Библиотека java книг - на главную
Авторов: 57587
Книг: 142575
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Да сгинет день...»

    
размер шрифта:AAA

Да сгинет день...


Часть первая
Мэри


I


— Пожалуйста, баас[1], стакан хереса.
Из-за стойки Отто Гундт внимательно посмотрел на темнокожего человека, который только что вошел.
— Сними-ка шляпу! — резко скомандовал хозяин.
— Слушаю, баас. — Так называемый «клиент» робко снял свой головной убор.
— Да у тебя вся голова в перечных зернах, — сказал Гундт, указывая на своеобразные тугие завитки волос на голове незнакомца. — Ты кафр! Не обслуживаю! Убирайся отсюда!
Посетитель быстро провел рукой по волосам.
— Нет, баас, с вашего позволения, я не кафр, я цветной. Дайте стаканчик хереса, будьте добры, баас!
Умоляюще глядя на хозяина, он положил на стойку шестипенсовую монету.
Гундт окинул взором бар. — Джон, поди-ка сюда! — позвал он. Высокий туземец поставил на стол стакан, который вытирал, и подошел к хозяину. Гундт кивком головы указал на человека, стоявшего по другую сторону стойки. — Это кафр или цветной?
Слепой на один глаз, Джон несколько секунд старательно изучал взволнованное лицо посетителя.
— Кафр, баас.
Хозяин — огромный, угрюмый, свирепого вида мужчина с внушительными усами — смотрел неумолимо.
— Таких не обслуживаем. Убирайся отсюда! Живо! — Гундт указал незнакомцу на дверь.
Человек не двигался. Лицо его было хмуро. Гундт нагнулся и схватил тяжелый ременный хлыст, валявшийся среди бутылок. Взмахнув им над головой, он ударил по стойке; удар был похож на ружейный выстрел. Человек попятился назад, защищая лицо руками, раскрыв от испуга рот.
— Пошел вон! — заорал Гундт. — Забирай свои деньги и выметайся!
Не спуская глаз с хлыста, взвившегося снова, человек осторожно подкрался к стойке, схватил монету и отступил к двери. Прежде чем уйти, он злобно посмотрел на Джона.
Гундт бросил хлыст под стойку.
— По всему видать — бродяга, — проворчал он, обращаясь к Джону, и принялся обслуживать других посетителей, собравшихся в не-европейской части бара.
Гундт разливал дешевое местное вино и, морщась, отворачивал нос, чтобы не ощущать запаха потных разгоряченных тел.
Цветные не обращали внимания на презрительное отношение «бааса Гундта». Они стояли у стойки и жадным ревнивым взглядом следили за жидкостью, льющейся в стаканы; в ресторанчике при гостинице «Орел» вино не разбавляют водой, — а для них это самое важное.
Когда они ушли, истратив все деньги, Гундт усталой походкой вернулся в свою контору, расположенную позади бара.
— Ну и воняет же от этих дьяволов! — сказал он жене, высокой, костлявой женщине.
— Перестань твердить одно и то же! — крикнула она гнусаво. — Деньги у них не фальшивые, чего тебе еше?
— Да, конечно, — отозвался он, опускаясь в кресло, — но самих-то их я видеть не могу!
С тех пор как Гундт поселился в Южной Африке, прошло уже много лет, но и сейчас, в 1921 году, обороты его речи и акцент выдавали в нем немца.
— Тогда почему же ты не прогонишь Джорджа? — вызывающе спросила жена.
Он смотрел на ее большие, ввалившиеся, как у мертвеца, глаза.
— Во всяком случае, — не унималась жена, — почему ты оставил его на полном жалованье? — Когда она говорила, ее шея словно становилась длиннее.
