Библиотека java книг - на главную
Авторов: 50365
Книг: 124876
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Князь Верд»

    
размер шрифта:AAA


Пролог

Отряд, численностью в пять дюжин человек, двигался по узкому ущелью. Дорога, извиваясь серпантином по давно высохшему руслу реки, петляла между гор. Люди двигались молча, не нарушая звуков природы. Серые, уставшие лица, пропитанные дорожной пылью. Но глаза, глаза путников горели пламенем. Посмотрев в них, становилось ясно, у этих людей есть большая цель, к которой они движутся, не страшась преград на пути. Почти все в отряде были облачены в броню, каждый хорошо вооружен. Одним словом, бывалые воины. Лишь один, преклонного возраста, в серой, домотканой одежде, не носил брони и оружия. Несмотря на прожитые годы, держался он в седле не хуже прочих. Вместо оружия у него имелись две большие кожаные сумки, одна из которых была перекинута через плечо. Сквозь пришур серых глаз, в которых отражалась мудрость прожитых лет, он окидывал окружающее пространство, и порой на его лицо набегала лёгкая, чуть грустная улыбка.
На корпус лошади впереди ехал молодой воин. Высокого роста, широкоплечий, он источал ауру силы. Русые волосы едва достигали плеч, нижнюю часть лица скрывала небольшая бородка. И глаза. Никто не смог бы определить цвет его глаз, встретившись с ним взглядом. Просто потому, что немедленно отвёл бы глаза в страхе, будь он даже бывалым воином, не раз видевшим смерть на расстоянии вытянутой руки.
Глаза молодого воина источали ледяную ярость. Затишье перед грозой, когда любое движение воздушных масс мгновенно приведет к разряду молнии, и тут же разразится многочисленными вспышками и громовыми раскатами, звуковой волной выбивая последние крупицы воли, оставляя лишь желание забиться в самый дальний угол, и молится всем богам, чтоб миновало, прошло стороной.
Рядом с воином бежал крупный бер. Густая, иссине-черная шерсть его казалось поглощала сам свет. Под шерстью перекатывались буграми могучие мышцы. Порой зверь поворачивал голову в сторону молодого воина, и их взгляды пересекались. В эти моменты морда бера оскаливалась в подобии улыбки, а маленькие, но умные глазки были наполнены верностью своему старшему другу.
Отряд целеустремлённо двигался вперёд.

