Библиотека java книг - на главную
Авторов: 49313
Книг: 123106
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Уже не принцесса и еще не моя»

    
размер шрифта:AAA

Олег Ткачёв
Уже не принцесса и еще не моя

Глава 1

Принц Иван выбрался, наконец, из темной пещеры, но снаружи было ненамного светлее. Только по шелесту легкого летнего ветерка в кронах можно было догадаться, что он попал в лес. Очень хотелось есть, но еще больше – пить. Принц долго вслушивался в темноту, но не смог уловить журчания воды. «Поищу ручей утром, а сейчас надо отдохнуть», – грустно подумал он.
Иван нащупал более-менее ровный участок с проросшей между камнями травой. Лежать там было очень неудобно, но он сразу уснул от усталости. Его разбудил тихий разговор:
– Осторожно, ваше высочество, у него меч, – сказала одна девушка.
– Похоже, что его одежда когда-то была красивой, а вот он сам вполне может оказаться злодеем, – заметила другая.
– Брызните на него воды, только близко не подходите, – тихо приказала третья.
– Лучше дайте мне попить, если у вас есть лишняя вода, – слабым голосом попросил Иван и открыл глаза.
Он повернул голову, но успел заметить лишь силуэты девушек, спрятавшихся за деревьями. Судя по проблескам между листьями, Солнце было уже высоко. Толстые высокие деревья подступали к скале с той пещерой, из которой он выбрался ночью. Принц сел и снова попросил:
– Пожалуйста, не бойтесь. Хотя бы укажите, в какой стороне ручей, я сам справлюсь.
– А мы и не боимся, – гордо ответила одна из девушек, но вышла из-за дерева лишь на шаг и приказала другой бросить ему сушеную тыкву с водой.
– Благодарю, – ответил он и принялся жадно пить.
Отдышавшись, от встал и медленно подошел к девушке, которая бросила воду, поклонился и протянул тыкву со словами:
– Я понимаю, что выгляжу не лучшим образом, но у вас нет причин меня бояться. Можете сказать, что это за страна?
– Королевство эльфов Лунария, а я – Эмилия, пятая принцесса, – ответила другая девушка с тонким золотым обручем в волосах.
– Тогда понятно, почему вы так прекрасны. Я – Иван, принц королевства Эвкоммия. Путешествую в поисках невесты. Уже много месяцев и до сих пор безуспешно. Уверен, если у меня будет возможность привести себя в порядок, мы могли бы познакомиться получше.
– Что за намеки? – возмутилась подруга принцессы.
– Мне еще рано беспокоиться о поиске пары. Думаю, лет пятьдесят у меня есть, ведь мы живем намного дольше людей, – снисходительно объяснила Эмилия.
– Тогда постараюсь обойтись без намеков и в гости напрашиваться не стану. Позвольте один вопрос. Можно ли есть ягоды с вон того куста?
– Один? – подняла брови принцесса. – Люди даже более странные, чем рассказывают старики. В этом вопросе содержится два, но я, так и быть, отвечу на оба. Если речь о съедобности, то да, эти ягоды съедобны. А если о разрешении, то нет, ведь этот куст – собственность семьи, которая живет неподалеку.
– Как видите, у меня остался только меч и тощий кошелек. Вы можете указать мне дорогу к месту, где я смогу купить еды, или хотя бы к людям?
– Судя по вашему виду, вы давно не ели. Не хочу, чтобы вы наш народ распугали. Я прикажу привести вас в порядок и дать еды на дорогу.
– Благодарю, ваше высочество, – поклонился Иван.
– А вот саму дорогу я указать не смогу. Из нашей долины через перевалы есть только опасные тропы, которых я не знаю, – спокойно добавила принцесса, рассматривая чужака. – Идите за нами, только на расстоянии.
Они долго шли по узкой лесной тропинке. То тут, то там можно было увидеть ягодные кусты или плодовые деревья, но принц уже понял, что все это – еда эльфов, поэтому больше вопросов не задавал, несмотря на сильное чувство голода.
Иногда можно было заметить кого-то из местных, которые кланялись своей принцессе. «Все одеты просто, но очень красивые, – заметил про себя Иван, – а Эмилия все равно красивее всех, еще и очень добрая».
Впереди показалась лестница, идущая спиралью вокруг ствола высокого ясеня. Принц поднял голову и невольно остановился. Оказывается, в кронах со всех сторон полно подвесных мостов и небольших деревянных домиков. Принцесса, подойдя к лестнице, обернулась и спросила с едва заметной улыбкой:
– Что, ваше высочество, высоты боитесь? Я могу приказать слугам принести еду прямо сюда.
– Нет, ваше высочество, просто восхищаюсь вашими мастерами. Я таких построек никогда раньше не видел.
– Тогда поторопитесь. Мне еще стражу надо уговорить, чтобы пропустила вас внутрь.
