Библиотека java книг - на главную
Авторов: 49379
Книг: 123140
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Одаренные искрой»

    
размер шрифта:AAA

Глава 1 Быть предателем дважды, но приоткрыть к свободе дверь

Предательству всегда предшествует доверие.

Сабийн, Астария.

Конец июля 721 год II-го исчисления.

– С чего начать? – Я глубоко вдохнула. – Давайте с моей глупости, а может, просто с невезения. Наверное, незачем лгать. Я неудачница.
Да что же я несу? Соберись! И я боялась, что меня выдаст дрожь в руках! Вдох – выдох.
– Знаете, сначала я думала, что это куш! Мне предложили именно то, что я хотела.
Мужчина смотрел брезгливо, будто видел всю черноту моей души. Я отвернулась, сглотнула ком и продолжила:
– Я жила в трущобах. Если это вообще можно назвать жизнью. А потом ко мне пришли и предложили сказку: я получаю образование, кров, силу и защиту, а взамен – услуга в будущем. Всего одна услуга!
Собеседник молчал. Тонкий палец, украшенный тяжелым перстнем, равномерно стучал по подлокотнику добротного кресла.
– Разве я могла знать, что потребуют мои спасители? Да и если бы знала? Мне девять было! Я голодала и мерзла!
Граф прищурился, окинул меня высокомерным взглядом и тихо прорычал:
– Прошу прощения. Вы хотите рассказать свою биографию? А может, сразу сказку на ночь?
Я закрыла глаза и про себя сосчитала до десяти, но это, как обычно, не помогло.
– Вы ворвались в мой дом посреди ночи, переполошили охрану и уговорили меня выслушать вас. Но согласитесь, мне проще сдать вас страже или убить, – процедил он сквозь зубы. – Будьте милосердны к моему сну, говорите, зачем пришли. Может, я действительно услышу то, что спасет вам жизнь. – Снисходительная улыбка лишь на секунду мелькнула на хмуром лице Крона. – Я готов выслушать ваши оправдания.
– Милорд, – обратилась к нему, оттягивая время и прокручивая варианты, как продолжить разговор, – я знаю, что у вас был насыщенный день и… Если вы пойдете мне навстречу, то сегодня я спасу вас от смерти.
Наверное, мне удалось внешне удержать спокойствие, но внутри страх сжимал все в тугой узел. С каждой секундой молчания он стягивал все крепче и крепче. До мнимой боли.
Глухой смех заполнил кабинет и, кажется, грозился вот-вот перерасти в громкий хохот. Но граф внезапно замолчал, расправил плечи и откинулся на широкую спинку кресла – расслабился. Он всем видом говорил: «Я не боюсь тебя. Не боюсь никого из вас»
– У вас такое чувство юмора или ума не прибавилось с девяти лет? Вы случаем не голодны? – съязвил он.
Мне многое было известно о Лимионе Кроне. О его многочисленных любовницах и друзьях – близких и преданных, лживых и продажных. Я знала о его финансах, привычках, манерах. А еще прекрасно помнила, что он неплохой человек, в чем-то даже хороший. Я не готова его убить. Я вообще не готова убивать! Мне просто повезло получить это задание, и нельзя упустить выпавший шанс. Тем более Дезант даже не подозревают, что, раскапывая многочисленные связи Крона, я обнаружила возможность и лазейки для побега. Их незнание дает мне фору. Я сжала кулаки и постаралась успокоиться. Разговор предсказуемо оказался непростым. Хорошо, что его вообще удалось добиться. Главное, не волноваться. Все должно получиться, иначе… Не думать о неудаче! Все получится!
– Я поделюсь незначительной деталью, – осторожно произнесла я и замолчала. Перебьет, уточнит или позволит говорить дальше? Крон только бровь изогнул. – Мы всегда подходим к делам основательно. Сегодня не было исключения – прямо сейчас на вас путы «черного удушения». Не вынуждайте меня активировать заклинание.
Уголок его губ дрогнул. Крон прикрыл веки и до скрипа сжал подлокотники. Какой вопрос он задаст следующим? Выслушает ли всю мою историю до конца? Размеренное дыхание отчетливо слышалось в тишине. Лимион словно заснул, но руки по-прежнему были напряжены. По окну забарабанил дождь, в это же мгновение перстень вновь застучал по подлокотнику. Молчание затянулось, а я заволновалась сильнее. Нужно как-то продолжить разговор.