Глава 1 Государство воинов

В пути были уже третий день. Последнюю остановку в человеческом поселении делали перед горной грядой, через которую пробирались с большим трудом. Проводника из местных найти не получилось, никто не хотел даже приближаться к землям воинского государства. Уж больно не любили чужаков в царстве Перуновом.
Небольшой дозорный отряд, из пяти всадников, двигался в сотне саженей впереди, разведывая дорогу. Такой же отряд замыкал нашу маленькую колонну. Все, кроме Кайрата, бывалые воины, впрочем лекарь не уступал им в сноровке.
– Ваше сиятельство, дорога впереди перекрыта,– доложил Трогард, вернувшись из передового дозора. Я непроизвольно поморщился. Вот сколько раз говорить, чтоб обращался просто, или по имени, или командир.– Близко не приближались, но издали видно, что все воины облачены в одинаковую одежду и снаряжение. Предполагаю, это пограничный пост Перуновцев. Нас скорее всего заметили.
– Ну чтож, мы ждали этой встречи, вскоре узнаем, зря мы пошли этой дорогой, или нет. Мастер Кайрат, готовь подорожную,– обратился я к лекарю, у которого были все документы и золото отряда. Посмотрел на своего питомца,– Сварг, скоро встретим чужих, веди себя достойно.
Зверь, подняв на меня умные глаза, недовольно ощщерился. Припугнуть чужаков было его любимой забавой, которой я его только что лишил.
Трогард отдал команду, и бывалые воины быстро перестроились из растянутой в плотную колонну, а я, Кайрат, бывший тысячник и Сварг, выдвинулись вперёд. Через сотню саженей ущелье сузилось, и впереди мы увидели опорный пост. Невысокая, всего в полторы сажени, стена перегораживала дорогу, оставляя лишь узкий проход, в котором двое конных вряд-ли разъедутся.
Со стены раздался крик, нас заметили. Трогард поднял руку, и отряд воинов остановился, мы же двинулись вперед. Когда до оборонительного сооружения оставалось с десяток саженей, навстречу вышли два воина. Один совсем молодой, второй постарше, сразу видно, бывалый вой. В остроконечных шлемах с бармицей, в кольчугах до середины бедра длинной, подпоясанные широкими поясами, на которых у каждого в специальной петле справа держится секира, и пара метательных топоров с лева, заткнутых за пояс. На спине у каждого большой круглый щит. На ногах хорошие кожаные сапоги, с окованными металом носами. Таким если ударишь правильно, непременно нанесешь увечье.
Но больше всего привлекали внимание лица встречающих. Гладко выбритые, с нанесенным на них узором синего и красного цвета. Выглядело это устрашающе, но на мой взгляд, глупо, словно скоморохи какие-то.
– Стояти! Хто таки?– Резким, басовитым голосом спросил один из встречающих. Я молча спешился, принял от целителя подорожные, и подошёл поближе к пограничникам, а это были точно они.
– Князь Верд, с дружиной. Путешествую по святым землям, дабы исполнить святой обет, данный мной Матери Прородительнице над пеплом моих родичей.– На мои слова тот, что спрашивал, слегка нахмурился. Потом повернулся лицом к рядом стоящему рядом воину.
– Зымай подорожну, для погляду,– вновь произнес старший, и, пока боец подходил ко мне, пристально, с прищуром смотрел в глаза. Правую руку, словно невзначай, он опустил на рукоять секиры.
Молодой подошёл, грамотно встав чуть слева от меня, взял грамоту, развернул, и вчитался. Ознакомление с подорожной заняло несколько минут, после чего воин вернул документ мне, и бросил через плечо старшему:
– Уси вирно, командир, вин правду мовит.– После его слов напряжение резко спало, и старший заметно расслабился.
– Тади слидуй за мной,– обратился он ко мне, и, заметив, как со мной пошел Сварг, добавил,– тильки биз ведмедя. Ух, яка страховидла, добре звирь.
– Сварг, стой здесь, охраняй мои вещи!– Скомандовал я беру. Тот недовольно рыкнул, заставив схватиться за секиру молодого воина, который уже повернулся ко мне спиной. Питомец фыркнул, словно усмехнулся, и, обиженно отвернувшись, демонстративно стал разглядывать что-то на почти отвесной стене ущелья.