Принц не заставил повторять дважды и поспешил наверх. Голодному забраться по высокой лестнице было не так уж легко. Тяжело дыша, он добрался до площадки, где девушки тихо перешептывались, ожидая его. Судя по насмешливым взглядам, их впечатление было не самым благоприятным. Они прошли по длинному подвесному мосту к дому, который был лишь чуть больше и красивее других.
Стражей оказались два широкоплечих эльфа с длинными луками. После недолгого пререкания с принцессой, в которое ее подруги не вмешивались, стражники согласились пропустить чужака. Они отобрали у Ивана меч, проверили, что другого оружия нет, и, с большой неохотой, позволили ему пройти.
Принцесса тихо дала какие-то указания служанке, а затем завела гостя в дом и сказала, показывая на стол с едой:
– Можете есть, сколько хотите. Остальное заберете с собой.
– Благодарю, а это ничего, что я в таком виде сяду за ваш стол?
– Пока все подготовят, вы успеете поесть.
Принц старался сдерживаться и ел так же аккуратно, как на королевском приеме. На столе были только овощи и фрукты. Ни мяса, ни рыбы, но он решил об этом не спрашивать. За долгое путешествие он успел повидать немало народов с разными обычаями. То, что одни считают деликатесом, другие не возьмут в рот и за деньги.
Пока ел, Иван немного осмотрелся по сторонам. Комната была просторной, с множеством окон, затянутых белой тканью, которые делали ее очень светлой. Все внутри было сделано из ткани, дерева и травы. Того, что он назвал бы предметами роскоши, здесь не наблюдалось. Возможно, занавески на окнах из тонкой дорогой ткани, да и только.
Принцесса с подругами сидели в плетеных креслах в дальнем углу комнаты и тихо беседовали, то и дело поглядывая на гостя. Утолив голод, он встал и с поклоном сказал:
– Благодарю, ваше высочество. Теперь мне хватит сил карабкаться по горным тропам.
– А почему бы вам не вернуться тем же путем, через пещеры? – спросила Эмилия с улыбкой. – Пожалуй, это будет и быстрее, и безопаснее, чем идти через перевалы.
– С другой стороны горы меня могут поджидать разбойники, от которых я убежал в пещеру, но дело даже не в этом. Там много поворотов и разветвлений. Я много дней блуждал по пещере без света. Мне просто повезло, что смог выйти наружу. Вторая попытка может закончиться не так удачно.
– И за эти дни вы там никого не встретили и света нигде не заметили? – удивленно спросила принцесса.
– Нет, свет я бы точно заметил. Многие проходы слишком узкие и неудобные, чтобы торговцы могли пронести там товар, а о лошадях и говорить нечего. Разве кто-нибудь еще может ходить там в темноте?
– Те горы принадлежат королевству гномов. Вы вышли на северном краю их страны, но все равно очень странно, что они вас не заметили.
Тут подошел слуга-мужчина, который отвел Ивана сначала к парикмахеру, а затем – к закрытому кустами месту у ручья, чтобы помыться. Вода была холодной, как и в большинстве горных рек и ручьев, но гость не жаловался.
Принцу не пришлось самому стирать одежду, ее забрал слуга. Несмотря на вежливое обращение, Иван сразу заметил, что к нему здесь все, кроме принцессы Эмилии и ее подруг, относятся настороженно, если не враждебно.
Одевшись в скромный местный наряд, такой же, как у слуг, принц в сопровождении того же слуги вернулся к принцессе. С полным животом карабкаться по высокой лестнице было немного легче. Когда он вошел в дом, на столе уже лежало несколько свертков. Принцесса показала на них и сказала:
– Это еда, которую я обещала. Скоро придет проводник, а пока расскажите о своем путешествии. Я ни разу не была в человеческих королевствах. Очень любопытно, как там живут люди.
– Как вам будет угодно. Могу я сначала узнать, почему мы говорим на одном и том же языке, когда даже среди людей в дальних королевствах языки разные?
– Это благодаря моему волшебству. Иначе мы не смогли бы поговорить, – ответила Эмилия.
Принц начал свой рассказ с того дня, как отец приказал ему искать невесту. В это время служанка, которой передали его одежду на стирку, взволнованно сообщила начальнику стражи:
– Я нашла в карманах человека небольшие камни.
– Драгоценные?
– Нет, обычные, но точно из пещеры. В нашей долине таких нет. Он одежду на стирку так вместе с ними и отдал. Я их не трогала, только в карман заглянула.
– Правильно, что не трогала. Закон есть закон. Пока ничего не говори принцессе, а с остальным я сам разберусь.

