Библиотека java книг - на главную
Авторов: 49515
Книг: 123371
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Детский сад. Книга 3»

    
размер шрифта:AAA

Джиллиан
Детский сад. Книга 3

1

Вообще-то, это понедельник - день тяжёлый. То бишь здешняя прима.
Воскресенье же, септима, должно быть по определению лёгким. Ан нет. Для Селены этот выходной оказался одним из самых тяжёлых. Нет, она, конечно, всегда тщательней готовилась к септиме, когда у детей нет уроков, что значило: для оравы в тридцать с лишком разновидовых существ-разногодков надо организовывать очень плотное расписание. Да и помогали ей. Но чтобы лучший день недели дал разгон та-ак мощно...
Началось всё после завтрака - с единственного, так называемого свободного часа, когда дети и взрослые занимаются чем угодно. Ну и занялись.
А так было хорошо сначала: жаркое солнце даже сквозь развесистые ветви яблони тёплыми пятнами мягко ложилось на чистую, благодаря мальчишке-троллю Каму, и уютную кухню, где довольная кошка снисходительно смотрела, как котята, едва открывшие глазёнки, пытались выползти из своей коробки, а малышня под присмотром старших детей с радостным писком пыталась водворить пушистиков на место!..
Селена, от непривычной жары скрутившая русую косу в узел на затылке, обсуждала с домовыми меню для обеда, когда в столовую решительно вошёл Колр и, не останавливаясь, прошагал на кухню. Чёрный дракон выглядел не просто решительным, но явно обозлённым. Сначала изумлённая, Селена потом даже испугалась, когда сообразила, в чём дело.
И точно. Буквально секунды спустя разъярённый дракон, с трудом сдерживаясь, за шиворот выволок своего пасынка Эрно из закутка Кама, мальчишки-тролля. Приёмную дочь, дракончика Люцию, вытащенную оттуда же, Колр держал сидящей на его руке, а та, чтобы не свалиться, обнимала его за шею, ничего не понимая. Последнее Селена увидела по глазам девчушки-дракона, озадаченно хлопающим на Эрно. Мальчишка угрюмо повис, почти несомый внушительной лапой Колра, и только еле успевал перебирать ногами, чтобы дракон не тащил его совсем уж безвольной куклой...
Домовые тишком-молчком умчались за занавески кухни, где уже прятался мальчишка-оборотень Вади, добровольно взявший на себя обязанности телохранителя при девочке-дракончике. В столовой остались только Селена и Колр с детьми.
Колр остановился перед Селеной и встряхнул мальчишку.
- Вы знали?
- Да, - резко сказала Селена. - Отпустите мальчика.
- С-семья дракона не может с-себе позволить такой вольнос-сти, как дружба члена с-семьи и какого-то тролля! - надменно заявил Колр.
- Почему?
Слово сорвалось, прежде чем Селена поняла, о чём спрашивает.
- Это тролль, леди С-селена. И он не может быть близким к с-семье дракона.
- То есть всё дело в расовых предрассудках? - ровно уточнила девушка.
- Вы!.. - Колр выдохнул и снова взял себя в руки. - Вы не понимаете, что это не предрассудки, а законы наш-шего гос-сударства! Законы извечные, неколебимые.
- Колр, отпустите мальчика. Пусть он встанет на ноги и успокоится. Вы совсем запугали его, - с демонстративно выраженным терпением сказала Селена.
- Я ни с-с кем не с-собираюс-сь бес-седовать до тех пор, пока Эрно не будет наказан и пока он не ос-сознает вс-сей с-степени и глубины с-своего падения, как предс-ставителя моей с-семьи, - с высокомерным спокойствием сказал дракон. - А с-с вами мы поговорим поз...
Колра прервали на полуслове.
Поскольку малышка Люция сидела у него на руке, Колр не видел её лица. Зато Селена видела прекрасно: девочка-дракончик, продолжая держаться за шею отчима, всё ниже и боком склонялась к Эрно, словно стараясь разглядеть его и в то же время словно напряжённо прислушиваясь к нему. А мальчишка - на словах "будет наказан" испугался ещё больше. Испугался так отчаянно, так побледнел, что даже Селена шагнула к Колру с намерением драться за ребёнка. Неизвестно, как предполагал наказать приёмного сына взрослый дракон, но ручищи у Колра были весьма тренированные: летал-то он каждый день. И легко догадаться, о чём в первую очередь подумал Эрно.
Но раньше шага Селены пронзительно завизжала Люция. Не вслух. Это снова был мысленный, пробивающий голову насквозь вопль, который однажды издал Хельми, призывая взрослых драконов на помощь погибающему птенцу. Селена, быстро вскинувшая ладони к ушам, скорее, чем Колр, сообразила, в чём дело. Мальчишка Эрно, в отличие от взрослого дракона, долгое время был с Люцией, спасал её и ухаживал за нею, не говоря уже о том, что в утомительном, страшном путешествии-побеге от магических машин девчушка постоянно была у него за спиной - в рюкзачке. Между ними наверняка образовалась ментальная связь - как понимала это Селена. И сейчас Эрно, по ощущениям Люции (а малышка-дракон, как уже выяснилось, была гораздо чувствительней к тем же изменениям и самого пространства, и его эмоционального фона, чем, скажем, даже Коннор), оказался в страшной опасности. Не зря же мальчишка так страшно перепугался.
Неизвестно, какая раньше была семья у Колра, но сейчас он не учёл одной особенности. Он буквально присвоил свою нынешнюю семью. На правах дракона. И сразу взялся командовать всеми, рассчитывая, что новые члены его семьи сразу и беспрекословно будут следовать его правилам. Но не учёл сложившихся характеров и привязанностей тех, кто долгое время тесной группой жил в смертельной опасности. Права правами, а привычки семейных к нему почти нет. Колр для них - вынужденный, номинальный глава семьи. В сущности - диктатор, который взялся вести маленькую группу в качестве вожака - причём в то время и в таком месте, где его семейным опасность не грозит. Аманда - исключение, но она изголодалась по защите, по сильной мужской руке. Дети - другое...
Первым из-за занавески на резкий призыв Люции о помощи вылетел Вади, немедленно обернувшийся, и зарычал на Колра. Мгновением позже в столовую ворвался Хельми, за ним - естественно, всё братство. А дальше...
