Библиотека java книг - на главную
Авторов: 47376
Книг: 118180
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Остров ведьм» » стр. 10

    
размер шрифта:AAA

– Ты уже решила, как быть с Заком? – резко спросила Рипли, обращаясь к Нелл.
Нелл, сидевшая на полу и глядевшая в огонь как зачарованная, посмотрела на Рипли.
– Нет. Одна часть моей души надеется, что Ивен разведется со мной и выпустит из рук. А вторая твердит, что проблема вовсе не в этом.
– Если не давать отпора всякой шпане, она сядет тебе на голову.
Нелл восхищалась Рипли – сильной, решительной и бесстрашной.
– Я все понимаю, но теория и практика – разные вещи. Ивен никогда бы не справился с тобой.
Рипли пожала плечами.
– Так дай ему сдачи.
– Даст, когда будет готова, – возразила Майя. – Ты лучше всех знаешь, что изменить мировоззрение человека силой невозможно, как и вылечить его от страха.
– Она злится на меня, потому что я причинила боль Заку. Я не могу ее осуждать, – сказала Нелл.
– Он большой мальчик. – Рипли села на ручку кресла. – И что ты собираешься с этим делать?
– Делать? – удивилась Нелл.
– Да, делать. Будешь спокойно смотреть, как он киснет? Эта фаза обычно наступает у него после фазы злобы. И, поверь мне, вытерпеть ее куда труднее. За эти месяцы мы с тобой более или менее подружились. Так вот, окажи мне дружескую услугу и постарайся вывести Зака из этого состояния, если не хочешь, чтобы я задушила его сонного.
– Мы уже поговорили.
– Я имею в виду не разговоры, а поступки. – Рипли повернулась к Майе. – Слушай, она действительно такая наивная или только притворяется?
– Похоже, действительно… Нелл, Рипли в свойственной ей деликатной манере советует тебе заманить Зака в постель и решить все ваши проблемы с помощью жаркого секса. Именно так она избавляется от всех неприятностей, включая заусеницы.
– Не слушай ее. Майя отказалась от секса. Именно поэтому она и стала ведьмой.
– Я не отказалась от секса. Просто не так неразборчива, как мартовская кошка.
– Секс тут совершенно ни при чем. – Это быстрое и решительное заявление казалось Нелл единственным средством предотвратить новую ссору.
– Ага, как же! – насмешливо фыркнула Рипли. Майя вздохнула:
– Мне больно соглашаться с Рипли, даже частично. Что бы она ни говорила, твоя связь с Заком – это не только секс. Но физическая близость является очень важной ее частью. Она выражает ваши взаимные чувства и доставляет радость вам обоим.
– Секс есть секс. Даже если тебе при этом дарят цветы. – Рипли отсалютовала Нелл бокалом. – Каким бы благородным ни был Зак, он все-таки мужчина. Быть с тобой и не завалить тебя в…
– Рипли, пожалуйста…
– И не вступить с тобой в физическую близость, – жеманно произнесла Рипли, вняв реплике Майи, – выше его сил. Это его нервирует. А если Заку придется иметь дело с твоим лос-анджелесским засранцем, он должен быть в хорошей форме.
– Если уж на то пошло, он изо всех сил старается держаться от меня на расстоянии.
– Раз так, сократи это расстояние, – просто сказала Рипли. – Вот что мы сделаем. Ты довезешь меня до своего коттеджа. Я заночую у тебя. А ты пойдешь к нам и уладишь дело. Ты достаточно хорошо его знаешь, чтобы все вышло отлично.
– Это низко, некрасиво и недостойно, – сердито буркнула Нелл.
Рипли склонила голову набок и спросила:
– Ты действительно так думаешь? Нелл волей-неволей рассмеялась.
– Может быть, я и схожу к нему. Поговорить, – добавила она.
– Называй это как хочешь. – Рипли допила вино. – Будь добра, отнеси бокалы на кухню и собери свое барахло.
– Конечно. – Нелл встала и взяла бокалы. – Я сейчас.
– Можешь не торопиться. Майя дождалась ухода Нелл.
– Это не займет много времени. Поскорее выкладывай то, что не хотела говорить при ней.
– То, что я сделала сегодня, ничего не меняет.
– Это и так ясно.
– Пожалуйста, помолчи. – Рипли вновь стала расхаживать взад и вперед. Она раскрылась. Совсем ненадолго, но и этого было достаточно. В воздухе ощущались тяжесть и напряжение. – Ты права, приближается беда. Не буду притворяться, что я этого не чувствую. И не буду притворяться, что я не пыталась придумать, как ее предотвратить. Может быть, я и притворилась бы, но дело касается Зака. Майя, я согласна помочь вам. – Она обернулась. – Но только один раз.
Майе и в голову не пришло требовать дополнительного подтверждения.
– Мы зажжем огонь в полночь Дня всех святых. Встретимся в десять на шабаше. Зак уже носит талисман Нелл, но на твоем месте я бы защитила ваш дом. Ты помнишь, как это делается.
– Прекрасно помню, – отрезала Рипли. – Но как только с этой историей будет покончено, все пойдет по-прежнему. Это…
– Да, знаю, – ответила Майя. – Только на один раз.

* * *

Зак махнул рукой на возню с документами, на телескоп и почти потерял надежду, что ему удастся уснуть. Оставалось последнее средство: почитать что-нибудь скучное. Он взял один из журналов Рипли, посвященных оружию.
Люси, растянувшаяся рядом с кроватью, спала мертвым сном. Зак завидовал собаке. Ее ноги слегка подергивались. То ли она гоняла во сне чаек, то ли плавала в бухте. Но Люси быстро подняла голову и негромко тявкнула за несколько секунд до того, как Зак услышал щелканье замка.
– Успокойся, девочка. Это всего лишь Рипли.
Услышав знакомое имя, собака встала, пошла к двери спальни и завиляла хвостом.
– Прекрати. Нашла время играть.
Стук в дверь заставил ее радостно залаять. Зак чертыхнулся:
– В чем дело?
Когда дверь открылась, Люси от полноты чувств завертелась волчком и прыгнула на Нелл. Зак стремительно сел.
– Люси, лежать! Извини. Я думал, это Рип. – Он едва не сбросил покрывало, но вовремя вспомнил, что на нем даже трусов нет. – Что-нибудь случилось?
– Нет. Ничего. – Нелл нагнулась и погладила Люси, пытаясь понять, кто из них смутился сильнее. Задача оказалась выше ее сил. – Я просто хотела увидеть тебя. И поговорить.
Зак посмотрел на часы. Было около полуночи.
– Может быть, спустишься? Я сейчас приду.
– Нет. – Он что, собирается обращаться с ней как с гостьей? – Тут лучше. – Нелл подошла и села на край кровати. Зак так и не снял ее медальон. Это кое-что значило. – Знаешь, сегодня вечером я развела огонь…
Он посмотрел ей в лицо.
– Отлично.
– Нет. – Она негромко засмеялась и почесала Люси за ухом. – Я зажгла его без дров и спичек с помощью магии.
– Ох… – У Зака засосало под ложечкой. – Не знаю, что и сказать. Поздравить? Или выразить сочувствие?
– Это возбудило меня. Я почувствовала себя сильной. И захотела рассказать об этом тебе. Я испытывала подобное чувство только тогда, когда была с тобой, когда ты прикасался ко мне. Но ты больше не хочешь это делать, потому что я официально принадлежу другому.
– Нелл, от желания это не избавляет. Она кивнула и почувствовала облегчение.
– Ты не хочешь прикасаться ко мне, потому что я официально принадлежу другому. Зак, но на самом деле я принадлежу только тебе. Когда я убежала, то поклялась, что больше никогда не буду принадлежать мужчине. Никогда не рискну пойти на это. А потом появился ты. И моя магия. – Нелл подняла руку, сжала ее в кулак и прижала к груди. – Это странно, удивительно и очень приятно. Но ничего не стоит по сравнению с тем, что дал мне ты.
Все благие намерения Зака тут же пошли прахом.
– Нелл…
– Я тоскую по тебе, по твоей близости. Я не прошу, чтобы ты занялся со мной любовью, хотя и хотела. Я пришла соблазнить тебя.
Зак провел рукой по ее волосам.
– И что же заставило тебя передумать?
– Я больше не хочу лгать тебе, даже если это ложь во спасение. Я просто хочу быть с тобой, вот и все. Не прогоняй меня, ладно?
Тодд привлек Нелл к себе, положил ее голову себе на плечо и услышал протяжный вздох, ставший эхом его собственного.