Оформление проезда на территорию царства Перуна не заняло слишком много времени. За неимоверно толстой, в пару саженей, защитной стеной располагалась каменная постройка, видимо что-то вроде казарм, и небольшая хижина, к которой и подвел меня старший воин.
Хижина состояла из одной комнаты, в которой, слева от входа, стоял грубо сколоченный стол с лавкой, а у дальней от дверей стены за конторкой сидел бравого вида дедок.
– Силантий, дорожную справь кня́зю с дружиной, тилько швытче, негоже славних росских вояк у входа держати,– сказал сопровождающий, не входя внутрь.
– Зараз будемо, тилько подорожную мине дай,– обратился старый вой ко мне. Я протянул ему документ, тот осторожно принял, развернул, и внимательно прочитал. Что интересно, что здесь, что при встрече воины Перуновы читали подорожную без проблем, а ведь там были приписки на нескольких языках.
Взяв перо, и обмакнув его в чернила, писарь быстро внёс дополнительную информацию. Подул на документ, и, дождавшись высыхания чернил, обмокнул в чернила перстень на среднем пальце правой руки. С силой прижал к подорожной, оставляя печать, вновь подул, и протянул мне.
– Тримай, уси готово,– протянул писарь мне документ,– добре буди в нас. Одну минуту!– И, порывшись в ящиках конторки, подал ещё какую-то грамоту.
На ней, правильной Росской письменностью было выведено:
"Правила и законы для чужаков на территории Перунова царствия."
– Благодарю!– Я изобразил лёгкий поклон головы.
– Не благодари, князь, это стандартный документ.– Ответил мне на чистом Росском писарь,– многие, по глупости, не считают нужным с ним ознакомится, и в первом же селении их калечит какой-нибудь крестьянин. В нашем царстве не признают дворянских званий, только воинская доблесть заслуживает уважения. Поэтому простой землепашец, может оказаться, в прошлом был есаулом, и на грубость ответит ударом кнута, да так, что до рёбер достанет.
– Я услышал тебя, воин. У нас, на границе с халифатом, тоже ценится воинская доблесть.
– Я буду рад, если князь прислушается к моим советам,– сказал писарь, и крикнул ждавшему снаружи воину:
– Мыкола, уси готово, можеш пропускати князя с дружиной
– Добре.– Обрадовался старший воин, и с серьезным лицом обратился ко мне,– князь, запамятай, будь ввичливий з людьми, и збережеш життя.
– Я приму к сведению твои слова, воин.– Меня начинало раздражать, что каждый тыкает , как мне себя вести здесь. Неужели сюда одни глупцы из других государств приезжают?
– Добре,– ещё раз повторил старший воин, и громко скомандовал всему горнизону,– пропустити всих!
Через несколько минут наш отряд удалялся от пограничного поста. Воины тихо переговаривались, обсуждая увиденное и услышанное, я же находу читал свод правил для гостей царства. Ничего необычного, разве что настоятельно не рекомендовалось заговаривать с молодыми девушками первым, потому как это могла оказаться чья-то невеста, и жених, узнав, скорее всего вызовет на поединок. И ни дай Перун, ты победишь его. Тогда тебе придется по очереди биться со всеми его братьями, дядьками, отцом, и, возможно дедом. А если тебе улыбнется воинская удача, и ты победишь всех, то придется тут же женится на девушке, с которой имел глупость заговорить первым. И не отвертеться никак, таков указ предков.
Решил на стоянке предупредить дружину о таком местном обычае, чтоб не вышло неприятностей.
А вообще я ждал. Ждал встречи с тем, кто укажет дорогу к руинам Древних. Я не знал, кто это будет, но примерно предполагал.
Нас должен был встретить или сам громовержец, или кто-то из его детей. И при встрече крайне важно было не рассердить бога. Подсказать то он подскажет, но пошлет дальней дорогой, да ещё и проблем подкинет в пути. Боги, они такие.
Ущелье, а с ними и горы, мы покинули без происшествий. Оставив за спинами давящие своей неприступностью крутые склоны, отряд оказался на просторе. В любом направлении, на сколько хватало глаз, расстилалась равнина. Местами были раскиданы небольшие рощи, а по правую руку виднелась извилистая лента реки. К ней мы и направились, благо дорога вела именно в ту сторону. Требовалось хорошенько отдохнуть самим, и дать отдых лошадям, которые тяжело перенесли переход через горы.