Мысленный вопль девочки-дракончика (Селена вспомнила: Хельми кричал в пригороде, а драконы слетелись к нему из самого города) поневоле услышали все. Вскоре в столовой образовалась толпа, со страхом глядевшая, как суматошно бьёт крыльями малышка Люция, пытаясь избавиться от удерживающей её руки дракона, а заодно ударить его самого: кажется, Люция успела проследить направление страха своего сводного брата. Хельми, ещё ничего не поняв, но единственно, кажется, именно потому не испугавшись Колра, выдрал Люцию из рук растерявшегося взрослого дракона и прижал к себе, утешая и одним движением усмиряя неокрепшие крылья дракончика, чтобы заставить их втянуться в спину - в лопатки. Одновременно за мальчишкой-драконом спрятался Эрно, от неожиданности выпущенный Колром. Прильнувшая к Хельми, Люция через его плечо сразу углядела согнувшегося за ним сводного брата и с плачущим вскриком - уже вслух - вцепилась в его рубашку, выпустив когти в его плечо: кажется, она побоялась, как бы он не пропал из виду. Эрно охнул и привычно сморщился от боли, но больше его до сих пор волновало другое.
- Что происходит? - встревоженно спросил появившийся Джарри, которого дети охотно пропустили вперёд. За ним, цепко приглядываясь к происходящему и собравшимся, вошёл старик Бернар.
Последней в столовую примчалась Аманда и буквально побелела, глядя то на уже рассвирепевшего из-за всеобщего внимания Колра, то на Люцию, агрессивно шипящую с рук Хельми на взрослого дракона (Люция уже пришла в себя и даже пыталась плеваться в Колра огнём), то ищущим взглядом пытаясь найти сына, прячущегося за спинами мальчишек и девчонок.
Глядя в глаза уже ошеломлённого взрослого дракона, Селена пожала плечами.
- Ну что... Осталось лишь дождаться появления Вальгарда со своим кланом. Крик Люции наверняка был слышен в городе. - Она оглядела обеспокоенную детскую толпу и велела: - Ребята, выйдите во двор. Нам тут переговорить бы надо.
Вместе с толпой детей, неохотно уходящих на детскую площадку, вышли и Викар с Асдис. Селена даже из столовой услышала, как они сразу приступили к своим привычным уже обязанностям воспитателей и организаторов отдыха, распределяя среди детей, кто чем займётся, пока нет Селены. Последней из столовой выволокли Ирму со её малолетней бандой, которые было спрятались под столом.
В столовой осталось братство, Джарри с Селеной и виновники суматохи. Вади в волчьей ипостаси лёг под занавесками, диковато поблёскивая на Колра насторожёнными глазами. Селена заглянула в закуток и ободряюще улыбнулась затихшим домовым и забившемуся в уголок Каму, который чуть не в качестве защиты держал на коленях коробку с кошкой и котятами. Кошка лежала барыней, а котята облепили её, сонно и лениво "обедая". Дворняга Пират лежал рядом с мальчишкой-троллем, на скамейке, жалобно сдвинув бровки, словно понимал, что Каму сейчас тяжело.
- Всё будет замечательно. Не бойся, - тихо сказала девушка виновато глянувшему на неё Каму и вышла из закутка.
В столовой народ уселся за стол переговоров. Во всяком случае - за одним столом сидели мрачный и замкнувшийся Колр, Бернар и Джарри, а рядом - остальные. Хельми всё ещё стоял, потому что малышка-дракончик не собиралась спускаться с его рук - ладно ещё, крылья всё-таки по его повелению втянула и перестала вызывать огонь.
За спиной мальчишки-дракона также стояли Колин и Мика, пытаясь осторожно, без особой болезненности вытащить когти Люции из плеча вздрагивающего Эрно. Молча подошёл Коннор и погладил пальцы дракончика, а потом осторожно приподнял её ладонь с уже втянутыми когтями и положил на плечо мальчишки-дракона. Девочка-дракончик коротко, по впечатлению - на всякий случай, шипнула на Коннора и вздохнула, снова враждебно уставившись на Колра своими косенькими глазищами.
Аманда осторожно подошла к своему семейному и вынутым из кармашка платочком промокнула кровоточащий порез на щеке Колра, оставленный острым краем крыла Люции. Дракон, не глядя, поймал руку женщины - и та сжалась, как и Селена: неужели сделала что-то не то? Исподтишка присматриваясь к ним, Селена подошла к столу, невольно ускорив шаг. Что-то странное в семье Колра. Или ей это только кажется?
Но дракон, всё так же не оглядываясь на семейную, просто придержал её ладонь вместе с платочком возле своей щеки, и Селена тайком выдохнула: не хотелось бы встревать в личные дела Колра.
Оглянувшись на мальчишек, она повела бровью в сторону гостиной.
Коннор качнул головой и кивнул остальным на выход из столовой.
Пригибаясь к полу, через столовую за ними пробежал волчонок Вади. Селена ещё увидела, как Коннор нагнулся к нему и помог перекинуться в человеческую ипостась. А Колин быстро набросил на мальчишку свисающий с ручки кресла балахон - в последнее время их начали оставлять по всему дому: оборотни, конечно, старались соблюдать основные неписаные правила дома, но всякое бывало. И Селена рассудила, что легче оставлять для детей одёжку, чем жёстко требовать от них выполнения правил.
Ещё раз оглянувшись на детей, затихших в гостиной, Селена подошла к столу, за которым сидели основные представители взрослых в её доме. Викар и Асдис - не в счёт. Они сразу отказались сидеть на редких, но необходимых совещаниях в доме, который дети, кстати, прозвали Тёплой Норой. Это случилось, после того как Селена придумала и рассказала младшим сказку про потерявшихся детёнышей, а братству сказка понравилась не меньше, чем Ирме с её малолетней бандой. Так вот - Викар сказал, что не стоит им двоим заниматься какими-то общественными делами в деревне, потому что их судьба пока не решена. И что их с Асдис ждёт после возвращения в город - тоже непонятно. Всё-таки они военнослужащие, а тут вон как повернул случай.
Не было за столом переговоров и ещё одного взрослого - Вилмора, молодого оборотня, которого стражи деревни - магические демоны-торнадо - попытались использовать, как ключ к закрытой для них деревне. Несмотря на жёсткое и сильное лечение Бернара и старания помогающих старому эльфу девочек-магичек, Вилмор не мог пока даже встать, настолько страшно его искусали машинные ласки.
Селена почти рухнула на стул и, набрав воздуха, спросила:
- С чего начнём?
- Я не с-собираюс-сь обс-суждать с-со вс-семи с-свои с-семейные дела, - ровно сказал Колр, исподлобья оглядывая сидящих за столом.
- В таком случае, почему бы вам не пойти домой? - враждебно сказала Селена.
