Библиотека java книг - на главную
Авторов: 52166
Книг: 127838
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Гримуар II»

    
размер шрифта:AAA

Гримуар II

Глава 1: Вызов

Черно-желтая капсула юрко петляла меж шпилями высоток. Я уставился в несуществующую точку за окном, не замечая, как мириады красок ночного города жгут глаза. Из динамиков то и дело звучала очередная реклама с запоздалой визуализацией в виде дешевой голограммы. Хватит всего одной фразы, чтобы отключить навязчивый голос с чрезмерно реалистичной симуляцией энтузиазма и мельтешащее изображение. Но я не мог вымолвить и слова.
Проблема. Одна за другой. После полученного письма воодушевление и облегчение смешалось с тревогой от окончательного осознания всей серьезности нашего положения. Сделаю неверный шаг — все пропадет. Рей, Нокс, неизвестный скрывающийся под личиной лекаря-монаха и, возможно, сотни, тысячи других людей умрут. И в этом буду виноват я.
Не успел я прийти в себя от анонимного письма, как Сэмми ошарашил меня этим новым квестом. Сложность IM: «Азатот». За три года никто не смог выполнить задание сложности уровня IM: «Гильгамеш». Так почему Бладласт уверены, что с их задумкой все будет успешно? Все это я воспринял как очередные мины, зарытые глубоко под землей на моем тернистом пути.
За размышлениями я не заметил, как капсула мягко остановилась у балкона общежития. Посадочная площадка засияла огоньками, издавая мерзкий писк. Видно, я уже засиделся, вот система и попыталась, как может, поторопить. Дверь капсулы распахнулась. Сэмми протараторил что-то про запаздывающих Павла и Сару.
Раньше мы спокойно обсуждали все в комнате, надеясь на соблюдение приватности администрацией университета. Но теперь, получив то письмо, я не хотел болтать лишнего. Это не паранойя, нет. Просто на всякий случай. Сэмми тряс меня и требовал рассказать все о новом задании и Плазме.
— Кайл, ты какой-то бледный… Что-то стряслось?
— Очень… важное событие. Очень. Нам нужно обсудить его вместе. В игре.
Сэмми переменился в лице. В глазах плескалось сомнение. Было очевидно, он хотел продолжить разговор здесь, но уступил мне. Видимо, что-то в моем взгляде убедило его.
Я не хотел говорить с НИПами. Приказав Мигелю в кратчайшие сроки доставить меня к Мрачному провалу, заперся в каюте. Сэмми обиженно пинал дверь, пришлось его впустить.
— Эй, да что с тобой не так?! Кайло-о-о!
— Хватит. Нам все нужно обсудить вместе.
— Только не говори, что ты нашел Плазму…
Парень выпучил глаза и перестал дышать. Я отрицательно помотал головой, но это не убедило Сэмми. Он опять тряс меня и требовал выложить все здесь и сейчас.
— Да плюнь ты на этот квест! — сорвался я. — Не он сейчас важен, черт подери!
Сэмми поник и провел остаток пути в молчании. Как и я. Прибыв на Остров, мы встретились с Сарой и Павлом. За время нашего пути они успели добраться до общежития, погрузиться в игру и добраться до портала к Острову. Будь мы не пиратами, а обычными игроками, могли бы перемещаться через врата Кенингзельф Кью, коих было достаточно на всех островах. Бесит.
— Сложность уровня IM: «Азатот»! — вопила Сара, даже не пытаясь сдерживать эмоции. — Это просто нечто! А награда? Вы видели награду?
— Системная консоль… — сказал Павел, поправляя несуществующие очки и чертыхаясь. — Ой. Не думаю, что Бладласт действительно дадут доступ к правам администратора тому, кто завершит квест.
— Тогда их заклюют и игроки, и СМИ, — протянул Сэмми. — И кирдык Острову!
— Определенно, никто в здравом уме не передаст доступ к системной консоли в популярнейшей игре столетия. — сказал Павел. — Значит, у них есть подставное лицо, которому уготована роль победителя. В данном случае…
— Я думаю, они пойдут дальше. — отрезала Сара. — Если победитель не воспользуется консолью для себя, все ополчатся на Бладласт. Даже идиот поймет, что это подстава. А значит, запустится что-то вроде глобального ивента, где игроки должны будут устранить обладателя всех четырех артефактов. Убейте тирана и освободите Остров! Или что-то типа того…
— А что вообще значит доступ к консоли?! — вклинился Сэмми.