В горах, из-за высоких стен ущелья, было довольно прохладно, но, выйдя на равнину, мы всей кожей ощутили жар летнего солнца, и потому с радостью устремились к реке. Она оказалась не широкой, но бурной, как и любая горная, зато вода в ней была чистейшая, холодная, до ломоты в зубах.
Спешившись, и уталив жажду, часть воинов, набрав из реки кожаные бурдюки, стали обтирать лошадей, слегка опрыскивая их водой. Остальные занялись обустройством лагеря.
Когда сумерки опустились на землю, лошади, напоеные и стреноженные, паслись под присмотром дозорных, в лагере горело несколько костров, а воздух наполнял одуряющий аромат ухи. Рыба в реке водилась отменная.
– Ваше сиятельство, каковы дальнейшие планы?– Спросил подошедший с обхода лагеря Трогард.
– Мастер Трогард, ты же знаешь, как меня раздражает такое обращение. Здесь все свои, многие из присутствующих мне уши драли, когда я попадался на месте хулиганства. Какое сиятельство.
– Так положено, ваше высочество. Ежели я не буду соблюдать правила обращения, да другие, то кто ж поверит, что вы князь.
– Ты ещё повыкай мне!– Взбеленился я,– ты меня разозлить хочешь?– Трогард примирительно поднял руки, отрицательно покачала головой.– То-то же. А то изображает тут шута. Лучше скажи, все в порядке? Не заболел ли кто, все же на холодной земле две ночи провели, лошади в порядке?
Кузнец только открыл было рот, когда мы услышали грозный рык бера, раздавшийся из темноты.
Схватив щит, я подорвался на звук, одновременно высвобождая меч из ножен.
– Кайрат?– обратился я к целителю,– можешь просканировать, что там повстречал Сварг.
– Нет, княже, сильное возмущение силы вокруг, не получается сосредоточится.– Мне стало понятно, кого встретил мой питомец.
– Всем оставаться на местах, за мной не ходить.– И я, убрав меч в ножны, и закинув щит за спину, пошел в вечернюю тьму. До Сварга дошел быстро, ориентируясь на его рык. Зверь стоял, оэшерившись в темноту, было видно, что ему очень не нравится тот, кто притаился в сгустившихся сумерках.
– Ну же, Сварг, успокойся!– Заговорил я, отвлекая питомца от угрозы,и, подойдя, потрепал того по голове,– кто бы там ни был, это не враг.
Сделав пару шагов вперёд, остановился, и стал ждать. За спиной глухо ворчал Сварг. Какое-то время ничего не происходило, но вот из темноты проступил белый силуэт, а через пару мгновений передо мной предстал белый волк. А точнее, если я правильно понял, волчица. Размерами она превосходила своих собратьев вдвое, будучи в холке локтя три высотой.
– Приветствую дочь Перуна, Великую охотницу!– Я склонил голову перед богиней,– слава о твоих деяниях, несравненная Девана, известна и на моей родине.
"Ты дерзок, человек! На колени!"– Раздался в моей голове шум ураганного ветра в вершинах деревьев.
– В этом мире не осталось ни смертных, ни бессмертных, пред которыми я встану на колени, Великая охотница.– Я усмехнулся,– зачем тебе это? Ведь ты пришла, чтобы помочь, а не требовать повиновения, или я не прав?
"Жалкий червь. Я уничтожу тебя, вместе с этим отродьем!"– Глаза волчицы полыхнули багровым пламенем. Встреться я с ней года полтора назад, возможно даже испугался бы. Но сейчас? Нет.
– А ты точно уверена, что справишься, дочь Перуна? Я не та дичь, на которую ты привыкла охотится,– Произнес я, и в моей руке сам собой материализовался щит "Громовой ярости". Тут же перед глазами высветилось сообщение из интерфейса:
"Вы использовали подпространственный инвентарь. Доступных активаций – 3"
Волчица вдруг развеялась дымом, а у моего уха раздался мелодичный женский голос, вкрадчиво спросивший:
– Аракс? Неожиданно! Давно я не встречала Ярых сердцем из войска Сварогова. О, ещё и охотник! Так и быть, я сохраню тебе, и твоему другу жизнь. Мне нравятся храбрые воины.