— Брось ворчать, отстань! Ведь он ждет первенца. Что ты в этом смыслишь, старая бесплодная корова! — не выдержал он.
Губы миссис Гундт дрогнули.
— Ну и ладно, — отозвалась она. — Уж лучше совсем не иметь детей, чем родить полукровку.
Вытянув свою бычью шею, Гундт выпрямился в кресле.
— Бесплодная старая потаскуха! —с наслаждением снова уколол он ее. — Мэри цветная, ну и что же? Немного кофе не портит молока. Нечего к ней придираться. Она женщина достаточно образованная и вполне порядочная. Получше многих белых, которых я знаю. Да.
— Сам он вечно хвастается голубой кровью своих родственников в Англии. Говорит, будто лорд Мак оф Мейфер его двоюродный брат. Так зачем было жениться на готтентотке? Не выношу людей, которые так позорят мою родину. — В голосе ее звенела злоба.
Рот Гундта скривился в невеселой усмешке, приоткрылись его крепкие желтые зубы.
— И все же она порядочная, благородная женщина, хотя кожа у нее и не чисто белая, — заметил он. — Она вернула к жизни человека, которого пьянство чуть не довело до могилы. С тех пор он совсем исправился. А посмотрела бы ты, как она хозяйничала в кухне, когда ты уезжала. Тут она может дать тебе сто очков вперед...
— Будь любезен, не сравнивай меня с цветной.
— Да тебя и сравнить-то с ней нельзя.
— Ах, вот как! На себя лучше посмотри! Какой от тебя толк в деле с твоим скверным характером? Всех отпугиваешь. Если бы не этот Джордж, ты давно бы прикрыл лавочку, а не загребал деньги, как теперь. Не так ты скроен, чтобы с доходом держать питейное заведение.
— В известной мере это верно. Да, я джентльмен. Я руковожу, Джордж выполняет мои приказания. Его дело обслуживать подонки и всякий сброд. А что касается жены его Мэри, — тут Гундт вытащил из кармана «Стормхок уикли», собираясь приступить к чтению, — так жена его Мэри стоит десятка таких, как ты.
Когда жена ушла, Гундт отложил газету. Ему вспомнились Мэри — ее светлооливковая кожа, бархатисто-карие выразительные глаза, прямые черные шелковистые волосы. О, небо! Он готов променять на нее свою старую каргу в любой день. Тем более — в любую ночь. Мэри — очаровательная женщина. Он представил себе, как она лежит в постели с этим анемичным Джорджем, нос которого весь в красных набухших прожилках. Попусту тратит с ним время!
Раздался резкий металлический звук: видимо, кто-то нажал кнопку звонка на стойке в европейской части бара. Гундт поднялся и неуклюже зашагал в зал.
Там было двое. Гундт равнодушно посмотрел на них.
— Ах, это вы! — сказал один из клиентов. — А где же Джордж?
— Жена его сегодня рожает, — ответил Гундт. — Что вам угодно?
— Кружку пива.
— А вам?
— Тоже.
Они пили пиво большими глотками и разговаривали, не обращая на хозяина никакого внимания.
Неожиданно один из них поднял кружку.
— Предлагаю тост, — сказал он и посмотрел на Гундта. — Желаю, чтобы сын Джорджа пошел по стопам своего отца. Понимаете, о чем я говорю?..
— И я желаю того же, — заметил другой. — Джордж не из тех, кто заслуживает беды.
Они осушили кружки. Гундт наблюдал за ними. Его неподвижное, как маска, лицо скрывало медленную работу тупого ума. Да, думал он. В этой стране мужчина, женившись на цветной, приводит в дом беду. И одной капли дегтя довольно, чтобы все испортить. Нет уж, моя старуха, пожалуй, лучше.