Не только они, но и все игроки вокруг шумно обсуждали новый квест. То и дело вспыхивали трехмерные проекции топовых игроков, вещавших о всеобщем срочном собрании в Небесном саду, огромном зале в глубине Острова, напоминающем безумный гибрид античного амфитеатра и висячих садов Семирамиды.
Протискиваться через людей становилось все сложнее и сложнее. Мы едва не потеряли друг друга из виду. Копошащаяся масса игроков, подобно мощной неконтролируемой реке, бушевала повсюду. Я едва мог расслышать окрики Сэмми, вытянувшего меня в узкий переулок.
— Может, вызовешь Анну, и мы полетим куда надо, а? — жалобно протянул он.
— Он не сможет, — проворчала Сара. — На Острове нельзя использовать никакие боевые навыки.
— А телекинез Анны точно подпадает под эту категорию, — добавил Павел.
Даже в небе туда-сюда сновали игроки на летающих маунтах. Жужжащие противные комары, пегасы, срущие радугой, бесшумные глайдеры и призрачные твари из Спиритума. Над морем на них не полетаешь, но здесь можно было вдоволь порезвиться.
— Нужно купить комнату, — сказал я. — У меня достаточно денег, думаю.
Недоуменно переглядываясь, ребята поспешили за мной. Сара тихонько что-то пробурчала, но, уловив мое настроение, молча последовала за нами.
Жаль, Бриджит отказала мне в выдаче платы в игре. Да еще и пригрозила, чтобы я и думать не смел о торговле на черном рынке. В Острове были несколько официальных аукционов, часть которых позволяла выводить деньги в реал. А обратное уже было возможно только через сам Бладласт с очень большой комиссией, личные сделки с другими игроками, всякие нелегальные махинации, черный рынок и прочее. Даже простая передача игровой валюты от игрока игроку отслеживалась. Если какой-нибудь случайный встречный передаст мне кучу денег просто так, аккаунт начнут проверять. Может и до бана дойти.
Впрочем, мне хватало денег. Комфорт, местоположение и размеры жилья не имели никакого значения. Лишь бы считалась приватной зоной.
— Кайл, ты вообще понимаешь, куда идешь? — зашипела Сара.
Павел и Сэмми настороженно оглядывались по сторонам, не особо понимая, куда мы направляемся.
— На обратную сторону.
— Ты спятил? Там ведь…
— От жилья нужна лишь приватность. Плевать, как там комфортно.
— На верхнем уровне есть комнаты по нормальной цене.
— Они в несколько раз дороже, — отрезал я.
Антураж обратной стороны Острова пугал и вызывал отвращение. Витиеватая сеть пещер напоминала скорее подземелье с кучей зловонных крыс и живых мертвецов, чем продолжение центра мироздание. Впрочем, и у Парижа катакомбы не в розовом пухе и печеньках.
Слабое тусклое освещение от тлеющих ламп, источающих смрад, едва позволяло рассмотреть мрачные каменистые стены узких переходов. «Да и не особо хотелось разглядывать», подумал я, заметив копошащуюся кучу опарышей, доедающих какую-то чешуйчатую тварь.
Сара коротко вскрикнула и схватилась за Павла. Сэмми бурчал что-то про больную фантазию работников Бладласта и пытался держаться подальше от стен. Мы наконец вышли из проходов в один из районов Подземного города. На здоровенной гранитной плите было выведено сияющими буквами: Крысиная яма.
Своды пещеры нависали иссиня-черным куполом, пугая громадными сталактитами, испещренными мелкими норками-комнатками. Не было никаких источников света кроме множества окон. Ступая по хлипким висячим мостам, я старался не смотреть в бездонную пустоту под ногами.
В отличие от множества игр предыдущего поколения, включая прежние Древние Царства, в Острове дома игроков не были просто отдельными карманными локациями, существующими вне основного мира. Здесь они были самыми обычными комнатами. Конечно, были всякие улучшения для увеличения пространства плоть до отеля в телефонной будке, но подобное стоило баснословных сумм.