* * *

В тот день во дворце короля гномов в соседней горе с самого утра царил переполох. Смена караула, пришедшая утром к двери королевской спальни, нашла ночную стражу мертвой. Король Витольд тоже был убит. А вот стража, дежурившая у ворот дворца, не только была жива, но и ничего подозрительного не заметила.
Теодор, двоюродный брат погибшего короля, поднял на ноги всю армию гномов:
– Осмотрите следы, опросите всех, кто мог что-нибудь заметить.
– Как прикажете, господин, – ответил генерал и поспешил исполнять приказ.
– Пришел придворный волшебник, – сообщил слуга.
– Пусть заходит.
– Господин Теодор, примите мои соболезнования и позвольте сообщить, что я смогу помочь, если вы разрешите взять несколько капель крови погибших.
– Сначала расскажи, что собираешься делать.
– Мы используем волшебство, чтобы найти злоумышленника по следам крови короля и стражников на его оружии или одежде.
– Тогда я, конечно, разрешаю. Поторопись. С тобой пойдет один из гонцов, чтобы сразу сообщить генералу, где затаился злодей.
Раздав поручения, Теодор пошел к племянникам. Оба были уже на ногах. Лидия, девушка лет семнадцати, плакала, а ее брат Аркадий, старше всего на пару лет, пытался ее утешить. Дядя обнял обоих и сказал:
– Я пришел выразить соболезнование и предупредить, что уже приказал солдатам искать убийцу. Также я дал слугам задание найти завещание вашего отца.
– Разве сейчас это важно? – спросила заплаканная Лидия.
– По нашим законам, если завещания нет, Аркадию придется стать королем. Иначе им станет тот, кто указан в завещании. Это могло бы подождать, но, когда злодея найдут, его должен судить законный король.
– Тут вы правы, но я еще слишком молод для этого. Мне придется просить вашей помощи и совета, чтобы все сделать правильно, – грустно ответил Аркадий.
– Разумеется, ты можешь на меня рассчитывать, а сейчас я должен вернуться в тронный зал. Держитесь. Мы его обязательно найдем.
Капли крови привели следователей в дальнюю северную шахту, которая уже много десятилетий была заброшена. Многолетний слой пыли позволил найти следы, ведущие до одной из пещер. Здесь, на неровной поверхности, покрытой камнями разных размеров, следы удавалось найти с трудом. В конце концов их вообще потеряли. Генерал приказал разделить солдат так, чтобы осмотреть каждое из ответвлений пещеры, прежде чем следы будут затоптаны окончательно.
Идея разумная, но трудновыполнимая. Несколько отдельных следов удалось найти в разных местах, но ни самого злодея, ни направления, куда он ушел дальше. Повторный осмотр лишь позволил убедиться, что здесь он не спрятался.
Прошло несколько часов, прежде чем во дворец к Теодору прибежал гонец и доложил:
– Придворный волшебник нашел у эльфов меч со следами крови короля Витольда.
– У эльфов? – удивился Теодор. – Он нашел виновного?
– Нет, господин, меч просто лежит у одного из тамошних домов. Волшебник не знает, кому он принадлежит.
– Пусть волшебник идет к пограничному рынку и ждет меня там.
Теодор медленно пошел к выходу из тронного зала, задумчиво поглаживая бороду. Наконец, он решил, что делать. Он взял с собой четверых стражников и тоже поспешил к рынку, а еще одного гонца послал вперед, чтобы договориться о срочной встрече с Филиппом, королем эльфов.

