я и тут же понял, что понятия не имею о ценах на жилье на Эфире. В этом вопросе меня мог обуть и оставить без штанов даже младенец.
— Две тысячи в месяц. Завтрак и ужин входят в стоимость.
Прикинув, что моих двенадцати тысяч хватит на несколько месяцев, я решил рискнуть и поверить в добропорядочность Тамары.
— Эм… Хорошо, мне подходит.
— Что ж, а теперь я хочу убедиться, что вы подходите мне, — улыбнулась хозяйка дома. — Пойдемте, попьем чаю. У меня как раз печенье испеклось.
Мы сидели на кухне, потягивали горячий напиток и разговаривали. Я рассказал о своей жизни, о Земле, попутно задавая вопросы об Эфире, кастах и Прибывших. Тамара оказалась на удивление словоохотливой. Как и предполагалось, на так называемой ознакомительной беседе было рассказано далеко не все, об очень многом умолчали.
— Меня с момента переноса на Эфиру мучает вопрос: как мы понимаем друг друга? Мы же не на русском общаемся…
— До тебя не дошло еще? Мы говорим на эфирском, туман, через который ты прошел, позволяет понимать наш язык и говорить на нем. Он как-то действует на мозг… Я не знаю тонкостей…
— И много Прибывших у вас бывает?
— Да, такие как ты у нас частые гости. Правда землян последние годы меньше стало, пару десятилетий назад к нам целыми группами перемещались, порой даже полк солдат попадал. А теперь в основном с других планет… Бедняги, — покачала головой женщина.
— Я слышал истории о внезапно пропавших людях… Но считал, что это сказки… Ну, или другое простое объяснение… Понимаете?
— Сбежавшие мужья или жены? — усмехнулась Тамара.
— Или криминал… Маньяк напал, а труп спрятал, звери растерзали и останки растащили… Ну а пропавшие отряды солдат… Это давно было… Не верил я в это… А теперь, похоже, это правда… Погодите, а корабли у вас не появляются?
— На Эфире, насколько я знаю, нет. Возможно на Посейдоне.
— Посейдоне?
— Да, такая планета. Суши там очень мало, лесов едва хватает для поддержания атмосферы. Все живут в океане. Построены огромные плавучие города.
— Да сколько же этих планет вообще? — я помассировал виски, чувствуя надвигающуюся мигрень.
— О, очень много. Но я знаю только о нескольких. И то со слов других. Мои постояльцы рассказывали.
— Ваша комната пользуется спросом.
— Просто я уже очень давно живу на этом свете, молодой человек, — подмигнула Тамара.
— Эээ? — я почувствовал, что речь не о десятилетиях, но напрямую задать женщине вопрос о ее возрасте не решился.
Та, почувствовав мое замешательство, звонко рассмеялась, а затем сказала:
— Мне в прошлом месяце стукнуло четыреста с хвостиком.
— Четыреста? — поперхнулся чаем я. — Но как? Вы покупали годы? — добавил, слегка отодвигая свой стул и косясь в сторону выхода.
Во мне проснулась мнительность. Накормила, напоила, о своей планете рассказала, а теперь решила перейти к главному? Неужто хозяйка дома скупает годы жизни у своих прибывших с других планет постояльцев?
— Тише, тише, — заметила подозрительность в моих глазах женщина. — Я не занимаюсь такими делами. Это гнусно. Мне повезло родиться в семье Первых.
— Пардон? — все еще посматривая в сторону двери, переспросил я.
— Как ты знаешь, на Эфире кастовая система, и всего каст восемь, — сказала Тамара, внимательно глядя на меня.
Я молча кивнул.
— Но на самом деле их девять.
Ебушки-воробушки… Моя бедная голова, казалось, вот-вот лопнет от такого количества новой информации. Перемещения, другие миры, касты, медицина, больше напоминающая магию, люди живущие по несколько веков… И все это меньше чем за день.
— А нет ничего покрепче чая? — простонал я.
— Уж думала, ты и не спросишь, — рассмеялась моя собеседница и достала из шкафа бутылку с зеленым содержимым и две рюмки. Налив в каждую по палец, она придвинула одну мне. — Это эмбридж. Он очень крепкий, — пояснила она, заметив мой разочарованный объемом порции взгляд.
Я одним глотком выпил содержимое и вытаращил глаза. По ощущениям там было градусов девяносто. Отдышавшись, протянул ей рюмку, требуя повторить. Тамара хмыкнула, но спорить не стала и налила еще.
— А теперь объясняете, — сказал я, расправившись со второй порцией алкоголя, напоминавший по вкусу наш абсент, а по градусам слегка разведенный спирт.
— Девятая каста — это маги. Самая древняя каста. Изначально на Эфире только маги и жили, не было других. Уж не знаю, как они существовали без фермеров, обслуги и прочего… Это было несколько миллионов лет назад. Потом появились и другие касты. По моим данным, маги начали вырождаться и им требовалась свежая кровь. Они использовали людей с других планет, чтобы обновить свой генофонд.
— Прибывшие уже тогда были?! — не сдержавшись, воскликнул я.
— Они тогда и появились. Маги открыли порталы. Подправили свою ДНК. От них и пошли Первые. Спустя тысячи лет, люди, которых перенесли на Эфиру, расплодились, их потомки забыли свои корни и образовали нынешние восемь каст, — Тамара замолчала, переводя дыхание.
— А как же маги?
— Ушли в тень. О них знают немногие. Только Первые. Маги — это серые кардиналы Эфиры. Официально планетой управляют реуты… Официально…
— И магами они ведь называются не просто так? — спросил я.
Женщина внимательно посмотрела на меня, словно решая, рассказывать дальше или промолчать. Я состроил самую располагающую к себе физиономию, какую только сумел, и она уже было открыла рот, как в дом, а затем и на кухню без стука влетел долговязый рыжий парнишка лет четырнадцати.
— Печенье!!! — воскликнул он, хватая из вазочки несколько штук и засовывая себе в рот.
— Молодой человек! У нас гости, поздоровайся, — строгим голосом сказала Тамара, но глаза ее были полны нежности.
— Эм, здрасьте, — промычал с полным ртом парень.
— Это Эдвард, мой внук.
— Олег, — сказал я в ответ.
— Прибывший, — кивнул мальчишка, оглядев мой фиолетовый костюм.