В лучших «человейниках» на поверхности были НИПы-управляющие. Как в отелях. Тут же, в заплесневевших норках полных смрада и сырости, были лишь заклинания. Найдя пустующую комнатку, я начал регистрацию.
— Оставь свою дань, прежде чем войти, путник… — Услышал я в прошелестевшем ветре и грохоте камня.
Хозяин Крысиной ямы не обозначил цену. Я положил на маленький алтарь мешочек монет. Десять тысяч золотых соверенов.
— Грязная шавка, что это за жалкие гроши?!
Стены загрохотали, осыпая нас мерзкой пылью. Едва попав на тело, она обратилась смесью мха и плесени. Грибок резко разрастался по телу. Сара коротко взвизгнула и прокричала:
— Черт, Кайл! Бери!
Запрос от игрока Несса на обмен.
Быстро подтвердив перевод, я вывалил еще десять тысяч золотых соверенов на алтарь.
— Все лучше и лучше. Но и этого мало, путник!
Из грязной шавки я перешел в разряд путника. Павел и Сэмми быстро перевели мне по десять тысяч. Но и этого оказалось мало. В итоге, на заплесневелую комнатку чуть больше уборной мы потратили пятьдесят тысяч золотых. В пять раз больше легендарного сета Лорда Фарррелла, между прочим. Вот зараза.
— Вся прибыль из данжа… — грустно протянул Сэмми.
— Все равно нам эти деньги не понадобятся. Или ты думаешь, что найдешь время на игру стажируясь в Бладласте? — недоверчиво прошептала девушка.
Только дверь заперлась за нами, и я принялся осматривать комнату. Маленькая вонючая комнатка с низким потолком и ползающими повсюду насекомыми.
— ТВОЮ Ж! — прикрикнул Сэмми, отпрыгивая от ожившей шипастой лозы.
Еще и об потолок головой ударился. Бедняга.
— Ну, теперь-то скажешь, в чем дело? — посерьезнел Сэмми.
Сара и Павел молча перевели взгляд на меня. Я не стал затягивать и быстро рассказал о полученной записке. С каждым словом друзья становились все бледнее, лицо Сары медленно вытягивалось, а пальцы задрожали. Сэмми уставился куда-то в пустоту, не моргая. Только Павел изредка кивал и слушал с небывалой внимательностью, явно анализируя полученную информацию с бешеной скоростью.
— Нужно призвать Нокса, — дрожащий голос Сары прервал воцарившуюся тишину.
— Нет, — резко оборвал ее Павел. — В начале нужно решить, что делать дальше. Он не в состоянии хоть как-то повлиять на… Мы — единственные, кто соединяет его с реальностью. Если заявим, что собираемся просто отсиживаться и бездействовать, то…
— Я согласен с Сарой, — прервал его я. — Нет разницы, что мы решим без Нокса. Он обязан знать.
Павел не стал возражать мне. В золотистом сиянии появился парень в маске. Осмотревшись, он схватил меня за плечи и затряс, бормоча:
— Ну почему ты такой бедняк, а?
Сара одернула его и в вкратце поведала о полученном мной письме. Нокс не медлил с ответом:
— О, хорошая новость!
— Что здесь хорошего?! — крикнула Сара.
— Он спятил… — прошептал Сэмми, отворачиваясь.
Павел лишь недоуменно уставился на духа и перевел взгляд на меня, как будто я отвечал за Нокса. Сам пересмешник, явно посмеиваясь над нашей реакцией, весело продолжил:
— Только подумайте: если бы инициатором эксперимента была верхушка Бладласта, вы бы ничего им не сделали. Вообще ничего. У нас не было бы и шанса! Но все оказалось куда проще. Всего лишь группа психов, среди которых еще и есть кто-то на нашей стороне!
Так-то он прав. В сообщении определенно были и хорошие новости. Отпали все наши версии относительно Гримуара и экспериментов на людях. В сухом остатке имеется некая группа внутри Бладласта, среди которых есть доброжелатель. Но ведь это не отменяет того факта, что ситуация гораздо опаснее, чем мы себе представляли? Почему никто из нас не подумал о том, что «они» захотят прервать эксперимент и избавиться от всех захваченных людей? Просто заметут следы и продолжат жизнь на свободе, умело скрываясь от закона.
— А ты оптимист, — брякнул Сэмми.
— И что нам делать дальше? — спросил Павел.
