Библиотека java книг - на главную
Авторов: 49515
Книг: 123371
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Последнее противостояние Каина»

    
размер шрифта:AAA

Сэнди Митчелл
Последнее противостояние Каина

41-Е Тысячелетие.
Уже более ста веков Император сидит неподвижно на Золотом Троне Земли.
Он — Повелитель Человечества по воле богов, и Господин миллиона миров благодаря мощи Его неисчислимых армий.
Он — гниющая оболочка, незримо поддерживаемая могуществом Темной Эры Технологий.
Он — Мертвый Владыка Империума, которому каждый день приносят в жертву тысячу душ, поэтому Он никогда не умирает по-настоящему.
ДАЖЕ в своем бессмертном состоянии Император сохраняет свою вечную бдительность.
Могучие боевые флоты пересекают наполненный демонами варп, единственный путь между далекими звездами, их путь освещен Астрономиконом, зримым проявлением духовной воли Императора.
Огромные армии сражаются во имя Его на бесчисленных мирах.
Величайшие среди Его солдат — Адептус Астартес, Космические Десантники, генетически усиленные супер-воины.
Их товарищей по оружию множество: Имперская Гвардия и бесчисленные Силы Планетарной Обороны, вечно бдительная Инквизиция и техножрецы Адептус Механикус — лишь одни из многих.
Но, несмотря на всю их многочисленность, их едва хватает, чтобы сдерживать вечно существующую угрозу со стороны чужаков, еретиков, мутантов — и худших врагов.
БЫТЬ человеком в такое время значит быть одним из бесчисленных миллиардов.
Это значит жить при самом жестоком и кровавом режиме, который только можно представить.
Это история о тех временах.
Забудьте о власти технологии и науки, ибо столь многое забыто и никогда не будет открыто заново.
Забудьте о перспективах прогресса и взаимопонимания, ибо во мраке темного будущего есть только война.
Нет мира среди звезд, лишь вечность бойни и кровопролития, и смех жаждущих богов.
Заметки редактора:
Я должна признаться, что чувствую огромное облегчение наконец-то предоставить последний отрывок из Архива Каина для прочтения среди друзей инквизиторов, потому что этот том воспоминаний оказался самым сложным для редактирования, которое я взвалила на себя.
Читатели с достаточно хорошей памятью могут вспомнить, что в предисловии к третьему тому я упоминала о том, что материал в нем был сформирован с расширенным экскурсом отчета Каина о его деятельности во время Тринадцатого Крестового Похода. Достаточно сказать, что он далек от одного или нескольких анекдотов, но по крайней мере такой же длинный как и его отчет о компании на Адумбрии.
В частности, я подозреваю, что его неспособность придерживаться последовательного повествования возникает из-за того, что события, которые он пытается рассказать, произошли относительно недавно и он просто чувствует себя комфортнее поднимая более отдаленные и менее болезненные воспоминания.
Рискую показаться несколько хвастливой, однако, я думаю мне удалось собрать достаточно адекватный отчет о деятельности Каина во время Второй Осады Перлии, как обычно, с минимальными редакторскими вставками.
Стоило ли это затраченных усилий или нет, я оставляю это на ваш суд.
Внимательные читатели, которые некоторое время следили за этим моим маленьких хобби, должны понять, что этот том тематически соединен с двумя предыдущими и наконец-то дает разгадку некоторым вопросам, которые начали возникать практически с самого начала его карьеры.
Что еще более важно, финальный документ дает нам наиболее полное понимание, даже лучше чем отчет из первых рук, о том, что возможно послужило решающим ударом по Черному Крестовому Походу.
Что не уменьшает благородство и самопожертвованием множества преданных Императору слуг в то суровое и страшное время, но Каин весьма точен в своих воспоминаниях (и не смотря на предыдущие неудачи, в большинстве которых он столь обезоруживающе откровенен, он по крайней мере последователен в отчете по мере их прохождения), вряд ли можно назвать преувеличением предположение, что если бы он не сделал то, что сделал, то Великий Враг победил бы по всем фронтам.
С другой стороны, я не могу избавится от тревожных подозрений, что возможные последствия такого неожиданного разрешения проблем могли быть почти настолько же катастрофическими.
Однако этому еще предстояло произойти и изобретательность Каина дала бы нам дополнительное время подготовиться, если бы произошло худшее.
Но достаточно о проблемах.
Несмотря на то. что для создания адекватного повествования потребовалась значительная работа , я, как всегда, была скрупулезной, в своих попытках сохранить, насколько возможно, дух и стиль воспоминаний Каина.
Там где необходимо, я, как всегда, добавила поясняющие сноски и материалы из других источников в целях предоставить полное понимание контекста событий, в которых автор неизменно концентрируется на себе; остальное полностью со слов Каина.
Эмберли Вейл, Ордо Ксенос.

Глава первая.

Я НИКОГДА не смогу взглянуть на Перлию с орбиты, не испытав при этом смешанных чувств.
С одной стороны, воспоминания о моем первом взгляде на этот мир, и ограниченность с которой я сбежал, оставили отметку меньше чем кратер на фоне событий, которые произошли позже, благодаря пилоту орков, использовавшему нашу спасательную капсулу как мишень, но они возвращаются в ярких красках каждый раз когда я смотрю вниз над атмосферой.
С другой стороны, во мне выросла свообразная любовь к этому месту за последние несколько лет; После почти столетия шатаний по галактике, чаще всего в смертельной опасности, мне было до сих пор в новинку называть какое-то место домом.
Так было и в тот роковой день, в начале прошлого года последнего тысячелетия (1), когда шаттл прошел остатки атмосферы, я смотрел через иллюминатор в задумчивом настроении.
«Чаю, комиссар?» – знакомый голос спросил меня из-за плеча, и отражение лица Юргена возникло в бронестекле, затемняя успокаивающую панораму синего, зеленого и рассыпанных коричневых пятен внизу. Через секунду моё обоняние предупредило меня о том, что он начал наклоняться в мою сторону.