ГЛАВА 19

Солидному и влиятельному человеку нелегко тайно уехать на несколько дней. Пришлось переносить совещания, откладывать встречи, договариваться с клиентами, будоражить служащих.
От него зависело великое множество людей.
Еще утомительнее было организовывать поездку самому, без помощи секретарши.
Но по зрелом размышлении Ивен решил, что другого выхода у него нет. Никто не должен был знать, где он и что делает: ни его служащие, ни клиенты, ни пресса. Естественно, в случае какого-нибудь кризиса с ним можно будет связаться по сотовому телефону. Но пока дело не завершится, он будет оставаться недоступным.
Он должен был знать.
Он не мог выбросить из головы небрежные слова сестры.
Двойник Элен. Призрак Элен.
Элен.
Он просыпался среди ночи в холодном поту. Элен, его Элен идет по какому-то живописному пляжу. Живая, смеясь над ним, отдаваясь каждому мужчине, который поманит ее пальцем.
Это было невыносимо.
Страшная боль, которую ему причинила ее смерть, медленно, но верно сменялась холодным убийственным гневом.
Неужели она обманула его? Неужели она инсценировала собственную смерть?
Элен не хватило бы ни ума, ни смелости даже на попытку побега, не говоря об успехе. Она знала о последствиях. Он ясно дал ей это понять.
«Пока нас не разлучит смерть».
Ясно, она сделала это не одна. Кто-то ей помог. Мужчина. Любовник. Женщина – а особенно такая, как Элен, – никогда не смогла бы составить подобный план в одиночку. Сколько раз она тайком убегала из дома, чтобы переспать с этим подлым похитителем чужих жен, а заодно обсудить подробности будущего побега?
Смеялась и трахалась, строя планы и плетя интриги.
Ну что ж, она за это заплатит.
Он продолжал жить и работать, словно ничего не случилось. Он почти убедил себя, что слова Памелы – вздор. В конце концов, она всего лишь женщина. А женщины от природы глупы и склонны к фантазиям.
Призраков не существует. Была только одна Элен Ремингтон, единственная, которая имела для него значение.
Но временами большой, красивый дом в Беверли-Хиллз наполнялся шепотом призраков или дразнящим смехом его покойной жены.
А вдруг она не умерла?
Он должен знать. Ему следует быть умным и осторожным.
– Посадка началась.
Глаза, прозрачные, как вода, мигнули.
– Простите, что?
Увидев его взгляд, паромщик опустил чашку с кофе и инстинктивно отшатнулся. Потом он вспоминал, что глаза этого человека были пустыми, как море.
– Посадка началась, – повторил он. – Вы ведь плывете на Три Сестры, верно?
– Да. – Улыбка красивого незнакомца была еще страшнее его взгляда. – Да, плыву.