Видимо мы все хотели, чтобы Нокс сам принял решение за нас. Проучились в одном из лучших ВУЗов страны, а в результате остались кучкой неуверенных в себе юнцов. Черт.
— А разве у нас много вариантов? Остается лишь продолжать.
— Продолжать?
— Вы устроились в Бладласт, чтобы узнать побольше о нем изнутри. Вот и продолжайте. А нам с Кайлом нужно выполнять задания, повышая лояльность. Так я смогу рассказать больше о своем прошлом.
— Ты предлагаешь мне продолжить играть? — недоверчиво спросил я.
— Следуй советам Альфы.
— Что за Альфа? — ляпнул Сэмми.
— Тот, который написал записку. Он ведь подписался как А, верно? Пусть будет Альфа.
— Значит, он теперь для нас главный? — протянул Павел. — Ну, логично. Ему известно больше всего. Пусть координирует нас.
Отчего-то мне показалось, что Нокс находился на грани срыва. Скрывая свое отчаяние и страх, он не захотел делать выбор, решив плыть по течению. Увидев в Альфе спасительный луч света в удушающей тьме, Нокс потянулся к нему, боясь оступиться от своего неверно принятого решения. Он, как и мы, боялся. Но у него, в отличие от нас, было на это право.
Судя по затихшему разговору, всех устроил наш новый курс. Значит, Сара, Павел и Сэмми займутся работой в Бладласте и попытаются нарыть побольше информации. Мне нужно полностью погрузиться в игру и развлекать толпу игроков. Но это меня не устраивало.
Какой вообще толк от работы в Бладласте на низших должностях? Группа психов наверняка не примет к себе кого-то еще. Слишком большой риск для них. А уж для сближения с верхушкой Бладласта работать придется лет пять. Минимум.
Нокс внимательно смотрел на меня. И пусть его лицо было скрыто под маской, я ясно понимал, что мои кивки его не убедили. Поговорю с ним позже. Пока еще я сам не придумал, что делать дальше, кроме как следовать советам Альфы.
— Кстати, а что делать с Плазмой? — воскликнул Сэмми.
Обсуждение нового квеста быстро выросло в споры и крики. Сэмми бессвязно вываливал предположения и теории о Плазме, Сара закидывала его контраргументами, а Павел метко поддакивал то одному, то другой. Нокс посмеивался и, казалось, наслаждался спором. А я наконец понял, что нужно делать раньше.
Бриджит Эрнандез послала еще одно сообщение, в котором поясняла их планы о Владыке Четырех Мостов. Я не говорил об этом друзьям, потому что не посчитал это важным. Я сам об этом не задумывался до этого самого момента.
Гримуар. Книга, чьи страницы крепко связаны с заключенными в них духами. Иссушенная человеческая кожа, расписанная белилами из толченых костей, заключенная в обсидиан. Кольца, отлитые из золота, платины и железа, выцеженного из крови. Фредерик Берроуз знатно постарался, чтобы сохранить связь мертвецов с миром живых. С Гримуаром. Анна, Нокс и Маррайяш лишь одни из духов. Предстоит найти многих других. И с каждым следующим мощь Гримуара, как и моя, будет расти.
Но его мало. Помимо запретной книги, артефакта Спиритума, Бладласт внесут в игру еще три. Плазма из Нова Дельты, Свиток из Рэйвенстроука и Светоч из Древних Царств. Тот, кто получит все четыре артефакта станет победителем и получит доступ к системной консоли.
У Бладласта наверняка есть подставной победитель. Но они не смогут вмешиваться в борьбу за четыре артефакта в открытую. А значит, у меня есть шанс заполучить их все. И тогда не только Бриджит, но и более влиятельные личности обратят на меня внимание и… выслушают. Рей, Нокс, Маррайяш и все остальные, кто заключен в этом цифровом мире, я вытащу всех вас. И каждый виновный получит по заслугам.
— Кайл? — вывел меня из раздумий Сэмми.
Разумеется, никто в этой комнате не был идиотом. Даже Павел, не особо одаренный эмоциональным интеллектом, смотрел на меня настороженно. Я поспешил развеять любые сомнения:
— Да вот думаю, как развлекать Бриджит и остальных.
— Для начала выполни квест Анны. Рей, то есть, — ответил Сэмми.