* * *

Иван спокойно беседовал с Эмилией и ее подругами, когда в дверь постучали. Это был начальник королевской стражи эльфов. Он строго объявил:
– Ваше высочество, этот человек виновен в нарушении пограничного закона. Мы должны передать его гномам.
– Я не осмелюсь идти против закона, но он вряд ли знал о наших законах. Судя по его словам, он даже о стране гномов не знал. Можете сказать, что именно он сделал?
– Он вынес из их пещеры в нашу долину несколько камней.
– Драгоценных?
– Нет, обычный кальцит, к тому же, довольно мелкий.
– Зачем вам эти камни? Вы их в пещере взяли? – спросила принцесса Ивана. На этот раз она смотрела строго, но принц все равно продолжал любоваться ее красотой.
– Я вообще камней не брал. Как уже говорил, я шел в потемках на ощупь, спал на полу пещеры. Иногда приходилось протискиваться через узкие проходы или даже на четвереньках. Что-то могло попасть в карман случайно, – предположил принц.
– Я вам верю. Думаю, и гномы поверят, ведь камень бесполезный. Но вам придется пойти к ним, чтобы все объяснить.
– Благодарю ваше высочество за помощь, которую вы оказали. Возможно, гномы и к людям меня через свои пещеры проводят, – поклонился Иван.
– С помощью моего волшебства вы сможете с ними говорить. А еду все же возьмите, – показала она на стол. – Удачи.
– Поспешите. У нас не так много времени, – недовольно сказал начальник стражи.
– Да, конечно, – согласился Иван. – А мой меч мне или хотя бы гномам вы отдадите?
– По закону я все ваши вещи отдам гномам, еду и меч в том числе.
Принц еще раз поклонился девушкам на прощанье и быстро ушел под конвоем начальника стражи и еще двух эльфов, которые присоединились к ним снаружи. По дороге Иван спросил:
– Можно мне узнать, что это за закон? Я ведь не знаю, что именно нарушил.
– Растения, животных и еду из нашей долины, а любые камни из пещер можно переносить через границу только на рынке, который специально построен на границе. Всех остальных, кто вынес камень из пещеры мы отдаем на суд гномов, а они нам – тех, кто взял что-нибудь из нашего леса. В зависимости от ценности, виновный работает от нескольких дней до нескольких месяцев, а затем возвращается домой. Уже несколько веков никого не задерживают больше года.
– Спасибо, теперь я спокоен, – обрадовался принц, что скоро все закончится, даже если гномы посчитают его виновным.
Они шли быстро и добрались до рынка всего за час. Иван с легким сердцем позволил единственному пограничнику гномов связать себя. Это был уже пожилой довольно добродушный солдат с коротким мечом. Со стороны эльфов границу охранял тоже лишь один солдат, но это был парень с луком. Королевская стража ушла, а они втроем остались.
– Ты меня понимаешь? – спросил гном.
– Да, благодаря волшебству ее высочества, – ответил Иван.
– Придется подождать еще пару часов, пока смена не придет. Тогда я тебя на суд отведу. Только не думай, что это быстро. Скорее всего, до завтра в тюрьме ждать придется.
– Мне уже немного рассказали об этом пограничном законе, – кивнул принц. – Странный он, но мне бояться нечего.
– Сам ты странный. Небось не знаешь, что до этого закона было?
– Откуда же мне знать, если я только сегодня эльфов и гномов увидел?
Похоже, эльф оказался неразговорчивым парнем, а гному просто хотелось поболтать. Он рассказал историю появления этого пограничного закона.

