Библиотека java книг - на главную
Авторов: 52968
Книг: 129942
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Вычислительный голем мистера Бэббиджа»

    
размер шрифта:AAA

Алексей Герасимов
Вычислительный голем мистера Бэббиджа

Когда я вошел в кабинет главного редактора, Джей Джей аккуратно намазывал на оладий варенье. Поесть он любит, хотя при его худобе этого так вот сразу и не скажешь.
- Фемистокл, дружище, что вы опять такое понаписали? - глава "Светского хроникера", где я имею удовольствие работать, кивнул на лист с моей сегодняшней статьей и зачерпнул еще ложечку из банки с этикеткой "Сливовый джем Мексона".
Ай-я-яй, видели бы это только читатели... Представителей света и столичной богемы, которые составляют львиную долю покупателей нашей газеты, от такого мещанства непременно хватил бы удар.
- Насколько помню, мистер Блинкс, это отчет о вчерашнем аукционе. - я пожал плечами, демонстрируя искреннее недоумение. - Основной лот - чайнский нефритовый сервиз тринадцатого века.
Джей Джей вздохнул, отложил оладий на блюдце и с укором поглядел на меня своими выпуклыми глазами.
- Голубчик мой, а почему же тогда половина-то статьи про полотно "Осмотр места преступления"? - вопросил он.
- Мне кажется, что это очевидно. - ответил я. - Первое, его приобрел герцог Данхилл, а он, смею напомнить, не часто появляется на подобных мероприятиях. Также отмечу, что за картину шел яростный торг - гораздо более горячий, чем за древнюю рухлядь из Поднебесной. Второе, полотно еще при первой демонстрации наделало много шума, и его автор уже сейчас принят во всех модных салонах Дубровлина. Странно было бы, если я не отразил этот факт, особенно с учетом былого его мне интервью по поводу неизвестной ранее и, заметьте, чудотворной иконы Эндрю Флорина. Сколько читателей мы на материале у религиозных изданий отняли тогда? Ну, может не отняли, но уж всяко подняли свой тираж.
- Да, это была бомба. - нехотя согласился главный редактор. - Отблагодарить мальчика стоило, но. Но! Фемистокл, голубчик мой, хватило бы и простого упоминания, а не такого развернутого отчета о картине! К чему это все?
- Вы, однако забываете о том, кто изображен на полотне. - мягко ответил я. - Стоит ли мне вам напоминать о том обстоятельстве, что лишь благодаря содействию сержанта Вилька, - а он с инспекторами Ланиганом и О`Ларри на картине и изображены, - мы смогли получить совершеннейше эксклюзивный материал, показания свидетелей дела, которые не проходили в процессе об убийстве матери Лукреции... и неплохую скидку в магазине Мексона лично для вас, Джей Джей.
Я кивком указал на банку с джемом.
- Мне показалось, что и инспекторам, и "чудотворному констеблю" будет приятно их упоминание на страницах "Светского хроникера". Особенно, я должен это отдельно подчеркнуть, в свете того, что обязанность по ведению криминальной колонки вы с меня не сняли.
Мой шеф перевел взгляд своих вечно печальных глаз на банку и вздохнул еще раз.
Так случилось, что мне, человеку от преступлений и преступного мира безумно далекому довелось не только оказаться свидетелем по делу об убийстве настоятельницы обители Святой Урсулы, но и свести близкое знакомство с констеблем Айвеном Вильком. Этот новоявленный Геркулес (и истинный герой того запутанного дела), в доверие к которому я смог втереться, поделился некоторыми не вошедшими в официальный отчет фактами - не подумайте будто за некую мзду, он человек в высшей степени порядочный, - результатом чего стала статья в "Светском хроникере" описывавшая события с совершенно неожиданных точек зрения. Например, она излагала взгляды все того же Грю Мексона, лежавшего в соседней с убийцей палате и столь польщенного своим упоминанием на страницах нашего издания, что Блинкс теперь еженедельно получал смазку для оладий буквально даром.
- И все же, драгоценнейший мой мистер Адвокат, история с убийством племянницы Третьего морского эрла уже изрядно протухла. Виновные осуждены и уже неделю как повешены, вспоминать о том, о чем перестали болтать в салонах - это для нас, согласитесь, моветон. При этом чего-то скандального и щекочущего нервы читатель хочет. Вы понимаете к чему я клоню, Фемистокл?