Дракон смолчал. И Селена, кажется, понимала - почему. Попытайся он сейчас пойти домой, будет скандал. Ведь кроме Эрно надо будет забрать Люцию. А у девочки сейчас только одна реакция на взрослого дракона - злобное шипение и боевой огонь, который хоть и слаб по причине малолетства дракончика, но всё же силу имеет. И даже Аманда положения дел не спасёт. Правда, есть вариант, когда Люцию может нести Эрно. Но захочет ли терпеть дракон, что именно в человеческого мальчишку вцепится дракончик - и не расстанется с ним, пока не успокоится? А успокоение - это уверенность малышки, что с Эрно ничего плохого не произойдёт. Малейшее негативное чувство Колра к мальчишке - и снова будет истерика.
- Хорошо. Давайте всё-таки поговорим, - ровно сказала Селена. - Колр, вы сказали, что я не понимаю ваших законов, извечных и непоколебимых. Надеюсь, вы простите меня, если я для начала обращусь к Бернару. - Старый эльф высокомерно взглянул на неё, но Селена, всё ещё пытаясь удержаться от выброса злости, спросила: - Бернар, вы старше. Всегда ли в вашем краю законы соблюдались без изменений?
- Вы понимаете, что вы делаете, леди Селена? - неожиданно спокойно спросил Бернар. - Вы дискредитируете дракона. В наших и своих глазах.
- Уважаемый Бернар, - закипая, медленно выговорила Селена, - я не очень умею разговаривать на разные темы, но иной раз могу попробовать сказать какую-нибудь гадость. И вам, Бернар, не кажется, что дракон дискредитирует сам себя?
- Прекратите говорить обо мне как об отс-сутствующем, - бесстрастно сказал Колр.
- Колр, вы разговариваете с разъярённой человеческой женщиной, - уже сквозь зубы высказала Селена. - Если вы сами подставились, то терпите. Я уже не впервые сталкиваюсь с тем, что образ справедливого и мудрого существа, который мне навязали с моего появления здесь, является абсолютным мифом. А чтобы дальше не психовать - не вам, а мне... Колр, скажите напрямую: у вас ведь раньше семьи не было? Вы были внутри семьи? Не собственной?
В спокойном лице дракона не шевельнулась ни чёрточка. Только лежащую на столе ладонь дракон стиснул в кулак.
- В моём мире тоже всё не так благостно, как мне хотелось бы, - угрюмо сказала Селена. - Но есть кое-какой опыт, который может пригодиться и здесь. В моей стране, да и по всему моему миру законы менялись - и чаще всего очень круто после войн. Здесь и сейчас идёт война. Да, она застылая и с переменным успехом. Ваш город стал стеной на пути магических машин и не даёт им пройти к другим государствам. Вы встали почти щитом. Но, Колр, взгляните на реалии. Ваши законы начали меняться с того момента, как во главе вашего правительства встали существа, которые раньше предпочитали не вмешиваться в дела других рас. Под угрозой смерти оказались все, кто живёт на этих землях - и дальше. Это и заставило драконов принять активное участие в делах города.
- Не только это, - неохотно сказал Бернар. - Сами драконы оказались под угрозой уничтожения, как принимающие на себя первый удар от врага.
- Взаимосвязано, - пожала плечами Селена. - Я хочу сказать применительно к нашей ситуации следующее. Да, драконы принимали и принимают на себя удар, но... Вспомните, как попала к нам Люция. Не будь рядом Аманды и Эрно - выжила бы девочка в той ситуации, в которой погибла её мать? - Она снова взглянула на дракона. - Колр, я знаю, что трудно принять многое из нового. Но вам придётся смириться с тем, что дети не признают границ и рамок в таких делах, как общение. Если им не вдалбливать каждый день: это можно - а это нельзя. Этот хороший, а этот - плохой. Вместо того чтобы пугать Эрно, вы даже не удосужились спросить у мальчика: а почему ему так нравится бывать у Кама? Понимаю, что времени на размышления не было. Вы только-только узнали о мальчике и сразу обозлились. Но сейчас у вас время есть. Так задайтесь вопросом: почему Эрно чувствует безопасность не с вами, сильным и мудрым, а рядом с троллем - с тем самым, которого вы презираете. К Бернару, между прочим, тот же вопрос: рядом с Камом многие наши проблемные дети чувствуют себя спокойно. Та же Оливия не плачет, хотя вне дома она довольно часто бывает... плаксивой.
Селена выговорила и поняла, что значит состояние - выдохлась.
Столько было передумано, когда однажды она поняла, что придётся защищать от Колра его приёмного сына! Столько придумано доводов в защиту Эрно! А сейчас, когда пришло время его защищать, она, Селена, говорит сумбурно, как будто не обдумывала ранее своих слов... Она вздохнула. Никогда не умела говорить. Всегда косноязычной была и осталась... И все молчат, как будто дожидаются, не скажет ли она ещё чего-нибудь. А что говорить? Главное сказано.
Все уткнулись глазами в столешницу. Разве только Джарри смотрит серьёзно на неё, будто она сказала невесть что-то необычное, что необходимо переварить, чтобы понять. Неужели все они здесь надеялись, что их законы и впрямь непоколебимы? Когда беда обрушилась на все расы этого мира, не щадя выборочно кого-либо?
Прошла минута, прежде чем Селена встала и спокойно сказала:
- Властью хозяйки места я требую от мужчин обговорить и решить проблему. Аманда, вы выйдете вместе со мной, чтобы не мешать совещанию.
Женщина быстро взглянула на Колра. Тот кивнул, и она вышла впереди Селены.
Выходя из столовой, Селена тихонько вздохнула. Да, она не умела говорить связанно, не умела общаться с мужчинами, среди которых есть такие надменные и упрямые, как Колр и Бернар. Но, слава Богу, умела соображать. Эти мужчины получили порцию для своих размышлений. Она вывалила на них то, о чём размышляла раньше. Пусть теперь сами ищут выход из положения. Джарри среди них она не боялась оставить: после того как он дрался с демонами-торнадо, он стал гораздо сильней физически и чувствительно уверенней. И говорил с драконом и эльфом на равных.
В гостиной, где Аманда привычно уселась у окна с шитьём, Селена прошла мимо притихших мальчишек к креслу и села, всё ещё думая о том, к каким выводам придут мужчины. Случай Эрно - не частный. Да и самому Эрно, насколько она понимает, не прикажешь перестать бегать к Каму. Если мальчишка чувствует себя у тролля в безопасности, он будет продолжать бегать к нему. Так что...
Отвлёкшись на движение в гостиной, Селена обнаружила, что, раскачиваясь и то и дело опираясь на маленькое упругое крыло с одной стороны, к ней ковыляет Люция.