* * *

Давным-давно, несколько тысяч лет назад, здесь поселились эльфы. Они жили в горных долинах, но иногда ходили в окружающие пещеры, чтобы найти драгоценные или хотя бы красивые кристаллы. Через много веков гномы, шахты которых на севере истощились, переместились в эти горы и начали копать шахты и тоннели здесь. Разумеется, они не стеснялись брать дерево, ягоды и прочие дары природы из леса, который эльфы уже давно считали своим.
Время от времени случались драки и даже вооруженные стычки. Молодые парни с обеих сторон иногда и без нужды ходили за границу, чтобы показать возлюбленным свою храбрость и принести хоть что-нибудь, пусть и не ценное.
Прошло несколько веков и один из таких конфликтов перерос в войну. Разумеется, стрелы эльфов редко могли достать цель в пещерах, а стрелы гномов не могли пробить доспехи, когда долетали до верхушек деревьев. Война длилась десять лет почти без потерь, но оба народа жили в страхе и страдали от недостатка материалов из соседнего королевства.
Эльфы первыми послали парламентеров. Обсуждение длилось очень долго. Обе стороны понимали, что придется договориться о границе, а нарушителей как-то ловить и наказывать. Никто не хотел пускать чужих солдат на свою территорию в поисках нарушителей границы, а нанять столько стражников, чтобы постоянно охраняли всю границу, ни одно из королевств не могло себе позволить.
Тогдашний король гномов Никодим предложил:
– Мы оба знаем, что чаще всего границу нарушают молодые парни, чтобы покрасоваться перед девушками. Давайте вообще заложим все выходы из наших пещер в вашу долину.
– Ничем не торговать друг с другом будет тяжело для народа. Возможно, вы сможете торговать с другими королевствами, а нам для этого придется пробираться через высокие скалы, – ответил король эльфов Мирон.
– Чего же вы хотите? Может, пусть платят за все, что пересечет границу? Но как решить, кому и сколько платить?
– Давайте создадим на границе рынок, ведь камень может и водой вынести из пещеры, а ветку с ягодами ветром занести в шахту. Кроме тех, кто купил товар на рынке, каждого, кто принес камень из пещеры в лес, мы должны будем передать на суд гномов, а того, кто принес растения или животных из леса в пещеру, вы должны будете передать на суд эльфов.
– Я не сомневаюсь в вашей честности, но не каждый отец отдаст на суд провинившегося ребенка, пусть и взрослого.
– Я прикажу своему волшебнику обучить вашего поиску. Если вы найдете что-то пропавшее у нас или наоборот, это будет легко проверить. Оба волшебника, и наш, и ваш, смогут в этом убедиться и найти виновного.
– Хорошо, а каким будет наказание? Если оно будет неодинаковым, народ молчать не станет. Если вы накажете гнома сильнее, чем я эльфа, народ возмутится.
– Как же сравнить сломанную ветку ягодного куста с камнем? Может, по цене на рынке?
– Точно, сколько монет стоит, столько дней пусть и отрабатывают. Не до упаду, а хотя бы наравне с бедняками, – обрадовался Никодим найденному решению.
– А если слишком дешевое, то один день, – уточнил Мирон. – Просто для порядка, чтобы стражников не дразнили одной песчинкой или листочком.
На том и порешили. Это позволило поддерживать мир, хотя не избежать конфликтов. С тех пор купцы гномов приходили к эльфам, только чтобы попросить подготовить товар, который нужен, и наоборот. Все сделки совершались только на пограничном рынке, а раз в неделю туда привозили свой товар все желающие.