- Надеюсь не к тому, что я должен совершить какое-то преступление, достойное страниц в "Светском хроникере", Джей Джей? - осмелился поиронизировать я. - Мне как-то уже довелось побывать в кутузке, если помните, и это не то воспоминание, которое греет долгими осенними вечерами.
- Ну-у-у, голубчик мой, скажете тоже. - обиженно протянул редактор Блинкс. - Неужто в Дубровлине перестали совершать преступления? В это решительно и категорически поверить невозможно.
- Однако каких-то таких дел, которые были бы интересны покупателям и подписчикам "Хроникера", в последнее время не случалось. Или по крайней мере, я о них ничего не знаю. - мне оставалось лишь развести руками.
- И весьма прискорбно, что не знаете! - обличительно воскликнул Джей Джей. - Вы просто ленитесь этим интересоваться, Фемистокл! Да-да, ленитесь, и не смейте мне возражать! Вот только что вы упоминали о сотрудниках Третьего участка полиции, а когда вы в нем бывали последний раз? Или вы ожидаете, что доблестные полисмены сами прибегут докладывать вам о происшествиях?
Главный редактор подался вперед и сменил тон на самый задушевный.
- Вы же профессионал, у вас там связи, полицейские с Третьего вас любят и ценят... Ну же, Фемистокл, соберитесь, найдите мне сенсацию. Я знаю, вы можете.
***
- Гоните отсюда этого щелкопера к чертовой матери!
Старший инспектор Ланиган недолюбливает газетчиков, и, положа руку на сердце, ему есть за что. Однако в свой адрес я такой эскапады, прямо скажем, не ожидал - "Светский хроникер" и лично об инспекторе, и о полиции вообще, всегда отзывался исключительно положительно. Неужто писанина моих коллег так повлияла и на отношение полиции ко мне? Что ж, будем хитрить и изворачиваться, если не выходит добром.
- Это возмутительно, инспектор! - воскликнул я. - Вынужден напомнить, что проживаю на территории подведомственной именно Третьему участку, и имею право сюда входить! Я... Я, может быть намерен подать заявление о пропаже?!!
- И что же это у вас такое пропало, мистер Адвокат? - сквозь зубы не процедил даже, но прорычал, Грегори Ланиган.
- Запонки.
- Какие еще, к чертям, запонки? - прошипел инспектор.
- Серебряные. - невозмутимо ответил я. - Подозреваю, что у меня их украли.
- Не порите чушь, у вас отродясь серебряных запонок не было - только золотые и платиновые. - отмахнулся от меня сыщик. - Сержант, выведите отсюда этого прохвоста.
- Мистер Адвокат, я вас провожу. - рядом со мной вырос сержант Вильк. - Прошу вас.
- Произвол! - фыркнул я, разворачиваясь к выходу.
- И чтоб ноги вашей тут не было! - выкрикнул мне в спину старший инспектор.
- Какая муха его нынче укусила? - поинтересовался я у сопровождающего меня исполина.
- Мистер Ланиган прочел в "Криминальном чтиве" ваши "Записки о сэре Шерифонде". - негромко отозвался Вильк. - И не поленился выяснить имя их автора, так что, боюсь, мистер Адвокат, ближайшие неделю-две появляться у нас для вас чревато.
- Вот как? - я был неподдельно удивлен. - И чем же это мои рассказы его так взъярили?
- Я же вам уже говорил, что инспектор Ласард в них чересчур комичен, если не сказать глуп. - сержант мои рассказы, выпущенные под псевдонимом в одной из столичных газет, читал и о персоне автора был извещен, хотя и побожился никому не раскрывать мое инкогнито. - А мистер Ланиган теперь убежден, что это вы его высмеяли таким образом.
- Помилуйте, да с чего он это взял?
- Вы упомянули, даже акцентировали, что этот персонаж всегда пользуется клетчатыми носовыми платками и только ими. - ответил полисмен.
- И что с того? - не понял я.
- Мистер Ланиган тоже пользуется только клетчатыми платками. - пояснил Айвен Вильк и открыл передо мной дверь на улицу.
- Боже, как неудобно вышло... - я тяжело вздохнул и сделал шаг на улицу. - Вы-то ведь верите, что я ничего такого в виду не имел?
- Верю, мистер Адвокат. - сержант вышел из участка вслед за мной. - Но мне бы не хотелось вступать в спор с начальством.