Сказать, что годы были добры к моему помощнику было бы преувеличением, точнее было бы сказать, что они были отдаленно обходительны, если они вообще замечали его существование.
То, что оставалось от его прически стало седым десятки лет назад, хотя растительность давно почти полностью покинула его голову, открывая череп, усыпанный псориазом так же, как и его лицо в видимых проплешинах рваной растительности на подбородке (2).
Он до сих пор был столь же энергичен как и я, благодаря омолаживающим процедурам, обдуманно предоставленных ему Эмберли.
Несмотря на количество угрожающих жизни поручений, которые я исполнил для нее, у меня не было иллюзий относительного того, кого из нас двоих она считала главным достоинством в ее узком кругу союзников.
Даже пара героев Империума едва ли могла сравниться с «пустыми». Польза от его необъяснимой способности нейтрализовать силу варпа во многих случаях,больше чем я мог вспомнить, давала мне достаточно четкое понимание, почему она так высоко ценила его содействие.
«Спасибо, Юрген», – сказал я, принимая чашку танны, которую он держал с удивительной легкостью, несмотря на тесноту пассажирского отсека, моя стайка комиссарских кёадетов решила отсесть от нас как можно дальше.
За это я не мог их винить, букет запахов моего помощника был едким и в лучшие времена, а его склонность к морской болезни усиливала его еще больше, чем обычно.
«Весьма предусмотрительно».
«Всегда пожалуйста, сэр».
На его лице на миг появилось что-то отдаленно напоминающее улыбку, и он осторожно завинтил крышку на фляжке, перед тем как убрать ее куда-то в обычное обилие кармашков на его грудной броне.
«У меня где-то здесь пара бутербродов, может быть хотите один?»
«Чая будет достаточно», – быстро ответил я, как только он начал случайным образом рыться в паре карманов.
Его облегчение от выхода за пределы атмосферы было очевидным и я начал дышать чуть глубже, когда отпивал ароматную жидкость, глядя как наш приемный родной мир удаляется за нашими отраженными лицами.
По правде говоря, я и сам стал ощущать тяжесть прожитых лет, проблески седины появились и на моей шевелюре, несмотря на периодические ювенантные процедуры, которые благодаря моему старшинству и возможно статусу заслуженного героя даровались мне.
Что ж, жаловаться на это мне не приходилось, после всех вещей что я видел и что я делал, чудом было то, что я не стал полностью седым десятилетия назад.
К этому времени я жил на Перлии уже около шести лет, улетая и прилетая, наслаждаясь тем, что должно было быть мирной пенсией.
Ну, время от времени это и было пенсией.
К моему удивлению, я вжился в роль педагога, и возглавлять молодых щенков, над которыми меня кто-то поставил в схоле прогениум со времени моего последнего насыщенного визита (3) было намного менее хлопотно, чем возглавлять Гвардейский полк.
И вероятно не помешало то, что я был у них первым инструктором с относительно слабыми стандартами дисциплины, которые обычно насаждали в таких учреждениях.
В своей собственной карьере, я достаточно рано понял, что тонкий подход был гораздо более эффективен в поддержке лояльности среди пехтуры, чем простое запугивание, и, как мне казалось, привить им этот урок на своем примере означало значительно повысить их выживаемость в будущем (4).
(Не говоря уже о том, что этот факт раздражал большинство Имперских зануд, которые приезжали в это место, что с моей точки зрения, всегда было забавным).
Хотя, к несчастью, я не долго наслаждался относительным покоем, тиранидский флот выбрал год моего прибытия началом нападения на Восточный Рукав, и с тех пор я был несколько раз отозван на военную службу.
Иногда Комиссариатом, который кажется верил, что мое близкое присутствие к линии огня заставит хитиновый ужас выплюнуть последний мир, который они пытались сожрать, ну или по крайней мере им будет очень не приятно его переваривать. И почти так же часто Эмберли, которая как и большинство Ордо Ксенос в Сегментуме Ультима в то время была по уши в делах, и кажется считала, что делегировать порцию кризисного управления можно было тем помощникам из кадров, которые доказали свой талант к выживанию.
В каждом случае, я отсутствовал на Перлии достаточно долго и когда вернулся домой к концу 998-ого, я обнаружил что с тех пор очень многое изменилось за время моего отсутствия.
К счастью основное продвижение тиранидов было остановленно за пределами системы, как я слишком хорошо знал, остановившись прямо на пути к ней, но всеже она не осталась полностью невредимой.
Авангард флота блуждал почти восемь месяцев в поисках легкой добычи для пополнения запасов биомассы и наш оборонительный эскадрон системы сделал свою работу, оградив от них Перлию.
Вышло так, что они преуспели несмотря на все надлежащие расчеты и только несколько боевых организмов достигли поверхности и были стремительно разбиты силами СПО, хотя цена победы была высока.
Все отдаленные сооружения были захвачены или разрушены, это позволило флоту сконцентрироваться на защите самой планеты; теперь, когда пыль улеглась, все пустые станции и поселения вне планеты должны были быть очищены от всех хитиновых тварей, которые там оставались до того как они смогут снова функционировать.
Вот почему я стоял и смотрел в иллюминатор на борту старой побитой Аквиллы схолы, которая, по моим сильным подозрениям, осталась единственной для безболезненного применения в космосе кадетами, не взывая при этом неудовольствия капитана флотилии сектора, да и семинаристы из святилища Адептус Механикус, смежного с нашими постройками, могут попрактиковаться в ритуалах обслуживания.
«Время встречи с пехотным транспортником?» – спросил я, развернувшись на кресле и рассматривая два ряда кадетов, большинство из которых поспешили сделать вид, что они сидят прямо и внимают, а не играют в регицид на своих инфо-планшетах или обмениваются непристойными картинками.
Очевидным исключением был кадет Нелис, который итак уже сидел прямо и совершенно не понимал как сутулиться, даже если бы я приказал ему. Зубы Императора, я иногда думаю что парень уснет от внимания.
«Семнадцать минут, комиссар».