Селена взглянула на Аманду. Та, положив на колени шитьё, следила за неуклюжим движением дракончика, готовая в нужный момент бросить всё и подбежать на помощь малышке. Но позади Люции, и даже в почтительном отдалении, следовали Эрно и Хельми, тоже готовые подхватить её, если что. Привыкли таскать девочку на руках...
У ног Селены Люцию от быстрого движения повело в сторону - она еле успела шагнуть вперёд и вцепиться в колени сидящей. Селена от боли зашипела: чтобы быть уверенней, Люция снова выпустила когти.
Быстро подошёл Коннор, снова помог убрать когти малышки, и Селена с облегчением посадила дракончика к себе на колени. Аманда улыбнулась и снова занялась шитьём. Коннор же не стал дожидаться, что может произойти далее, и присел рядом, на подлокотник кресла. Остальные, слегка выждав, тоже приблизились.
- Почему ты вышла?
- Я хозяйка места, но не всё же мне решать, - сказала Селена: она-то с каждой минутой убеждалась, что сделала правильно, выйдя из столовой. - Они мужчины. Они знают здешние места и здешние законы. Так пусть и разбираются в проблеме, а не рубят с плеча. - Люция свернулась в клубок, ухом к её животу, и Селена погладила её по лохматой головёнке. - У меня проблем хватает. Кто-то же должен их разделить со мной.
- А какие ещё проблемы? - раздумчиво спросил мальчишка.
- Аманда не успевает шить одежду. Наши оборотни рвут её быстрей, чем появляется новая. Мика... - Мальчишка-вампир, только сидевший на полу перед ней, разглядывая какую-то железку из тех, что всегда носил с собой, быстро поднял голову. - ... Пообещал сделать швейную машинку, но пока его больше интересуют игрушки.
- Селена, но машина - трудная штука, - укоризненно сказал Мика. И тут же повеселел. - Мы тебе говорить не хотели: мы снова бегали по не защищённым магией домам и нашли пару сломанных машин. Найдём ещё - сделаем из них хотя бы одну рабочую. - Он подумал и объяснил: - Мне деталей не хватает. Поэтому мы тебе говорить не хотели. Хотели к празднику подарок сделать.
- Где бы ещё нитки взять, - снова задумалась Селена. - Научить я девочек вязать научила, а смысл? Распускать старые трикотажные вещи - не каждый вытерпит, да и много ли с них ниток наберёшь? И рвутся от старости, и короткие... А ведь впереди - зима. Носки и варежки на каждого надо с запасом навязать, не считая просто тёплых вещей, на которые уходят огромные запасы любых ниток.
Коннор вдруг затрясся от смеха. Остальные заулыбались, глядя на него.
- А давай наших оборотней вычёсывать будем? - предложил, отсмеявшись, мальчишка. - Одна Ирма вон какая лохматая бегает - чё её лохматость зря пропадает?
Сначала заворчал Колин, за ним - Вади. Зато Хельми не выдержал и расхохотался.
Колин хмуро смотрел на него, смотрел, но обаятельному смеху мальчишки-дракона было трудно не поддаться. И мальчишка-оборотень тоже рассмеялся.
И Хельми первым же остановился посреди дружного хохота. А когда замолчали остальные, а Селина и Аманда вытерли выступившие от смеха слёзы, узкое лицо мальчишки-дракона внезапно стало задумчивым, словно Хельми о чём-то вспомнил. Или вспоминал. Причём лицо мальчишки-дракона стало таким задумчивым, что Коннор спрыгнул с подлокотника кресла и потянул брата по крови выйти из дома. А за ними утопало и всё братство. Из мальчишек остались Вади, считавший себя охранником девочки-дракона, и Эрно, покорно ожидающий решения мужчин. В гостиной стало так тихо, что Люция, пригревшаяся на коленях Селены, уснула. Аманда перенесла стул к креслу Селены, но заговорить даже не пыталась, и, кажется, для неё шитьё оставалось спасательным кругом на время томительного ожидания. Селена машинально поглаживала задремавшую Люцию по волосам и размышляла, как же поступит женщина, если Колр настоит на своём и попытается наказать Эрно. Неужели взрослый дракон для Аманды стал таким авторитетом, что она допустит наказание своего сына?

2

Первым из столовой явился Бернар. Старый эльф, в своём сюртуке, неопределённо серого цвета, долгополом, несмотря на устоявшуюся тёплую летнюю погоду, огляделся и прямиком направился к Селене, но встал перед мальчишкой, изучая его критическим, брюзгливым взглядом. Эрно аж съёжился, стараясь не смотреть в пронзительные синие глаза эльфа под набрякшими веками.
- Идём, - велел Бернар и развернулся, так ничего и не объяснив.
Эрно бросил вопросительный взгляд на Селену.
- Не бойся ничего, - прошептала она, и мальчишка покорно поплёлся за эльфом.
Аманда с места не встала, но проводила сына встревоженным взглядом.
Почему она не встаёт на защиту Эрно? Или предполагает, что здесь, среди сограждан и привычных существ, сыну ничего страшного не сделают?.. Смутно промелькнула мысль: через что же они прошли, если Аманда так думает?
Несколько мгновений Селена посидела в кресле, а затем резко, хоть и постаравшись не потревожить заснувшую девочку-дракончика, встала и быстро подошла к Аманде. Ни слова не говоря, осторожно переложила к ней на колени Люцию и бегом выскочила на улицу. Старик Бернар и еле тащившийся позади него Эрно только-только выходили на дорогу к гостевому дому. Едва лишь Селена взглянула на них, мальчишка чуть не подпрыгнул, оборачиваясь. Селена ещё удивиться успела: ну и реакция у него - всего лишь на взгляд! Он и вправду защищает спину!
- Подождите! - требовательно, хоть и запыхавшись, сказала Селена.
- Что ещё? - недовольно сказал старый эльф.
- Я буду рядом с Эрно!
Она не знала, почему после мужского совещания Бернар велел мальчику идти за ним. Но дождаться Джарри, чтобы узнать подробности, - значило, пустить на самотёк то, что произойдёт с Эрно. Поэтому девушка выбрала незнание. Зато мальчик при ней будет уверенней. Поэтому упрямо и взглянула в недовольные глаза старого эльфа. Заранее просчитала: если Бернар обозлится и откажется от её участия в чём бы то ни было связанном с Эрно, она скажет магические слова о хозяйке места.
Но старый эльф оценивающе прищурился на неё и вдруг спокойно сказал:
- Вы правы. Рядом с вами, леди Селена, Эрно будет спокоен - и мне легче будет узнать необходимое.