- Ах, да Господь с вами! - замахал руками я. - Вовсе незачем это, я найду способ извиниться перед старшим инспектором за эту непреднамеренную шутку. Вот, только... Я ведь так рассчитывал на него сегодня!
- Мистер Блинкс опять вспомнил про то, что поручил вам криминальную колонку? - понимающе усмехнулся Вильк.
- Увы, да. - сокрушенно ответил я. - А я ведь, на самом деле, так от всего этого далек!
- Вам ни к чему расстраиваться, мистер Адвокат. - гигант-полицейский пожал плечами. - Инспектор Ланиган вам при всем желании не смог бы помочь, поскольку ничего предосудительного с людьми света в последнее время не случалось. Разумеется, поэтому он бы и не смог дать вам никакого материала.
- Джей Джей в жизни в это не поверит. - мне оставалось лишь покачать головой.
- Боюсь, что это не вопрос веры. - сержант развел руками. - Однако, на короткую заметку я, пожалуй, смогу дать вам некоторый намек. Не совсем то, что вы ожидали, верно, но...
- Ах, сержант, я буду вам безумно благодарен хоть за что-то!
- Не торопитесь, мистер Адвокат, я вовсе не уверен, что это будет интересно вашим читателям. Скажите, вам что-то говорит такое имя, как мистер Чарльз Бэббидж?
- Не уверен. - признался я. - Звучит как-то... по-английски.
- Так и есть. - внушительно кивнул Вильк. - Последние годы этот джентльмен проживал в Лондоне.
- Взаимоотношения Эрина и Британии сейчас переживают не лучшие времена. - вздохнул я. - Но если он поэт или, положим, живописец...
- Он ученый. - просветил меня сержант. - Выдающийся механик и математик. Был. Профессор Бэббидж, к сожалению, уже скончался.
- А это?..
- Нет-нет, по вполне естественным причинам, от старости.
- Прискорбно, конечно, когда мир покидают выдающиеся умы, но все мы смертны. А к чему же вы тогда помянули сего почтенного господина, мистер Вильк?
- Дело в том, понимаете ли, что одной из забот сэра Чарльза было создание думающей машины, этакого вычислительного аппарата, способного к сложным математическим расчетам. Он успел изготовить несколько прототипов, но довольно несовершенных. Незадолго до своей кончины мистер Бэббидж приступил к изготовлению принципиально нового агрегата, который смог бы управлять, например, големом, однако со смертью изобретателя работы остановились.
- Весьма любопытная идея. - кивнул я. - Эдакий механический дворецкий или садовник, например... Уверен, леди Борзохолл уж точно не преминула заказать себе такое новшество. А вы что же, обладаете информацией о каком-то прорыве в этой области?
- Да. - с некоторой даже торжественностью кивнул сержант. - Хотя наследники и не проявили интереса к окончанию работ, ученики мистера Бэббиджа смогли изыскать необходимые средства для завершения проекта. Больше вам скажу, мистер Адвокат, механический мозг, если можно так выразится, оказался столь совершенным, что голем, поверите ли, играет в шахматы.
- Не ново, мистер Вильк. Уж сколько раз за последние полторы сотни лет такие машины появлялись, и каждый раз гениальный, якобы, изобретатель оказывался прохвостом, прятавшим какого-нибудь карлика во внутренностях своего аппарата.
- Именно поэтому оного голема доставят в Дубровлин без кожуха. - полисмен чуть улыбнулся. - Для испытаний.
- Э? Испытаний какого рода, позвольте поинтересоваться?
- Начальник нашего участка, сэр Эндрю, он знаете ли шахматный вельтмейстер, [Победитель гроссмейстерского шахматного турнира ] и кому как не ему, прославленному на всю Европу шахматисту, проверить мастерство игры искусственного интеллекта? Через две недели они сразятся.
- Как-как вы сказали? Искусственный интеллект? - спросил я, и извлек из кармана пиджака карандаш с блокнотом. - Какая тонкая формулировка! Непременно надо ее использовать. Суперинтендант Канингхем, он, насколько помню, хорошего рода?
- Из старой хайлендской аристократии. - кивнул сержант. - Парни болтают, что его род тянется еще с римских времен.
- Как это... восхитительно! - в голове у меня уже начала складываться заметка по этому поводу. - Отточенный разум и аристократизм против бездушной механики сумрачного британского гения - воистину, многие захотят поглядеть на это состязание! Скажите, оно планируется публичным?