– Понимаете, я давно занимаюсь…
– Чего вы хотите? – перебил Крон. – Какие условия ставите?
Его голос прозвучал так неожиданно, что я растерялась. Не сразу поняла смысл вопросов, а когда он дошел до меня, вовсе опешила. Вот так просто? Уже условия?
– Простите, я думала, вам будет любопытно…
– Условия, Ориса. – Он поморщился. – И не удивляйтесь так, мне известно, кто вы. А еще о предательстве, о ваших братьях и сестрах. И эти ваши опекуны… Король тоже осведомлен. Леди, назовите условия.
– Если вам все известно, то как вы позволили повесить на себя смертельное заклинание?
Я в самом деле не понимала. И даже король в курсе заговора? Они ломают комедию, позволяя всем этим змеям плести интриги, и ничего не делают! О чем только думают?! Злость захватила лишь на мгновение, но и этого хватило, чтобы маска сорвалась – я скривилась и отвернулась.
Крон с досадой цыкнул.
– У всех бывают просчеты и ошибки. Вам ли не знать?
Наверное, ему и впрямь понравилась Лира, что он так опрометчиво подпустил ее к себе. Жалеет? Надо было раньше думать о последствиях. В любом случае мы пришли к тому, к чему я стремилась. Вскинула подбородок и решительно приступила к озвучиванию требований:
– Я хочу уехать подальше. Забуду обо всем и начну нормальную жизнь. Я знаю, что это в ваших силах. Меня не интересует, чем закончится эта история с заговором. Победит его величество Фредриг или проиграет – меня это все не интересует, – повторила я.
Маленькая свеча стояла на углу письменного стола. Огонек хаотично мерцал, привлекая внимание. Говорят, огонь успокаивает… Я уставилась на него и ждала, когда волнение и раздражение немного отпустят. Вдруг и вправду поможет?
– Ориса, вы осознаете, что исполняете далеко непростую роль? Даже если вы забудете обо всем, то о вас не забудут. Признаюсь и в собственной выгоде: если вы выйдете из игры, нам придется заново выведывать планы мятежников. Пожалуй, скажу даже больше, чем стоило бы.
Граф наклонился вперед, а я отвлеклась от огонька и посмотрела в серые глаза. В них тоже отражались танцующие всполохи, но вдоволь приправленные пламенем ненависти. Злоба, презрение – все оправдано. У меня нет причин обижаться.
Крон убедился, что я внимательно слушаю, и продолжил:
– Мы ждали вас сегодня. Не вас конкретно, но гостей, которые убьют меня и выкрадут документы. По нашему плану я не должен был пострадать, – он на секунду поджал губы, – вы бы только удовлетворились кражей.
Кивнул на стену, где в позолоченной раме висела работа известного художника. И будто специально на ней изображалось омовение наследника в реке перед скорой коронацией. Издеваются?
Тем временем граф договорил:
– Бумаги липовые, как и многое другое, что попадало вашей группе заговорщиков.
Ядовитое ликование он даже не скрывал, а надменный взгляд вызвал мерзкие ощущения.
– Вы еще не забыли, что охрана не спасет вас, если я активирую заклинание? – поинтересовалась я. Гнусно чувствовать себя предателем, но я никогда и не желала быть в их числе.
Мужчина снова откинулся на спинку кресла. Я внутренне напряглась и закусила язык – сейчас решалась моя судьба. Конечно, он не готов расстаться с жизнью, но, как сказал раньше – короне невыгодно мое исчезновение. А если прямо сейчас что-то придумает? Если не выберусь? Оставалось только надеяться на честность Крона. Он умен, хитер, ценит откровенность. Ему можно верить, главное – не обманывать. Поэтому я не лукавила и старалась рассказать все, что связывало меня с заговором. Я верила: он оценит правду. Но страх никак не удавалось прогнать. Будто холодные руки тянулись ко мне, с каждой секундой все ближе и ближе, а когда настигнут – смерть.
Я вцепилась в перстень: простой на вид, но не менее ценный, чем у графа. Легкое вращение – Крон умрет. Он даже с места не сдвинется, ни единого звука не издаст. Черное удушение: удушение – понятно, а черное… Лира сказала, что маги видят путы черного цвета. К сожалению, я не маг, иначе давно сбежала бы из этого дома умалишенных.