Я повернул голову. За моим плечом стояла молодая женщина. Резкие, хищные черты лица не уродовали, а скорее подчеркивали её красоту. Светло русые волосы, заплетённые в тугую косу, опускались с плеча на высокую грудь. Всю фигуру богини обтягивал охотничий костюм, который словно подстраивался окрасом под окружающее. И глаза! Её глаза словно светились голубым светом, разгоняя сумрак. В их глубине словно проскакивали разряды молний.
– Да не зыркай на меня так, воин. Неужели молодой богине нельзя повеселится?– Лицо дочери Перуна озарила озорная улыбка.– Знаю, зачем вы пришли на эти земли, меня отец к вам направил. Слушай внимательно. С рассветом двигайтесь вдоль русла этой реки, пока не приблизитесь к большому холму. Холм огибайте ошую, как увидите дорожный камень, от него скачите строго на восток. Вторая роща, встретившаяся на вашем пути, будет скрывать то, что вы ищете. Доброй охоты, Аракс.
Силуэт богини подёрнулся дымкой, и вот уже в небо устремилась огромная сова, от взмаха крыльев которой меня обдало потоком ночного воздуха.
В лагерь возвращались быстро. Сварг недовольно прорычал мне, мол, ходят тут всякие, а потом вещи пропадают. Я потрепал его по голове.
– Да не бузи ты, мало ли что она ляпнула, не подумав, это же богиня. Кто знает, что у неё на уме,– питомец молча согласился, ткнувшись мне в бедро своей головой.
Весь отряд ждал нас во всеоружии. Каждый боец был настолько напряжён, что в воздухе между воинами вот-вот будут сверкать молнии.
– Все хорошо, это был вестник. Теперь мы знаем дорогу до следующих руин.– Я сел у костра, прислонив перед этим щит к большому камню, торчащему из земли.
– Я смотрю, княже, все прошло с шероховатостями?– Кивнул в сторону щита Кайрат, протягивая мне глубокую миску с наваристой похлебкой, и небольшой мешочек с сухарями. Желудок сразу предательски заурчал.
– Боги, что дети малые, если появляется возможность поиграть мускулами, не упустят,– произнес я, принимая ужин, и доставая из сапога ложку, завернутую в чистую тряпицу,– пришлось покрасоваться в ответ, чтоб уважение заработать.
Вытряхнув сухари в похлёбку, зачерпнул ложкой с края миски, и стал наслаждаться горячей, вкусной едой. Несколько дней питания солониной, да сыром с сухарями, все это запивая водой, конечно можно выдержать, но, горячая, свежеприготовленная пища гораздо вкуснее во всех отношениях.
– Как думаешь, князь, завтра наше путешествие закончится?– Спросил меня Трогард, когда мы сидели у костра, ведя беседу, и прихлебывали медовый отвар, заваренный на чабреце и горной мяте.
– Это уже третьи руины Древних, которые мы посетим в этом году. Не знаю, Мастер, не знаю. Надеюсь, мы найдем здесь действующую точку перехода, и наши поиски закончатся. Но думается мне, даже если эти руины позволят нам активировать переход, это будет лишь первый шаг к цели.
– Князь, ты же знаешь, мы с тобой хоть в преисподню!– С горячностью произнес кузнец, сжимая огромные кулаки до хруста,– там мои жена и дочка погибли, а я даже не знаю, кто повинен в этом. Кому мне возвращать кровавый долг?
– Мы узнаем, кто повинен в том злодеянии! И пусть придется пересечь всю вселенную в поисках виновника, но мы найдем его.– Утихшее пламя ярости вновь наполнило все тело, огнем разливаясь по венам,– найдем, и вернём долг кровью.
Вновь навалились воспоминания. Безумная скачка на одном коне, потом на другом. Отряд теневиков, сопровождающий меня в дороге. Потом вид огромной воронки на месте земель Рода Верд, и ужасная пустота внутри, высасывающая, выстуживающая саму душу. Не знаю, что бы я сделал, не будь того разговора с Матерью Прородительницей. Скорее всего разбежался, и прыгнул бы вниз головой в страшную яму. Ведь я понимал тогда, что все, абсолютно все, кого я знал, любил, уважал, умерли. Как умерли и все, проживающие на землях Рода Верд, и Катр.
Мать Прародительница дала лучик, искорку надежды. Да, она была едва выполнимой, на грани безумия, но я ухватился за эту соломинку, как утопающий. И теперь я живу лишь благодаря надежде. Надежде вернуть то родное, близкое и любимое, что потерял в одночасье.
Трогард пошел проверять посты , а я стал готовится ко сну. Сегодня нужно выспаться хорошенько, завтра будет трудный день.