До Селены дошло: кажется, он говорит о считывании из мыслей. То есть в данном случае, вероятней всего - из памяти мальчишки.
- Но... почему этого не сделал Колр?
- Он ещё молодой дракон. Груб и неуклюж. Может навредить человеку.
Колр - молодой? Да он выглядит на тридцать с лишком! Если не на все сорок! Впрочем, у драконов, наверное, свои мерки времени. Выдохнув: слава Богу, не пришлось скандалить и требовать! - Селена пошла рядом с приободрившимся Эрно.
В комнате Бернара Селена тоже села в одно кресло вместе с мальчишкой: только сначала она, полностью, прислонившись к спинке, а Эрно, поколебавшись, - на краешек, но сел к ней сам, чуть она постучала по краю. Мальчишка всё молчал, лишь время от времени взглядывал светлыми, зеленовато-серыми глазами то на старого эльфа, то - стеснительно - вокруг, шаря любопытными глазами по обстановке. А вокруг и впрямь было интересно: старик велел старшим детям затащить в комнату столько шкафов (кажется, не только из этого дома), что заставил ими две стены сплошняком. И хранились за застеклёнными дверцами разных размеров бутыли с видимой разноцветной жидкостью, а также - сосуды с травами, цветами и корешками, где - засохшими, где - хранящимися в прозрачной жидкости. Пару сосудов заметила Селена наполненными и какими-то камешками. И когда только старый эльф успел столько всего понабрать? Про себя она усмехнулась: попади она только сейчас в эту комнату - решила бы, что здесь живёт какой-нибудь колдун... А ещё девушка удивилась, что в комнате Бернара довольно прохладно: на улице-то набирает силы летняя жара!
Эрно, чуть приоткрыв рот, засмотрелся на столик с кореньями - видимо, недавно принесёнными: на жёстко загнувшихся, подсыхая, корешках ещё оставалась земля, постепенно ссыпавшаяся на столешницу. Вообще, разных мелких предметов в комнате Бернара было достаточно, чтобы изучать их целый день. Это только пока непривычный взгляд невольно застрял лишь на застеклённых полках шкафов... Старый эльф подошёл к Эрно и протянул ему чайную чашку с какой-то жидкостью.
- Пей. Это зелье заставит тебя вспоминать, но так, что воспоминания потом не останутся яркими и не будут тревожить тебя после того, как я закончу.
Мальчишка нерешительно выпил зелье, и Бернар велел ему лечь на скамью возле окна. Эрно, посомневавшись, встал с кресла и, оглянувшись на Селену, неловко лёг на скамью. Сам Бернар взял стул и присел рядом. Посидел немного, словно собираясь с мыслями, и провёл над мальчишеской головой ладонью.
- Спи.
Селена ещё увидела, как мальчишка скосился на неё, словно обеспокоенно проверяя, не ушла ли она, а потом закрыл глаза.
Ладонь старого эльфа так и осталась на расстоянии над закрытыми глазами Эрно.
Сев так, чтобы следить за ними обоими, Селена затаила дыхание. Эрно постепенно расслаблялся на широкой скамье, зато старый эльф становился всё напряжённей. Он словно вслушивался во что-то невидимое и не слышное никому - и воспринимаемое явно пугало его. Уже сама испуганная, Селена заметила, как лицо Бернара едва не худеет с каждой секундой. Что же он считывает с мальчика?
В общем, не прошло и пяти минут, как предположила встревоженная Селена, а осунувшийся Бернар убрал ладонь и как-то мягко сказал мальчишке:
- Эрно, открой глаза. - А когда мальчишка открыл глаза, старик велел: - Сядь и подними рубаху - покажи мне спину.
Эрно сел, но рубаху поднимать не торопился. Опустив глаза, будто собираясь с мыслями, он посидел немного, а потом всё так же, не поднимая глаз, тихо попросил:
- Пусть Селена отвернётся.
Старик сам словно спохватился, досадливо поморщился и обратился к девушке:
- Исполните просьбу мальчика, леди Селена.
Селена кивнула и встала - отвернулась к двери. Чтобы не думать о том страшном, чего не хотел показывать ей Эрно, всегда молчаливый и никогда ни на что не жаловавшийся, она начала размышлять о том, как странно её называют здесь: взрослые - леди Селеной, а дети - просто по имени. Да, очень странно.
- Оденься, - услышала она и, поколебавшись, обернулась.
Эрно сидел на скамье, уже одетый, вопросительно поглядывая на эльфа, а хмурый, враз ещё больше постаревший Бернар смотрел на него.
- Можешь идти, - сказал наконец старый эльф. - С Колром говорить я буду сам, без тебя. С завтрашнего дня назначим тебе лечение.
И он, и Селена молча проследили, как Эрно с видимым облегчением закрыл за собой дверь. После чего Бернар взглянул на Селену.
- Вы оказались правы, леди Селена. Мальчик в самом деле боится, когда за его спиной открытое пространство. Врагу не пожелаешь того, что видел и испытал этот Эрно.
Селена промолчала, но выжидательного взгляда не опустила. Эльф поморщился, будто не желая давать объяснений, но всё же сказал:
- Я посмотрел только то, что связано именно со спиной мальчика. Во время погонь Люция сначала сидела у него на руках. Поэтому, когда их настигали одичавшие оборотни, он не мог обороняться и часто закрывал девочку своим телом - пока было кому их защищать. Это потом, когда они остались втроём, мальчик сообразил устраивать Люцию в заплечном мешке, чтобы руки были свободны. Он отменный боец, хоть по характеру тих и молчалив. Когда вы привели его ко мне впервые, я врачевал его свежие раны - и спины не видел. О старых ранах он мне и словечком не обмолвился. Его спина... - У старого эльфа дыхание перехватило. Отдышавшись, Бернар сказал - опять ворчливо: - Поэтому он сидит у Кама - спиной обязательно к печи... Главное - не Кам. Не дружба с троллем. Главное - толстая, надёжная стена печи. В общем... С Колром поговорю я сам.
- Спасибо, Бернар, - сказала Селена, мельком подумав, что проблема Кама пока остаётся нерешённой, хотя она надеялась, очень надеялась...
Она постаралась удержаться от вопроса, что же со спиной у мальчика. Понимала, что там нечто страшное, иначе саркастичный старик не впечатлился бы так сильно.
Он кивнул, не глядя, и девушка вышла. Подходя к Тёплой Норе, она думала о том, что нельзя слишком сильно сосредотачиваться на этом происшествии. Главное, думала она, что ей на этот раз помогают. Чему лишним подтверждением стало появление Джарри. Он вышел из Тёплой Норы крайне озабоченным, но при виде Селены улыбнулся - причём не натужно, а искренне. Так что девушка заключила: кажется, и здесь повезло.