Чистое контральто, четкое и педантичное прорезалось через сонное бормотание бредовых догадок и шума извинений, за долю секунды до того как свой ответ выдал Нелис , тут же покрасневший и без сомнения раздраженный тем, что получил удар от единственной девушки в отделении (5).
«Что ж, Кайла», – сказал я, не имея представления о том, права оно была или нет. Но она утерла нос Нелису, что было достаточным основанием для меня.
Парень имел все задатки идеального комиссара: набожность, рьяность и убеждение, что чувство юмора было чем-то, что случалось только с другими людьми.
Это было главной причиной, почему я выбрал своей жизненной миссией просветить его немного перед выпуском, потому что с таким отношением, его только и ждал выстрел в спину, как только он попадет в настоящий полк.
«Комиссар», – кратко подтвердила кадет Кайла и ее фуражка немного колыхнулась над копной блестящей коричневой шевелюры, которую она прятала под нее.
Ее отказ принять скороспелость своих приятелей кадетов был единственным признаком женственности, который она позволяла себе.
Кроме этого, она была почти так же непреклонна как и Нелис, хотя я сильно подозреваю, что основная причина была в том, что она старалась оправдать свое присутствие в мужском коллективе.
Один Император знает насколько это было тяжело для нее, но она более чем достойно держала марку.
И если быть честным, я думал что она одна из самых многообещающих из группы, и скорее всего далеко пойдет, как только обретет чуть больше уверенности в своих собственных суждениях.
Что было противоположностью моего беспокойства о парне, сидящем напротив нее.
Донал беспокоил меня, хотя я не могу сказать почему конкретно, в любом случае, честно.
Его оценки были достаточно хороши, а боевые навыки были чуть выше среднего.
Он был умен, в этом не было сомнений, хотя и не так перспективен как Кайла, и имел редкую способность думать над своими шагами и немедленно извлечь выгоду из любых неожиданных обстоятельств.
Правда заключалась в том, что он мне напоминал самого себя в этом возрасте, а это значило, что даже не имея достаточных оснований для беспокойства, я не мог полностью доверять ему.
Он видимо заметил, что я остановил на секунду на нем свой взгляд, потому что он кивнул мне со всем внешним выражением уважения.
«Пойдете ли вы с нами, сэр?»
«Нет, я планировал посидеть здесь, вытянув ноги и попивать чаек», – сказал я, обратив это в шутку и все покорно рассмеялись, за исключением Нелиса, который выглядел смущенным.
Теперь на это была слабая надежда, хотя я заинтересовался, с какой целью заговорил Донал, намереваясь подорвать мой авторитет, если я собрался улизнуть, что совершенно походило на то, что я использовал чтоб надуть собственных учителей.
«Но если ты хочешь, чтоб тебя подержали за ручку, я запомню это».
«Спасибо, сэр», – сказал он.
«Я уверен, что все мы почувствуем себя лучше, если вы прикроете наши спины».
Как всегда, не было явных следов сарказма в его голосе, тем не менее я понял, что ищу их.
«И теперь, если вы все достанете свои планшеты, вы найдете тем схему объекта», – сказал я.
К черту, я привлек их внимание, и теперь мог продолжить инструкции.
«Астероид 761 каппа.
Добывающий комплекс, очищенный от жуков шесть месяцев назад».
«Тогда зачем мы возвращаемся?» – спросила Кайла.
Совершенно точно повторив мой вопрос три дня тому назад, когда это случилось, так что я рассудительно кивнул.
«Хороший вопрос.
К сожалению, мы не узнаем ответ, пока не доберемся туда.
Все что мы знаем на этом этапе, что Администратум потерял связь с шахтерами около недели назад и запросили Силы Системной Обороны взглянуть.
У них не было достаточного количества людей, чтоб собрать необходимую команду для осмотра, так что они запросили помощи из СПО, которые заботливо предоставили нам взвод небов (6) только закончивших начальные курсы.
Что означает, они будут нервными, особенно если выяснится, что первая зачистка пропустила нескольких нидов и они закусили штатскими.
Что, в свою очередь, означает, что в этом случае вы получите так необходимый вам полевой опыт».
Выпас стада СПО троллей не должен быть обременительным, и к тому же это будет отличной возможностью проверить насколько хорошо мои кадеты смогут управиться вне стен схолы.
«Есть вопросы?».
«Как мы будем развернуты?» – спросила Кайла.
Она взглянула еще раз на схему шахт.
«Похоже эти туннели слишком узкие для больших соединений пехоты».
«Совершенно верно», – согласился я, мой жизненный опыт такого окружения дал мне легко все представить.
«СПО будут разделены на отделения и каждый зачистит свой сектор.
Это значит, что к каждому будет приставлена пара кадетов.
Так что, если вы решите разделить отделение на огневые группы, вам придется самостоятельно решать кому с кем пойти».
«Достаточно понятно», – согласилась она, выглядя задумчивой.
«Я рад, что вы так думаете», – сказал я.
«Еще вопросы?»
«Сэр», – сказал Нелис.
«Значит ли это, что у нас полные комиссарские полномочия на этом задании?»
«В точку», – ответил я, с отчетливым нехорошим чувством.
«Вы здесь чтобы ободрять пехтуру, к которой приставлены, любыми методами, которые сочтете нужными.
Но это не значит, что вы можете наказать любого, не спросив сначала меня, это ясно?».
Этого мне только не хватало, чтоб некоторые слишком рьяные кадеты засадили меня за гору бумажной работы.
«Да, сэр», сказал Нелис, выглядя несколько разочарованным, остальные тоже кивнули.
«Хорошо».
Я вернулся на место, не совсем уверенный в том, удовлетворен ли я изменением градуса наклона шаттла во время короткой беседы с кадетами и что Перлия была больше не видна через иллюминатор как только наш пилот ускорил нас дальше, в глубокий космос.
Вместо этого, на меня уставились звезды, острые уколы света осыпали темноту, как перхоть воротник Юргена, и я понял, что вижу одну, которая двигалась. Должно быть это был транспортник, с которым мы должны были встретиться.
Через несколько скучных минут он вплыл в поле зрения, увеличиваясь следующие десять минут или около того в побитый внутрисистемный грузовой транспортник.