Отступление первое.

"Старшая сестра, почему мы не можем сопровождать его? Ведь тогда он давно бы уже нашел дверь в искусственный мир!"-
Хранительница леса в который раз обратилась к Матери Прародительнице.

"Стоит нам оказаться рядом с ним, и враг тут же начнет вести наблюдение, потому что наше поведение будет сильно выбиваться из рамок, определенных нам Чужаками. Им не известно, что Создатель снял с наших душ оковы, иначе нас давно уничтожили бы.
Один разговор с князем укладывается в допустимое программой поведение",-
красивое лицо богини поморщилось от мысленно произнесенного чуждого ей слова,-
" а вот вторая встреча сразу вызовет подозрение".

Огромная самка бера издала устрашающий рев, и двинулась в лес, буд-то отправилась исполнять поручение хозяйки. За ней поспешил подросший детёныш. Он сильно отставал в росте от своего брата, выглядя, как обычный бер на втором году жизни.
Богиня грустно улыбнулась, глядя им в след. Потом взмахнула рукой, и исчезла. Лишь слегка примятая трава свидетельствовала о только что состоявшемся разговоре.

Отступление второе.

Она не могла вспомнить. Ни кто она, ни где она. И что из себя представляет. Подобные вопросы не интересовали её. Впрочем как и любые другие. Она просто наслаждалась своим бытием в абсолютном Ничто. Таких, как она, было несколько. Их присутствие не беспокоило, как впрочем и не радовало. Ну есть, и есть, что с того.
В этом Ничто не было даже времени. Просто бесконечное Ничто.
Если бы она только знала, какие силы задействованы, чтобы вырвать её из этого Ничто!

Глава 2 Битва в роще

Утро было прохладным. От реки веяло свежестью, а от костров распространялся чудесный аромат пшеничной каши с солониной. Мастер Кайрат только что закончил осмотр лошадей, удовлетворённо сообщив мне, что с животными все в порядке. Так что, после завтрака, весь наш отряд споро двинулся вниз по течению.
По пути нам не встретилось ни одного поселения, даже самого малого хутора, что было удивительно. Близость воды, поросшая луговыми травами равнина, с частыми, но небольшими лиственными рощами, все говорило о том, что здесь удобно как пасти скот, так и заниматься земледелием. На мое удивление по этому поводу Мастер Кайрат пояснил:
– Очень близко от гор. Или река к осени мелеет из-за прекращения таяния горных льдов и снега, или весеннее половодье настолько сильно поднимает уровень воды, что затапливает на много верст все вокруг.– Такое объяснение вполне удовлетворило мое любопытство.
Так мы и продолжали двигаться, пока на горизонте не стала вырастать поросшая лесом сопка. Ещё три часа движения, и мы уже огибали лесистый холм. Кто-то из воинов предложил настрелять птицы, которая в изобилии обитала здесь. Сварг с радостью согласился на подобную забаву. Он тишком прокрадывался вверх по склону, и с шумом начинал спускаться, порыкивая. Стаи птиц взмывали в воздх, и стрелкам оставалось лишь выцеливать тех, что пожирней, да покрупней. Потратив какое-то время, но снабдив нас хорошим ужином, двинулись дальше, огибая сопку и вскоре наткнулись на большой каменный столб. Высотой в две сажени, он одиноко стоял посреди открытого пространства. Приблизившись, мы различили на дорожном камне символы и узоры, очень напоминающие те, что были на стенах коридора, ведущего в залу посвящения. Мой питомец обошел столб по кругу, обнюхивая, потом рыкнул, уставившись на меня.
По какому-то наитию, не иначе, я спешился и подошёл к менгиру. Сняв перчатку с левой руки, открытой ладонью прикоснулся к прогретому солнцем камню. Лёгкое покалывание пальцев, и перед глазами развернулось системное сообщение:

"Обнаружен модуль связи. Статус: Режим пассивного поиска. Ресурс: 10%
от полного заряда.

