Библиотека java книг - на главную
Авторов: 49313
Книг: 123106
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Я попал в ЛитРПГ-4. Рейд мертвецов»

    
размер шрифта:AAA

Я попал в ЛитРПГ-4. Рейд мертвецов

Глава 1. Видение Апокалипсиса

Океан лавы колыхался от края до края. Небо — сплошная черная плита — висело так низко, что, казалось, протяни руку и коснешься смолянистой тверди. Но поднять руку я не мог — браслеты на коротких цепях надежно крепили конечности к вбитым в камень скобам.
Я лежал на плоском обломке скалы — обнаженный и прикованный, как Прометей. Но вместо орла с непроглядной высоты спланировала краснокожая бестия и сложила перепончатые крылья, подобно плащу. И эта кожистая накидка была единственной одеждой моей рогатой мучительницы.
— Я представлял наш первый раз иначе, — произнес с наигранным недовольством, попробовав цепи на прочность.
— Твой сон... — суккуба цокнула копытами и встала напротив, широко расставив ноги, меж которыми маятником покачивался кончик хвоста, — мои правила.
— Согласен, — улыбнулся и подмигнул, — правила твои. Но сон все же мой.
Океан исчез, исчезли небо и скала. Мы оказались в небольшой уютной комнатке — может быть замка, может, особняка, не знаю — все силы и воображение потратил на внутреннюю обстановку и ни толики не спустил зазря. Бревенчатые стены, мягкие шкуры на полу, за стрельчатым окном серебрился снег, но треск огня в камине надежно спасал от мороза. В углу — большущая кровать, рядом — столик с вином и виски. Все что нужно для отличного вечера, а если чего-то не хватит — придумаю по ходу. Я здесь безраздельный хозяин, пусть рогатая и пытается раз за разом оспорить власть.
— Миленько. Еще бы в театр меня привел.
Хира скрестила руки на груди — по моей воле демоница вернула человеческую форму и не могла прикрываться крыльями. Но полная нагота — слишком скучно, поэтому выудил из памяти воспоминания о суде в Хаб-Харборе. И подруга как по волшебству облачилась в белоснежную блузку, серый пиджак и короткую юбчонку, едва прикрывающую кружевные подтяжки чулок. Суккуба осмотрела себя, покачала рогами и фыркнула:
— Ты точно извращенец.
— Кто бы говорил. Хочешь — придумай наряд и мне.
— Сомневаюсь, что в костюме поросенка удобно заниматься тем, чем мы собрались заниматься.
— Хира...
Подошел и положил ладони на плечи — девушка вздрогнула, как от озноба, но на этом дрожь не прекратилась. Сжатые губы, отведенный взгляд, хмурые брови — пусть я и близко не дон Жуан, но это не очень-то походило на предвкушение грядущей страсти.
— Все в порядке? — спросил с тревогой, рассматривая лицо прислужницы — непривычно бледное и холодное.
— Не знаю, — нервно отозвалась та. — Волнуюсь немного...
— Серьезно? — не удержался от смешка. — Суккуба — и волнуешься перед этим?
— Дело не в «этом», — она вздохнула и прильнула щекой к груди — приятно, конечно, но теперь кончик рога упирался в подбородок. — Забей... Наверное, просто устала. Вся эта чехарда в Параморе, драка с Легатом... Говоришь, сегодня твой первый раз? Тогда давай зажжем, как в последний.
Отстранился, заглянул в блестящие алые глаза и потянулся губами к губам, придерживая голову красавицы под затылок, будто боясь, что в последний миг мираж растает. Кровь молотом ударила в мозг, дыхание перехватило, все тело напряглось, как от разряда тока. Но долгожданная близость закончилась, едва начавшись — волна неведомой силы отшвырнула от оцепеневшей прислужницы и впечатала в стену. Хира упала на колени с перекошенным от боли лицом и закатившимися глазами. Из распахнутого настежь рта вырвался такой вопль, что до сих пор не понимаю, каким чудом не проснулся от ужаса. Рев — дикий, нечеловеческий, похожий на смесь волчьего воя и сирены воздушной тревоги — сотрясал каждую клеточку тела — уже настоящего, но сон наотрез отказывался отпускать из душных давящих объятий. Мышцы парализовало, все вокруг поплыло, исказилось, как от испарины, а очертания бестии, наоборот, посерели до рези, превратившись в карандашный рисунок с жирной обводкой.