Глава 2

Я жил в доме Тамары вторую неделю. Да, пролетела уже неделя с тех пор, как меня забросило на Эфиру. И за эти дни прошел стадии отрицания, гнева, торга и, под конец, впал в депрессию. Обойдя пол-города, мне так и не удалось найти портал. Выходя из дома ранним утром, я возвращался уже затемно с гудящими от усталости ногами, наспех проглатывал заботливо приготовленный Тамарой ужин и заваливался спать, чтобы с рассветом продолжить поиски. Но все было впустую. Хозяйка, глядя на мой измотанный вид, качала головой и ставила рядом с тарелкой стопку зеленого эмбриджа.
— Это так не работает, — сказала она в один из вечеров, когда я вернулся особенно поздно.
— Что? — поднял глаза от своей тарелки я.
— Ты же умный человек. Ученый. И сам прекрасно понимаешь, что если бы на Эфире были открытые порталы на Землю, то эфирцы валили бы к вам толпами. Так?
— Нууу… — протянул я.
— Так, — решительно ответила на свой же вопрос Тамара. — И потом, это просто не выгодно Эфире. Сам понимаешь почему.
— Да… Мы для вас просто источник здоровья и долголетия, этакие доноры жизни. А вам на Землю соваться смысла нет… То есть порталы работают только в одну сторону? Сюда? — тихо спросил я, опустив глаза, аппетит пропал.
— Не совсем. Открытых для всех желающих нет… — начала женщина.
— Маги! Они создали порталы! И они умеют их открывать. Где они, как их найти?! — озарило меня и я вскочил из-за стола. — Каким же я был идиотом! Ответ на все вопросы был прямо под носом! А вы тоже хороши, смотрели на меня, бегающего по всему городу от зари и до зари, и молчали в тряпочку! Раньше трудно было сказать? — я встал перед Тамарой, уперев руки в боки и грозно сверкая глазами.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9





Новинки книг:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • ksuha_08264 о книге: Мария Зайцева - Шипучка для Сухого
    Серия понравилась но вот эта книга не очень

  • evk82 о книге: Марина Ли - Два жениха и один под кроватью
    Превосходная книга. Отличный слог, динамичный сюжет.

  • elent о книге: Мария Боталова - Любовь демона
    Дочитала из упрямства. Нет, читается легко, но вот рояли в кустах уже просто задолбали. Стоят стройными рядами и через каждую страницу выскакивает очередной и вопит: Эге-гей! А у нас еще вот что в загашнике!
    Особенно умилила чистка в рядах ледяных демонов. Вот подходят по очереди идиоты и пытаются завербовать нежданную дочуру повелителя. Ушлый повелитель с сынком захватывает очередного подозрительного и утаскивает для допроса. И те исчезают. Раз, и нет демона. И никто, никто этого не замечает! Нет у мерзких заговорщиков семьи, друзей и даже подельников! Каждый строго сам по себе!
    И ледяная магия, что пропитала ГГ от макушек до пяток тоже как-то раздражает. И ,кстати, повелитель у ледяных так же мало значит, как и император. Дочь появилась? ну щаз мы о нее ноги, крылья и рога вытрем. начхать нам на твою повелительскую особу.
    Вишенка - возвращение драконов. Они улетели, вернуться не обещали, но вернулись..Занавес.

  • elent о книге: Мария Боталова - Метка демона
    Не впечатлило. А уж плюшки, что дождем посыпались на ГГ, заставляют плеваться. И папа у нее не абы кто, а правитель! И брат императора чуть что летит к ней на помощь. И семья ее радостно признает.... Из грязи в суперкнязи.

  • elent о книге: Мария Боталова - Беглянка в империи демонов
    Не состыкуется начало с продолжением. ГГ- затравленная девушка, вынужденная просто выживать, не ожидая ни от кого помощи. Ок. Замечательно. Случайно вляпывается в проблемы с демоном и ее забирает император, по совместительству брат проблемного демона. Ок. Понятно. Ей страшно, император поставил ее в известность, что образовалась у девы лишняя магия, которую надо забрать. Ок. Отлично. А дальше начинается комедия положений. На императора просто плюют. Его приказы для демонов - неинтересное сотрясение воздуха. Потому императору приходится самолично спасать ГГ из всех передряг. Приставить к ней охрану могущественный император как-то не соображает. Потом появляется любитель пирожков Варек и его питомец, разносящий все окружающее только так. Нет, я понимаю, что даже в серьезной книге может быть юмор. Но здесь юмор просто детсадовский. И портиться все впечатление от начала.

читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.