- Насколько знаю - нет. - Айвен Вильк пожал плечами. - Это задумано исключительно как научный эксперимент. Мне и известно-то о нем лишь от того, что шахматный голем Бэббиджа штука довольно ценная, и охранять его от возможной порчи в Дубровлине будут полисмены.
- Закрытый эксперимент, значит? - ну это мы еще посмотрим.
Кажется мне срочно придется навестить герцогиню Данхилл.
***
Леди Клементина Чертилл, супруга комиссара Дубровлина и графства Мит Уи Нелл, хотя и считается в столице образцом стиля, светской жизни, подобно супругу, чурается. Однако, разумеется, жена эрла и министра без портфеля совершенно избегать мероприятий света не должна и не может. На одном из них мы и были представлены, и я очень рассчитывал, что она об этом вспомнит.
Ожидание продлилось недолго - миновала едва четверть часа как я постучал в дверь особняка эрла Чертилла, и вот, дворецкий уже вводит меня в кабинет леди Клементины. Да-да, кабинет, а не будуар - эта безусловно выдающаяся женщина шефствует над богоугодными заведениями столицы и дни ее полны той же работы, что и у мужчин. При том, как я слышал, о суфражистках она отзывается весьма пренебрежительно, мол-де их бы энергию направить на благие начинания, а не на борьбу за мнимое равенство. Герцогине даже приписывают фразу: "Я противница равных прав мужчин и женщин. Я никогда не позволю своему супругу рожать".
- Ваше сиятельство, позвольте мне выразить свое самое искреннее почтение. - произнес я, останавливаясь на пороге.
Эта уже не молодая, но все еще дьявольски обворожительная женщина оторвалась от документа, который просматривала перед моим приходом, и одарила меня несколько утомленным, но благожелательным взглядом.
- Полно, мистер Адвокат, полно вам, проходите и присаживайтесь. - ответила она своим грудным контральто. - Давайте обойдемся нынче без условностей. Уверена, что вы прибыли в такой час по срочному делу, так не будем же его откладывать.
Действительно, время для визитов еще раннее и мое появление колебалось буквально на грани приличия.
- Ах, миледи, вы необычайно проницательны. - произнес я, усаживаясь в предложенное кресло. - Я действительно вынужден обратиться к вам за помощью, на что никогда бы не осмелился, не будь стеснен во времени жалкой парой недель.
- Право, я заинтригована. Прямо-таки теряюсь в догадках, чем могла бы помочь репортеру "Светского хроникера". Мои занятия и сфера приложения усилий малоинтересны вашим читателям, я полагаю. - супруга сэра Уинстона ободряюще мне улыбнулась. - Ну же, покуда я не умерла от любопытства, прошу вас рассказывать, что могу сделать.
- Возможность получить от вас интервью о веяниях в современной моде мы, конечно отметаем? - я ответил на улыбку улыбкой, а миссис Чертилл погрозила мне пальцем. - В таком случае я прошу вас, миледи, повлиять на супруга.
- Ми-и-истер Адвокат, - герцогиня разом поскучнела, - всем ведь известно, что я не вмешиваюсь в дела сэра Уинстона.
- Вы превратно меня поняли, ваша светлость. - поспешил заверить ее я. - Дело касается вовсе не его служебных обязанностей.
Клементина Чертил чуть приподняла брови, показывая мне, что я пока еще могу продолжать.
- Вернее, если быть точным, они связаны весьма опосредованно. Вам ведь знаком сэр Эндрю Канингхем?
- Разумеется. - кивнула жена эрла. - Это начальник Третьего участка полиции, он бывает у нас.
- И вы, конечно же, знаете, что он шахматный вельтмейстер? - уточнил я.
- Боже мой, да неужто вы хотите заставить его написать для "Светского хроникера" шахматные этюды, а он отнекивается? - рассмеялась леди Клементина.
- Почти что так, мэм. - я подался вперед. - Мы хотим освещать его соревнование с британским шахматным големом.
- Простите? - на лице герцогини отразилось легкое недоумение. - О чем вы говорите, мистер Адвокат?
- Я так и знал, что об этом не уведомили даже вас. Меж тем, незадолго до своей кончины британский профессор Бэббидж сделал замечательное изобретение. - я вкратце изложил супруге комиссара полиции то, что узнал от Айвена Вилька, после чего добавил: - Миледи, ведь вы же понимаете, какое мероприятие можно из всего этого сделать - в том числе и с политическим подтекстом. Последними изобретениями интересуются многие, а в случае победы сэра Эндрю, в которой я ни на миг не сомневаюсь...