— Драконоголовый демон восстанет из ада, — голос девушки — и без того низкий и хриплый — превратился в самый настоящий гроул. — А вслед за ним — легионы Тьмы. И Свет померкнет. И звезды рухнут горящими камнями. И время застынет. И мир рассыплется на точки, а живые навеки забудут дорогу домой. Но Железная крепость...
Хира явно хотела закончить предложение, но не успела — взорвалась. Полыхнула динамитной шашкой, и ослепительный гром наконец-то вышвырнул из кошмара. Очнулся в кровати самой дорогой комнаты припортовой таверны — с запозданием перечислили пять тысяч за спасение Парамора, вот и не поскупились. Впрочем, пробуждением мой подскок можно назвать лишь с большой натяжкой — за доли секунды согнулся под прямым углом и ошалело завертел головой.
Суккубы рядом не было, хотя легли вместе, и красавица устроилась под боком, закинув ногу мне на колени. Но вскоре пропажа обнаружилась на полу в позе эмбриона — зажмурившаяся, трясущаяся и чуть дышащая.
— Хира!
Схватил ее за плечи, перевернул на спину и как следует встряхнул. К счастью, этого хватило — прислужница разомкнула веки, часто заморгала и поднялась. Подошла к окну, оперлась ладонью на стену и свесила голову, редко, глубоко и с присвистом втягивая воздух.
— Хира... — легонько коснулся плеча, но подруга стряхнула ладонь. — Что случилось?
— Ничего особенного, — проворчала в ответ. — Просто увидела конец света.
— В смысле? — услышанное настолько поразило, что сумел выдавить лишь это.
— В коромысле, — она утерла пот со лба и повернулась ко мне лицом — таким хмурым и серьезным, каким еще не видел прежде, даже после ссоры в параморском кабаке. — Владыка чует в тебе угрозу. Ты пришлепнул одного из его лучших прихвостней. Если главный черт готовит вторжение — Свет не выстоит. Их больше, Артур. Их всегда больше.
— Подожди... — поднял ладони и тряхнул головой. — Какой еще конец света? Какое вторжение? Что ты увидела?
— Если вкратце — ряд картин. Но это не картины — слишком уж правдоподобно «нарисованы», от настоящего не отличишь. Вроде бы вы называете такое фотографиями.
— Так, — кивнул, не спеша с выводами. — И что на них?
— Первая — черное небо без единой звезды, расчерченное огненным дождем. Под ним — ворота и стены Столицы Иринора,разрушенные, расколотые, изуродованные. А сам город пылал как факел, озаряя несметную рать на подступах. Я видела это как бы из глаз одного из демонов, либо... сама стояла в строю — девушка вздрогнула, и столь сильное смятение отразилось на бледном лице, что мне больше всего на свете захотелось обнять соратницу.
— А подобного не случалось раньше? Может, ты увидела не будущее, а вспомнила далекое прошлое?
— Нет, — уверенно и жестко произнесла Хира. — Столицу осаждали много раз, но никогда не сжигали дотла, и ни один бес не проник за священные камни.
— Хорошо. А дальше?
— Вторая — будто бы из глаз поборника света. Он прятался за обгоревшими обломками и указывал оружием на громадную краснокожую тварь с телом человека, крыльями летучей мыши и драконьей головой на длинной шее. Наверное, поднимал в бой немногочисленных и перепуганных защитников, чьи изломанные тела смешались с каменной крошкой. А еще разглядела браслет этого игрока. Наверное, просто совпадение, но левый фиал пузырился фиолетовой энергией, а правый... — суккуба шумно выдохнула, собираясь с мыслями, — правый лопнул.
— Думаешь?..
— Я не знаю, что думать. Поэтому просто говорю, как есть.
— Извини. Продолжай.
— Благодарствую великодушно! Третья картина — поле боя. Не стану утверждать где, но, кажется, в Эльфере. Сложно распознать точно — все выгоревшее, разрушенное и в кратерах. Я видела два войска друг напротив друга. Смотрела на два моря людей и демонов как бы с высоты... Ты в курсе, что я умею летать?
— Хира, мне кажется...
— Ты в курсе, — ответила сама себе прислужница, и алые глаза полыхнули раздутыми углями. — В первых рядах — игроки. Между ними — облака стрел и созвездия колдовских сполохов. За ними — прихвостни и ополчение. И нет им ни числа, ни края. В этот день все — от мала до велика — вышли драться с извечным врагом. Если это не последняя битва Тьмы и Света в конце времен, то я решительно не понимаю, о чем гласят древние легенды.