В мои мысли прорвался вкрадчивый голос:
– Леди, я не готов умереть, – Крон улыбнулся. От небольшой заминки я стиснула зубы так сильно, что челюсть свело. – И вы правы – я могу изменить ваше имя, помочь покинуть Астарию, но… – глянул в сторону окна и замолчал.
И к ведунье идти не надо – глумится. До него дошло, насколько я зависима от его решения. Почему же теперь не поиграть с запуганной мышкой? Понимает, что если он умрет, то его жизненные тяготы просто оборвутся, а мои только начнутся. Дороги назад нет, я раскрыла себя и попросила помощи. Я должна была убить Лимиона, а вместо этого предала свою семью. Охрана и слуги видели меня. Как скоро слухи о моем ночном визите в дом Крона распространятся по Сабийну? Два-три дня – и о моем предательстве станет известно Дезант. Конечно, есть вероятность, что догадка осенит их уже утром, когда я не вернусь с задания. От активных действий их будет сдерживать только надежда, что меня убили.
Я сипло подстегнула графа продолжить разговор:
– Но…
Он еще немного помолчал, теперь уже внимательно рассматривая меня. Может, сам пока не решил, как поступить, обдумывал.
– Но я не всемогущ. Чем дальше вы окажетесь от Астарии, тем сложнее будет помочь вам устроиться на новом месте. Еще я не могу сделать так, чтобы вы исчезли без вести.
Граф поднялся и направился к полке, заставленной бутылками с дорогими напитками.
– Что-то будете?
– Да, не откажусь от коньяка, – прохрипела я. – Какие проблемы с моим исчезновением?
Он не ответил, будто не услышал вопроса. Неспешно перебирал бутылки, остановился на пузатой и опустошенной наполовину. Поставил ее на стол и медленно прошел к шкафу. Открыл дверцу, испещренную витиеватыми узорами. Вытащил два бокала, осмотрел их, словно убеждался, что на них нет пыли. И, наконец-то, заговорил, возвращаясь к столу:
– Не совсем проблемы. Скорее нам выгодней, чтобы ваши опекуны знали, что вы бежали с моей помощью, чем верили в то, что я вас убил.
Я нахмурилась, а он покачал головой, видимо, осуждая меня за несообразительность. Неужели любая эмоция сейчас отчетливо заметна на моем лице? Слишком взволнована. Я не успела кивнуть, как поняла – не о моей выгоде речь.
– Если вы умрете, ваше место займет очередной бра-а-тик, – скривившись, произнес Крон.
Он резко опустил бокал с коньяком на стол – я вздрогнула от громкого звука.
– А если сбегу?
Мне нравился даже такой вариант, лишь бы быстрее закончить этот разговор и приступить непосредственно к действиям.
– А ваш побег наведет больше шороху в крысином логове. У нас появится шанс, подловить их на ошибке. Согласитесь, лучше, чем ничего.
– Я называю их змеями, – тихо призналась я и сделала обжигающий глоток.
– Простите?
Тепло распространялось в груди. Я прикрыла глаза, стремясь сохранить наслаждение от небольшой передышки, чтобы опять вернуться к изматывающей беседе.
– Ничего. Не важно. Так я могу рассчитывать на вас, правда? – голос прозвучал растерянно, как-то жалко.
Лимион стоял от меня на расстоянии вытянутой руки. Он опирался на стол и всматривался в мое лицо. Совсем скоро устало улыбнулся, разглаживая хмурые морщины, протянул бокал, ожидая, когда я отвечу легким ударом своего бокала. Он согласен на сделку? Неужели?.. Я судорожно выдохнула, руки заметно задрожали. Лишь бы не расплакаться.
– Вы не забыли, что я все еще хочу жить? – он улыбнулся шире и мягче. По-дружески, или мне только кажется? – Я вызову королевского мага, он снимет связь заклинания с активируемым предметом. Только прошу, доверьтесь мне. Я человек слова. А вы пока подумайте, в какой стране попробуете начать все с чистого листа.
Довериться ему? А можно ли? Как будто есть выбор…
Я не задумывалась над ответом. Усталость прогоняла страх и волнение. Будь что будет.
– Хочу оказаться отсюда как можно дальше и желательно быстрее.
– Хорошо, тогда не будем откладывать этот вопрос. К тому же у меня есть несколько вариантов, куда вы можете отправиться уже послезавтра. Я прикажу слугам подготовить комнату для вас.