Миссис Гундт осторожно прокралась в маленькую комнатку, которую в течение многих лет занимала одна, замкнула дверь на ключ и вытащила из буфета бутылку. Налив рюмку до краев, она посмотрела ее на свет и улыбнулась.
— Ты ведь не осуждаешь меня, милая? — пробормотала она, нежным взглядом лаская рюмку. Жадно, залпом проглотила она водку, и легкий румянец на минуту окрасил ее сухие, как пергамент, щеки.

II


Над огромным пространством дюн, сожженным зноем африканского солнца, над солончаками и долинами к маленькому разбросанному на холмах городку, заслуженно получившему название Стормхок — «уголок бурь», — стремительно неслись облака пыли. Стоя на веранде небольшого четырехкомнатного дома, прикрыв ладонью глаза от утреннего солнца, Джордж Грэхем увидел на далеком горизонте, над верхушками перцовых деревьев, небольшое пятно, по форме и размерам напоминавшее грушу.
— Мэри! — крикнул он, вбегая в дом. — С юга идет ураган. Где мешки?
— В кухне, — отозвался голос из спальни.
Джордж поспешно схватил несколько мешков и бросил их в ванну с водой. Затем вышел и прикрыл снаружи ставни. Облако на горизонте заметно увеличилось, ветер крепчал. Вернувшись в дом, Джордж мокрыми мешками стал затыкать щели в дверях и окнах.
Железная крыша громыхала, рамы трещали; на немощеных улицах вихрем закружилась желтоватая пыль и поднялась вверх, смешиваясь с красно-бурым песком, принесенным с вельда[2].
Когда щели были заткнуты и завывание ветра перешло в пронзительный свист, Джордж присел на кушетку и вытер капли пота со лба. В комнате стало так темно, что пришлось зажечь свет. Из спальни доносился голос Мэри, но шум бури заглушал ее слова. Джордж поднялся и пошел к ней. Мэри слегка приоткрыла окно и изо всех сил старалась закрепить болтающийся ставень; пыль струей била в комнату.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61





Новинки книг:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • Marusy о книге: Анастасия Никитина - Приговор: Жить
    В целом серия интересная. Первая книга на ура. Во второй какие то непонятки. Не поняла роль Влада, кроме того что отправил агафью домой. Агафья 6 лет живет в нашем мире и вроде в первой книге уже приняла мир, и тут начала манию величия пестовать перед близкими людьми Максом и Николаем. В третьей концовка как то не пошла. Зачем в другой мир да еще Создателями? Но это мое восприятие и к прочтению советую. Все же время не жаль и мысли бродят

  • Jet о книге: Юлия Четвергова - Истинная Чёрного Дракона [СИ]
    Еще не дочитала, но мне понравилась книга)) уже есть вторая часть?

  • rjyztdf о книге: Надежда Александровна Попова - Ловец человеков
    Первая книга мне понравилась больше остальных. Здесь автор постаралась и выдала максимум.Остальные книги вызывают недоумение. Некоторые моменты так и вовсе непомерно раздражают.
    Тут столько всего втиснуто, несоответствующего данному времени. Любое несоответствие оправдано: "А что такого? Это альтернативная история. Что хочу, то и пишу." Может и так, но картинка уже не складывается.
    И ещё один постоянно повторяющийся момент: "Так это всем известный Курт Гессе!" Да-да. Все его знают, все его боятся. А сам главный герой недовольно морщится при упоминании о своей славе. Смешно.
    Особенно, учитывая то обстоятельство, что при своем хваленом мышлении, поразительно часто тупит.

  • rjyztdf о книге: Юхан Теорин - Призрак кургана
    Неторопливо повествование. Великовозрастный главный герой. Маленький уютный остров с красочными пейзажами и непредсказуемой погодой. Загадки из прошлого. Всё здесь.
    Что мне больше всего понравилось? Живые персонажи со своими достоинствами и недостатками. Они настолько качественно прописаны, что возникает чувство, что я ними знакома лично и очень давно.
    Когда-нибудь обязательно вернусь и перечитаю.



  • cherman о книге: Ольга Грибова - Красный Дракон. Скорбный день
    То же самое, что и "Реквием".

читать все отзывы



Адвокат для Дьявола
Евгения Майер
Адвокат для Дьявола - Евгения Майер

купитьчитать
Белый кролик
Bugaga DelRey
Белый кролик - Bugaga DelRey

купитьчитать
Муж из прошлого
Анна Рэй
Муж из прошлого - Анна Рэй

купитьчитать
Путями тьмы
Елена Шелинс
Путями тьмы - Елена Шелинс

купитьчитать
Золушка его желаний
Лина Алфеева
Золушка его желаний - Лина Алфеева

купитьчитать
Не месяц Май
Евгения Чепенко
Не месяц Май - Евгения Чепенко

купитьчитать
Хвост с начала семестра
Екатерина Радион
Хвост с начала семестра - Екатерина Радион

купитьчитать
Жар ледяного сердца
Анна Пожарская
Жар ледяного сердца - Анна Пожарская

купитьчитать
Мой король
Анетта Политова
Мой король - Анетта Политова

купитьчитать
Наследница Аркаима
Морвейн Ветер
Наследница Аркаима - Морвейн Ветер

купитьчитать

    
 

© www.litlib.net 2009-2021г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.