С первого взгляда на него, я не позавидовал СПО пехоте, без сомнения застрявшей там, где было самое место куску руды, а не пассажирам.
«Мы идем на сближение», – голос нашего пилота проинформировал меня через комм-бусину в моем ухе.
«Расчетное время прибытия на объект семь часов, тридцать две минуты».
«Спасибо», – сказал я, откидывая спинку кресла глубоко, насколько можно.
Перед тем как устроится, я взглянул на кадетов.
«Я бы рекомендовал вам немного поспать.
Нельзя сказать сколько вы потом поспите, если мы окажемся в бою».
Или скольким из вас посчастливится поспать сейчас, так как Юрген, наиболее опытный служака из бывших здесь, упредил мой совет и уже храпел так громко, что испугал бы и орка.
Тем не менее, я достаточно быстро задремал, определенно гораздо быстрее, если бы у меня был хоть малейшая мысль о том, что нас ждет на этом безымянном куске скалы, которые несся сквозь пустоту, не говоря уже о кошмаре, который уже был готов прокатиться по всей галактике, охватывая нас, вместе со всеми.
Заметки редактора:
В свете дальнейших открытий и постоянной тенденции Каина пропускать все, что не касалось его персонально, кажется хорошей идеей вставить короткую заметку об астероиде, на который для разведки был послан он и его команда .
Взято из «Краткое Резюме Внепланетарных Ресурсов», документа содержащего две тысячи тридцать семь страниц, собранного Перлианским Бюро Десятины, Минералогической оценки и рыболовства, и к сожалению, такого же сухого, как и большинство документов Администратума этого же типа.
Однако, он указывал на одну из характеристик этой скалы, которая в свете дальнейших событий, почти наверняка высоко значима, я естественно подчеркнула их.
Астероид 761 каппа: примерно 4,75 километра на 1,39.
Основные ископаемые: металлы.
Второстепенные ископаемые: силикаты, летучие компоненты.
Добывающая станция основана в 887 М41.
Отбита у орков в 923 М41.
Отбита у тиранидов в 998 М41.
999 М41.
Другие комментарии: Орбитальный путь отличается от Перлии на 2 градуса, равноудалено от первичной.
(1) 41-ое, естественно. Большинство из материалов в этом томе датируются между 002 и 005 М42, что выстраивает достаточно строгую хронологию даже для обычных небрежных стандартов Каина.
(2) Хотя Юрген оправдывался за отказ от бритья якобы медицинскими причинами, из-за своей коллекции кожных заболеваний, я всегда подозревала, что настоящей причиной по которой Каин позволил отпустить ему бороду было понятное предчувствие о том, что могло стать видимым благодаря лезвию бритвы.
(3) Со времени отражения вторжения орков в 923 М41, и в качестве ответа на возросшее вторжения Тау в космос Империума в это время, военное присутствие в секторах вокруг Дамоклова Залива сильно увеличилось. Перлия была одновременно стратегически хорошо расположена и значительно реконструирована, поэтому стала очевидным форпостом этих сил, и была вознаграждена некоторым количеством Имперских учреждений, в числе которых была и схола.
(4) Деятельность Каина во время последних тиранидских войн, была ценна и полезна, не нужно задерживаться на этом предложении.
(5) Хотя это и относительная редкость в рядах Комиссариата, но существует удивительное количество девушек комиссаров, очевидно потому что полностью женские полки в Имперской Гвардии по-добру не примут к себе в командование простого мужика.
(6) Сленг Имперской гвардии для новичков: видимо из-за фонетического звучания НЕБ или Новые Е..анные Бойцы.

Глава вторая.

Я не могу точно сказать как там устроились кадеты, но с уверенностью скажу, что у меня отлично получилось поспать пока мы подплывали к объекту.
Когда я наконец проснулся, меня разбудил смесь ароматов танны и запаха изо рта Юргена, астероид уже показался в иллюминаторе, напоминая не больше ни меньше больной клубень, серого цвета и примерно в два раза длиннее его самой широкой части.
«Завтрак, сэр?» – поинтересовался мой помощник, предлагая еще кружку ароматного напитка, которую я взял с радостью и стандартный батончик рациона, который я тоже принял, но менее радостно.
«Простите, он немного стандартен, но у них нет камбуза, в котором я мог бы что-то приготовить».
«Сойдет», – лицемерно уверил я его, жуя мясистую массу, которая на вкус как всегда не напоминала ничего конкретно или конкретно съедобного.
По крайней мере танна как всегда взбодрила, смыв специфическое отсутствие вкуса, когда я доел батончик.
Юрген хлебал свой напиток.
«Может быть я найду кухню или что-то в этом духе, когда мы приземлимся».
«Будем надеется, что это будет нашей самой насущной проблемой», – сказал я, подразумевая причины нашей маленькой экспедиции.
В дополнение к моему сундучку с сюрпризами, никто из шахтеров так и не вышел на связь пока я спал и мои ладони начали зудеть самым нехорошим образом, что обычно предупреждало меня о грядущих проблемах.
Я развернулся к стайке кадетов, которые в большинстве своем так же легко перекусывали батончиками рациона или совершенно их проигнорировали.
Некоторых из них явно подташнивало, что было не удивительно, учитывая, что они могли встретиться с настоящим врагом в первый раз в жизни буквально в течении часа.
«Все готовы?»
«Да, сэр».
Хор согласия был отчетливо нерешительным, за исключением Нелиса, который выглядел нетерпеливо рвущимся вперед и Кайлы, которая кажется думала, что она должна что-то доказать.
Донал ничего не сказал, но кивнул, с легкой беззаботностью, которая меня ясно обеспокоила.
«Рад это слышать», – сказал я, притворяясь, что не заметил несвязность ответов.
«Потому что я в ужасе».
«Сэр?» – Нелис выглядел озадаченным, как и всегда, когда кто-то отмачивал шутку (или в данном случае притворялся), но я был удовлетворен, увидев пару бледных улыбок на лицах большинства моей команды.