* * *

Иван слушал внимательно, не перебивая, а потом спросил:
– Среди моих вещей есть фрукты и овощи, которые мне подарила ее высочество. Не будет ли нарушением, что я их не купил?
– Таких тонкостей я не знаю, а только принес их ведь не ты, а эльф, товар пересек границу на рынке. Думаю, что все так и должно быть.
Он хотел сказать еще что-то, но удивленно оглянулся, вслушиваясь вдаль. Оттуда, из глубины тоннеля, слышались приближающиеся шаги. Со стороны эльфов тоже подошла группа. Оба пограничника напряглись, готовясь к неожиданностям.
Делегации подошли к границе почти одновременно и, не обращая внимания на заключенного, почтительно поприветствовали друг друга с серьезным видом.
– Примите мои соболезнования по поводу гибели вашего короля Витольда, – сказал король эльфов Филипп. – Мы готовы оказать помощь в поимке его убийцы.
– В этой шкатулке несколько капель крови его величества, – открыл волшебник гномов маленькую золотую шкатулку. – Мы можем в присутствии вашего величества проверить, где находится меч, проливший эту кровь.
– Хорошо, приступайте.
Иван стоял не очень близко. Он уже не раз видел работу волшебников, но все равно с интересом рассматривал и делегации, и то, что они делали. Через несколько мгновений гном удивленно спросил, указывая на вещи Ивана:
– Я вижу этот. Что скажете вы?
– Никаких сомнений, именно этот, – подтвердил волшебник эльфов.
– Это твой меч? – грозно спросил Теодор заключенного.
– Мой, но на нем не может быть крови. Я взял его перед отъездом и ни разу никого не ранил.
– Вытащи меч, – угрюмо приказал Теодор пограничнику.
Тот повиновался. Все с гневом, а Иван – в полной растерянности, увидели, что лезвие меча в крови.
– Быть такого не может, – пролепетал принц себе под нос, хотя хорошо понимал, что теперь ему вряд ли кто-нибудь поверит. Вдруг у него в голове промелькнула спасительная мысль и он с надеждой воскликнул: – Вы же волшебники, можете заглянуть в прошлое.
Ему никто не ответил. Вместо этого король Филипп сухо заявил:
– Мы выяснили, что этот человек пришел сегодня утром из вашей пещеры. Никакого отношения к эльфам он не имеет. Мы не намерены вмешиваться в ваше решение о его наказании.
– Мы также признаем, что эльфы непричастны к смерти нашего короля. Благодарим вас за помощь в поимке убийцы, – ответил Теодор с поклоном.
Делегации поклонились друг другу и разошлись. Стражники взяли вещи Ивана и повели его в тоннель. Идти пришлось согнувшись. На этот раз он хорошо видел дорогу благодаря факелам в руках стражников. Она была намного ровнее, но пугала больше, чем вчерашняя темная пещера. «Они же могут проверить, что я невиновен, тогда почему этого не сделали?» – снова и снова думал он.