Молча кивнул, выражая интерес к рассказу.
— Четвертая картина — все то же самое, но с двумя исключениями. Воинства уже сошлись в бою, а мир вокруг... начал рассыпаться.
— Рассыпаться?
— На маленькие квадратики, — подруга свела большой и указательный пальцы и посмотрела на меня через щелочку. Вершины гор, поверхность, сами сражающиеся. И все это — подернуто рябью, но не такой, как на воде в непогоду, а... из разноцветных точек? Зеленые, фиолетовые и красные мушки застлали глаза. Сначала их было мало, потом — все больше и больше, а в итоге все слилось в сплошную черноту, абсолютное ничто. Похоже, это и есть конец света. Но затем... затем я увидела каменную громаду верхом на вулкане посреди заснеженной долины. Железную крепость — самую большую кузницу Иринора. Под обычным небом, без раскаленных камней и льющейся из трещин лавы. Ее не могли показать просто так. Это не семейный альбом, куда случайно положили портрет чужака. Это — прямое отношение к видению. Ключ к нему. А точнее, к пониманию того, как предотвратить гибель мира.
— И что нам делать?
— Не терять времени, — из голоса пропали все нотки иронии и ехидства, и это пугало еще больше видения грядущей смерти всего сущего. — Мы отправимся в Анвиль и узнаем, что не так с этой долбаной крепостью. Ты слышал. Я слышала. «Но Железная крепость...». Но — что? Поможет победить врага? Спрячет от Апокалипсиса? Станет маяком для заблудших душ? Укажет дорогу домой? Падет первой? Или последней?..
— Хира, — чуть повысил тон, опасаясь, что девушка вот-вот взорвется от перенапряжения — совсем как во сне. — Остынь.
— И то правда, — она поежилась и хлестнула хвостом по стене. — Чего гадать? Надо выяснять все на месте.
— А что это за Анвиль такой?
— Тебе понравится, если любишь горы и зиму. А вообще, локация пятого ранга.
— Пятого?! — подсознание отчаянно отказывалось верить в происходящее, и брови сами собой поползли на лоб, выдавая царящую в душе сумятицу.
— А что такого? — с вызовом спросила демоница, беря на слабо. — Испугался? Ты уже не новичок, оружие вон получил недавно. Да, сперва побудешь «брелком» и «прицепом», а потом втянешься. К тому же, там довольно долго тусовался наш любимый рыжий пес. И оставил загашник с кое-каким полезным барахлом. Хоть перестанешь таскать обноски с блошиного рынка.
— Думаешь, тайник до сих пор не разграбили? — инстинкт самосохранения всеми силами сопротивлялся самоубийственной затее и выискивал все новые и новые доводы избежать похода в неизвестность.
— Не-а, — бестия подошла вплотную, и я ощутил дыхание на кончике носа. — Пароль знаю только я. Без него в схрон не проберется сам сатана... Ну, ладно, сатана проберется, но больше — никто.
— А ты уверена в этом пророчестве?
Ожидал всплеска ярости и обвинений в трусости, но вместо этого девушка с несвойственным спокойствием произнесла:
— Не уверена.
— А если оно ошибочно?
— А если нет?
Да уж, ситуация... Из-за странного глюка мне предложили отправиться неизвестно куда и найти неизвестно что ради хрен знает чего. И на старт нового задания не шибко-то похоже. Да, бывают эпические квесты, берущиеся в одном месте, а сдающиеся за тридевять земель, но с каких пор их выдают собственные слуги?
И какой шанс на успех этого безумного рейда? Бывает, нубы фармят высокоуровневые локи — и это не что-то сверхъестественное, а вполне распространенная практика. Но Иринор слишком выверен и стабилен для подобной хитрости. Ни читов, ни багов, ни эксплойтов — все по чесноку. И в таких условиях не дал бы задумке подруги и процента на удачный прок.
— Слушай... — с шумом выдохнул, готовясь к неизбежному. — При всем моем уважении, лезть на высокие ранги только потому, что тебе приснился страшный сон...
— Страшный сон? — ее кулаки сжались добела, а глаза полыхнули огнем. — Вот значит как, да? Когда все ровно да гладко, ты — герой. А когда надо рискнуть — обоссался? Хира, я верю тебе. Хира, я люблю тебя! Хира, я за тебя весь мир нагну! На словах ты Леголас, а на деле...