Надеюсь что пауза, которую я выдержал, была достаточно многозначительна. Эрл Чертилл нынче идет в гору, для продолжения этого восхождения успехи его молодцов на самых разных нивах ему ой как не помешают.
- А сборы с этого мероприятия вполне могли бы пойти на попечение богоугодных заведений.
- Понимаю. - несколько отрешенно кивнула леди Клементина. - Разумеется, имеется некоторый риск поражения - нет-нет, он имеется всегда, не спорьте, - но это в любом случае... будет занимательное и не праздное времяпрепровождение.
Герцогиня на долгую минуту погрузилась в глубокую задумчивость, а затем решительно кивнула:
- Я поговорю с мужем, мистер Адвокат. - сказала она. - Не буду вам ничего обещать, и уж тем паче навряд ли ваша газета будет единственной, кого допустят до освещения этого события...
- Миледи, но ведь мы и не претендуем на это! - горячо воскликнул я, перебив даму самым бестактным образом. - Для нас принципиально важна сама возможность написать об этом, не побоюсь громкого слова - выдающемся, - событии.
Я позволил себе легкую улыбку.
- Ну и если бы мы смогли анонсировать его первыми, это было бы вовсе замечательно.
- Мистер Адвокат, а вы ведь плут. - улыбнулась леди Клементина. - Но, так и быть, я сообщу вам о том решении, которое примет сэр Уинстон. Вы удовлетворены?
- Более чем, мадам! И если бы вы все же согласились высказать свое мнение о веяниях современной моды...
Герцогиня громко и задорно рассмеялась.
- Вы невозможный человек, дорогой мой - у вас много ума и совершенно нету совести.
- Ваше сиятельство, такова моя работа. - я развел руками. - К тому же, согласитесь, молодым барышням будет полезно ваше мнение.
- Ах, будто бы эти пустоголовые балаболки читают газеты. - отмахнулась леди Клементина.
- Довольно того, что их читают отцы и матери юных барышень. - я уже собрался было откланяться, поскольку никак не ожидал согласия на свое шутливое предложение, однако герцогиня Данхилл вдруг посерьезнела и поглядела на большие маятниковые часы на стене.
- В ваших словах есть резон. - она взяла ежедневник и перелистнула его. - Думаю, я смогу выделить вам час или около того.
Она лукаво улыбнулась и поглядела на меня.
- Но я потребую ответной услуги от вас, мистер Адвокат.
- Миледи, все что пожелаете! - ответил я, не веря своей удаче.
Леди Клементина позвонила в колокольчик, и на пороге, почти моментально, появился дворецкий Чертиллов.
- Анрэй, будьте любезны принести книгу с моего туалетного столика. - распорядилась она. - И прикажите подать нам чая.
- Я взял на себя смелость подготовить все заранее, миледи. - ответил домоправитель. - Вы изволите пить чай в кабинете?
- Да, благодарю.
Покуда горничные сервировали стол, дворецкий успел выполнить поручение, и передал книгу своей хозяйке.
- Мистер Адвокат, - та протянула фолиант мне, - я прошу вас украсить это произведение авторским автографом.
На простенькой обложке красовалось название "Записки о сэре Шерифонде".
- Э...
- Сударь мой, неужто вы забыли о том, что мой муж - комиссар Дубровлина и Мит Уи Нелл? - герцогиня улыбнулась с некоей покровительственностью. - Узнать имя автора не составило никакого труда, после чего, признаться, я и сама искала встречи с вами. И тут - такая удача - вы явились сам.
Она подалась чуть вперед и заговорщицким тоном спросила:
- Скажите, а за что вы так обошлись с беднягой Ланиганом?
***
- Фемистокл, дружище, да это же бомба! - восторженно воскликнул Джей Джей. - Нет, это бомбище!
- Вы мне льстите, мистер Блинкс. - смутился я. - Новостей по шахматному соревнованию с големом еще нет.
- Да к черту вашего голема, я про интервью леди Клементины! Ларри Флинт удавится от зависти!
Главный редактор "Особняка" наш основной конкурент, и желание его уязвить для Джей Джея столь же естественно, как дыхание. "Светский хроникер" заметно потеснил детище Флинта на публикациях о деле матери Лукреции - без ложной скромности замечу, что это в основном моя заслуга, - но в последнее время команде "Особняка" удалось отвоевать былые позиции.