Согласно легенде, та, которую звали Воздух, покинула остров ради мужчины. Он поклялся любить ее и заботиться о ней. Когда он нарушил клятвы и превратил ее жизнь в ад, она ничего не сделала. Рожала детей в скорби и растила их в страхе. Согнулась, сломалась.
А потом умерла.
Перед смертью она отослала детей на остров, чтобы защитить их. Но ничего не сделала для собственного спасения. Она даже не воспользовалась своей силой.
Так было выковано первое звено в цепи проклятия.
Нелл снова и снова думала об этой легенде: о выборе, ошибках и судьбе. Она вспоминала ее, когда шла по улице острова, который стал ей домом. И должен был остаться им навсегда.
Когда она вошла, Зак распекал какого-то незнакомого мальчика. Она сделала шаг назад, решив не мешать, но Зак поднял палец, останавливая ее, и продолжил монолог:
– Ты не только отправишься к миссис Демира, отскребешь от стен остатки тыквы и извинишься за свою глупость, но и заплатишь пятьсот долларов штрафа за хранение запрещенных взрывчатых веществ и нанесение ущерба чужой собственности.
– Пятьсот долларов! – Понурившийся мальчик, которому, по мнению Нелл, было лет тринадцать, поднял голову. – Шериф Тодд, у меня нет пятисот долларов. Мама убьет меня.
Зак только поднял брови и принял грозный вид.
– Разве я сказал, что закончил?
– Нет, сэр, – пробормотал мальчик, снова приняв позу побитого щенка. Нелл захотелось погладить его по голове.
– Ты можешь отработать штраф, убирая полицейский участок. Два раза в неделю, три доллара за час.
– Три? Но на это понадобится… – Мальчик вовремя спохватился. – Да, сэр. Вы еще не закончили.
Зак чуть не улыбнулся, но успел сжать губы в ниточку.
– Кроме того, по субботам ты станешь убирать у меня дома.
«Да, это жестокий удар, – подумал Тодд. – На свете нет ничего хуже, чем выполнение домашних обязанностей в субботу».
– Расценки те же. Можешь начать в субботу у меня, а в понедельник после школы придешь сюда. Но если я услышу, что ты снова что-то натворил, мать спустит с тебя шкуру. Ясно?
– Да, дядя Зак… то есть да, шериф.
– Дуй отсюда.
Мальчишка вскочил и пулей пролетел мимо Нелл.
– Дядя Зак?
– На самом деле он мой троюродный брат. Дядей он называет меня в знак уважения.
– И чем он заслужил каторжные работы?
– Засунул петарду в тыкву своей учительницы истории. Тыква была здоровенная и забрызгала весь дом от фундамента до крыши.
– Похоже, ты им гордишься.
Зак постарался сделать бесстрастное лицо.
– Ты ошибаешься. Этому идиоту могло оторвать руки, как чуть не вышло со мной в его возрасте. Только я взорвал тыкву своего учителя математики. Но это к делу не относится. Если бы я посмотрел на подобную шалость сквозь пальцы, завтра нам пришлось бы мыть весь остров.
– По-моему, ты с честью вышел из трудного положения. – Нелл села на стул. – Шериф, у вас есть время на другие дела?
– Думаю, что сумею выкроить несколько минут. – Зака удивило, что Нелл не поцеловала его. Вид у нее был строгий и мрачный. – Что случилось?
– Мне нужны помощь и совет. Речь идет о нарушении закона. Я подделала удостоверение личности, сообщила о себе ложные данные, заполняя анкеты, и подписала их фамилией, которая мне официально не принадлежит. Думаю, что инсценировка собственной смерти – это тоже преступление. Во всяком случае, мне может предъявить иск страховая компания. Наверное, были какие-то полисы…
Зак не отвел глаз.
– Уверен, что адвокат сможет уладить это дело. Когда выяснятся все факты, никто тебя ни в чем не обвинит. Нелл, но… почему ты решила заварить эту кашу?
– Я хочу выйти за тебя замуж. Хочу прожить с тобой жизнь и рожать от тебя детей. Но сначала нужно расторгнуть мой прежний брак, и я сделаю это, только не знаю, с чего начать. Как по-твоему, меня посадят в тюрьму?
– Никто тебя не посадит. Думаешь, я это позволю?
– Зак, это будешь решать не ты.
– Фальшивые документы и все остальное – еще не преступление. Честно говоря… – Он думал над этим день и ночь. – Честно говоря, Нелл, как только люди услышат эту историю, ты станешь героиней.
– Какая там героиня…
– Ты знаешь статистику насилия в семье? – Он открыл нижний ящик стола, вынул папку и положил ее на стол. – Я тут свел кое-какие данные. Почитай как-нибудь на досуге.
– У меня все было по-другому.
– Как и у всех. То, что ты выросла в крепкой семье и жила в богатом и просторном доме, ничего не меняет. Многие женщины, считающие, что они ничего не могут сделать, узнают о тебе. И кое-кто из них последует твоему примеру, то есть сделает шаг, на который раньше не решился бы. Тогда ты действительно станешь героиней.
– Дайана Маккой. Ты все еще переживаешь из-за того, что не смог ей помочь. Что она не позволила тебе сделать это.
– На свете много таких Дайан. Нелл кивнула.
– Ладно. Возможно, общественное мнение будет на моей стороне. Но есть еще и закон.
– Мы справимся с этим. Постепенно. Что касается страховой компании, то она вернет свои деньги. Если понадобится, мы вернем их сами. Мы вместе сделаем все, что нужно.
У Нелл гора свалилась с плеч.
– Но что же все-таки мне нужно делать?
Зак поднялся, подошел к ней и присел на корточки.
– Я хочу, чтобы ты сделала это для меня. Конечно, я эгоист. Но я хочу, чтобы ты сделала это и для себя тоже. Можешь не сомневаться.
– Я стану Нелл Тодд… А что, мне нравится!
Она увидела, что выражение его лица и глаз изменилось, и поняла, что сомневаться действительно не в чем.
– Я боюсь его и ничего не могу с собой поделать. Этому пора положить конец. Я хочу жить с тобой. Хочу по вечерам сидеть на галерее и смотреть в телескоп на звезды. Хочу носить на пальце красивое кольцо, которое ты мне купил. Хочу многого, о чем раньше не позволяла себе даже мечтать. Я боюсь, но хочу перестать бояться.
– В Бостоне у меня есть знакомый адвокат. Мы можем ему позвонить.
– Хорошо. – Она перевела дух. – Отлично.
– Но есть одна вещь, которую я могу сделать прямо сейчас. – Он встал, обошел стол и медленно выдвинул ящик. При виде знакомой коробочки у Нелл гулко забилось сердце. – Я всюду таскаю его с собой. На работу и с работы. По-моему, настала пора вручить его тебе.
Нелл встала и протянула руку.
– Да, настала.

Когда Нелл возвращалась в книжный магазин, у нее все пело внутри. И все же она не могла избавиться от дурного предчувствия. Стоило ей опустить глаза и посмотреть на кольцо с ярким синим камнем, как это предчувствие становилось еще сильнее.
Войдя в магазин, она помахала Лулу и птицей взлетела по лестнице.
– Нам нужно поговорить! Майя оторвалась от клавиатуры.
– Я могла бы испортить тебе удовольствие, поздравить и пожелать счастья, но не буду.
– Ты видела мое кольцо.
– Сестренка, я вижу твое лицо. – Хотя сама Майя считала себя несчастливой в любви, вид чужого счастья грел ей душу. – Но кольцо все-таки покажи. – Она встала и взяла левую руку Нелл. – Сапфир! – Майя не смогла удержать вздох. – Дар любви. Вправленный в кольцо, он оказывает целебное действие и отгоняет зло. Кроме того, дарит крепкий сон. – Она поцеловала Нелл в обе щеки. – Рада за тебя. От всей души.
– Мы разговаривали со знакомым Зака, адвокатом из Бостона. Теперь он мой адвокат. Он займется моими делами, в том числе и разводом. Он собирается получить ордер на ограничение передвижений Ивена. Конечно, это всего лишь бумажка…
– Нет, это символ. В нем тоже есть сила.
– Да. Через пару дней он закончит оформлять документы, свяжется с Ивеном и тот все узнает. Майя, ордер не поможет. Он приедет все равно. Я знаю.
– Возможно, ты и права. – Разве она сама не испытывала все нараставшего волнения и страха?
Облетели последние листья, но первый снег еще не выпал.
– Ты готова к этому, и ты не одна. Как только с ним свяжутся, Зак и Рипли будут встречать каждый паром с материка. Если ты не захочешь сейчас же переехать к Заку, то поживешь у меня. Завтра шабаш. Рипли согласилась в нем участвовать. Когда мы создадим круг, он не сможет его преодолеть. Это я тебе обещаю.

Следующей новость должна была узнать Рипли, но Нелл не смогла ее найти. Выйдя из магазина, она почувствовала сильнейший приступ тошноты. Нелл зашаталась, на лбу проступила испарина. Она прислонилась к стене и стала ждать окончания приступа.
Когда худшее осталось позади, она перевела дух. Нервы, нервы. Скоро поднимется шум. Но пути назад нет. Будут вопросы, статьи в газетах, косые взгляды и шепот за спиной. Причем шептаться будут даже те, кто хорошо ее знает.
Вполне естественно, что ее затошнило.
Она снова посмотрела на кольцо, на сверкающий камень, и тошнота прошла.
«Найду Рипли позже, – подумала она. – А сейчас нужно купить бутылку шампанского и продукты, необходимые для хорошего жаркого по-новоанглийски».