— Да погоди! — вскочил и попытался обнять напарницу. — Я не...
— Пошел ты... — девушка толчком усадила на кровать и быстрым шагом направилась к выходу. У порога замерла и с презрением бросила через плечо: — Вечером на север отправляется корабль. Придешь — хорошо. Не придешь — прощай.
— Что?.. Подожди!
Но суккуба с грохотом захлопнула дверь, а когда выбежал в коридор, от подруги остался только легкий запах серы да след пентакля на полу.
Надел просторные «самурайские» штаны и рубаху, закинул за спину перевязь со сложенным посохом и спустился в обеденный зал — почти пустой ранним утром. Вручил служке серебряк с просьбой найти друзей, сел за самый дальний от входа стол и заказал большую кружку крепкого пива. События снова сложились поганейшим образом из возможных — надеялся на ночь любви, а в итоге все закончилось ссорой и весьма странным предложением на грани с ультиматумом. С одной стороны, замысел Хиры не шел вразрез с нашим общим планом — убийством Владыки. С другой, прежде не замечал за подругой способности к ясновиденью. Почему именно ей явилось будущее? Суккуба как-то связана с хозяином Нижнего мира?
Черт разберется, что вообще происходит. Это все равно как прочитать в желтой газетенке о том, что Земле грозит смена полюсов, и в тот же день уволиться с работы, продать квартиру, машину, почку и на вырученные деньги начать строить бункер. Слишком уж все резко, однако демоница выглядела так, словно ни на йоту не сомневалась в правдивости предсказания. А кое-какой момент в нем не давал покоя и мне. Поэтому-то и позвал друзей, чтобы обсудить свалившийся на голову сумбур.
Соратники пришли очень быстро и вместо приветствия спросили, что случилось, не успев даже сесть за стол.
— А где Хира? — Ингрид завертела головой, выискивая суккубу.
— Так-так-так... — Лера села, закинув руку на спинку стула, и с подозрением сощурилась. — Поругались? Нужен срочный женский совет?
— Похоже, и мужской тоже, — Ермак крякнул и водрузил лохматые кулаки на стол. — Ты это — не переживай. Уж чем-чем, а советом поможем.
Пояснил, что дело не в наших отношениях. Вернее, не совсем в них. И предложил сперва выпить, ибо на трезвую голову такое не представишь. И когда услужливая разносчица принесла поднос с кружками, выдал все как на духу, опустив некоторые пикантные подробности разговора с демоницей.
Около минуты товарищи молчали, приоткрыв рты и таращась на меня во все глаза. Поднятые кружки недвижимо висели над столом, несмотря на немалый вес. Первой сдалась Лера — рыцарь грохнула посудой и отвернулась к окну, бросив одно единственное слово:
— Трындец...
— Полностью согласна, — проворчала жрица, потирая затекшее запястье.
— Девчат, а что не так? — с привычным простодушием спросил Ермак. — Чем плох этот самый Анвиль? А то у вас такой вид, будто Артуру жить три дня осталось.
— Если сунется туда — протянет и того меньше, — Валерия вздохнула и повернулась к собеседникам. — Послушайте... нет ничего страшного в перескоке между локациями. Многие так делают, особенно когда подкачаются. С первого ранга сразу на третий, с третьего на пятый, с пятого на седьмой. Но Анвиль — это другое. Анвиль — это дорога на Столичное Плато. Это — ресурсная база, за которую дерутся насмерть. Это — pvp-зона, где игроки режут друг друга направо и налево. Да не абы какие нубы вроде нас, а люди, равные по силе полубогам. И тебе, Артур, тоже придется убивать — много, часто и со вкусом. Совесть не замучает?
— Если Хира права — погибнут все, — с прохладцей произнес в ответ.
— А если нет? — ожидаемо спросила рыцарь и скрестила руки на груди. — Если это — очередная манипуляция?
— Очередная? — в голосе неожиданно для меня заскрипел лед.
Лера отмахнулась, не желая продолжать разговор.