- Друг мой, я выпишу вам три... две кроны премии! - воодушевленно закончил Блинкс. - Срочно приводите запись в удобочитаемый вид и сдаем интервью в набор. Я хочу чтобы оно появилось уже в сегодняшнем номере!
Верстальщики меня зарежут.
Впрочем - таковы превратности работы газетчика, надо в любой момент быть готовым внести исправления что в подписанную уже к печати статью, что в номер целиком...
Вторая половина дня прошла в суете по подготовке номера,сдаче его в типографию и прочих спорах с корректором и верстальщиками - чистая рутина. Наконец очередной номер отправился в типографию, большая часть сотрудников - по домам, а я на литературные чтения, где отец Хопкинс [Хопкинс, Джерард Мэнли, католический священник и выдающийся поэт XIX века, создатель "скачущего стиха".] должен был представить на суд богемы свои новые произведения.
Проще говоря, домой вернулся уже Бог знает во сколько. Под укоризненным взглядом Мэдлин на цыпочках прокрался в детскую, поцеловал мирно сопящего Брэндана, поужинал под вздохи супруги о том, что сын совершенно не видит отца, пообещал воскресенье полностью уделить семье... Все как обычно. День прошел, и слава Богу.
Первое что я увидел переступив порог редакции на следующее утро, это довольного как наевшийся сметаны кот Джей Джея.
- Мистер Адвокат, зайдите ко мне. - промурлыкал мистер Блинкс, потирая руки. - Я должен поделиться с вами последними новостями.
Это что же, во имя святого Патрика, приключилось такое?
- Ночью пришлось печатать дополнительный тираж. - заговорщицким тоном сообщил мне главный редактор "Хроникера", когда я оказался у него в кабинете. - Но это не самое важное, голубчик мой, вовсе нет. Вот, извольте ознакомиться.
Джейсон Джером Блинкс взял со стола лист телеграммы и протянул мне.
Я взглянул на бланк, где стандартным телеграфическим шрифтом было напечатано: "Джей Джей зпт если на этой неделе сможете взять интервью и у ее мужа зпт я съем свою шляпу тчк Флинт".
- Ну-с? Каково? - хохотнул мой начальник. - Что скажете, Фемистокл?
- Выглядит как предложение пари. - ответил я, возвращая послание.
- Ха! Да так оно и есть! - мистер Блинкс хлопнул в ладоши. - И я, дорогой мой, намерен его принять, поскольку у нас есть замечательная история про шахматного голема.
- Помилосердствуйте! - воскликнул я. - Во-первых, леди Клементина еще не присылала никаких вестей, а во-вторых нынче уже четверг!
- Ерунда, сущая ерунда, Фемистокл. Я уверен, что вы справитесь. - мурлыкая себе под нос какой-то немудрящий мотивчик Джей Джей открыл стенной шкафчик и извлек на свет баночку малинового джема от Мексона. - Пожалуй, пошлю Флинту к шляпе. Или лучше яблочный, как вы думаете, друг мой?
- Наверное, уместней будет что-то дабы ее запить.
А мне - срочно выпить.
***
К счастью для меня герцогиня Данхилл не относится к людям, склонным откладывать дела в долгий ящик. Уже к обеду (когда я сломал себе всю голову, измышляя способ исполнения поручения главного редактора) посыльный от нее принес мне кратенькую записку, в которой леди Клементина уведомляла, что партия между големом и суперинтендантом Канингхемом состоится под ее патронажем в зале заседаний Географического общества, и что билеты на сие действо будут продаваться с этого воскресенья. Контрамарка лично для меня прилагалась.
Ну что же, выбор вполне предсказуем: в наш просвещенный век быть географом куда как проще, нежели механиком, физиком или натурфилософом - ведь мир, в большинстве своем уже исследован, очертания материков и островов полностью нанесены на карты. Конечно, в пределах Африки и Южной Америки еще довольно много мест, где по-прежнему не ступала нога белого человека, но об этих местах можно хотя бы праздно порассуждать с той или иной долей вероятности, в то время как выступая в Зоологическом или, например, Историческом обществе профан сразу выдаст себя.