Глава 2 Шаг назад, чтобы разогнаться

Солнце ослепляло. Волны с шумом врезались в борт корабля, раскачивая его и разбрасывая соленую пыль. Ветер подхватывал ее и швырял на разогретую палубу, накрывая и меня, освежая и немного облегчая неприятное состояние. Темные волосы под солнцепеком быстро нагревались, но возвращаться в душную каюту совсем не хотелось. Тенек? Я в очередной раз осмотрелась – мест на судне, где можно укрыться от солнца, хватало, но там обязательно кто-то находился. Лучше под прямыми лучами, зато в одиночестве. А еще я столкнулась с проблемой – меня укачивало. Три дня морского пути показали, что увлекательные путешествия по водным просторам и я несовместимы. И дело не только в морской болезни.

На пристани мне пришлось яростно отмахиваться от чайки, защищая булку. Царапины на руке неприятно обжигали, а пернатая никак не отступала. Она в очередной раз спикировала вниз, но вдруг с визгом отпрянула. Немного покричала рядом и улетела к группе таких же громкоголосых и противных птиц. Они кружили над ящиками и бочками с провизией и не упускали возможности стащить всякую мелочь. Мерзкие вредители! И ведь ничего не боятся.
Хотелось верить, что бесстрашный враг испугался меня, но нет. Высокий мужчина стоял на причале и улыбался мне. Он несколько секунд демонстративно вытягивал руку перед собой, а затем как-то неловко, словно смутился, почесал ею светловолосую голову. Маг? Я глянула на ближайшую птицу и поняла, что беспокоиться о них больше не стоит.
Давора Бриджа, королевского посла, я все же узнала, но не подошла к нему, ограничиваясь благодарной улыбкой в ответ. Он отправился к трапу со своим сопровождением и вскоре скрылся из поля зрения. Я осталась на месте и еще несколько минут рассматривала большое торговое судно со свернутыми парусами. Оно скрипело и чуть пошатывалось на неспокойной воде. Пассажиры прибывали на его борт, матросы суетились, проверяя снасти и загружая судно ящиками, мешками, бочками.
Пора. Я с трепетом в груди выдохнула. Первый шаг к побегу давно остался позади, но каждый новый ощущался как первый.

Визг чаек досаждал до тех пор, пока корабль не отошел далеко от берега. Я мысленно прощалась с пернатыми наглецами и наслаждалась завтраком в их отсутствие. Вокруг приятно шумело море, над головой хлопал торговый флаг Астарии, и матросы перекрикивались между собой. Почти блаженство.
Почти.
Вскоре легкая тошнота пробудила мечты о твердой земле под ногами. Я надеялась, что она пройдет, но… никак.
Трое суток я отлеживалась в темной каюте. С каждым днем климат менялся. Духота сдавливала легкие, а промокшая от пота рубашка липла к телу. Мне просто необходимо было выбраться наружу и проветрить тесное помещение. Я осторожно поднялась, ополоснула лицо и посмотрела на себя в отражение мутного узкого зеркала. Немытые волосы тяжелыми локонами лежали на плечах, полные губы потрескались, а светлая кожа пугала зеленым оттенком. Судно качнулось, и я ухватилась за полку, удерживаясь на ногах. Новый приступ тошноты поторопил на свежий воздух.