— Я вот о чем толкую, — попытался хоть как-то обосновать сомнения, несмотря на полное недоверие соратников. — Падающие с неба звезды похожи на баг геодаты. Время остановилось — сервер завис. Мир рассыплется на точки... Может, речь идет о пикселях? Все это, в общем и целом, похоже на краш игры. Полный шатдаун. И это возможно. Такое случалось во многих популярных играх — когда наплывало слишком много игроков, «железо» попросту не справлялось. А теперь представьте что начнется, когда приспешники Владыки схлестнутся со светлыми поборниками? Самый массовый замес в истории. Не группа против группы, не клан против клана, а фракция против фракции. Перегрузки, лаги, фризы, а потом отключение. И никто не найдет дороги домой. Потому что останется заперт в Ириноре навсегда.
— Иногда орел в небе, — удачно вспомнила Ингрид, — это просто орел в небе.
— А если нет?
— А если да?
Настал мой черед фыркать и махать руками.
— Так мы ни о чем не договоримся, — Ермак взял на себя роль третейского судьи. — Суть не в том, кто прав, а кто выдумывает всякое. Суть — в доверии. Если доверяешь Хире как самому себе — действуй. Если сомневаешься — лучше не рискуй.
— Бред... — Лера продолжила гнуть свою линию. — Как можно вообще доверять боту? Вспомни, сколько раз она тебя чуть не угробила?
— Решила наверстать упущенное, — буркнула жрица. — И так, чтоб уж наверняка.
— Хоть бы дала для мотивации, — поддержала подруга. — А то в пасть к смерти лезть можно, а к ней в трусы — нельзя.
— Знаешь, что?! — вскочил, задев стол, и непочатые кружки подпрыгнули, расплескав осевшую пену. — Не зарывайся! Если бы не Хира — вы бы до сих пор сидели в плену!
— Если бы не эта рогатая рожа, — Лера тоже встала, опрокинув стул, — мы бы вообще не попали в плен!!
— Ребят... — тихо пискнула Ингрид, переводя испуганный взгляд с одного спорщика на другого. — Может, хватит?
— Не хватит! Хочешь сдохнуть — скатертью дорога! Но у нас поддержки не проси! Нормальные люди самоубийства не поддерживают! И убийства тоже!
Не сказав, а выплюнув гневную тираду, Лера вышла из таверны. Подруга, виновато кивнув на прощание, отправилась следом. Остался только Ермак, в задумчивости потягивающий пиво.
— Знаешь, брат, — наконец изрек похожий на гнома бородач, — я сказал, что за тебя горой. И от слов не отказываюсь. Надо — поеду с тобой хоть к черту на кулички.
— Исключено, — покачал головой. — Слишком низкий ранг. Лучше останься в Хаб-Харборе, покачайся и присмотри за девчатами. Понимаю их сомнения и зла не держу.
— Так ты уже все решил?
— Нет, — побарабанил пальцами и сжал губы, неотрывно глядя на текущую по глиняному боку струйку. — Не знаю.
— Ну, до рассвета есть время подумать. А пока давай хряпнем!
Улыбнулся и жестом подозвал разносчицу.
— А, давай.
Несмотря на солидную разницу в габаритах и опыте, Ермак захмелел после третьей пинты, а я сидел как на иголках и не мог перестать обдумывать видение. Пока товарищ делился забавными побасенками из сельской жизни и гоготал со своих же шуток, я прокручивал, процеживал и пропускал через кристально чистые мысли описанные картины грядущего. И что-то в них не давало покоя. Что-то, чего на них не изобразили, но имеющее непосредственное отношение к ним. Некая компиляция косвенных факторов, логическое умозаключение, истекающее из озвученных данных и зашифрованное в последовательности сменяющихся кадров.
— И Машка такая говорит: не починишь трактор — уйду к соседу! — гаркнул товарищ, багром вытащив из омута рассуждений. — И что бы ты думал? Ушла! Ха-ха-ха!
— Повтори, — попросил с чрезмерной жесткостью, и хвала всем богам, что воин не посчитал сказанное пьяным «наездом».
— Ну, Машка — соседка моя. Постоянно собачилась с мужем и...
— Не починишь трактор — уйду к соседу... — сказал я, нахмурившись до боли в переносице. — Котята-чертенята...
— Артур, ты куда?!
— На север.
Приятель не стал ничего уточнять и расспрашивать. Просто бросил вдогонку:
— Удачи.