Ивен съехал с палубы парома на берег Трех Сестер как раз в тот момент, когда Нелл прислонилась к стене книжного магазина. Он равнодушно осмотрел пристань.
Равнодушно осмотрел берег. Следуя полученным указаниям, выехал на Хай-стрит и остановился перед гостиницей «Мэджик-Инн».
«Жалкая дыра для представителей среднего класса», – подумал Ивен. Он вышел из машины, осмотрел улицу. Именно в этот миг Нелл повернула за угол и вошла в супермаркет.
Ивен вошел в гостиницу и прошествовал к стойке.
Заранее заказанный люкс не произвел на него ни малейшего впечатления. Кессонные потолки, старинная мебель… Он терпеть не мог этот стиль, предпочитая модерн. Картины (если они заслуживали такого названия) представляли собой выцветшие акварели и морские пейзажи. В мини-баре не оказалось минеральной воды его любимой марки.
А вид? Он не видел ничего, кроме песка, воды, крикливых чаек и лодок местных рыбаков.
Недовольный Ивен прошел в гостиную. Отсюда был виден мыс и отвесные скалы, на которых стоял маяк. Он заметил каменный дом и удивился, какому идиоту захотелось поселиться в столь пустынном месте.
А потом Ивену показалось, что сквозь деревья пробивается какой-то свет. «Обман зрения», – скучая, подумал он.
Слава богу, он приехал сюда не любоваться пейзажами. Он приехал искать Элен. Он ее найдет или убедится, что она мирно спит на дне Тихого океана. На таком маленьком острове эту задачу можно решить за один день.
Он распаковал вещи и повесил одежду в шкаф, позаботившись, чтобы вешалки находились на расстоянии ровно в два с половиной сантиметра друг от друга. Выложил туалетные принадлежности, включая троекратно очищенное мыло. Он никогда не пользовался гостиничным мылом. От одной мысли об этом Ремингтона начинало тошнить.
Потом он поставил на секретер застекленную фотографию жены. Наклонился и поцеловал Нелл в уголок рта.
– Милая Элен, если ты здесь, я найду тебя.
От обеда он отказался. По мнению Ивена, в гостиницах можно было есть только завтрак.
Он вышел на улицу и свернул налево. В эту минуту Нелл, несшая два пакета с продуктами и находившаяся в квартале от гостиницы, повернула направо и пошла к дому.

Настало утро – по мнению Нелл, самое счастливое в ее жизни. Небо было серебряным, с розовыми, золотыми и темно-красными полосками. Газон засыпали листья, весело хрустевшие под ногами. Деревья тянули ввысь голые ветви. Идеальный Хэллоуин на зачарованном острове.
В ее постели спал мужчина, по достоинству оценивший жаркое и высказавший свою благодарность самым приятным на свете способом.
Булочки пеклись, дул пронизывающий ветер, и Нелл была готова встретить своих демонов лицом к лицу.
Скоро она покинет свой маленький желтый коттедж, по которому наверняка будет скучать. Но возможность жить с Заком стоила того.
«Мы вместе проведем Рождество, – думала она. – Может быть, даже поженимся, если к тому времени удастся преодолеть юридические сложности».
Она хотела устроить свадьбу под открытым небом. Конечно, это непрактично, но ей так хотелось. Она наденет длинное бархатное платье, из синего бархата. В руках у нее будет букет белых цветов. Она позовет на праздник всех знакомых. Пусть будут свидетелями их с Заком счастья.
Ее заставило очнуться жалобное мяуканье.
– Диего! – Нелл наклонилась и погладила его. Из котенка Диего превратился в поджарого молодого кота. – Я забыла накормить тебя. Сегодня я очень рассеянна, – объяснила она. – Я влюблена и скоро выхожу замуж. Ты будешь жить с нами в доме у моря и подружишься с Люси.
Пока Диего яростно терся о ее ноги, Нелл наполнила едой его миску.
– У женщины, которая разговаривает со своим котом, явно не все дома.
К радости их обоих, Нелл не вздрогнула. Она улыбнулась и подошла к Заку.
– Диего мог бы быть посаженым отцом на моей свадьбе. Но мне сказали, что для этого требуется его письменное согласие. Доброе утро, шериф Тодд.
– Доброе утро, мисс Ченнинг. Могу я купить у вас чашку кофе и булочку?
– Плата вперед.
Зак подошел к ней и крепко поцеловал.
– Этого хватит?
– О да… Но сначала возьми сдачу. – Она притянула к себе его голову и вновь прильнула к губам. – Я так счастлива…