Возможное изъятие энергии для частичного восстановления игровых функций. Изъять?
Да.
Нет.
Не задумываясь, нажимаю Да.
Ресурс нанитов восполнен. Текущее состояние: 100%
Возможное использование подпространственного кармана: 6 доступных активаций.
Возможность использования классовых умений на 100% мощности: 10 доступных активаций.
Обновление статуса персонажа.
Текущий уровень: 18
Свободные очки характеристик: 9
В настоящий момент распределить свободные очки характеристик нет возможности.
Возможность возрождения при гибели персонажа: отсутствует.
Настоятельная рекомендация: Находится на территории с минимальным уровнем опасности.
Что с тобой, княже?– Послышался озабоченый голос Трогарда,– ты уже минуту стоишь, не двигаясь.
– Все хорошо, просто получил весточку от Системы, ну от той, про которую я рассказывал.– Я отступил от дорожного столба, разрывая с ним прямую связь.
– А, понятно. А то я уже забеспокоился. Стало известно что-то новое?-Поинтересовался кузнец.
– Нет, к сожалению. Но зато я теперь могу несколько раз использовать свои боевые умения на полную мощность. Потом покажу тебе, при случае.– Ответил я, в тайне надеясь, чтоб случай этот представился не скоро. Использование умений с полным усилением ограничено, и не хотелось тратить их там, где можно и так справится. В реальности я мог использовать свои возможности едва в половину от игровых.– Мастер Кайрат, не желаете восполнить часть игровых возможностей?
– Если только возможность возрождения, княже, остальное у меня и так отменно работает,– ответил мне целитель. Я отрицательно помотал головой,– ну тогда не стоит задерживаться, княже.
Продолжили двигаться на восток, как и посоветовала Девана, и уже к вечеру добрались до первой рощи. Наш отряд распугал всю живность, которая поселилась среди деревьев. Обрадовались, обнаружив в роще небольшой родник, и решили заночевать здесь, чтобы дальше двинутся с рассветом. Вечеряли жареной дичью, ну и наваристой похлёбкой. Такое разнообразие пищи всем пришлось по душе, солонина уже в глотку не лезла.
Ночь прошла без происшествий, и с первыми лучами солнца вновь отправились в путь. Двигались не долго, через пару часов впереди показался небольшой лесной массив, и вскоре мы укрылись в его тени. Трогард скомандовал остановку. Не зная, сколько времени мы тут проведем, лагерь разбивать не спешили. Несколько груп воинов, отправленных разведать рощу, но одна вскоре вернулась. На северной окраине леса были обнаружены руины древних строений.
– Мы приближаться не стали, как было приказано, сразу обратно поспешили.– Доложил разведчик. Трогард, выслушав доклад, вопросительно уставился на меня.
– Думаю, это то, что мы ищем. Мастер Кайрат, вы готовы прогуляться?– Обратился я к лекарю.
– Всенепремено, княже. Сейчас соберу сумку,– ответил целитель, и полез перекладывать из большой переметной сумы в свою наплечную сумку какие-то баночки и флакончики с порошками. Закончив с приготовлениями, Кайрат повернулся ко мне,– можем идти, княже.
Небольшой группой, я с Сваргом, лекарь, Трогард и трое бойцов, мы подошли к древним развалинам. Когда-то это было красивое сооружение, с массивными колоннами на входе, многоярусной крышей, вход закрывали высокие створки ворот, вылитые целиком из темно-серого металла. Сейчас же большая часть колонн разрушена, некоторые до основания, как и вся левая сторона строения. Половина крыши обрушилась внутрь обшарпаных, когда-то украшеных барельефом стен. Одна створка ворот валялась у входа, вторая, перекосившись, по диагонали перекрывала вход. Создавалось впечатление, что сооружение вот-вот рухнет, сложится, как карточный домик.
– Да-а.– Многозначительно пробасил Трогард,– что-то не хочется туда входить.– Я мысленно с ним согласился. Но все же двинулся ко входу. Сварг осторожно пошел следом, остальные не спешили приближаться к древнему строению. Не спеша, я обошел валяющуюся створку двери и начал подниматься по наполовину разрушившимся ступеням. Питомец не отставал, громко втягивая ноздрями воздух.
Осталось сделать пару шагов до входа, когда на меня навалилось чувство опасности. Сварг глухо зарычал, тоже почувствовав угрозу, исходящую изнутри древнего сооружения. Я замер, раздумывая, идти дальше, или попробовать проникнуть внутрь через разрушенную стену. Хотя какая разница, все равно угроза исходит из глубины строения, а мне туда обязательно нужно попасть. Мысленным приказом вынул из подпространственного кармана щит, меч из ножен и шагнул вперед. Внутри сооружения раздался скрип метала, грохот падающих на пол камней, и какой-то непонятный, чужеродный звук, отдаленно похожий на визг пилорамы.
Мы с питомцем едва успели сбежать со ступеней, когда неимоверно мощный удар сорвал с петли покосившуюся воротину. Из прохода выметнулось облако пыли и мусора, не давая возможности увидеть, кто, или что хочет выбраться наружу.
– Все назад!– Крикнул я, прикрываясь щитом. Стоящий справа Сварг глухо рычал, было видно, что он возбужден. Сквозь рассеивающуюся пыль проступали очертания непонятного существа. Или скорее механизма. Приземистый, похожий на морского краба, которого мне довелось попробовать на одном из званных ужинов, куда меня пригласил император. Сильно приплюснутое, круглое тело, около двух саженей в диаметре, это нечто стояло на шести конечностях, отдаленно похожих на лапы насекомого. Две огромных клешни заменяли чудовищу руки. Одна, правда, была сильно повреждена, и заметно плохо слушалась. Зато вторая постоянно щелкала, издавая странный звук при движении. Головы не было вовсе, вместо нее красовался громадный глаз, размером с большую миску. Он светился красным, каким-то неживым светом.
Страницы:

1 2 3 4 5





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.