Библиотека java книг - на главную
Авторов: 50067
Книг: 124374
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Пламенный привет»

    
размер шрифта:AAA

Пролог

Пристальный взгляд остановился на туче, что выползла над изломом седой горы, словно волшебный замок. Верхняя губа девушки вдруг вздернулась в удивлении, брови образовали крутую дугу над бездонными, как осеннее небо, синими глазами, когда из-за зубчатого края показалась крылатая тень.
Гнедая лошадь громко заржала и взвилась на дыбы. Вианна с силой дернула поводья, едва не упав, и снова подняла голову.
– Тш-ш, Милка. Кажется, к нам гости, – тихо прошипела она, добавив: – Поскакали в лес пока не поздно.
Дракон пролетел почти над самой поляной, подняв ветер.
Вианна пригнула голову, наблюдая за грациозным полетом мощного существа. Давно к ним никто не прибывал на драконах. Она видела на нем черного всадника – точно он летел за ней, – и уже знала, чем грозит лично ей этот визит. Захотелось просто скрыться.
Но тут в конце поляны появилась служанка в черном переднике и белой косынке, она бежала в сторону молодой всадницы.
– Милка, скорее. Нам пора сматываться! – прикрикнула на лошадь Вианна и натянула уздечку.
Пока служанка добежала до места, лишь подковы сверкнули отблеском солнца,
– Леди Вианна, – жалобно протянула толстушка, – ваш папенька, Его Светлость, отправил меня за вами. Куда же вы?
Но Вианна ее слов уже не расслышала.
– Завтра мне исполнится восемнадцать, вот и прислали за мной. Будто мне охота отсюда уезжать, хоть и к принцу. Милка, вот ты бы хотела выйти замуж за принца? – бурчала себе под нос Вианна, улепетывая по лесной тропинке.
Лошадь кивнула головой, как будто поняла слова хозяйки.
– Предательница! А давай на ту сторону леса, к старому Эрриду. Отсидимся там.
На побег юная дочь герцога Леофрайна и не рассчитывала, ведь понятно, что рано или поздно ее все равно найдут – отец давно изучил все возможные места, где могла прятаться строптивая дочь. Но характер показать хотелось.
Старик Эррид жил по соседству, на самой окраине поместья Леофрайнов. В его сто с лишним лет он превосходно сохранился и еще мог дать фору юношам, но не слишком-то желал высовывать нос из своего убежища. Поговаривали, что старикашка приходился дальним родственником самому герцогу – то ли бастардом его прадеда, то ли еще кем, но об этом история умалчивала. Известно лишь то, что он владел даром стихий. А еще развлекал местную молодежь байками, и дети со всей округи собирались здесь, чтобы послушать очередную вымышленную историю о покорении земель Иллариса. И о том, что за туманными просторами лежит великая Империя Нориум. Хотя в этих сказках, конечно же, имелась своя доля правды.
– Дедушка Эррид! – показалось в дверном проеме юное личико Вианны. – Вы дома?
Дверь никогда не закрывалась – не имелось на то необходимости. Вряд ли кто посмел бы связаться с Эрридом. Да и брать здесь было нечего.
– Вианна, опять сбежала от родителей? Снова мне придется выслушивать от твоей мамочки упреки.
– Я у вас посижу, пока тот улетит, – кивнула она в сторону неба, – на драконе.
– Гонец из королевского дворца? – поинтересовался старый маг с длинными седыми волосами и пронзительными темно-фиолетовыми глазами. – Ты уже уезжаешь?
– И вы туда же, Эррид, – смутилась Вианна. – Я не знаю, смогу ли выйти замуж за того, кого никогда в жизни не видела. Это ведь не моя прихоть. Я свободы хочу. А мне с самого детства только и твердят, что я стану супругой младшего принца Бедивира. Да меня одно его имя ввергает в уныние. Бе-ди-вир, – протянула она. – Ну зачем я ему? Что во мне может привлечь? Даже титула нет – он достанется Диггору.
– Твой папенька, герцог Леофрайн, заключил сделку со своим кузеном, Его Величеством, еще в день твоего рождения. В тот день закончилась война между Илларисом и Сумеречным Приграничьем, и они ознаменовали это заочной помолвкой своих детей. Разве тебе это неизвестно, Вианна?