Теперь я подставляла себя водяной взвеси и остужающему ветру. Тошнота не отпустила, но немного притупилась. Я чуть улыбнулась, поймав себя на мысли, что бывала на побережье только по необходимости, а она возникала редко. Жизнь моя протекала плотным графиком: учеба, поиск информации, выполнение заданий, в свободное время – зализывание ран. Иногда мне везло, и Лира находила для меня час-другой, чтобы обнять, утешить или просто поболтать. Мы обе завидовали Кастомиру, кровному сыну наших опекунов. Я чуть больше, а она чуть меньше. Повезло ли нам, бродягам, когда семья Дезант подобрала нас с улиц? Отказалась бы я от предложения тогда, если бы знала, что меня ждет?
Не знаю.
Мы с Лирой не владели сведениями, кто стоит за всей организацией. Возможно, истинные Дезант знали, но от нас скрывали. Сеть мятежников преследовала что-то большее, чем просто переворот в Астарии. Но что? Я старалась не задавать лишних вопросов. Тщетно… Улыбчивая Висана могла снизойти с ответами до Лиры, но не до меня. Мои отношения с мачехой не сложились.
Висана купалась в любви и уважении окружающих, легко заводила полезные знакомства и без труда манипулировала легкомысленными подругами. Вокруг нее часто бурлили праздники и роскошные вечера – богатый косяк со сплетнями вместо рыбы. Ради дела она готова была терпеть рядом кого угодно. Даже такую неблагодарную дочь, как я.
Отношений с отчимом вовсе не было ни у меня, ни у Лиры. Мы обходились редкими подарками по праздникам и скупыми разговорами за обеденным столом. Лишь при свидетелях он проявлял радушие, улыбаясь нам и общаясь на непринужденные темы. Дасконт не меньше Висаны был одержим переворотом, предпочитая все время и внимание уделять ему. Он налаживал связи. Мало было отыскать единомышленников или полезных для сотрудничества людей, их предстояло еще и очаровывать. Дасконт выведывал их секреты, прокладывал путь к сердцам, а затем давил на слабости и незаметно втягивал людей в заговор. Дороги для отступления не оставалось. Впрочем, новые союзники пребывали в убеждении, что самостоятельно возжелали свергнуть короля.
Висана и Дасконт являлись образчиками для множества супружеских пар. Их связывали между собой уважение, крепкая дружба и общие интересы. Благодаря их сплоченной целеустремленности семья Дезант возвышалась над многими другими семьями, которые участвовали в заговоре.
Заговор. Я передернула плечами. Тошнота вновь накатила в полную силу, и я навалилась на перила. Всегда была слабой. И сейчас, и в тот день, когда в оборванном грязном тряпье входила в большой особняк. Уже тогда мне многое казалось странным, но я не желала искать правду. Уставшей маленькой девочке так хотелось верить в сказку.
В семьсот одиннадцатом году второго исчисления магическая эпидемия обрушилась на Астарию, унося жизни здоровых и трудоспособных людей. Целители не могли помочь всем. Множество стариков и детей остались в одиночестве. Приюты и монастыри немногочисленных орденов, которым король позволил обосноваться в стране, оказались не в состоянии принять всех под свою защиту. Тогда его величество Фредриг проявил щедрость и милосердие – по его указу семья, взявшая под опеку беспризорника, получала некоторые налоговые льготы. За каждого ребенка – пять лет.
Сложно сказать, кто из нас попал в обычную семью, а кто стал жертвой без права выбора, кому предначертано было вырасти пособником в свержении монарха. Нас старались держать в неведении друг о друге. Сколько же всего семей замешано в предательстве? Я знала всего о двух, кто тоже состоял в заговоре и взял опекунство. Одна из этих семей тесно сотрудничала с нами, а о второй мне стало известно случайно, во время поисков информации для своей первой и последней серьезной миссии.
Я – предательница. Стоит ли переживать и винить себя?
Поморщилась, вспоминая слова Висаны: «Назвать тебя лисой слишком хорошо, а нюхач звучит низко для той, кто носит фамилию Дезант»
Моей деятельности не смогли подобрать определенного названия. Я была годна для многого, но в конкретных сферах никогда не достигала грандиозного успеха. Сначала нас обучали общим дисциплинам: этикет, манеры, общеобразовательные предметы, верховая езда. Постепенно этикет и манеры углублялись в актерское мастерство и манипулирование, история превратилась в пропаганду, а физические нагрузки стали включать в себя даже рукопашную борьбу. Вот в борьбе я терпела неудачи больше всего. Особенно, если обучать меня брался Кастомир.
Каст никогда не был простым человеком. Он пугал меня уже только одним своим существованием. Безжалостный, неотступный и целеустремленный. Родной сын унаследовал от графа лучшие качества, которые присущи лидерам. Цепкий ум и отсутствие совести делали из него невероятно расчетливого и талантливого стратега. И на зависть мне, Боги Ирфрида подарили ему искру. Если бы мы ладили, возможно, все сложилось бы иначе. Но мне никогда не понять тех, кто так отчаянно жаждет власти над чужими судьбами. Тех, кто способен на зверства.
Может, поэтому с Лирой мне было спокойней и проще. Она преследовала другие ценности.
Девочке, рожденной в крестьянской семье, не сулило ничего хорошего. Официально рабства на Западном материке не было, но король или не мог искоренить торговлю людьми, или не хотел. Крестьянам приходилось туго, поэтому они стремились избавиться от калек и девочек – тех, кто приносил мало пользы в хозяйстве. Их с малых лет лишали заботы и любви, воспитывали до подходящего возраста, а затем продавали. Лира могла оказаться в доме утех, а может, ублажала бы ненормальных аристократов.
Я появилась в доме Дезант спустя два месяца, как туда прибыла она. Уже тогда рыжая девчушка не горевала из-за смерти родителей, а быть может, не плакала с самого начала. Она, как пиявка, цеплялась за Висану, старалась радовать ее и угождать – прилежно училась, подслушивала слуг, а затем докладывала ей все, что услышала. Маленькая девочка подражала новой маме и желала стать любимой дочерью, а позже – хотя бы верной союзницей. Во всем происходящем она видела шанс обрести счастье.
Когда ей было пятнадцать лет, Кастомир ответил на ее чувства, чем связал Лиранию крепче с семьей. Однако их роман не мешал Лире во благо общему делу сходиться с другими мужчинами. К двадцати годам ее прозвали интриганкой. Она прекрасно овладела рукопашным боем, не гнушалась убийства и продолжала развивать искру темной магии.