Ровно в восемь тридцать Ивен сел завтракать. На столе стоял сладкий кофе, только что выжатый апельсиновый сок, омлет из белка и два тоста из цельной пшеничной муки.
Он уже воспользовался местным тренажерным залом – весьма средненьким, – но на бассейн только поглядел. Ивену не нравились общественные бассейны, однако он раздумывал, пока не увидел, что в воде уже кто-то есть. Высокая, стройная брюнетка рассекала воду так стремительно, словно участвовала в соревнованиях.
Ивен видел ее лицо лишь урывками, когда она поворачивала голову между гребками, чтобы сделать вдох.
Потеряв к ней интерес, он повернулся, ушел и не заметил, как брюнетка сбилась с ритма, выпрыгнула из воды, словно собиралась броситься в атаку. Она сорвала с себя очки и обвела взглядом бассейн, почувствовав близость врага.
Ивен принял душ у себя в номере, надел светло-серый свитер и темные слаксы. Посмотрел на часы, готовясь сделать выговор официанту, если завтрак подадут на минуту позже обещанного.
Но завтрак прибыл вовремя. Он не стал болтать с официантом. Ивен никогда не позволял себе таких глупостей. Человеку платят за то, чтобы он доставлял еду, а не развлекал постояльцев.
Ивен отдал должное еде, удивился, что придраться не к чему, прочитал утреннюю газету и посмотрел новости по телевизору, стоявшему в гостиной.
Как лучше приступить к делу, ради которого он приехал? Обойти поселок пешком, как он сделал вчера, или объехать остров на машине? Этого может оказаться недостаточно. Конечно, не следует спрашивать людей, видели ли они женщину, похожую на Элен. В таких местах люди любопытны, обожают задавать ненужные вопросы и бдительно следить за каждым незнакомым человеком.
Если Элен все же жива и находится здесь, то чем меньше будут обращать на него внимание, тем лучше.
Если она жива, то что здесь делает? У нее не было никаких талантов. Чем она может заработать себе на жизнь, оставшись без его денег? Только телом. Наверняка подцепила себе нового мужчину. Все женщины в глубине души шлюхи.
Пришлось сесть и дождаться окончания вспышки гнева. Гнев мешает мыслить логично, даже праведный.
«Я найду ее, – подбодрил себя Ивен. – Непременно найду». Но за этой мыслью неизбежно последовала другая. Что он сделает, если найдет ее?
Конечно, она будет наказана. Тут и думать нечего. За то, что расстроила его, обманула, попыталась изменить данной ею клятве, за то, что причинила ему множество неприятностей.
Конечно, он вернет ее в Калифорнию, но не сразу. Сначала им нужно будет отправиться в какое-нибудь тихое, уединенное местечко, где он сможет напомнить Элен о ее клятвах и о том, кто из них главный.
Потом они скажут, что Элен выпала из машины, ударилась головой или что-нибудь в этом роде. Мол, потеряла память, ушла с места происшествия и сама не знает, как сумела забраться в такую даль.
«Прессе это понравится, – решил Ивен. – Репортеры падки на такие истории».
Подробности можно будет обсудить, как только они обоснуются в этом тихом, уединенном местечке.
Но если это окажется невозможным, если она посмеет ему отказать, снова удариться в бегство или обратиться в полицию, как уже было, придется ее убить.
Ивен принял это решение так хладнокровно, словно выбирал, что ему съесть на завтрак.
По его мнению, выбор, предстоявший Элен, тоже был очень прост. Жизнь или смерть.
Когда раздался стук в дверь, Ивен тщательно сложил газету и открыл дверь.
– Доброе утро, сэр, – весело сказала горничная. – Вы сказали, что убраться в номере можно от девяти до десяти.
– Совершенно верно. – Ремингтон посмотрел на часы, показывавшие половину десятого. Раздумья отняли у него больше времени, чем он рассчитывал.
– Надеюсь, вам у нас понравилось. Можно начать со спальни?
– Да.
Ивен налил себе еще одну чашку кофе и посмотрел репортаж из очередной горячей точки в Восточной Европе, не представлявший для него никакого интереса. Звонить на Западное побережье и узнавать, не случилось ли там чего-нибудь важного, было еще рано. Но зато он мог позвонить в Нью-Йорк. Там затевалось одно дело, к которому пора было приложить руку.
Ивен пошел в спальню за записной книжкой и увидел остолбеневшую горничную. Та стояла, держа чистые простыни, и во все глаза смотрела на фотографию Элен.
– Что-нибудь не так?
– Что? – Девушка вспыхнула. – Нет, сэр. Прошу прощения.
Она стала быстро застилать постель.
– Вы очень внимательно смотрели на эту фотографию. Почему?
– Красивая женщина. – От его голоса по спине девушки побежали мурашки. Ей захотелось поскорее убрать номер и уйти.
– Да, красивая. Это моя жена Элен. Вы так смотрели на портрет, словно были с ней знакомы.
– Нет, сэр. Едва ли. Просто она кое-кого мне напомнила.
Ивен едва не заскрипел зубами. – Что?
– Она очень похожа на Нелл. Только у Нелл не такие красивые волосы и не такая… не знаю, как лучше сказать… ухоженная внешность.
– Серьезно? – В венах Ивена забурлила кровь, но голос остался спокойным, почти дружелюбным. – Интересно. Моя жена была бы в восторге, если бы узнала, что у нее есть двойник.
Нелл. Мать Элен звала ее Нелл. Простое, неэлегантное имя. Оно никогда ему не нравилось.
– Эта Нелл живет на острове?
– Да, конечно. Она приехала сюда в начале лета и поселилась в желтом коттедже. Работает в кафе при книжном магазине. А еще устраивает банкеты на дому. Готовит так, что пальчики оближешь. Вы можете сходить в кафе на ленч. Там каждый день особые супы и сандвичи. Если не попробуете, много потеряете.
– Что ж, может быть, и схожу, – очень спокойно ответил он.

Нелл вошла в магазин с черного хода, небрежно поздоровалась с Лулу и поднялась по лестнице.
Очутившись в кафе, она стала двигаться с быстротой молнии.
Ровно через две минуты Нелл вышла на лестничную площадку и сказала, изо всех сил стараясь, чтобы в голосе звучали досада и огорчение:
– Майя, извини, можно тебя на минутку?
– Могла бы научиться справляться сама, – проворчала Лулу, заслужив косой взгляд босса.
– А ты могла бы научиться не цепляться к ней, – парировала Майя и пошла наверх.
Нелл стояла у одного из столиков, на котором красовался торт с зажженными свечами. Кроме того, на столе стояли три высоких бокала с охлажденным шампанским и лежала аккуратно завернутая коробочка.
– С днем рождения!
Этот красивый жест застал Майю врасплох, что случалось редко. Она широко улыбнулась.
– Спасибо. Торт? – Майя подняла бровь и взяла бокал. – Шампанское. Подарки. Честное слово, ради этого стоило дожить до тридцати лет.
– До тридцати! – фыркнула поднявшаяся следом Лулу. – Девчонка. Интересно, что ты скажешь, когда тебе исполнится пятьдесят! – Она достала еще одну завернутую коробку, побольше. – С днем рождения.
– Спасибо. С чего начинать?
– Сначала загадай желание, – велела ей Нелл, – а потом задуй свечи.
Хотя Майя много лет не делала ничего подобного, она послушно загадала желание и дохнула на свечи.
– Теперь отрежь первый кусок. – Нелл протянула ей нож.
– Ладно. А потом я посмотрю подарки. – Майя быстро разрезала торт, схватила большую коробку и сорвала обертку.
Шаль была мягкой, как вода, цвета полночного неба. По ней были разбросаны знаки зодиака.
– Ох, Лу, это замечательно!
– Носи на здоровье.
– Потрясающе. – Нелл погладила шаль. – Я пыталась представить ее со слов Лулу, но она оказалась намного красивее.
– Спасибо! – Майя потерлась щекой о щеку Лулу, а потом поцеловала подругу.
Довольная Лулу отмахнулась от нее.
– Поскорее открывай подарок Нелл, а то она лопнет от нетерпения.
– Когда я увидела их, то сразу подумала о тебе, – начала Нелл. Тем временем Майя отложила шаль в сторону и открыла маленькую коробочку. Внутри лежали серьги в виде мерцающих серебряных звезд с шариками лунного камня.
– Чудесный подарок. – Майя поднесла их к свету, а потом поцеловала Нелл. – И идеально подходит к моему платью, – добавила она, раскинув руки.
Она снова была в черном, но гладкий шелк украшали серебряные звездочки и луны.
– Я не могла сопротивляться искушению надеть его на Хэллоуин, а теперь еще и это… – Майя быстро сняла серьги, выбранные утром, и заменила их подарком Нелл. – Просто не знаю, что и сказать.
– И не надо. – Лулу подняла бокал с шампанским. – Ну, за твое тридцатилетие.
– Ох, Лулу, лучше не напоминай! – Майя рассмеялась и чокнулась с подругами. – Хочу торт. – Она поднесла к глазам серебряные часики, висевшие на одной из цепочек. – Сегодня мы откроемся на несколько минут позже.