– Тем более! – яростно сверкнула глазами девушка. – Этот Беди-Меди-Вир – мой дальний родственник. Я не хочу выходить за него замуж. Вы его хоть раз видели?
Старик отрицательно покачал головой в ответ.
– Ты же знаешь – я двадцать лет с лишним не покидал герцогства. Не имею представления, как он выглядит.
– Вот и я о том же. – Она резко подняла голову, взмахнув длинными взлохмаченными волосами.
Кажется, к ним кто-то приближался. Топот как минимум трех лошадей раздавался эхом на дороге, что вела к спрятанному на опушке леса домику Эррида.
– Вианна Беатрис! Я знаю, что ты здесь. Выходи по-хорошему! – раздался густой бас герцога. – Хватит прятаться.
– Не унывай. Все будет хорошо. Помни, чему я тебя учил, – шепотом произнес Эррид. – Вряд ли ты сюда вернешься. Разве после свадьбы, если муж позволит.
Вианна топнула ногой от злости на отца, который обеспечил ей это замужество. Хотелось плакать, но она гордо вздернула нос. Потом обняла старика Эррида.
– Я побежала, – всхлипнула, но тут же взяла себя в руки.
Замужество – не казнь и не тюрьма. Вероятно, в столице найдется что-то интересное. Если только ее не упрячут в королевском дворце. А еще придется строить из себя примерную леди, посещать балы, торжественные мероприятия. Соблюдать правила этикета, вежливо разговаривать с окружающими ее чванливыми аристократами. Делать все, чему столько лет учила присланная из столицы гувернантка Клорисса.
Но вот никто почему-то не мог ей сказать, что собой представляет тот самый принц. Словно это было тайной за семью печатями.

Глава 1. Поездка в столицу и подготовка к приему

Карета ритмично подпрыгивала на ухабистой дороге, что вела в Аль-Веримор – столицу королевства Илларис. Путь оказался неблизким. Можно было, конечно, отправиться и по воздуху. Но на драконе невозможно перевезти всю утварь, которую собрала для единственной дочери герцогиня-мать. Да и самих драконов Вианна пока побаивалась – подобного существа в хозяйстве у них никогда не бывало.
За каретой ехал целый обоз с вещами. Папенька-герцог скакал рядом верхом, объезжая нового рысака. Герцогиня наставляла юную дочь перед знакомством с женихом.
Дочь не слушала. Она отвернулась к небольшому окошку кареты и наблюдала, как по воздуху проносились крылатые ящеры – грациозные, опасные, прирученные жителями Иллариса несколько веков тому назад.
Поговаривали, за туманом, где находилась Империя Нориум, знать не знали, что драконов можно использовать не только в качестве страшилок для непослушных детей или объектов охоты отважных рыцарей. И хоть юная дочь герцога не питала особой любви к некогда таинственным животным, она принимала их как неотъемлемую часть жизни королевства, не задумываясь о причинах явления.
– …и когда тебя представят принцу Бедивиру, не забудь сделать низкий реверанс. Говорят, принц любит воспитанных девочек. И ротик на замок. Если хоть одно лишнее слово скажешь – лично отстегаю после церемонии, – пригрозила чопорная герцогиня.
– Мама, смотрите! – взвизгнула Вианна, перебив мать. – Там, драконы!
Она указала рукой на то, что происходило за пределами дороги.
Ближе к столице этого дорогого развлечения было все больше – в провинции не каждый мог себе позволить содержать десятиметровое опасное существо, а здесь аристократам и богатым горожанам было зазорно не иметь хотя бы одного.
Кареты остановились на дороге, создавая толчею.
Оказывается, между двумя драконами-самцами прямо в воздухе завязалась драка. Всадники не смогли совладать с мощью крылатых существ, когда два сильных темно-зеленых ящера сошлись в поединке, не поделив территорию.
Один из ящеров плюнул в другого огнем, задев его морду; оранжевое пламя заставило всадника прикрыться щитом. Он что-то кричал крылатому подопечному, но тому было все равно. Широко разинув зубастую пасть, дракон бросился на второго, извергая волнистые, дрожащие на ветру языки пламени. Ударив длинным шипастым хвостом по чешуйчатым бокам, первый развернулся и сделал головокружительный кульбит перед тем, как ринуться в бой.