— Хм. Пожалуй, так и сделаю. Нимуэ сейчас нам вполне по зубам.
— Уж послабее той курицы! — засмеялся Сэмми.
— Думаю, мало кто из данжевых боссов сравнится с ним, — вторил ему Павел.
— Ну не-ет. Ошибаешься. — Сара, вспомнив о чем-то, поежилась. — Полно тварей пострашнее!
— Нужно заменить Хейзел Локс, — нарушил молчание Нокс. — Из четырех баронов Тернистой гавани осталось всего трое. Кайл, пока народ помнит Туманную гарпию, выдвини свою кандидатуру на правах наследника.
— Разве у пиратов это работает? — спросил Павел.
— Не совсем так, — с умным видом заявил Сэмми. — Любой может заявить о своих правах и попытаться войти в круг баронов. Но они просто пошлют тебя подальше. А вот Кайл… Вроде как не наследник, но… Он лучший кандидат из команды Хейзел Локс. Рид тоже может попытаться, но…
— Она бухает как черт и не торопится с поисками корабля. Других кандидатов нет. Бароны точно не примут Кайла сейчас и выставят ряд невыполнимых условий. Не думаю, что…
— В этом нам поможет твое Мастерство лжи, — перебил его я. — Вряд ли бароны легко поверят тебе, но приврать в мелочах так, чтобы убедить их, ты сможешь. Нужно лишь заключить пари. Все трое — пираты. И все трое азартны до жути.
***
Мигель деловито смотрел в подзорную трубу. Выпросил у меня. Пусть поиграет. Мы довольно долго не занимались пиратством, но никто не возражал против временного покоя. Осада крепости в бухте Фретта отняла слишком многое. Лишенные базы, которая заменяла пиратам дом, все хотели как можно быстрее найти другое убежище. На этот раз, в водах, куда не смогут найти путь Кенингзельф Кью.
Перед отбытием из Острова мы решили, что делать дальше остальным. Я намекнул, что без помощи мой прогресс будет медленнее самой убогой улитки. Друзья поняли намек и предложили свою помощь с ремеслами. Хоть что-то. Павел продолжит прокачивать кипу ремесел для сбора нужных материалов и производства свитков, эликсиров и прочих расходников. У игроков Рэйвенстроука более гибкая система ремесел. Точнее, они могут качать сколько угодно навыков с меньшим штрафом. Некая компенсация за сложную систему развития и общую хардкорность геймплея.
Сара будет прокачивать инженерное дело, концентрируясь на разведывательных дронах и системах безопасности. Если получится сделать автономных дронов для мониторинга окрестностей крепости, это сильно поможет в будущем. Сэмми же заявил, что продолжит помогать мне в игре и параллельно прокачает кораблестроение. Нереально, разумеется. Скоро сдастся и выберет что-то одно.
— Мда. — Сэмми пялился на меня как на предателя. — Совсем в меня не веришь.
— Кораблестроение слишком сложное ремесло. Без большой команды других ремесленников или кучи денег ты ничего не сможешь.
— Так ты же дашь кучу денег.
— Ха?! Откуда?!
— Ты же должен стать топовым игроком. У тебя точно будет куча бабла.
— Как все просто.
— Да.
Мы прибыли в Тернистую гавань. В самом центре острова возвышалась крепость, поражающая воображение своей гротескной красотой. Изломанная, вычурная форма с бесконечным количеством шпилей и шипов, объятая паутиной лиан, нависала над нами. Плотоядные растения и прирученные твари были лишь частью защиты форта Дистопия. Сэмми не пропустили внутрь. В отличие от меня, у него не было статуса капитана. Пройдя через семь врат с вооруженной стражей и духами-хранителями, мы наконец прибыли в зал Братства.
Иссохшие ветви сплетались друг с другом, образуя прочнейшую защиту. Любое живое существо, попытавшееся пробраться сюда, будет мгновенно задушено и сожрано крепостью. Вокруг черного обсидианового стола, полного яств, высились четыре живых трона. Лишь один трон был занят.
Уильям «Улей» Беркли. Постаревший, поседевший, он все так же внушал уважение и благоговейный страх. Единственный из баронов, предпочитавший командовать своим флотом дистанционно. Вооруженные мощнейшими артефактами, возглавляемые жесточайшими ублюдками, пятьдесят судов под его командованием были мощнейшим козырем в руках у Братства. Став капитаном в возрасте семнадцати лет, он копил силы и стал самым влиятельным пиратом в истории. Пока что.