Найти желтый коттедж оказалось легче легкого. Проезжая мимо, Ивен замедлил ход, рассматривая домик, стоявший среди деревьев.
«Жалкая лачуга», – подумал он, задыхаясь от негодования.
Элен предпочла эту хибару тем великолепным домам, которые он купил для нее.
Ему захотелось пойти в кафе, схватить Элен за волосы и вытащить на улицу. Пришлось напомнить себе, что публичная сцена – не лучшее наказание для неверной жены.
Такие вещи следует делать наедине.
Он вернулся в поселок, припарковал машину и дальше пошел пешком. Ярость не помешала ему тщательно изучить местность и убедиться, что коттедж стоит на отшибе. Значит, соседей можно не бояться. Он прошел в рощу, спрятался в тени деревьев и стал следить за домом.
Убедившись, что в жилище Элен пусто, он подошел к черному ходу.
Тут Ивена охватило неприятное чувство. Что-то силой отталкивало его от двери. На мгновение он ощутил страх, отпрянул и чуть не свалился с крыльца.
Но ярость победила страх. Колокольчики в виде звезд, свисавшие с конька, бешено зазвенели, подхваченные порывом ветра, однако Ивен пробился сквозь плотную воздушную стену и взялся за ручку двери.
«Она даже не запирает дом, – презрительно подумал Ивен, оказавшись внутри. – Неужели она так глупа и так беспечна?»
При виде кошки Ремингтон чуть не зарычал. Он ненавидел животных. Грязные твари! Они долго смотрели друг на друга, а потом Диего мелькнул как молния и исчез.
Ивен осмотрел кухню и прошел в дом. Хотелось узнать, как мнимая покойница прожила этот год.
Он не мог дождаться, когда увидит ее вновь.

ГЛАВА 20

В тот день она никак не могла попасть домой. В поселке было слишком весело. Большинство продавцов в честь праздника над ело карнавальные костюмы. Демоны торговали скобяными изделиями, а феи – подарками.
У Нелл был назначен поздний ленч с Рипли и импровизированное совещание с Доркас о том, чем угощать гостей на Рождество.
И каждый второй встречный останавливался, чтобы поздравить ее с обручением.
Она была здесь своей. Принадлежала этому поселку, Заку. И наконец-то, наконец-то принадлежала самой себе.
Нелл свернула к полицейскому участку. Нужно было показать Заку мешочки с подарками, уже приготовленные для привидений и гоблинов, которые должны были явиться сразу после наступления сумерек.
– Я могу немного задержаться. Придется приглядеть за буйными подростками, – сказал ей Зак. – Я уже имел беседу с парой парнишек, которые пытались убедить меня, что купили двенадцать рулонов туалетной бумаги по просьбе матерей.
– А где ты сам в детстве брал туалетную бумагу, чтобы обернуть ею дом?
– Как дурак, крал из туалета в собственном доме. Ямочки на щеках Нелл стали еще глубже.
– А тыквы больше не взрывались?
– Нет. Думаю, слух о страшном наказании уже распространился. – Он наклонил голову набок. – По-моему, сегодня у тебя хорошее настроение.
– Так и есть. – Нелл обвила руками его шею.
Зак обнял ее за талию, и в это время зазвонил телефон.
– Напомни, на чем мы остановились, – сказал Тодд и снял трубку. – Шериф слушает… Да, миссис Стью-бенс. Что? – Он хотел сесть на край стола, но передумал и выпрямился. – Кто-нибудь ранен? Хорошо. Нет, оставайтесь на месте. Я выезжаю… Нэнси Стьюбенс, – сказал он Нелл и потянулся к вешалке за курткой. – Учила сынишку водить машину. А он взял и врезался в припаркованную «Хонду-Сивик» Байглоу.
– Мальчик не пострадал?
– Нет. Пойду разбираться, что к чему. На это понадобится время. «Хонда» была новенькая.
– Ты знаешь, где меня искать.
Нелл вышла с участка вместе с Заком и широко улыбнулась, когда он поцеловал ее на прощание. Потом они разошлись в разные стороны.
Не успела она пройти половину квартала, как услышала голос Глэдис Мейси:
– Нелл! Подождите! – Тяжело дышавшая Глэдис догнала ее и прижала руку к сердцу. – Дайте посмотреть на кольцо, о котором я столько слышала.
Не успела Нелл протянуть руку, как Глэдис сама схватила ее, поднесла к глазам и начала разглядывать сапфир.
– Ну что ж, малыш Тодд не ударил лицом в грязь. – Она одобрительно кивнула и посмотрела на Нелл. – Знаете, вам достался крупный выигрыш. Разумеется, я не о кольце.
– Я понимаю.
– Он вырос у меня на глазах. Как только он стал мужчиной, если вы понимаете, о чем речь, я ломала себе голову, какую женщину он сможет полюбить. Я рада, что этой женщиной оказались вы. Вы мне очень нравитесь.
Тронутая Нелл обняла ее.
– Спасибо, миссис Мейси.
– Вы ему подходите. – Глэдис похлопала ее по спине. – А он – вам. Я знаю, что жизнь у вас была нелегкая. – Нелл попятилась, но миссис Мейси успокоила ее, сказав: – Когда вы приехали сюда, это было написано у вас на лбу. Но теперь надпись исчезла.
– Прошлое осталось позади. Я счастлива, – призналась Нелл.
– Оно и видно. Вы уже назначили день венчания?
– Пока нет. – Нелл подумала об адвокатах, о бракоразводном процессе, об Ивене.
«Я справлюсь, – сказала она себе. – Со всем».
– Постараемся обвенчаться как можно скорее. – Она тихонько вздохнула.
– Я хочу сидеть в первом ряду.
– Непременно. А на тридцатилетии нашей свадьбы вы выпьете столько шампанского, сколько захотите.
– Ловлю на слове… Ну что ж, мне пора. Скоро в дверь начнут стучаться чудовища, и я не хочу, чтобы они натерли мне окна мылом. Передайте своему жениху, что он молодец.
– Обязательно.
«Мой жених, – подумала Нелл. – Какие чудесные слова».
Она ускорила шаг. До сумерек нужно было многое успеть.
Нелл подошла к коттеджу и с легкой опаской осмотрелась по сторонам. Убедившись, что никого нет, она протянула руки к фонарям из тыквы, сделала глубокий вдох и сосредоточилась.
Это потребовало больших усилий; конечно, со спичками было бы проще. Но тогда Нелл не испытала бы радостной дрожи, которая охватила ее, когда свечи вспыхнули сами собой и у злобных круглых харь засветились глаза.
«Ай да я! – Она довольно рассмеялась. – Знай наших…»
Дело не в магии. А в том, что теперь она знала себя, обрела силу, цель и душу. Она вернула уверенность в себе и теперь могла поделиться ею с человеком, который в нее верил.
«Что бы ни случилось завтра и через год, отныне я всегда буду Нелл», – подумала она.
Нелл быстро поднялась по ступенькам и вошла в дверь.
– Диего! Я пришла. Ты не поверишь, какой у меня сегодня был день. Лучший в моей жизни!
Она прошла на кухню и включила свет. Поставила чайник, решив сначала выпить чаю, а потом положить в большую бельевую корзину мешочки с подарками, которые должны были задобрить «нечистую силу».
– Надеюсь, у нас будет куча ребятишек. Как давно я не делала подарков детям… Не могу дождаться. – Она открыла буфет и вынула чашку. – О господи! Я же оставила машину у книжного магазина. О чем я думала?
– Ты всегда была рассеянной.
Чашка упала, ударилась о кухонный стол и разбилась вдребезги. Нелл обернулась, и у нее зазвенело в ушах.
– Здравствуй, Элен. – Ивен неторопливо шагнул к ней. – Рад видеть тебя.
Она не могла произнести ни звука и молилась про себя, чтобы это оказалось галлюцинацией. Но он протянул руку, и длинные пальцы коснулись ее щеки.
Нелл окаменела.
– Я скучал по тебе. Ты думала, что я не приеду? – Пальцы переместились на ее шею, и Нелл почувствовала непреодолимый приступ тошноты. – Не найду тебя? Элен, я много раз говорил тебе: нас не разлучит ничто на свете.
Когда он наклонился и коснулся губами ее рта, Нелл только закрыла глаза.
– Что ты сделала со своими волосами? – Его рука сжалась в кулак, и Нелл ощутила злобный рывок. – Ты знаешь, как я люблю твои волосы. Ты обрезала их назло мне?
Нелл покачала головой, и по ее щеке поползла слеза.
Хватило одного звука его голоса, одного прикосновения, чтобы она стала прежней Элен.
Образ Нелл Ченнинг тускнел на глазах.
– Ты расстроила меня, Элен. Ты доставила мне множество неприятностей. Множество. Ты украла у нас целый год жизни.
Пальцы Ивена напряглись, впились в ее щеки и заставили Нелл поднять голову.
– Смотри на меня, сучка! Смотри в глаза, когда с тобой разговаривают!
Нелл послушно подняла веки и увидела его прозрачные, пустые глаза.
– Ты сама знаешь, что дорого заплатишь за это. Целый год, подумать только! И все это время ты жила в какой-то жалкой хибаре, смеялась надо мной, работала официанткой в кафе, накрывала столы. Пыталась организовать свой жалкий кухонный бизнес. Унижала меня…
Пальцы сползли на горло Нелл и слегка сжали его.
– Когда-нибудь я прощу тебя, Элен, со временем. Потому что ты глуповата и туго соображаешь. Неужели ты ничего не хочешь мне сказать? После такой долгой разлуки?
Ее ледяные губы с трудом раздвинулись.
– Как ты нашел меня?
Тут он улыбнулся, и Нелл затрясло.
– Я говорил, что всегда найду тебя, куда бы ты ни убежала и что бы ни сделала. – Он сильно толкнул ее, и Нелл ударилась спиной о стойку. Но боль, которую она ощутила, была далекой, как воспоминание.
– Элен, ты знаешь, что я нашел здесь, в твоем маленьком гнездышке? Мужскую одежду. Шлюха, со сколькими мужчинами ты спала?
Чайник засвистел, но никто его не выключил.
– Ты нашла себе здоровенного местного рыбака и позволила, чтобы он лапал тебя грубыми рабочими руками? Лапал все, что принадлежит мне?
Зак. Это была ее первая отчетливая мысль. Достаточно отчетливая, чтобы напугать ее.
– Нет никакого рыбака, – сказала Нелл и чуть не заплакала, когда Ивен дал ей пощечину.
– Лгунья. Ты знаешь, как я не люблю, когда мне лгут.
– Нет никакого… – От следующей пощечины у нее все-таки хлынули слезы, но это заставило ее вспомнить, кто она такая. Теперь она Нелл Ченнинг, и она будет бороться. – Отойди от меня. Отойди. – Нелл потянулась к подставке для ножей, но Ивен оказался быстрее. Как всегда.
– Ты хочешь этого? – Он вынул длинный зазубренный нож, и лезвие сверкнуло в сантиметре от ее носа.
Нелл отрешенно подумала: «Значит, он все-таки убьет меня».
Однако он сделал шаг назад и сильно ударил ее по щеке тыльной стороной ладони. Нелл отлетела в сторону, врезалась в стол и ударилась головой о твердый угол. Мир сначала вспыхнул, а потом провалился в темноту.
Удара о пол она уже не почувствовала.