«Что ж, – легко сказал я. – возможно в ужасе, я слегка преувеличил».
(Естественно не намного, как они думали).
Некоторые серьезно кивнули, как будто поняли.
«Но я должен признать, что у меня плохие предчувствия по поводу этого».
«Но вы же герой Империума», – сказала Кайла с нотками удивления в голосе.
«Вы были в бою сотни раз.
Почему этот отличается от других?».
«Кто сказал, что отличается?» – спросил я.
Я развернулся к иллюминатору позади меня.
«У меня нет догадок, что нас ждет там, на этой скале», – сказал я, указывая на астероид, который изумительно вырос за несколько минут, пока я был повернут к нему спиной.
Глубокие, затененные трещина и расщелины покрывали его, вместе с неопределенным количеством холмов и хребтов, с вкраплением случайных рукотворных строений, чьи размытые линии на ауспексе, как я знал, могли принадлежать чему угодно.
«Но я точно знаю, что как только мы приземлимся нам придется убедить солдат, в том, что мы сможем победить, что бы это ни было».
Я указал на транспортник, в тени которого висел наш шаттл, и который был похож на металлическую дрейфующую скалу.
«И чтоб это сделать, вы должны позволить себе немного почувствовать тоже самое, что и они».
Девушка кивнула, вместе с Доналом и парой других.
Только Нелис похоже не понял.
«Вы только что сказали, – медленно произнес он. – чтоб руководить трусами, мы должны вести себя как трусы?».
«Естественно нет», – сказал я, стараясь скрыть свое раздражение от его тупости.
Судя по выражениям лиц Кайлы и Донала, я подозреваю, что мне это совершенно не удалось.
«Но осторожность и трусость не совсем одно и тоже».
Этот страх ваш друг. Он обостряет ваши реакции и позволяет вам выжить.
Без него вы пойдете на ненужный риск, подвергая опасности ваши жизни и жизни солдат, с которыми служите.
Потери неизбежны на поле боя, но мы даем Императору лучшее, убедившись, что большинство потерь вражеские, а не наши.
Каждый солдат Империума, убитый под вашим глупым руководством или руководством их командиров, это удар по нашей армии, и по самому Золотому Трону».
На секунду воцарилась благоговейная тишина, и я подумал, что возможно я переусердствовал.
Но Нелис медленно кивнул.
«В этом есть смысл», – сказал он.
«Я рад, что ты согласен», – сказал я, чувствуя, что необходимо разрядить обстановку.
Я улыбнулся кадетам.
«Я боюсь наша работа не легка.
Это гораздо больше чем кушак или причудливая фуражка.
Но вы здесь, потому что вы лучшие и умнейшие из тех, кто есть в Империуме.
Если ответственность тяжела время от времени, то это так и должно быть.
Но я надеюсь, что эту ношу вы будете с гордостью нести на плечах, когда придет время».
И на этом я поймал их.
Когда почти век несешь воодушевляющие банальности во всех передрягах, ты сможешь сделать это даже во сне.
Стараясь не думать о том, сколько из них вернется на шаттл когда мы закончим здесь, я отвернулся от дюжины напряженных лиц передо мной, чтоб еще раз взглянуть в иллюминатор.
В это время мы уже мягко двигались к открытым железным воротам на скальной поверхности астероида, через которые лился свет, отражаясь искрами от края портала и той части фюзеляжа Аквиллы, которую я видел.
Через секунду вид через бронестекло внезапно изменился с холодных, тяжелых звезд открытого космоса и очертаний громады приданного нам грузового транспортника на грубо обработанные стены пещеры размером с поле для скрамболла.
Люминаторы свисали с потолка, примерно в двадцати метрах над уровнем пола, который, как и стены, выглядел так, как будто он был очень быстро выдолблен в скале горным инструментом.
Пара сервисных шаттлов, из которых торчали различные инструменты, установленные на гибких металлических трубах, напоминающих механодендриты техножрецов, были припаркованы на стартовых площадках в одном углу. Несомненно они должны были обслуживать наружные строения, которые я увидел по пути, хотя судя по количеству проводов и молитвенных свитков, торчащих из открытых люков обслуживания, они были не в состоянии покинуть ангар.
Наш пилот осторожно посадил нас напротив них, и дверь позади нас начала закрываться, а я пялился на маленький космический корабль рядом с нашим, с нехорошим предчувствием. Я не помнил, чтоб шестеренки (1) оставляли работу наполовину выполненной, по крайней мере добровольно, и если ритуалы обслуживания, которые проводились здесь, были прерваны, то это не несло ничего хорошего.
Ладони начали серьезно зудеть.
«Мы приземлились, сэр», – излишне отчитался Юрген, когда вой двигаталей смолк и узкая дверь кабины пилота открылась, чуть не задев мои колени.
Рыжий юнец в униформе флотского кадета вывалился оттуда так же внезапно, как и одна из фигур на нелепом декоративном постаменте на Площади Освобождения (2), и отдал честь куда-то в мою сторону.
На его левой стороне груди летного костюма было написано имя «Спайр», видимо для того, чтоб он не забыл кто он такой. Эмблема подразделения на его плече, переплетенный гребень флота сектора и схолы прогениум видимо напоминала ему о том, где он живет, и то, чем он должен заниматься.
«Будут еще инструкции, сэр?» – спросил он.
«Да».
Я быстро размышлял.
«Взлетай, как только мы уберемся и слоняйся снаружи главного воздушного шлюза».
«Понятно».
Он опять отсалютовал и ввалился обратно в узкую полетную палубу, позволив мне увидеть кучку кадетов за другими кафедрами и инструктора, наблюдавшего за этой сворой.
Я провел достаточно времени с Хубертом Виситером, коммодором с серыми волосами во главе флотских кадетов, и я был бы удивлен, если бы увидел не его, а любого другого коллегу с факультета.
«Ожидаются проблемы, Каин?» – спросил он без преамбулы, подергивая аккуратно ниспадающими усами.
«Всегда», – ответил я достаточно правдиво.