Всадник до последнего цеплялся ногами за специальное сиденье, но все же выпал и полетел вниз с высоты двух десятков ярдов. Над пригородной дорогой пронесся отчаянный крик зевак. Мужчина упал неподалеку от зарослей цветущих растений, окружающих дорогу.
Вианна ахнула, прикрыв рот ладошкой. Она высунулась наружу из окна кареты, широко раскрыла глаза, с ужасом наблюдая, как к незадачливому всаднику подбегали люди. Кто-то стоящий рядом с каретой тихо произнес: «Жив. Магам-лекарям еще работка…»
От этих слов Вианне слегка полегчало. Не хватало еще ознаменовать свой приезд в столицу чьей-то смертью – пусть даже и незнакомого человека!
Драконы опаляли друг друга языками пламени, задевая огнем красные остроугольные крыши домов и верхушки крон деревьев. Второй всадник еще держался верхом, хотя сделать ничего не мог. Он лишь завернулся в огнеупорный плащ, на который действовала магия, прижался к корпусу животного, обхватив гребень на спине двумя руками, чтобы не упасть.
Когда животные вновь пошли в атаку, собравшиеся на перекрестке зеваки синхронно ахнули. Шум ветра и треска одного из загоревшихся деревьев помешал расслышать приближение третьего дракона. Огромного, намного больше тех, что никак не могли спокойно разлететься. Черный дракон вынырнул практически из облаков.
Вианна восхищенно открыла рот, рассматривая всадника, который смело ворвался в эту кутерьму. В руке мужчины сверкнул прозрачный предмет. Незнакомец прокричал несколько слов. И крылатые существа вдруг успокоились, поджав когтистые лапы.
Один дракон, на котором еще держался полуживой от страха всадник, виновато опустил голову и рванул в сторону города. Другой же, взмахнув крыльями, приземлился на поляну рядом с пострадавшим хозяином. Крылья сложились, шея втянулась, насколько это было возможно, изо рта виноватого монстра показался красный раздвоенный язык, облизнув выступающие клыки. Ящер смирно ждал, пока к нему подойдут люди, даже не пытаясь сопротивляться.
Все несколько минут схватки мамочка герцогиня молчала словно в рот воды набрав. Дочь же порывалась выйти наружу, чтобы посмотреть, куда исчез третий, черный дракон.
Откуда-то слышались восторженные возгласы людей: «Это он! Тот самый, ловец драконов!»
– Вот те раз. И часто здесь такое происходит? – выдохнув, спросила дочь. – И кто такой этот ловец драконов?
– Я давно не бывала в столице. Раньше все было иначе, – призналась герцогиня. – Не знаю.
Вырвавшись из толпы на дороге, к карете подскакал отец.
– Путь свободен, можно ехать, – скомандовал он кучеру.
Экипаж двинулся дальше, разгоняя в стороны толпы зевак. Народ постепенно рассасывался, движение на дороге возвращалось в предыдущий ритм.
Издалека показались крыши городских зданий. Грунтовка дороги сменилась брусчаткой – коричневыми и черными выпуклыми квадратиками. От бесконечной тряски у Вианны уже сводило зубы. Она обмахивалась веером, ведь жара усилилась, поглядывала из-за него на скучающую герцогиню, которая обтирала лоб батистовой кружевной салфеткой и томно вздыхала. Вскоре они остановились. К ним присоединился сам герцог – ехать верхом стало не слишком-то комфортно.
Но пока добрались до центра, где на возвышении белел королевский дворец, солнце перекатилось на запад, дав тем самым каплю живительной прохлады.
Вианна внимательно смотрела в окно. Она лишь дернулась от неожиданности, когда в воздухе над улицей вспыхнула синяя магическая иллюминация, а огонь под воздействием заклинания преобразовался в длинную надпись, которая закружилась над площадью: «Драконы – не только отличное средство передвижения, но и лучшая охрана для вашего дома…»
Далее светились еще пару слов, но Вианна не успела рассмотреть – карета оказалась как раз под буквами, и крыша закрыла их, не дав возможности дочитать до конца.