Оттого-то именно Географическое общество стало прибежищем светских бездельников, прославленных как древностью рода, так и легкомысленной поверхностностью суждений, именно там собирались те представители и представительницы света, знаний и талантов которых для занятия настоящей научной деятельностью явно не хватало. Здесь они могли найти своему желанию участвовать в научной жизни нашей благословенной империи какое-то применение - хотя бы и организовывать сбор денег для экспедиций очередного первопроходца, а затем озаботиться изданием и распространением отчета.
Случались и казусы. Например, баронет Морис Джеральд из последнего своего путешествия вернулся не с докладом, а с невестой, очаровательной Луизой Пойндекстер и, воистину, душераздирающей историей своих злоключений, недавно описанной в очередном романе капитана Рида.
Так или иначе, но именно Географическое общество обладает наибольшим в Дубровлине залом заседаний, уступающим размером лишь месту заседания членов Ойряхтаса и не только способно вместить всех желающих, но и привычно для многих из них. Идеальный выбор, практически единственный для такого рода мероприятия.
И идеальный же выбор для меня, поскольку с Председателем общества, адмиралом Синклером, я хорошо знаком. Старому моряку не слишком-то по душе та публика, что собирается на проводимые им заседания, но долгая дипломатическая служба в Чайнской империи (где его, между прочим, почитали новым воплощением тамошнего святого, некоего Кон Фу Цзы) приучила этого выдающегося джентльмена не только воздерживаться от прямого высказывания своих мыслей, но и пользоваться любой возможностью для успеха своих начинаний. Создание светскими газетами определенной моды на "все географическое" к таким вот возможностям относится - мода суть явление, на которое принято хорошо тратиться, - а потому и принял меня сэр Джеффри без малейшего промедления.
- Адмирал, я только что получил известия и немедленно поспешил к вам! - хотя старик уже давно в отставке, вспоминать о своей карьере во флоте Его Величества ему приятно по сю пору, чем я бессовестно пользуюсь.
- Здравствуйте-здравствуйте, мистер Адвокат. - ответил мистер Синклер попыхивая кальяном. - Которые именно известия вы разумеете?
- О шахматном соревновании с големом, сэр.
- Однако. - Председатель Географического общества насмешливо фыркнул в усы. - Вы хват! Я и сам-то об этом предприятии узнал только вчера вечером. Намереваетесь писать репортаж?
- Вне всякого сомнения, сэр Джеффри. Вне всякого сомнения. - кивнул я. - Однако, как я знаю, умный механизм прибывает в Дубровлин менее чем через две недели, а это ставит перед нами ряд трудностей. Общество необходимо проинформировать, подготовить к грядущему событию, дать понять буквально всем, что пропустить его категорически нельзя, что надобно быть в столице, а конкретно - в Географическом обществе, - когда оно произойдет, что нужно со всей доступной скоростью мчаться в Дубровлин из своих загородных имений и присутствовать при сем соревновании разумов: человеческого и механического. А времени на все это категорически мало.
- Такая информированность делает вам, как профессионалу, честь, мистер Адвокат. - старый моряк невозмутимо продолжал попыхивать кальяном. - Наверняка у вас есть и план?
Страницы:

1 2 3 4





Новинки книг:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • Несси о книге: Кэт Форд - Сильная рука [любительский перевод]
    Нда..определенно расширяет кругозор. Чем дальше читала, тем больше понимала, что это не мое(БДСМ). Но, блин, не могла оторваться!!

  • moonlight о книге: Алиса Ардова - Мое проклятие
    мне очень понравилась книга!! героиня умная и добрая. было интересно читать , сюжет захватил. единственное смутило что любовь не возникла сама по себе, а этому поспособствовали некоторые свойства героини, но автор сгладил этот момент, описывая то как они проводят время вместе , узнают друг друга

  • Alena741 о книге: Виктория Лукьянова - Чистая любовь
    Мля... Как тут печально всё

  • len.glu о книге: Виктория Лукьянова - Чистая любовь
    Литнет. Золушка (уборщица, но в глубине души — дизайнер), мистер начальник (охренительный чел, проблемы с кукушкой — он даже пахнет парфюмом "M. Gr." — О, нестареющие 50 ОС!). На этом можно было бы написать, обладая склонностью к написанию литературных произведений, что-нибудь эдакое душещипательное на вечерок... А не тоску.

  • Werenok о книге: Евгений Черкасов - Герой с магическим протезом
    Посредственный рассказик

читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.