«И если будет слишком жарко, я бы хотел знать, что вы рядом, чтоб забрать нас».
Ну, меня в любом случае, а Юргена если получится.
Что касается остальных, то о неудачниках пусть позаботится Хорус.
«Понадобится примерно три минуты, чтоб наполнить пещеру воздухом, когда мы вернемся», – самостоятельно высказался Спайр, заработав при этом кивок одобрения от инструктора.
«Это слишком долго, если вам нужно будет быстро убираться».
После этого замечания, мои чувства потеплели к этому парню. По моему опыту это хороший знак, когда пилот думает о быстрейшем способе вытащить вас, если все полетит в задницу.
«Хорошее замечание», – согласился Виситер.
«Вы уверены, что сможете продержаться так долго за дверь шлюза, если придется?»
«Не придется», – возразил я.
«Если нам придется бежать, когда все пойдет плохо, то мы рванем прямо к транспортнику.
Вы сможете подобрать нас в одном из шлюзов для персонала, если потребуется».
«Это может сработать», – признал Виситер.
Переоборудованный транспортник был слишком большим что приземлиться внутри, и судя по вокс передачам из моей комм-бусины, которые я слышал в пол уха, согласно давней привычки, он только что произвел жесткую стыковку с одним из грузовых шлюзов на другом уровне.
«Тогда увидимся, когда поедем домой», – завершил я.
Что-то звякнуло внурти кабины и руна на одной из кафедр засветилась зеленым.
«Пещера герметизирована», – женщина-кадет проинформировала нас.
«Тогда пойдем», – сказал я, поворачиваясь к цветастой толпе будущих комиссаров.
Они определенно выглядели как настоящие, и хотя, естественно (3), еще не получили свои кушаки, но с другой стороны, после внутреннего спора, я решил поголовно выдать им ручное оружие и цепные мечи.
Если мы действительно начинали охоту на тиранидов в лабиринте узких коридоров, отправить их безоружными было все равно что подписать им смертный приговор.
Большинство из них хотя бы достаточно знакомы с оружием, чтоб не выстрелить себе в ногу или оттяпать собственную голову (за исключением юного Стеббинса, который стрелял из лазпистолета хуже всех, кого я встречал, включая гретчинов и культистов Хаоса, которые все эти годы не прицельно палили в меня, а это действительно о чем-то говорит).
«Да, сэр», – в этот раз хор согласия звучал более дружно, так что я достал свой лазпистолет и ослабил мой надежный цепной меч в ножнах (я всегда думал что такой драматический жест подходит в такое время), и повел вперед к выходу рампы.
«Хотя бы гравитация до сих пор включена», – заметил Юрген, когда мы выгрузились, подозрительно оглядываясь по сторонам, мельта, которую он всегда настойчиво брать всюду, где ожидались серьезные неприятности, убаюкивающе покоилась на его руках.
«Это что-то», – согласился я, оценивая наше окружение.
Несмотря на удушающее чувство постоянной опасности, было в этом что-то уютное, и на секунду я задумался почему, потом понял что вереница туннелей не слишком-то отличалась от подульев (4).
Мои подошвы захрустели по песку, когда я покинул посадочную рампу, резкий аромат минеральной пыли защекотал ноздри, но через секунду был изгнан неизменным букетом Юргена.
«Делать это в невесомости было бы совсем не весело».
«Вряд ли это будет просто прогулкой по саду», – добавил Донал, проверяя энергетическую ячейку своего лазпистолета до того как вернуть его в кобуру.
Более или менее уверенный в том, что на нас не выпрыгнет толпа слюнявых хормагаунтов из-за распотрошенных шаттлов, я последовал его примеру.
Нет смысла размахивать оружием в сторону пехотинцев СПО, по крайней мере до тех пор, пока мне не придется.
«Да, не будет», – спокойно согласился я.
«Я уже дрался с тиранидами и лучший совет, что я могу вам дать – никогда не стоит их недооценивать.
Они могут показаться бездумными животными, и хотя персонально это так и есть, но разум, управляющий ими, обманчив».
«Я запомню это», – ответил Донал, слишком самоуверенно на мой взгляд.
Не было смысла раздражаться по этому поводу, так что я пошел вперед к толстой герметичной двери в стене пещеры в паре метров от нас.
Нелис открыл её с визгом шарниров, и исчез внутри. Судя по тому, что за этим не последовало криков и его голова не прикатилась обратно к нам, я решил что там было безопасно.
Камера за ней была примерно такой, как я и ожидал, и как только Стеббинс и Фристер, замыкающие кадеты закрыли дверь, чтоб шаттл мог вылететь, я на секунду остановился, чтоб взглянуть на схему станции на экране своего инфо-планшета.
Внутреннее расположение было беспорядочным, как я и запомнил с прошлого взгляда, путаница проходов блуждала в скале почти случайно, их направления были продиктованы скорее возможностью добычи ископаемых, чем каким-либо планом.
Кое-где большие полости были обозначены как содержащие значительные запасы чего-то, другие как уже опустошенные, несколько из них были превращены в техническую зону того или иного рода, а остальные были просто заброшены или были не больше чем узлом, от которого расходились пробуренные поисковые коридоры.
Эта, судя по быстрому визуальному осмотру, была одной из последних.
Мы стояли в широкой каменной камере, ее грубые стены были изрыты входами в шахты и на ее обнаженном полу валялось какое-то горное оборудование, которое я не узнал.
Переносной люминатор был установлен близко к двери, через которую мы вошли, и еще одна похожая дверь была на дальней стене, кабели проходящие через двери исчезали в одном из туннелей между ними, но кроме этого больше не было никаких намеков куда идти.
Через секунду размышлений, я засунул планшет обратно в карман шинели, которой я был благодарен за толстую изоляцию от влажной прохлады воздуха, уверенный в том, что мое врожденное чувство такого окружения поможет мне и если нужно будет, я найду путь обратно.
«Куда, сэр?» – робко спросил Стеббинс, несомненно уверенный, что я собираюсь поставить его вперед, хотя его стрельба была настолько плоха, что в перестрелке быть сзади него было не безопасней, чем перед ним.