Майя возилась с юным космонавтом. На Хэллоуин книжный магазин становился одним из самых посещаемых мест. У нее были танцующие скелеты, улыбающиеся тыквы, летающие привидения и, конечно, целый шабаш ведьм. Обычную музыку заменили стоны, вопли и скрежет ржавых цепей.
Это было лучшее время в ее жизни.
Она налила ковбою-вампиру чашу пунша из котелка, под которым лежал сухой лед, извергавший клубы дыма.
Мальчик уставился на нее во все глаза.
– Вы сегодня ночью будете летать на метле?
– Конечно. – Она нагнулась. – Иначе я не была бы ведьмой.
– Та ведьма, которая гналась за Дороти, была злая.
– Очень злая, – согласилась Майя. – А я очень добрая.
– Она была страшная, с зеленым лицом. А вы красивая, – хихикнул мальчишка и занялся пуншем.
– Спасибо тебе большое. А вот ты, наоборот, очень страшный. – Майя протянула ему кулек с конфетами. – Не пугай меня, ладно?
– Угу. Спасибо, леди. – Он сунул кулек в мешок и побежал искать мать.
Майя улыбнулась, но тут ее пронзила острая боль. Казалось, в висок ударило копье света. Она увидела мужчину с бледными глазами и яркими волосами, увидела блеск ножа…
Майя бросилась к двери и крикнула испуганной Лулу:
– Звони Заку! Опасность! Нелл в опасности! Звони Заку!
Она выбежала на улицу, протиснулась сквозь толпу детей в карнавальных костюмах и чуть не врезалась в Рипли.
– Нелл!
– Знаю. – У Рипли еще звенело в ушах. – Нужно торопиться.