- Что Колр? - спросила она.
- Мы поговорили. Он оказался из пограничного клана - только с другой стороны пригорода. Его семья погибла одной из первых. Помнишь? Вальгард сказал, что он долго прожил среди людей. И ты догадалась правильно: у него не было своей семьи. Последние три года он жил в крепости, которую постоянно атаковали. Он боевой дракон. Воин. Поэтому привык действовать так, чтобы его приказам подчинялись сразу. После беседы Колр обещал ничего не предпринимать, пока с ним не поговорит Бернар. А что у вас? Аманда сказала, что ты пошла с Бернаром и Эрно.
Селена коротко пересказала события в гостевом доме и вздохнула.
- Джарри, что-то я начинаю побаиваться. Дети пока ещё только оглядываются, примериваются, как жить. Но если даже взрослые настолько бескомпромиссны, то...
- Селена! - закричала Ирма, выскочившая из-за угла дома. - Мальчишки в саду дерутся! Викар их разнять не может! Быстрей!
Рванувшую было вперёд девушку остановил Джарри.
- Кое-что оставь и на меня, - велел он и побежал в сад.
Некоторое время Селена озадаченно смотрела ему вслед. Но - не выдержала, помчалась за ним. С каждым шагом по упругой траве или по твёрдой, натоптанной дорожке она всё отчётливей слышала угрожающее рычание и болезненное взвизгивание, но только испуганно повторяла про себя: "Напророчила! Ох и напророчила!"
Она подоспела к тому моменту, когда Джарри остановился и приглядывался к тому, что происходит. Потому и увидела, что в драке сцепились два оборотня. Ещё немного приглядки - и стало ясно, что дерутся Сильвестр из команды Коннора и мальчишка-оборотень из группы Стефана. Селена с трудом вспомнила его имя: всегда спокойный, немногословный и оттого неприметный, этот мальчишка обычно не доставлял хлопот... Ага, вспомнила - Герд.
Драка была насмерть. То один, то другой оказывались сидящими на противнике и снова слетали, отброшенные всем телом в сторону или сбитые беспощадным кулаком. Странно, что оба так и не перекинулись, а крови-то... Викар пытался подойти к ним, а Асдис не давала ему: слишком слаб ещё был парень. Затихшие девочки сбились в кучку, а остальные мальчишки азартно подбадривали дерущихся.
За мгновения до того как вмешался Джарри, Селена уловила, что Герд дерётся как-то более... щадяще? Почему? Оттого что старше и крепче Сильвестра?
Два слова, размеренно произнесённые Джарри, по впечатлению упали на землю тяжёлыми булыжниками. И эти булыжники ударили по обоим драчунам. Оборотни, будто из них внезапно выдернули позвоночники, безвольно распластались на земле. Прошло несколько секунд, прежде чем Селена поняла, что мальчишки встать не могут: оба время от времени дёргались - с трудом заметно для глаза, но ни рукой, ни ногой пошевельнуть не могли.
Джарри недовольно оглядел лужайку, недавно густую от высоких трав и удобную для девчоночьих игр в "дочки-матери", а теперь истерзанную и помятую, и снова остановил взгляд на лежащих оборотнях:
- Сейчас вы встанете и пойдёте со мной к сторожке. Повторите.
А что тем оставалось делать? Послушно повторили за магом приказ и только после этого смогли задвигаться - и подняться. Понурившись, оба поплелись за Джарри к сторожке, чья крыша еле виднелась в зарослях вишни и малины.
Селена вздохнула: ладно хоть здесь не надо будет спрашивать, что расскажут мальчишки. Она обвела строгим взглядом притихших детей и шагнула к девочкам.
- Рассказывай, - сухо велела Селена Далии, которая довольно часто становилась причиной драк. Правда, сегодняшняя драка отличалась тем, что девочка-волчишка сама в ней не участвовала. Но интуиция девушку не подвела. Далия вдруг густо покраснела, так же вдруг облилась слезами и убежала.
Пока изумлённая Селена смотрела ей вслед, Вильма вздохнула как взрослая и, обнимая прижавшихся к ней малышей-оборотней, объяснила:
- Герд заговорил с ней, а Сильвестр вдруг налетел на него и давай валять! Мы ничего не поняли. Они даже не ссорились - и вот... - Она беспомощно пожала плечами.
Темноволосый мальчишка Моди, как обычно стоявший рядом с Вильмой, открыл было рот, но замкнулся, хотя опущенные глаза насмешливо блеснули. Но Селена и без него поняла, почему Сильвестр накинулся на Герда. Далия, несмотря на возраст, выглядит сформировавшимся подростком и... Селена с трудом заставила себя остановиться, когда возникло страстное желание передёрнуть плечами. А ведь они ещё взрослеть начнут! И что тогда начнётся в Тёплой Норе?
Не-ет... Самой Селене со всем этим не справиться. Да и на магию расчёт небольшой. Ещё не хватало подавления детской воли!.. Придётся подключать не только Аманду, но и Асдис, как недавно окончившую здешний университет. Пусть думают, как начать читать лекции детям, чтобы потом не было слишком страшных хлопот с подрастающими оборотнями. В реальной жизни без войны им наверняка преподавали какие-то уроки по физиологии организма. Да и в семьях воспитание какое-никакое, а было! Не слишком же они дикие!
- Селена, ты иди. - Словно услышав её мысли, рядом возникла Асдис. - Мы теперь уж сами здесь.
- Спасибо. - Селена поколебалась, а потом решилась. - Асдис, нам бы сегодня вечером поговорить кое о чём - в связи с этой дракой.
- После ужина, - твёрдо сказала девушка. - Я думаю, что в разговоре и в самом деле необходимость есть.
Они переглянулись, и Селена пошла к дому, с трудом подавляя в себе желание немедленно начать эвакуацию девочек в другой дом - подальше от мальчиков.
Она дошла до последних деревьев перед Тёплой Норой, когда увидела перед входной дверью Аманду, которая нетерпеливо переминалась, явно кого-то поджидая.
Оказалось - ждала хозяйку.
- Селена! Пожалуйста - побыстрей в дом!
Что ещё случилось?!
Перепуганная Селена влетела в гостиную. Едва она увидела, сердце заболело от таких знакомых воспоминаний: Вади успел перекинуться в волка и теперь самостоятельно пытался вернуться в человеческую ипостась, а у него опять не получалось. Аманда стояла над ним, сжав руки на груди, и чуть не плакала от тех усилий, которые маленький оборотень прилагал. Смотреть-то на это медленное, натужное оборотничество страшно, а Вади ещё и стонал от боли!.. И почему Аманда позвала её, Селену, когда надо звать кого-то другого?!