Наверное, Дезант стала бы идеальной семьей не только с виду, но и вообще, если бы не я. Непутевая дочь и сестра, трусливый боец… Я не умела кокетничать, с трудом выстраивала беседы так, как это было необходимо, и всю информацию легче добывала из записей. Силы во мне хватало лишь для ножей. Никаких мечей и кинжалов, никаких драк против широкоплечих противников. Если только не брать верх над ними ловкостью и хитростью.
Я сжала кулаки и постаралась дышать глубже. Свежий воздух постепенно прекращал помогать в борьбе с тошнотой. Но я все равно радовалась. Тошнота – такая малость ради того, чтобы отречься от семьи.
Дезант всегда опасались меня, и если судить сейчас, то их опасения были не напрасны. Дасконт презирал меня, а Висана любезничала и старалась держать при себе. Недоверие между нами росло с детства, когда я сомневалась в правильности обучения. Можно ли убивать людей ради выгоды? Справедливо ли все то, что рассказывали нам учителя о его величестве Фредриге? Разве можно очернять людей, не позволяя им оправдаться? Почему я ежедневно учусь лгать одним, но должна быть абсолютно честной с другими? Замечая, что такие вопросы портят наши отношения, я прекратила задавать их вслух. Пытаясь найти ответы самостоятельно, тратила свободное время на семейную библиотеку, где даже сказки учили другой честности и иному благородству. Уже тогда я поняла, что нас обманывают. Возможно, замкнулась в себе, стала скрывать все, что думала, и еще больше рушила хрупкий мост между собой и Дезант.
Со временем нам с Лирой стало известно о заговоре, о том, что мы тоже поступаем неверно, но… Множество оправданий находилось предательству, а я уже не способна была поверить ни в одно из них. Сколько замков я взломала, чтобы узнать больше секретов о семье, которая меня приютила?
– Леди, вам нездоровится? – прозвучал незнакомый баритон.
Я вздрогнула, выскальзывая из воспоминаний, и посмотрела на мужчину. Как Давор может быть королевским послом? Своим ростом он больше годится для тяжелых лат и двуручного меча или молота. Я уже молчу о том, что он маг. Обладать искрой и предпочесть политику магии – кощунство. Будь у меня искра, никогда бы не позволила себе пренебречь ею. Я опустила голову, опасаясь, что посол заметит мою зависть. Мысль о том, что таких, как я – лишенных искры, – в разы больше, чем одаренных, ни капли не утешала.
– Прошу прощения. Не хотел вас напугать. – Он осторожно облокотился на перила. – Нас некому было представить друг другу. Меня зовут Бридж.
– Просто Бридж? – полюбопытствовала я, высоко задирая голову, чтобы увидеть его лицо.
Я помнила имя посла, но он забыл уточнить об уважительном обращении к нему, что удивляло.
– Пожалуй, так мне будет приятней, – ответил просто Бридж. Его ясные голубые глаза искрились весельем.
– Я и вовсе лишилась титула, поэтому оставьте «леди» при себе. – Я пожала плечами и приготовилась ловить взвесь воды снова.
– Насколько мне известно, взамен вы обрели свободу, – с улыбкой напомнил посол, глядя на горизонт.
– А вам многое известно, Бридж, – с игривой ноткой подметила я. – Что еще вам сообщил Крон?
– Ориса, я ведь не последний человек в королевстве. Неужели вы полагаете, что от меня что-то будет скрывать граф? К тому же рассказывал мне о вас совсем не он, а сам его величество Фредриг Астариский, – с наигранной обидой проговорил он.
Я уже собралась оправдаться, но Бридж не оставил мне возможности.
– Тем более у меня особое поручение – проследить, чтобы вы без проблем обзавелись временным жильем в Хардоне и получили новое имя. Я выступлю вашим поручителем. Просьба самого короля, – усмехнулся он. – Уж больно неожиданным оказалось для нас ваше решение поддержать его величество и приоткрыть завесу над столь многочисленными и весьма ценными тайнами. Вы задержитесь в Хардоне всего на пару месяцев?
Красиво говорит, будто и не о предательстве вовсе, а о героизме. Я прислушалась к своим чувствам: страх, трепет, надежда и облегчение. Из всего только первое ощущалось привычным.
В ночь предательства мы с графом выбрали не просто удаленную страну – она находилась на Восточном материке. Другая культура, чужой нрав. Благо лет семьсот назад в развитых странах решили вопрос о языковом барьере – ввели общий язык. У остальных стран, желающих поддерживать экономические отношения и опасающихся отстать в развитии, не осталось выбора, как только последовать примеру. Вскоре родные языки прозвали древними. А к тому времени как их забыли, единый язык всего лишь различался некоторыми особенностями в произношении и написании.
День до отплытия тоже оказался для нас не лишним. Граф разобрался с формальностями легенды и местом мне на торговом корабле. Капитан выбранного судна не слишком интересовался пассажирами, лишь бы платили и не буянили. С оплатой у меня проблем не возникло. Перед заданием я распихала мелкие ценности по карманам, а затем еще не отказалась и от помощи Крона.
В наспех составленном плане у меня приоритетом числилась задача – затеряться среди жителей Нестаргона, одного из четырех крупных королевств Ирфрида. Я много спорила с графом, желая получить новое имя еще в Астарии, чтобы как можно скорее оборвать все связи с Дезант. Но граф настоял на своем – я обрету новое имя по прибытию в Хардон, столицу Нестаргона. Начиная со светского сдержанного спора и заканчивая громогласной руганью, он уступил мне и согласился, чтобы королевский артефактник хотя бы в тот же вечер избавил меня от имени. Но из-за того, что я планировала покинуть страну безымянной и нетитулованной, нам пришлось выдумывать третью легенду, потому что две предыдущих уже не подходили. Взамен мы договорились, что с получением нового имени мне предстоит разбираться самостоятельно. Я заметила в Кроне доброту и сострадание, на что давила до последнего, выбивая себе лучшие условия. Не знаю, чего ему стоило, но он заручился помощью королевского посла, который в то же утро отправлялся по делам в Нестаргон. От такой щедрости и снисходительности я округлила глаза и дождалась очередного требования: «А взамен вы, леди…».
Страницы:

1 2 3 4 5





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • Gaidelia о книге: Алайна Салах - Созданная для тебя. Невозможно убежать от любви
    некрасивая история. измена - всегда плохо, но сердцу не прикажешь...

  • em_girl о книге: Си Паттисон - Соседка
    Довольно интересный сюжет.

  • zommer о книге: Сергей Валериевич Яковенко - Омут [СИ]
    Тоже понравилась: в чем-то антиутопия. Что будет с миром, если вынуть самое главное: Любовь.

  • InGA2 о книге: М. К. Айдем - Испытание Виктории [любительский перевод]
    Неплохо, но могло бы быть и лучше. Первая книга серии порнавилась больше, более логична. Здесь же первая половина книги раздражала обилием страдний по надуманому поводу. Я бы вообще ее выбросила и начала уже с лечения Лукаса. Сюжетная интрига с предателями проходящая через всю серию, все еще не заверешена, что указывает на существующее продолжение серии.
    В остальном же немгого чересчур одаренная героиня, которая в 18 лет мудрее иной дамы в возврасте. Но, в целом довольнь интресно описана раса, в принципе ничем особо не отличающаяся от Землян. Тем кто читал серию про ТОрнианцев, эта серия понравиться однозначно. Стиль автора сразу виден.
    И все же мне не дает покоя один момент

    спойлер


  • Дэйла о книге: Варвара Оболенская - Одна лишь ночь
    Целевая аудитория данной книги подростки.
    Полностью согласная с комментарием vikikontakt, я бы к нему добавила, что слог слабый, книга предсказуема от А до Я. Не советую к прочтению.

читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.