– Сплошная пропаганда. Будто один дракон может отличаться от другого. Для меня они все на одну морду. Дельцы занимаются лишь тем, что приносит им прибыль. – Герцог тяжело вздохнул и добавил: – Когда уже доберемся до места?
Дочь прищурилась, часто заморгала, пытаясь понять слова отца, затем обернулась, чтобы дочитать надпись, но та уже сменилась другой агитационной фразой.
Тем временем королевский замок приближался, неумолимо вырисовываясь на фоне красноватого закатного неба. Здесь драконов стало меньше. Лишь королевские стражи в черных мундирах время от времени нарезали на ящерах круги, высматривая, что происходит в округе.
– Скорее бы уже принять ванну и переодеться. Да и прическа никуда не годна. – Герцогиня дотронулась до накрахмаленной головы.
Ее гладкие волосы уходили под шиньон с длинными русыми прядями. Провинциальные вкусы герцогини могли бы показаться странными многим местным модницам, но герцогине было невдомек. Она с укоризной взглянула на недовольное лицо дочери.
– Вианна, прекрати корчить рожи. Вспомни все, чему я тебя учила.
– Ведь вы все равно выдадите меня замуж, какое лицо бы я не сделала, – колко ответила Вианна.
– Это даже не обсуждается. Кажется, нас остановили. – Герцог сурово нахмурился, выглядывая из кареты. – Кертис, кто там? – крикнул он кучеру.
– Королевская драконья инспекция, – послышался голос Кертиса.
– Пойду, покажу им приглашение от Его Величества. – Герцог Леофрайн полез в дорожную сумку, что находилась под сиденьем жены, достал оттуда перевязанный лентой свиток.
Всадник ловко спрыгнул с коричневого шипастого боевого дракона, подошел к отцу девушки. Герцог что-то объяснял представителю власти, показывая на экипаж, затем протянул пригласительное письмо.
Вианна зашторила окно, чтобы не видеть приближение своего плена. Губы сжались от бессилия, от положения, в которое ее поставили родители.
Знать бы больше о младшем отпрыске короля – возможно, было бы легче принять участь, с которой Вианна не желала смириться. Хотя и пыталась уговорить себя, что научится любить и почитать мужа, как делают другие. Старшие подруги уже разъехались из герцогства и были счастливы в браке. Изредка Вианна Беатрис получала от них письма, и они утешали ее.
– Вот и приехали. Прикажу перенести наши вещи во дворец. – Мать выглянула наружу, поправляя свой шиньон.
Их встретил чопорный дворецкий. Он обвел надменным взглядом гостей короля, десяток слуг и гувернантку Клориссу – даму в возрасте. Низко поклонился герцогу – провинциальному кузену короля. Приказал лакею в синей ливрее проводить их в заранее отведенные покои.
Худой подтянутый слуга шел впереди, за ним важно вышагивал герцог. Мать-герцогиня плелась следом, оглядываясь на дочь. Вианна низко опустила голову и посматривала исподлобья на длинный коридор, в котором было больше золота, чем во всем поместье герцога Леофрайна. Настолько изящно смотрелись светильники под высоким потолком с лепниной, мозаика на окнах, реональские ковры на полу.
Шли долго. Вианна успела устать от бесчисленных переходов, лестниц и анфилад. Наконец-то путь привел их к большим дверям. За ними обнаружились покои, куда прислуга внесла тяжелые сундуки, поставив их в центральной части комнаты.
– Вас желает видеть Его Величество, – поклонился дворецкий герцогу. – Ваша супруга и дочь могут остаться здесь.
Оставшись в спальне в гордом одиночестве, Вианна вытащила из волос надоевший в дороге гребень, и густая волна темных локонов упала на плечи, отразив блеском красный закат. Она встряхнула головой, чтобы волосы приобрели естественную форму, затем выглянула в окно. За стеклом открылся вид на утопающий в цветах парк с фонтанами в виде мифических животных, деревьями, привезенными из дальних стран, стриженными фигурными кустарниками. За ними чернел высокий забор, окружающий королевскую резиденцию.