(Не то, чтоб тираниды стреляли из огнестрельного оружия, но дистанционное оружие в их распоряжении было не менее летальным, не говоря уже о том, что оно вызывало значительное отвращение).
«Хороший вопрос», – сказал я, чувствуя, что знакомая рутина указаний позволит мне ослабить их нервозность хотя бы на некоторое время.
«Кто ответит?»
«Сюда», – сказал Нелис, указывая на дверь в соседней стене.
«Куда еще?».
«Мы можем пойти за кабелями», – предложила Кайла.
«Они должны вести к обитаемой зоне».
Донал пожал плечами.
«По крайней мере этот путь освещен», – указал он.
Это было верно.
Большинство других туннелей было темными и непривлекательными, и я старался не пытаться услышать тихую поступь ликтора в каждом странном звуке отраженным в камере.
Если тут действительно были тираниды, ставлю кредит против морковки, они бы шастали в темных проходах, и я бы не рискнул сунуться в них без отделения или двух СПО передо мной, которые могли бы первыми обнаружить неприятный сюрприз.
«Молодец Донал», – сказал я.
«Ты тоже Кайла.
Этот служебный проход соединен с внешним шлюзовым портом, где выгружаются подконтрольные нам солдаты».
Скорее всего соединен, если доверять карте в моем инфо-планшете, хотя в ней не было уверенности, эти шахтерские поселения имеют печальную тенденцию менять внутреннее расположение быстрее, чем меняется гардероб аристократа.
К счастью, в данном случае это оказалось верным, как уверял меня мой внутренний компас, и через несколько минут мы поднимались вверх по постепенному подъему к безошибочным звукам множества людей, набитых в ограниченном пространстве и не совсем довольных этим.
«Сюда», – решительно сказал Донал, ведя вниз к пересечению коридора, к которому мы взбирались минуту или две, и я решил, что сложно с этим не согласиться.
Там было еще больше кабелей и электросветильников прикрепленных на стены через равный промежуток, не говоря уже о большем количестве металлических дверей в скале, это явно указывало что мы вошли в одну из наиболее часто используемых технических зон.
Точнее она была часть используемой тремя сотнями или около того шахтеров, поэтому мы пришли узнать что случилось с их обычными делами, и внезапное напоминание об их отсутствии опять заставило мои ладони зудеть.
Как только я осознал это, мои руки легли на оружие на моем ремне.
Пещера в которую мы вошли, была еще больше первоначальной, что было уместным, так как СПО сделали все, чтоб мы гордились ими, они обещали нам полный взвод, и мы его получили, пять полных отделений и командование, усиленное толпой пехотинцев с тяжелым вооружением, видимо добавленные командным уровнем.
К нашему приходу они достаточно эффективно расположились, и я быстро добавил себе мысленную заметку о том, какая из этих вездесущих металлических дверей ведет в док, и к грузовой барже. Об этом было легко догадаться, так как портал оставался открытым и темные металлические стены грузового воздушного шлюза были отлично видны с другой стороны, их угловатый металл явно и безошибочно контрастировал с необработанной скалой вокруг нас.
«Комиссар».
Молодой офицер, командующий этим сбродом, рысью несся ко мне, за ним быстро маршировали вокс-оператор и троица суровых солдат с лазганами наготове.
Естественно, я бы был гораздо счастливее иметь дело с Гвардией, но я должен признать, что Перлианские СПО были не плохи для местного ополчения, они выучили жестокий урок вторжения орков меньше чем век назад и были полны решимости не дать зеленокожим второго шанса, если они когда-либо решат сунуться.
(Естественно, случайные баивые банды, время от времени налетали на миры, которые они уже запятнали своим присутствием, несмотря на то, что компания их уничтожению успешно была завершена (5).
Как результат, они были одни из самых подготовленных к битве СПО во всем секторе, хотя последние несколько лет большинство из них сожалело об этом факте, так как они полностью выплачивали десятину Гвардии, чтоб восстановить потери от первого нападения тиранидов.
«Лейтенант Ворленс, командующий офицер».
«Лейтенант».
Я ответил на приветствие, пытаясь разобраться в нем.
Он был молод, как и большинство солдат вокруг нас, но он очевидно был достаточно умен и решителен, несмотря на отсутствие опыта.
Он хотя бы не таращился на меня, как большинство Перлианцев, когда первый раз видели меня, так что было похоже что он был способен концентрироваться на работе, что было хорошим знаком.
Если сливки СПО были отосланы сражаться с флотом улья (или, что скорее всего, заканчивали едой для них), Ворленс был кажется лучшим из оставшихся.
Что, учитывая данные обстоятельства, видимо было лучшим, на что я мог надеяться.
«У вас есть план сражения?»
«Никакого», – признал он, что как ни парадоксально, несколько воодушевило меня, потому что самонадеянность убила больше солдат чем лазболты.
«Любой сложный план в любом случае развалится в таком месте».
«Насчет этого вы правы», – согласился я, молодой офицер проявил удивление и облегчение.
«Я уже был на зачистках до этого, и могу сказать что любое крупномасштабное развертывание будет бесполезным».
«Это как раз то, о чем я думаю», – сказал Ворленс.
Он достал собственный инфо-планшет и вывел копию карты, на которую я смотрел пару минут назад.
«Так что я разделю взвод по отделениям и назначу каждому сектор, и мы веером разойдемся отсюда до главного туннеля».
Несколько главных коридоров загорелись синим, показывая главное направление планируемого наступления.
«Когда они достигнут боковых проходов, они смогут отправить огневую группу на разведку, пока остальная половина отделения останется в соединении прикрывать их спины (6)».
Он искоса взглянул на меня, явно готовый к моему неодобрению, и надеясь, что я не отвергну не типичную тактику.
«Как раз то, что я бы сделал сам», – уверил я его.
Я развернулся к кадетом за спиной.
«Вы будете назначены, как мы обсуждали в шаттле.
Один на каждую огневую группу».
Я отметил подергивание рук, но импульс поднять их был подавлен.
Отлично.