- Братство в доме?
- Нет их - никого!
Вызывать кого-нибудь из братства некогда. Селена повернулась к двери из дома.
- Джарри!
И едва не врезалась в Колра.
- Что произош-шло, леди С-селена? - Он придержал её за локти, отодвигая от себя.
- Вади перекинуться не может! - уже нервничая по полной, выкрикнула Селена. - Мальчику больно! Где Джарри?!
- Где этот Вади? - раздражённо спросил дракон.
- А разве вы поможете? - недоверчиво выпалила Селена, не подумав и быстро-быстро моргая глазами, чтобы не разреветься.
Он только сверкнул на неё тёмными глазищами и, таща её за руку, быстро вошёл в дом. В гостиной он отпустил её руку и крупным шагом подошёл к Аманде, склонившейся над поскуливающим волчонком. Дракон присел на корточки и одним движением провёл по дёргающейся голове маленького оборотня.
Вади распускался, словно цветок. Сначала он замер, а потом изуродованные конечности начали обретать мягкие очертания человеческих. Уставшее от долгих судорог, тело мальчишки на полу постепенно расслабилось. И тогда Селена присела рядом с Вади и подтащила его за подмышки прижать к себе. Закутывая маленького оборотня в балахон, она негромко сказала:
- Что ж ты меня пугаешь, маленький? - Подняла глаза и тихо сказала: - Колр, спасибо вам.
Чёрный дракон кивнул. Он уже выпрямился и смотрел на них двоих сверху вниз. Только вот высокомерия на некрасивом тяжёлом лице не видно.
Вади молча, тихонько всхлипывая, сунул руки вокруг Селены обнять, и девушке некоторое время пришлось посидеть вот так, на коленях, покачиваясь и покачивая маленького оборотня, пока он не успокоится. И пока до последнего не обозлилась сама на себя. Сколько таких происшествий должно быть, прежде чем она сама научится помогать оборотням с возвращением в трудную для них форму? Джарри, знающий, как это сделать, всегда рядом! Коннор, который прекрасно знает нужные слова, тоже под рукой. А что она? Дура тупая! Трудно спросить у него?.. С её-то силой, наверное, и делать-то здесь нечего. Главное, знать - всего лишь несколько слов древнего наречия оборотней. Неужели трудно запомнить их наизусть?!
Постояв немного над ними, ушли Колр и Аманда. Селена глаз так и не подняла: стыдно стало, что сама не справилась.
Под руками шевельнулась лохматая голова. Вади посмотрел Селене в глаза, вздохнул и поднялся. Но с места не двинулся, а обернулся в сторону столовой. Сначала Селена решила, что он хочет бежать к Каму, но шевельнулась занавеска, и на пороге столовой показался сам мальчишка-тролль. При виде Селены он засиял широченной улыбкой, а девушка тайком вздохнула: слава Богу, старого эльфа нет! На руках Кам держал спящую Оливию!
- Хозяйка, там маг Бернар и хозяин Веткин тебе чаю оставили! Иди - пей! - стараясь усмирить свой громкий голос, радостно сказал мальчишка-тролль.
- Хорошо, сейчас посмотрю, - вздохнула Селена.
Вади огляделся и... со всех ног бросился в столовую. Точней - в закуток Кама. Селена подняла брови, но опять вздохнула: ну конечно! А куда бедолаге бежать, когда всё тело от неудачной трансформации болит? А тут - Камовы полати, которые всегда не застеленные и в постельном белье которых поваляться можно, потому что давно и без него мятое! И печка, которая ещё не остыла!
Селена заглянула в закут мальчишки-тролля. Хм. И тут же - Эрно, который снова сидит на скамье-полатях Кама спиной к той самой печи. Глянул на Селену и пригнулся.
- Сиди-сиди! - махнула на него Селена. Придержав занавеску, она впустила в закут Кама с девочкой-эльфом. Тот протиснулся мимо хозяйки Тёплой Норы и, ни капельки не сомневаясь, перепоручил Оливию сидящему на полатях Эрно.
На печке дрогнули цветастые занавески, скрывающие лежанку, а в прореху между ними блеснул тёмный глаз. Вади уже сидел на печи - и не один. Разок послышалось вопросительное: "Мрмя?", а потом - недовольный тонкий писк кого-то из котят, после чего всё опять замолкло, а занавески больше не колыхались.
А потом Кам, видимо чувствуя себя в отсутствие Веткина полноправным хозяином на кухне, велел Селене:
- Хозяйка, пей, потому что остынет!
И сунул в руки высокую чашку с чаем, больше похожим на зелье, потому что, сколько ни принюхивалась девушка, она не могла угадать в богатом букете травяных запахов хоть что-то знакомое. Одновременно она пыталась думать, что сказали Каму "маг Бернар и хозяин Веткин", если мальчишка-тролль так настойчив.
К радости Селены, в столовую вошёл Джарри. На зов своей семейной он шагнул в кухню и обследовал чашку с зельем.
- Успокоительное, - вынес он вердикт. - Пей, для тебя это безопасно.
- А нужно? - сморщила нос Селена, опять осторожно принюхиваясь к горчащему аромату и не решаясь даже пригубить подозрительную жидкость.
- Надо-надо, - подтвердил Джарри и поинтересовался: - Боишься?
- Мой семейный рядом - чего бояться? - откликнулась Селена, а Джарри сразу обнял её за плечи, потёрся своей колючей щекой о её, гладкую, и Селена с трудом удержалась от улыбки: щекотно! - Ну, была не была! - И одним духом выпила зелье. - Вот, - продемонстрировала она пустую чашку мальчишке-троллю.
Тот чашку забрал и немедленно вымыл, пока Джарри, присев на корточки, гладил Пирата, от ужаса ("Меня заметили!") распластавшегося по полу. Успокоенный Эрно свесился с полатей и слабо улыбался испуганной собаке.
- Хозяйка! - весело позвал Кам - и Селена испуганно обернулась к нему: "Ещё?!" - Маг Бернар и хозяин Веткин сказали: вот кувшин, пусть хозяйка пьёт сама четыре раза.
На подоконнике кухни и в самом деле стоял пузатый кувшин... Наверное, старый эльф и домовой сказали, что нужно пить успокоительное четыре раза в день, но мальчишка-тролль просто не запомнил всей фразы.
- Я прослежу, Кам, - серьёзно сказал Джарри.