– Настоящая тюрьма. Хотя нет, цветы кругом. Скорее, лечебница для душевнобольных, – пробормотала под нос девушка. – Ни шагу влево, ни шагу вправо. Завтрак и обед по расписанию, а на ужин балы и приемы, на которых придется стоять статуей, приветствуя гостей. Интересно, каково здесь жене старшего принца?
– Леди Вианна Беатрис, вам уже готовят ванну. А я попросила сделать ромашковый чай. Он успокоит ваши расшатанные нервы перед предстоящим знакомством с женихом. И вы сможете выспаться, – протяжно пропела Клорисса, протискиваясь в комнату.
– Знаете, что, Клорисса! Ромашковый чай успокаивает лишь в одном случае – если выплеснуть его кому-нибудь в надоедливую ро… лицо! Можете выпить его сами. – Вианна обошла большую кровать с балдахином, украдкой посматривая на недоумевающее лицо гувернантки, туго воспринимающей сарказм дочери герцога. – Папенька еще не вернулся?
– Он на аудиенции Его Величества, короля Киранна II.
– Я забыла. Тогда оставьте меня одну. Скажете, когда будет готова ванна. И не вздумайте нести мне чай, иначе я успокою им нервы кому-нибудь. Вам, например.
Гувернантка сжала зубы. Она хорошо знала, что спорить с герцогской дочуркой себе же дороже, поэтому покинула комнату, позвав герцогиню, что разбирала вещи в соседнем помещении. И не успела Вианна опомниться, как мать вошла, с недовольным лицом глядя на юную бунтарку.
– Когда ты уже прекратишь свои шуточки, Вианна? Ты уже взрослая, исполнилось восемнадцать. Совсем скоро войдешь в королевскую семью. Это такая удача для нас, такая радость. Мы ждали этот момент с твоего рождения. Помню, когда папенька сообщил всем чудесную новость, радовались все в поместье. А ты снова начинаешь.
– Мама, скажите, Диггор приедет на церемонию помолвки?
– Не знаю, сможет ли. Не забудь, что твой брат на службе в королевском летном гарнизоне. Несет воинский долг, настоящий офицер.
– У нас нет войн. Зачем в армию призывать стали? – нахмурилась девушка. – Ладно, еще простых людей, наемников, но не дворян же. Диггор – будущий герцог Леофрайн. Что ему делать в драконьем гарнизоне?
– Боюсь, эти вопросы не обсуждаются. Таков указ короля.
– Хороший указ, которым он завербовал даже собственного племянника.
– Не стоит обсуждать этот вопрос столь громко… в этом месте. Думаю, что Диггор все же прилетит завтра. – Герцогиня испуганно обернулась, словно кто-то мог подслушать крамольные слова дочери.
В армию призывали поголовно всех молодых людей, невзирая на чины и сословия. Особо уделялось внимание тем родам войск, где использовали боевых драконов. Еще лет десять назад, никто и знать не знал, что этих животных можно использовать как оружие. Но теперь в умелых руках боевых магов и простых наездников эти животные становились настоящей напастью для тех, кто не хотел подчиняться приказам короля.
Брата Вианна любила больше всех на свете. Только вот видела его за последний год – самый напряженный в ее жизни – лишь раз, да и то им толком не дали поговорить. Диггор казался лучшим мужчиной на свете. Таким же синеглазым брюнетом, как и она сама. Будущий герцог души не чаял в младшей сестренке, и разлука пролегла шрамом на сердце семнадцатилетней Вианны-Беатрис, когда за ним прилетел черный всадник.
Именно тогда она поняла, что детство позади.

***
Ночью Вианне не спалось совсем. И ладно бы она еще не устала с дороги. Но нормальному отдыху мешали разные мысли.
Девушке досталась личная комнатушка, хотя она превосходила размером привычную ей спаленку в поместье герцога. Излишняя роскошь давила. Полночи Вианна крутилась в большой мягкой постели под балдахином, а к утру, когда в комнату из-под тяжелых зеленых драповых портьер проползли первые лучи солнца, подхватилась с белоснежных простыней, сняла надоевшую, запутавшуюся в ногах сорочку, оставшись в одних кружевных трусиках, и бросилась к окну, выглядывая наружу.