Они может быть и не полностью оперившиеся комиссары, но акцентировать на этом внимание вряд-ли полезно для морали солдат.
«Кайла, у тебя есть вопросы?»
«Да, комиссар».
Ворленс моргнул, очевидно только что заметив ее пол.
«По двое из нас на отделение оставляет свободными еще двоих.
Чем они будут заниматься?»
«Чтож, кому-то нужно будет приглядывать за командой с тяжелым оружием», – ответил я.
Я взглянул на Ворленса.
«Я полагаю у вас есть идеи где расположить их?».
Пока мы разговаривали два расчета автопушек установили крепления , прикрывая дверь, ведущую к воздушному шлюзу грузовой баржи и молодой лейтенант кивнул.
«Прямо здесь», – ответил он.
«Они не протащат оборудование в главный туннельный комплекс не перекрыв остальным дорогу».
Представив неуклюжее тяжелое вооружение в таком тесном месте, я естественно не мог возражать.
«Да и эта ржавая корзина наш единственный путь со скалы.
Если тут действительно бегают тираниды, я хотел бы защитить это место».
«Я тоже», – согласился я.
Случайным образом я выбрал кадета.
«Гарви, вот твое назначение».
«Да, сэр»,– ответил он, выглядя одновременно серьезным и покорным и я наградил его улыбкой.
«Не думай, что ты упустишь все веселье», – уверил я его.
«Если тираниды поймут, насколько важна эта комната, ты будешь по уши в битве».
Гарви опять кивнул, его лицо успокоилось и она понесся к стрелкам, охраняющим воздушный шлюз.
«Вы думаете, они тут есть?» – спросил Ворленс.
«Я готов поставить деньги на это», – сказал я.
«Три сотни шахтеров не могли просто испариться».
На секунду леденящий кусочек воспоминаний пробежал по нервам, и я задрожал от воспоминаний похоже беседы состоявшейся около семидесяти лет назад.
Тогда, на Симии Орихалке, я отправился искать нескольких пропавших шахтеров а нашел гробницу некронов, выжив только благодаря маленькой случайности и огромной удаче.
С усилием вернув себя в настоящее, я отчитал себя за такие мысли.
По сравнению с некронами, даже перспектива встретить выводок генокрадов была намного приятнее.
«Тогда где они все?» – спросил Донал, театрально оглядываясь по сторонам.
«Ты скоро их увидишь», – уверил я его,( на проверку я оказался куда прозорливее, чем думал в тот момент), и вернулся к Ворленсу.
«Они таятся.
Прячутся в тенях и атакуют на виду.
Твои люди должны держать фонари включенными все время и проверять каждый укромный уголок и трещину мимо которых идут.
Даже такие, в которые кажутся слишком маленькими, чтоб спрятаться, они могут просочиться куда угодно».
«Спасибо за совет», – сказал молодой лейтенант.
«Мы должны знать что-то еще?»
«Да».
Я кивнул.
«С потолка тоже не спускайте глаз.
Некоторые из них могут взобраться туда и упасть на вас, когда вы будете проходить».
Я взглянул на Нелиса, который всем видом выражал скептическое недоверие и почувствовал приступ раздражения.
«Я видел как они таким способом уничтожили целое отделение космодесанта».
Не говоря уже о том, что несчастные десантники были одеты в Терминаторскую броню, тем не менее генокрады порвали их на кусочки, пехотинцы, окружившие нас уже были достаточно настропалены, не хватало чтоб я еще напугал их до полусмерти, даже не начав.
«Ваша лучшая тактика будет держать четкую линию огня, на такой дистанции, насколько возможно между вами и возможным укрытием.
Они собьются в крупные группы в этих узких коридорах и нападают обычно всем роем, так что лучше уложить большинство из них до того как они приблизятся настолько, чтоб нанести вред».
Естественно если предположить, что они не столкнуться с дистанционным оружием и с учетом того, что организмы ближнего боя были чертовски быстры и проворны, но было бы не тактичным упоминать это, так что я и не упомянул.
Солдаты вокруг нас, которые старались сделать вид, как будто им совершенно была не интересна наша беседа, по крайней мере начнут хоть как-то воспринимать мои тщательно подобранные уверенные фразы, так что выходило, сейчас мы были готовы как никогда.
«Тогда мы пожалуй начнем», – сказал Ворленс жестикулируя вокс-оператору.
«Выдвигайтесь, следуйте установленным маршрутам».
Он взглянул в мою сторону.
«Естественно, как только вы развернете своих людей».
«Естественно», – сказал я, с удовольствием отметив, что он точно угадал идеальные отношения между солдатом и комиссаром. Он был готов слушать советы, которые я предлагал и использовать те, которые считал ценными, но не позволял моим присутствием подорвать свой авторитет среди солдат под его командованием.
Верная оценка, мы были нужны, чтоб поднять моральный дух, а не раздавать приказы (7).
Я только надеялся что Нелис поймет это, и встанет на правильную сторону.
Что ж, хотя бы в этом я могу хоть что-то сделать.
Я подозвал его.
«Нелис, – сказал я. – ты возьмешь первый взвод.
Скооперируйся с сержантом».
Я не сомневался, что большинство младших дисциплинарных офицеров более чем способны удержать его в узде, если он зарвется, по моему опыту они не ставили на эту должность дурачков.
И в случае, если этого будет не достаточно…
«Кайла, иди с ним».
У нее хватит разумности на двоих, я надеюсь.
«Комиссар».
Она одарила меня взглядом «премного благодарствую» когда отдавала честь, несомненно предугадав зачем я поставил их в пару, что к счастью упустил Нелис, слишком занятый подготовкой к назначению, в котором, он не сомневался, ему была отведена ведущая роль.
Они отошли, чтоб присоединиться к отделению, которое сразу же покинуло пещеру, их шаги отдавали эхом от стен туннеля, который они обыскивали.
Я радостно отметил, что солдаты сразу же перестроились чтоб прикрывать друг друга даже на этом этапе, не пуская ничего на самотек, и почувствовал облегчение от своего назначения.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.