Прохлада улицы сдула остатки хмеля. Я бежал со всех ног, не замечая ничего вокруг. Хира видела разрушенную Столицу как бы своими глазами. И видела глазами человека с фиолетовым фиалом. Можно предположить, что это — лишь совпадение. Но какова вероятность, что неведомая высшая сила, ниспославшая предупреждение об Апокалипсисе, случайно выбрала именно летающего демона из всего нечистого сонма? И так же случайно подселила «камеру наблюдателя» в демониста, а не в любой другой класс? И именно у этого поборника оказался разбит красный сосуд. Сосуд, отвечающий в том числе и за отношение с прислужником.
Не придешь — прощай. Если мы не отправимся в Анвиль вместе, то вскоре сойдемся — но уже по разные стороны баррикад. Возможно, все это — бред сумасшедшего. Возможно, Хире просто приснился дурной сон. Возможно, ничего такого в Железной крепости нет. Кто прав, кто виноват — неизвестно, но если отпущу Хиру одну, Апокалипсис уже не остановить.

Глава 2. Приплыли

Добежал до причала, когда небольшая каботажная шхуна уже подняла якорь и отдала швартовы. Прохладный вечерний ветер ударил в косые паруса, и ветхого вида посудина скользнул вдоль свай. А вместе с ним ускользали чисто гипотетическое спасение мира и вполне себе реальное будущее наших с Хирой отношений. Вот и пришлось пойти на отчаянные и небезопасные меры, но лучше немного пострадать, чем потерять самое дорогое.
На полном ходу разложил посох, вонзил острие в угол пирса и скакнул в сторону кораблика не хуже опытного прыгуна с шестом. Но даже этого маневра не хватило, чтобы добраться до цели — шлепнулся бы в воду и никто не стал бы подбирать, подумаешь — беда, сам до берега доплывет. Поэтому в верхней точке влил в колдовское оружие пару делений моджо и на импровизированном рокет-джампе приземлился на палубу.
Сказать, что матросы ошалели от такой наглости, значит промолчать. Все до единого выхватили кривые ножи, абордажные сабли, гарпуны и обступили «зайца» полукругом, недвусмысленно намекая, что лучше бы безбилетнику самому прыгнуть за борт, пока не помогли.
Поднял руки и с улыбкой постучал по браслету — золото есть, договоримся. И предложение сработало — впрочем, как и всегда, когда речь идет о больших деньгах и возможности стрясти еще больше за форс-мажорные, так сказать, обстоятельства.
— Кто таков? — прохрипел капитан с квартердека — пузатый, косматый, в потертом камзоле и с трубкой в гнилых зубах. Сущий пират, не хватает лишь деревянной ноги и попугая-матершинника. — Зачем пожаловал?
— Меня зовут Артур, — слегка поклонился, не опуская рук. — Я — поборник Света. Срочно надо в Анвиль по делам государственной важности.
— Хм... — старик облизнул потрескавшиеся губы. — В Анвиле нынче неспокойно.
— Нынче везде неспокойно, — произнес с уверенной вежливостью. — Но мы над этим работаем.
— Да-да... — мореход выдохнул колечко дыма и посмотрел сквозь него, как в глазок. — Ходят байки, кто-то из вашей братии пустил демонов в Эльфер. Тоже хотел порядок навести, но в чем-то напутал. Не слышал о таком?
— Слышал, — улыбка превратилась в кривую ухмылку. — Негодяй жестоко наказан.
— Это хорошо... А что за класс?
— Демонист, — отпираться бессмысленно — поймают на лжи и все пропало. Байки — они далеко, а вранье — рядом.
Моряки насторожились пуще прежнего — буквально слышал, как хрустят пальцы и скрипит кожа на рукоятках. Седые брови толстяка сошлись на переносице, орлиный взгляд пронзил насквозь. Если дело дойдет до драки — раскидаю всех как детей. Но мне не нужна драка, мне нужен корабль, а следующего ждать целые сутки.
— Тот парень вроде бы... а, плевать, — в подтверждение слов морской волк харкнул за борт и затянулся крепким табаком, от которого у меня свербело в носу, несмотря на расстояние и крепчающий бриз. — Поборник в пути пригодится. Особенно демонист. А то Зиз вон клялся и божился, что видел в трюме рогатую бабу с копытами и хвостом.
Команда заржала, а щуплый парнишка — судя по возрасту, юнга — стал таким же красным, как бандана на кучерявой голове.
— Это правда, клянусь! — рассерженный крик утонул в хохоте. — Стояла у пассажирской каюты и пыталась открыть когтем дверь. Я чуть ведро не выронил! Хотел уже на помощь звать, а бестия эта глянула алыми глазищами, улыбнулась — у меня аж дыхание сперло и ноги окаменели!