Нелл медленно пришла в себя. В глазах двоилось, голова раскалывалась. Было очень тихо. Она перевернулась, застонала и сумела встать на четвереньки. Ее тут же скрутил приступ тошноты.
Теперь на кухне было темно; горела только свеча, стоявшая в середине стола.
Он сидел на одном из кухонных стульев. Нелл увидела начищенные туфли, слаксы с безукоризненной складкой, и ей захотелось заплакать.
– Элен, зачем ты заставляешь меня наказывать тебя? Должно быть, это тебе просто нравится. – Ивен небрежно ткнул ее носком ботинка. – Я прав?
Нелл попыталась отползти в сторону.
«Только на минутку, – взмолилась она. – Этой передышки будет достаточно, чтобы я вернула себе силу».
Но Ивен просто поставил ногу ей на спину.
– Мы отправимся туда, где можно побыть наедине. Обсудим все сделанные тобой глупости и поговорим о неприятностях, которые ты мне доставила.
Ивен слегка нахмурился. Как же ее увезти? Он не хотел бить ее. Она сама напросилась. А теперь синяки Элен видны невооруженным глазом.
– Мы пойдем к машине, – решил он. – Ты подождешь там, пока я соберу вещи и оплачу номер.
Нелл покачала головой. Она знала, что это бесполезно, но все же покачала головой и негромко заплакала, когда Диего начал тереться о ее ноги.
– Ты сделаешь то, что я скажу. – Он потрогал пальцем кончик лежавшего на столе ножа. – Если откажешься, у меня не останется выбора. Элен, люди знают, что ты мертва. Ну так ты действительно станешь мертвой. В конце концов ты сама все это затеяла.
Услышав какой-то звук за дверью, Ивен вскинул голову.
– Похоже, идет твой рыбак, – прошептал он, встал и схватил со стола нож.
Зак открыл дверь, но выругался и остановился, когда зазвонил висевший на поясе сотовый телефон. Эта секундная задержка спасла ему жизнь.
Краем глаза Тодд заметил какое-то движение и блеск опускающегося клинка. Он повернулся, пытаясь достать оружие, и нож попал ему в плечо, а не в сердце.
Нелл вскрикнула, вскочила, но, почувствовав приступ головокружения, зашаталась. В темной кухне боролись две фигуры. «Оружие. Нужно какое-нибудь оружие», – подумала она и до боли закусила губу, пытаясь не упасть в обморок.
Этот ублюдок не получит то, что принадлежит ей! Не посмеет причинить вред ее любимому!
Она стала искать подставку для ножей, но та исчезла.
Нелл обернулась, готовая пустить в ход зубы и ногти. И увидела, что Ивен стоит над телом Зака с окровавленным ножом в руке.
– О боже, нет, нет!
– Элен, это твой рыцарь в сверкающих доспехах? Тот самый человек, с которым ты трахалась у меня за спиной? Он еще не умер. Но я имею право убить его за то, что он украл мою жену.
– Нет. – Она судорожно вздохнула. – Я пойду с тобой. Сделаю все, что ты захочешь.
– Ты сделаешь это в любом случае, – насмешливо ответил Ремингтон.
– Оставь его в покое. – Нелл подходила все ближе и ближе к двери. Увидев, что Диего выгнул спину и оскалил зубы, готовясь наброситься на Ивена сзади, она почувствовала себя чуточку сильнее. – Он не имеет никакого значения. Ни для тебя, ни для меня. Тебе ведь нужна я, не так ли? Ты проделал весь этот путь ради меня.
Он погонится за ней. Если она сумеет выбраться за дверь, он погонится за ней и оставит Зака. Нелл хотелось броситься к Заку и прикрыть его своим телом. Понадобилось собрать все силы, чтобы не делать этого. Если она позволит себе хотя бы посмотреть на него, они умрут. Оба.
– Я знала, что ты приедешь, – продолжила она и затрепетала, увидев, что Ивен опускает нож. – Всегда знала.
Ивен шагнул к ней, и тут Диего прыгнул ему на спину, как тигр. Услышав яростный мужской крик, Нелл бросилась к двери.
Она хотела бежать в сторону поселка, но обернулась и увидела, что Ивен уже стоял на крыльце. Нет, до улицы ей не добраться.
Ну что ж, значит, им снова придется сражаться один на один. Она доверилась судьбе и устремилась в рощу.

Когда Ивен выскочил за дверь, Зак сумел подняться на колени. Казалось, в его плечо впились чьи-то раскаленные зубы. Когда Тодд встал, с его пальцев капала кровь.
Но он подумал о Нелл и забыл про боль.
Зак выскочил на крыльцо в тот момент, когда Нелл и преследовавший ее мужчина скрылись в роще.
– Зак!
Он на мгновение задержался и с ужасом посмотрел на сестру и Майю.
– Он гонится за ней по пятам. У него нож.
Рипли пришла в ярость, увидев, что рубашка Зака запачкана кровью, но сказалась полицейская выучка, она только кивнула и по примеру брата вынула пистолет.
– Используй все, что у тебя есть! – крикнула она Майе и вслед за Заком побежала в рощу.

Луна не светила, и в роще было темно. Нелл мчалась как сумасшедшая, продираясь сквозь кусты и перепрыгивая через валявшиеся на земле сухие сучья. Если она сумеет заманить Ивена подальше и потом оторваться от него, то сможет вернуться к Заку.
Лишь бы он был жив!
Она чувствовала, что Ивен рядом, совсем рядом. Ее дыхание было хриплым и прерывалось от страха, а его дыхание оставалось спокойным и ровным.
У Нелл закружилась голова. Силы оставляли ее. Она остановилась, боясь потерять сознание.
Ивен врезался в нее с разбега, и оба рухнули на землю.
Она била его руками и ногами, пытаясь вырваться, и перестала сопротивляться только тогда, когда Ивен схватил ее за волосы, оттянул голову назад и приставил нож к горлу.
Ее тело обмякло, как у куклы.
– Ну, давай, – еле слышно промолвила она. – Кончай свое дело.
– Ты убегала от меня. – В его голосе изумления было не меньше, чем гнева. – Ты убегала.
– Я буду убегать всегда. Буду убегать, пока ты не убьешь меня. Я скорее умру, чем снова стану жить с тобой.
Я уже умирала, так что мне это не впервые. Я перестала бояться тебя.
Нелл почувствовала укол ножа. Услышав топот, Ивен рывком поднял ее на ноги.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • Rose-Maria о книге: Екатерина Владимировна Федорова - Брат берсерка


  • Alena741 о книге: Екатерина Владимировна Федорова - Опасные планы
    Мне все три части книги понравились.

  • Alena741 о книге: Екатерина Владимировна Федорова - Опасные звезды
    Интересно и необычно!

  • Alena741 о книге: Екатерина Владимировна Федорова - Опасные встречи
    Класс!!!

  • sunny о книге: Екатерина Котлярова - Чужая судьба
    Действительно, книга один в один "Айлине" : и обретение пары через поцелуй, и собачки с крыльями, принадлежащие драконам, и даже момент в Академии с завязиванием глаз.
    Да, у Буриловой конечно сахарный сироп, но! Самая большая разница - в главных гг-нях.
    Вот у Буриловой гг-ни со стержнем - да, мужик бросил , да, одна осталась, но это не повод унывать, надо двигаться дальше. Что же тут? Гг-ня похожа на девочку пубертатного периода - вот умру я, и всем будет хорошо. Мужик не выбрал, а значит плевать на сына, которому обещала заботу, плевать на сестру, которую вроде как любишь больше всех, плевать на беременную мать. Да,это мой единственный, но бороться-разбираться я не буду, я ж овца.
    Да и с "сестрой" тоже - были как одна душа всю жизнь, а тут поссорились, и вместо того, чтоб вести конструктивный диалог, сяду плакать.
    В итоге неприятное ощущение от книги.
    Так сказать, ложка дёгтя в бочке мёда, вроде мелочь, а уже не съешь.

    Очень интересен отдельный факт, что автор сам оценил свое творение, да ещё и на "превосходно".

читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.