В этот рассветный час в саду не было ни одной живой души. Девушка провела взглядом по выступающему карнизу, представив, можно ли по нему выбраться из окна, но поняла, что вряд ли рискнет. За забором дворца в туманной дымке виднелся город Аль-Веримор.
Но там вдруг показался крылатый силуэт дракона.
Вспомнив о том, что на ней практически ничего нет, девушка поспешила скрыться за плотной тканью, оставив лишь лицо. Синие глаза внимательно изучали низкий бреющий полет ящера. Предстояла пересменка охраны, потому как дракон резко пошел на снижение – туда, где виднелись огромные здания казарм и крытых помещений, в которых коротали свой час эти гордые, привыкшие к свободе, но прирученные человеком животные.
Вианна набросила на себя халат и уселась напротив окна, изучая обстановку. И только глаза ее начали слипаться, как забежали служанки, а следом появилась и мать-герцогиня.
За ней вошла Клорисса со странным лицом, словно только что съела пару лимонов. Впрочем, это выражение было свойственно ей по жизни.
– Леди Вианна Беатрис, будем делать прическу. Не крутитесь! – сетовала горничная.
– Вианна, нужно позавтракать, чтобы к приему ты не упала с ног. Да и поесть там не удастся! – говорила мать.
– Помните, леди Вианна: когда на вас посмотрит король, вы должны опустить взгляд к его ногам в знак уважения, не смотреть ему в глаза, – уныло причитала Клорисса.
– Да почему я не должна смотреть?! На принца тоже смотреть не прикажете? Даже в постели? – не выдержала девушка. – Только им на меня смотреть разрешается?
– Принца Бедивира как раз-таки сегодня вам представят. Ведь он уже видел несколько раз ваш портрет.
– Как же все надоело. Мне одно его имя противно.
– Вы привыкнете, леди, – ласково шепнула ей в ухо служанка, пока мать отвернулась и вычитывала Клориссу.
– Хотелось бы в это верить.
– Если бы королева-мать дожила до этого чудесного дня! Бедняжка умерла, когда рожала вашего суженого, а король тогда ушел на войну.
– Слышала я уже эту душещипательную историю. Так что не стоит успокаивать меня отсутствием в моей жизни свекрови. А-а-а, – зарыдала Вианна.
Герцогиня с кружевным платочком в руках бросилась к ней:
– Нос будет красным! Что ты делаешь, дочь?! Синяки под глазами появятся. Клорисса, не стой же на месте, принеси нам успокоительные капли!
Толстая гувернантка скрылась из комнаты, а мать и служанки так и остались стоять над всхлипывающей девушкой, стараясь уговорить ее посидеть смирно еще хоть немного. Но та, воспользовавшись, что от нее на миг отвернулись, подскочила и бросилась к дверям.
– Не хочу я замуж. Как вы меня не поймете?! Не готова я!
– Это просто шок, скоро пройдет, – зашептала герцогиня и упала на стул, где только что сидела строптивая дочь. Она обмахивалась веером, закатив глаза.
– Леди Вианна, сейчас упадут бигуди, придется все делать заново, – жалобно протянула горничная.
Ворвавшаяся с пузатым пузырьком успокоительного средства Клорисса не сразу поняла, что произошло. Она бросилась к центру комнаты, потирая глаза, пока Вианна молча стояла в сторонке. Горничная указала ей на герцогиню, что находилась в полуобморочном состоянии. Дочь в этот момент отчаянно топнула ногой и встряхнула кудрями.
Деревянные точеные бигуди посыпались с прядей, попав точно под ноги Клориссе. Та заскользила и едва балансировала на ногах, не выпуская из рук пузырька. В конечном итоге не удержалась и упала прямо на пятую точку, выронив из рук капли, которые полетели прямо в руки охающей герцогине.
– В яблочко, – прокомментировала Вианна. – Они попали по назначению.
Вошедший в покои герцог долго пытался понять, что тут происходит. Он стоял и почесывал темную с проседью голову, рассматривая жену, дочь, ее гувернантку и сбежавшихся на крики горничных. Потом пробасил:
– Женщины, вас невозможно оставить одних ни на минуту. Что здесь происходит?
– Мы делаем прическу леди Вианне, – вымолвила горничная, которая оставалась в стороне от всеобщей паники.