На глазах у старика было громоздкое устройство со множеством окуляр. Щелкая и скрипя, они медленно поворачивались и перестраивались. Беркли крутил головой и шептал что-то. Глубокие каньоны шрамов пересекали потрескавшуюся, морщинистую кожу. В густой бороде колебались и дергались мелкие бусинки, едва заметно сияя. На нем было навешана куча артефактов. И как только не прогнулся под их весом?
Тихо ругнувшись, он перевел на меня взгляд:
— Мальчишка, быть может, ты явился
Просить взойти на борт моих судов?
Коль нет, так в землю провались-ка!
И не мешай вести игру миров.
Беркли выплевывал каждую фразу с небывалым наслаждением.
— Хотел предложить обратное.
Беркли замер. Лениво махнув рукой, он деактивировал окуляры. В усталых глазах читалась смесь интереса и презрения. Он смотрел на меня, как на крайне любопытный кусок дерьма.
— Дурман кипит в крови твоей,
Иль может уши предали меня?
Ввиду благой гуманности моей
Получишь шанс ты удивить меня.
Старик смерил меня скучающим взглядом.
— Хочу возглавить Братство. Думаю, подхожу на эту роль куда лучше любого из вас.
Старик хмыкнул и зашелся хрипящим хохотом. Брызгая слюной, он обернулся к пустующим тронам и заявил:
— Слыхали?!
И ведь не шутит…
Взаправду верит в эту чушь!
Справа от Беркли кресло задребезжало. Из ниоткуда появился радужный туман и, сплетаясь в мириады тончайших нитей, слился в мерцающую фигуру.
— А он смешной, — протянула проекция девушки в откровенных черных нарядах.
С десяток тонких игл на ее крайне сложной прическе блеснули озорными огоньками. Сяо Ян. Раскинувшая огромную сеть шпионов и контрабандистов, она славилась тем, что не только знает все и вся, но и способна достать что угодно. Если будет заинтересована. И просто крупная сумма для нее не важна.
— Я тебя убью, старик! — взревела массивная туша, объятая клубящимся дымом, едва проявившись на третьем троне.
Мкабба «Потрошитель». Молодой вождь, объединивший воинственные племена каннибалов с архипелага Кахатта, утопающего в песках и зное. Крайне агрессивный. Не поддается уговорам и презирает дипломатию.
— Умерь свой пыл, безродная мартышка!
— Я тебя зарежу, старик! — прорычал Мкабба и зашелся лающим хохотом. Прямо гиена.
— А ты хорош собой. Присоединяйся ко мне, — пропела Сяо Ян, медленно кружась вокруг меня.
Не обращая внимания на весьма соблазнительную грацию девушки, я дал мысленную команду:
Нокс, приди.
Но ничего не произошло. На мгновенье охваченный паникой, я не знал, что делать дальше. Вместо того, чтобы попытаться договориться мирным путем, я, как безмозглый идиот с ниточкой между ушами, выпалил:
— Лаетесь, словно бездомные псы!
Сяо Ян вмиг отскочила от меня, а проекция Мкаббы наоборот ринулась вперед, пытаясь превратить мое тельце в фарш. Беркли стукнул кулаком по столу, вызвав мгновенную реакцию иссохших ветвей. Они, скручиваясь и быстро разрастаясь, оплели меня и приняли форму десятков острейших шипов.
— Да ладно? Одна безобидная подколка — и вы брызжите слюнями и рычите на меня? Ха, действительно псы!
— Ты испытываешь судьбу, мальчик… — пропела девушка хриплым голоском.
— Величием уж я не обделен,
Но вот терпением не славен, признаюсь.
Еще хоть слово — будешь умерщвлен.
А я же просто хохотом зальюсь!
Старик сошел с трона, наваливаясь всем весом на трость. Длинный кафтан с меховым воротом, небрежно накинутый на плечи, медленно всколыхнулся. Я, не моргнув и глазом, прокричал:
— На стыке Четырех мостов, над дворцом, что утопает в облаках, разверзлись небеса и явили посланника Владыки! Началась великая миссия невиданных масштабов. Тот, кто захватит четыре артефакта, получит право бога всех миров: звание Владыки Четырех Мостов.