— Сдается, не только ноги, — хмыкнул капитан, и палуба затряслась от дружного гогота.
— Послушайте! — повысил голос, переключая внимание с парнишки на себя. — Что бы это ни было — бестия, привидение или просто морок — со всем разберусь. И щедро заплачу за самую лучшую каюту.
— А она у нас одна, — старик достал из кармана ключик. — Как раз там, по словам юнги, суккуба и спряталась. Ежели поймаете — велите Зиза на прощанье поцеловать, а то извелся совсем, только о ней и говорит.
— Но...
— Как прикажете, — посмотрел на стушевавшегося паренька и тряхнул головой — иди и не отсвечивай.
За все про все с меня содрали сотню золотых. Грабеж чистой воды, и капитан это знал. Но знал он и о моем безвыходном положении — если колдун прилетает на корабль верхом на посохе, вестимо, нужда действительно большая. А большая нужда и стоит соответственно. Торговаться и спорить не стал — не солидно, да и оплаты за заказ из Парамора хватало с избытком. Припечатав браслетом сургуч на векселе (наличку при себе не носил, пришлось по-быстрому оформить расписку в каюте капитана), получил заветный ключ и спустился на нижнюю палубу.
От забитого бочками и ящиками трюма ее отличали только развешанные в свободных местах гамаки и круглый стол перед кухонькой кока. Пушечного вооружения шхуна не имела, вот поборника и взяли почти без лишних слов — в случае чего боты могли рассчитывать исключительно на вмешательство игрока. «Номер-люкс» же располагался под лестницей, размерами и удобством соперничая с каморкой Поттера в доме Дурслей.
Нет, честно, у меня ванная комната больше. Приколоченная к стене и полу двухъярусная кровать занимала половину объема — хрен где развернешься. И все же Хире удалось каким-то чудом возникнуть аккурат за моей спиной, когда наклонился, проверяя матрас и одеяло на вшивость.
— Ну надо же, — демоница скрестила руки и привалилась спиной к двери, всем своим видом выражая крайнюю степень презрения. — Можно вопрос?
— Конечно, — встал в ту же позу, с вызовом уставившись на подругу.
— Ты пришел за моей идеей... или моей юбкой?
— У тебя нет юбки...
Щелчок пальцев — и коротенькие шорты «перетекли» в еще более короткую кожаную мини, в каких обычно выплясывают бразильские стриптизерши.
— Теперь есть. И в зависимости от твоих слов она или останется на мне, или улетит в угол, а следом — трусики и все остальное.
— Послушай, я...
— Юбка, — девушка протянула левую ладонь. — Идея, — протянула правую и покачала, как весы, изогнув бровь. — Мир или вражда. Страсть или целибат. Правда или корыстный умысел.
— Хира... — сглотнул и попытался поднять взгляд, но глаза будто притянули тросами к полуобнаженным бедрам прислужницы — крепким, округлым и слепленным по идеальному лекалу недосягаемой для живой женщины красоты. — У нас говорят: доверяй, но проверяй. В Ириноре нет никого, кому бы я верил больше, чем тебе. Но и во внезапные пророчества и предсказания верить не привык. Пусть этот мир — не совсем реальность, пусть здесь всюду магия и прочая мистика, но... Я допускаю вероятность, понимаешь? Поэтому и еду с тобой в Анвиль. Чтобы узнать все наверняка. Доверяю, чтобы проверить.
Суккуба долго смотрела исподлобья, не шевеля ни одним мускулом. На побледневшем лице не проступило ни единой эмоции — покер-фейс чемпиона, нечитабельная маска для самого опытного психолога. Возможно, прямо сейчас этим психологом была Хира, наблюдая за пульсом на яремной вене (стучит, как отбойник), капельками пота (весь взмок), дыханием (как после забега) и мимикой (о спокойствии собеседницы не мог и мечтать). И пусть все факторы играли на руку рогатому детектору лжи, смиренно ждал приговора, понимая, что любое слово прозвучит как оправдание, либо попытка замаскировать вранье. Словно оказался на экзамене, когда паршиво выучил билет и сыплешь на преподавателя все, что вспомнил, вместо прямого и четкого ответа. Ведь правда не требует долгих и расплывчатых обоснований — так значит так.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.