– Странно, я думал, это обычно делается тише. Итак, прием начинается в пять. Сначала торжественная часть, потом бал. Все съезжаются во дворец. Скоро начнется такой ажиотаж! Да, помолвку огласят именно сегодня вечером, перед самым балом. Так что сильно не расслабляйтесь. Мне чрезвычайно выгоден этот союз, так что помолвка состоится в любом случае. Понравится тебе принц Бедивир или же нет, Вианна.
– Вы загоняете меня в тупик, папенька! – встала в позу дочь. – Может, он какой-нибудь урод.
– Я видел его вчера. Издалека, правда. Но он произвел на меня впечатление вполне миловидного юноши. Так что выше нос, леди Леофрайн! Все наладится.
Последняя фраза несколько успокоила юное существо. Девушка перестала пререкаться и молча ждала вечер. Терпела вокруг себя суетящихся портних, которые делали последнюю подгонку дорогущего пышного платья для бала. Оно несколько омрачало мысли Вианны – когда она смотрела на нежно-зеленый муслин, то вспоминала, что такого же цвета трава в их родовом поместье. Это будто был цвет свободы, а на этой вещи он противоречил сам себе.
Если бы еще знать, сможет ли Диггор присутствовать на балу, или же молодой останется в расположении войск. Эта мысль не давала Вианне покоя. Если бы брат находился здесь, все воспринималось бы куда легче, а так неопределенность пугала и заставляла задуматься, что было бы, если бы восемнадцать лет назад король не заключил дурацкой сделки с ее отцом.
Зачем, еще не зная, кто из нее вырастет, понадобился этот странный союз? Понятно, что для младшего принца не был предусмотрен политический союз, как для старшего наследника, который женился на юной принцессе из королевства Реоналия. С Империей за туманом же давно не поддерживались отношения. Поговаривали, будто там всем правят маги темные и светлые. И что именно они руководят всем Нориумом вместе с императором Фатлиндом III. Что там есть не только люди, но и иные расы, которых никогда не видела юная леди Леофрайн. И мир их лишь один из многих.
Все, что скрывалось за оболочкой тумана, больше походило на легенды.

Глава 2. Помолвка с сюрпризом

Люди спешили на королевский праздник по случаю помолвки принца Бедивира с леди Леофрайн. Все радовались, смеялись, разговаривали. Оркестр играл тихую фоновую музыку. Дамы в пышных платьях обмахивались веерами и строили глазки своим кавалерам. Кто-то отшучивался, что провинциальная красотка похитила сердце таинственного нелюдимого принца.
Вот только до настроения самой невесты никому не было дела. Разве что ее сопровождению.
Сам герцог уже находился на приеме; он разговаривал с графом из соседней провинции, посматривая на светящиеся магические часы на высокой стене бальной залы. А девушку вели к этому же помещению окружными путями через черный ход, чтобы в нужный момент иметь возможность вывести ее «из-за кулис» на потеху публике.
Именно это сравнение пришло в голову Вианне. Ту же нахлынули новые тревожные мысли: сейчас на нее все станут смотреть, шептаться за спиной, показывать пальцами, рассказывать небылицы. А ведь это ее первый визит в столицу за всю жизнь. До этого все мероприятия ограничивались редкими приемами в замке герцога, с которых она чаще всего просто убегала, лишь поздоровавшись с гостями.
Когда часы пробили пять, король начал приветственную речь. Вианна вся сжалась, словно в предчувствии беды. А Клорисса злорадно подтолкнула ее к тяжелым портьерам, которые должны были вот-вот раздвинуться.
Вианна отчаянно потрогала шпильки в прическе. От бессилия сжала губы. Захотелось почему-то вытащить одну из шпилек и ткнуть ею в бок ухмыляющейся гувернантке, явно мстящей за утренний случай. Герцогиня уже покинула их, лишь мрачные стражи за спиной напоминали каменными лицами о том, что бежать то и некуда.
Когда речь стихла, лакеи раздвинули тяжелую драпировку тканей, а за ними обнаружились двустворчатые двери. В коридор резко ворвалась музыка из большого бального зала, на миг оглушив и без того перепуганную девушку.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.