— Для нас это не новость, — отмахнулась Сяо Ян.
— Ха! Жалкая крыса! — взревел Мкабба, жестом показывая, как он перережет мне глотку.
Уильям Беркли молчал. Стебли отступили. Я продолжил:
— Без лишних слов… Гримуар Фредерика Берроуза.
В моих руках материализовались пласты обсидиана, скрепленные золотыми кольцами. В один миг залу окутала тишина. Довольный произведенным эффектом, я осмотрел баронов. Сяо Ян внимательно смотрела на Гримуар, не шевелясь. Мкабба шумно дышал, но не сходил с места. Уильям Беркли был тих и холоден. Казалось, явление Гримуара просто-напросто заморозило всех присутствующих во времени.
— Прямо сейчас у меня лишь три духа, каждый из которых потенциально гораздо сильнее и опаснее даже духа божественного ранга, ангела Зираэля адмирала Оливии Лайанхарт. На данный момент ни у кого в мире нет оружия сильнее чем Гримуар.
— Я сожру твою плоть, из костей сварю отменный бульон… А мелкие ушки повешу вот тут! — прорычал Мкабба, указывая на очертания громадного ожерелья. — Отдай мне Гримуар!
Громила материализовался и в один прыжок настиг меня. Не успел я понять происходящего, как лианы ухватили меня в мощный кокон, защищая от громадной алебарды. От рыка Мкаббы все вокруг задрожало. Сквозь щели в зарослях я увидел, как чернокожий барон несется на Уильяма Беркли. Старик лениво махнул рукой, отбрасывая Мкаббу волной света.
Радужный туман задрожал и исчез, являя Сяо Ян во плоти. Девушка подготовила черный веер с шипами, готовая нападать. Трое баронов замерли, ожидая дальнейших действии друг друга.
— Убьешь мальца сейчас — он пропадет.
Тогда конец всему, наш мир падет.
И уж поверьте старику, юнцы:
Никто из вас, ни даже солнце и луна
Его найти не смогут никогда.
Сяо Ян и Мкабба не нападали, но и не опустили оружия. Разумеется, все присутствующие гораздо слабее духов, но уж точно посильнее меня. Если перебьют друг друга… будет как нельзя лучше.
— Что предлагаешь, Беркли? — лукаво вопросила девушка.
— Контракт на крови, — протянул старик без каких бы то ни было рифм.
Мкабба «Потрошитель» тут же уселся в свое кресло, скучающе глядя на нас. Видимо, он был готов довериться Беркли. Девушка тем временем облокотилась на свой трон и принялась изучать меня взглядом. Даже показалось, будто что-то холодное пробежало по спине. Беркли подготовил пергамент и перо. Стоило ему неразборчиво зашептать какие-то ругательства, перо взметнулось и затанцевало, выводя излишне закрученным почерком текст контракта. Пергамент засиял алым и полетел ко мне.
Я быстро прочитал текст. Видно, что Беркли пытался учесть все мелкие нюансы на случай попытки мошенничества и всяких подлых трюков. Общий смысл контракта был таков: через три месяца я вернусь сюда и сражусь с каждым из баронов в дуэлях. Подряд. В случае моей победы во всех трех боях, я получаю звание барона Братства. В случае моего проигрыша отдаю Гримуар сильнейшему из Братства. Видимо, Беркли имел в виду себя. Но старик, кроме всего прочего, подробно описал, как именно будет выбираться сильнейший среди оставшихся баронов. Ну да ладно. В случае моего проигрыша всему кирдык.
Так стоит ли рисковать сейчас всем? На кону ведь жизни друзей. Друзей. Я погрузился в вихрь противоречивых мыслей. Не хотелось принимать решение самому. Но вряд ли мне позволят покинуть это место, не подписав контракт. Черт, вот ведь попал.
Гримм, можешь доверять нам. Но и мы доверяем тебе.
На мгновенье мне показалось, что это вовсе не воспоминания. Почудилось, что Анна вновь произнесла это. Доверилась бы она мне сейчас? А Нокс? Он ведь уже принимал решения за моей спиной. И пусть во благо меня и всех нас, но…
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25





Новинки книг:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.