Следить за тем, чтобы Селена пила вовремя успокоительное, не пришлось. В обед она сама готова была в один присест выдуть содержимое всего кувшина.
Оливия оказалась у Кама, потому что братство в полном составе исчезло.

3

После запоздалого обеда детей с трудом развели по комнатам на "тихий час".
Викару и Асдис пришлось туго: взбудораженные отсутствием ребят из братства, дети долго не могли угомониться. Особенно трудно оказалось совладать с Ирмой. Селена с тревогой ожидала, что волчишка будет орать, а девочка, только что скакавшая с радостными воплями по всей гостиной, тоненько завыла, и некому было утешить её. Так что Селена взяла её на руки и долго ходила по гостиной, укачивая зарёванную волчишку, воющую ей в плечо. И лишь когда Ирма, уставшая от переживаний и воя, заснула, Селена отнесла её к Каму и уложила на печную лежанку - в смутной надежде, что кошка с котятами успокоят волчишку, когда та проснётся.
- С чего начнём поиски? - тускло спросила Селена, не глядя на сидящих за её столом, но не отрывая взгляда от единственного стола, на котором осталась чистая, пустая посуда: домовые-то привычно поставили на середину стола кастрюлю с супом, а едоков не досчитались.
С началом обеда, обнаружив отсутствие пятёрки, Селена уже пыталась найти их, сняв блокирующее от них кольцо. Увы. Кровь, легко отзывавшаяся ранее, теперь молчала. Селена по одному вызывала в воображении лица мальчишек, но видела их лишь как воспоминания. Один только Мика откликнулся живее остальных, что неудивительно: он-то пил её кровь напрямую. Мелькнуло мгновение, когда девушка увидела мальчишку радостным и хохочущим... А потом он исчез, перед тем вдруг встревоженно оглядевшись.
Селена ужаснулась, но Джарри спокойно сказал:
- Возможно, он почувствовал твоё присутствие и снова закрылся. - А подумав, добавил: - Скорее всего, он сказал об этом Коннору - и тот "закрыл" его от тебя.
- Думаешь, они тоже сделали блокирующие от меня кольца? - мрачно спросила девушка. - Закрылись от меня?
- Селена, это мальчишки. Не путай их со взрослыми, - попробовал успокоить её Джарри. - Им хочется приключений на свою... голову. Они ищут себя и растут. Кроме всего прочего - они выдумщики и очень сильные маги. Они закрылись не от тебя конкретно. Они играют, и это нормально в их возрасте.
Селена только задержала дыхание, сглатывая обиду. Обед запоздал, потому что первым делом разослали оборотней проверить, куда именно направилось братство. Вернувшись, разведчики сообщили, что следов к той изгороди, что ведёт к пригородной дороге, нет. Зато есть свежие следы на другом, противоположном конце деревни, обрывающиеся у изгороди перед лесом. Естественно, оборотни пройти магическую охрану изгороди далее не могли.
- С изгороди, - ответил на её первый вопрос Джарри и поднялся из-за стола. - Начнём поиски с изгороди. И лучше это сделать до конца "тихого часа". Пошли?
Она немедленно встала и только схватилась за руку мага, сделав пару шагов, как позади раздался недовольный голос Колра:
- Вы с-собираетес-сь идти вдвоём?
- Да, - сказал Джарри, полуобернувшись. - Мы взяли на себя ответственность за этих детей - значит, это наша забота.
- Я с-с вами, - безапелляционно сказал дракон. - В лесу полно одичавш-ших оборотней. Не уверен, что вы вдвоём с-справитес-сь с ними. - Он повернулся ко всё ещё сидящей Аманде и, поцеловав её, первым вышел из дома.
Старый эльф ничего не сказал. Но по тому, как он взглянул на Аманду, которая снова устроилась в гостиной с ручным шитьём (единственную швейную машину "на ходу" она припрятала в гостевом доме и не давала девочкам "ломать" её), стало ясно: он не собирался покидать Тёплую Нору до прихода искателей назад. Тихую благодарность к нему за это девушка тоже прочувствовала - в ей состоянии почти до слёз.
Селена отстегнула от цепочки висящий на груди браслет и надела на кисть.
"Колр прав, - заявила Илия, призрак-лётчица, получившая доступ к разговору. - Он сильный и умеет драться, но что самое главное - может осмотреть лес сверху. Время от времени придётся пинать его, чтобы взлетал. Впрочем, он, наверное, и сам это понимает. - И мечтательно вздохнула: - Была бы у вас "лётка", ты б тогда сама полетала над лесом!" Селена неохотно улыбнулась уступке "сама": небось, Илия сразу отодвинула бы её в сторону и взялась за штурвал, или что там есть у "лёток"...
До Лесной изгороди Джарри довёз всех на машине.
Отодвинув калитку, вышли с территории деревни.
Демоны-торнадо так не смогли обойти деревню вкруговую и лишить её выхода в лес. Сейчас деревню сторожили лишь два демона. Близко к ней не подходили: видимо, побаивались судьбы предыдущих и поджидали-подлавливали только неосторожных.
- Они пошли в эту сторону, - сказал Джарри, присевший на корточки посмотреть следы. Поскольку он глядел на тропу, хорошо видную остальным, Селена с трудом удержалась от вопроса: как он узнал, если дорога истоптана? Но вспомнила, что он охотник и уж кому - кому, а ему доверять в этом можно.
Дракон вообще не сомневался в словах мага.
- Что ж, идём, - просто сказал он.
Они прошли открытое место, где зеленые поляны до сих были испятнаны чёрными ожогами. Напоминание, как Колр сжёг одичавших оборотней, гнавшихся за Амандой и Эрно. Даже после дождей следы огня всё ещё были отчётливыми.
Далее тропа углубилась в высокие заросли, отчего пришлось замедлить шаг: заросли слишком густые - и появилась опасность нарваться на выскочившего из чащобы дикаря. Джарри держал в руках охотничье ружьё. Селена - два ножа, основным приёмам боя с которыми научил её семейный. Дракон шёл безоружный, но по тому, как он сжимал кулаки, стало ясно, что он в любой момент готов пустить в ход огонь. Здесь было влажно и душно: солнце сверху жарило, но сплошная зелень не пропускала лучей, и земля, до сих пор не опомнившаяся после ливней, постепенно отдавала влагу. Селена своего шага не слышала. Пусть и небольшой, но чувствительный ветерок шелестом листьев глушил звук всех шагов. Ко всему прочему, ему помогали вдохновенно урчащие лягушки и свист птиц, которые, по впечатлению, старались во что бы то ни стало пересвистеть друг друга.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.