Глава 2

Служанка прибежала в комнату принцессы Лидии и взволнованно сообщила:
– Ваше высочество, мы нашли завещание вашего отца.
– И что там? – грустно спросила она.
– Оно в запечатанном конверте. Говорят, что его вечером прочтут, когда все ваши родственники соберутся.
– Не слышала новостей о поиске убийцы? – спросил Аркадий.
– Я только знаю, что господин Теодор куда-то ушел, но обещал быть к вечеру.
Прошло еще несколько часов томительного ожидания. Вдруг по дворцу разнеслась новость. Служанка сразу же доложила принцессе: «Злодей схвачен и уже ждет своей участи в столичной тюрьме». Не дожидаясь суда и оглашения завещания, принц с принцессой поспешили туда. Вряд ли они смогли бы вразумительно ответить, зачем. Чтобы самим все узнать, посмотреть ему в глаза, сказать все, что думают…
– Ваши высочества, прошу прощения, мне приказано никого к нему не пускать, – остановил их молодой стражник.
– Не думаешь же ты, что мы поможем ему сбежать? – спросил Аркадий, сжав кулаки.
– Нет, конечно. Как бы не наоборот. Если вы его без суда прикончите, тогда уже вас судить будут, да и меня заодно, – испуганно возразил стражник. Он хорошо понимал, что Аркадий может стать следующим королем, поэтому ссориться с ним опасно.
– Что, если я тебе свой меч оставлю? Больше оружия у нас нет.
– Как бы беды не накликать, – на мгновение задумался стражник, но кивнул: – Хорошо, без меча проходите.
– В какой он камере?
– В последней. Больше там все равно никого нет, не ошибетесь.
В темном тупике, вырубленном в скале, за решеткой из толстых прутьев на низкой деревянной кровати сидел узник. Аркадий поднес факел поближе к прутьям и удивленно спросил:
– Эльф? Зачем ты убил нашего короля? Кто тебе приказал?
– Я человек, принц Иван. Волшебники сказали, что его убили моим мечом, но это сделал не я. До сегодняшнего утра я вообще не знал, что здесь гномы живут. Первых гномов я уже под стражей на границе увидел, – совсем не надеясь на доверие, объяснил принц.
– И ты думаешь, я поверю? Ты на нашем языке говоришь очень неплохо, – возмутилась Лидия.
– Это возможно лишь благодаря доброте и волшебству принцессы Эмилии.
– Она помогла убийце короля? Может, это их король Филипп тебя сюда послал? – не унималась Лидия.
– Нет, меня начальник стражи эльфов арестовал. Он сказал, что должен меня вам передать, поскольку у меня в кармане немного камней оказалось. Кстати, вы ведь из знати, судя по одежде?
– А что, если так? – недоверчиво посмотрел на него Аркадий, но решил не называть себя.
– Я – принцесса Лидия, дочка убитого короля, – гордо сказала его сестра, – а это – принц Аркадий.
– Тогда мне повезло! – обрадовался заключенный. – Мы все заинтересованы найти настоящего убийцу. Ведь он на свободе, пока я здесь. А если меня признают виновным, он останется безнаказанным.
– Суд разберется, – сухо заявил Аркадий.
– Тогда почему ни эльфы, ни гномы не захотели посмотреть мое прошлое, когда я предложил еще на границе? – взволнованно спросил Иван.
– А ты можешь его показать? – снова удивился Аркадий.
– Нет, но у вас же есть волшебники. Это они нашли кровь на моем мече. Если от меня что-то надо, я готов хоть кровь дать, хоть что скажете.
– А голову? – хмуро спросила Лидия.
– Если другого выхода нет, могу и голову сложить, только мое честное имя верните. Я слышал, что сильные волшебники умеют и в прошлое, и в будущее заглядывать. У вас обязательно должны быть такие.
Аркадий еще что-то спросил, но Иван ничего не понял. «Очевидно, эльфийское волшебство прекратило действовать. Как не вовремя», – грустно подумал он. На всякий случай он отломил от кровати маленькую щепку, проткнул ею палец, а когда она покраснела от крови, осторожно протянул наружу и сказал: «Похоже, мы больше не можем понимать друг друга. Тем хуже для меня, но это вы можете передать волшебнику».
Разумеется, гномы его тоже не поняли, но Лидия, несмотря на предупреждения брата, решительно протянула руку и взяла щепку. Иван поклонился, а брат с сестрой еще немного тихо поспорили и ушли. Через мгновение прибежал взволнованный стражник, убедился, что заключенный жив, и молча убежал на свой пост.
Иван снова остался в темноте и одиночестве. «Если меня не слушали, когда могли понять, то сейчас и подавно сделают все, что захотят. Судя по их отношению, дети короля мне тоже не поверили, но больше мне надеяться не на кого», – грустно думал он.
Тем временем брат с сестрой спешили во дворец, чтобы услышать завещание отца. Когда рядом никого не было, Лидия тихо сказала:
– О том, что у меня есть капля его крови, никому не говори.
– Думаешь, он сказал правду? – скептически посмотрел на нее Аркадий. – Да он что угодно тебе скажет, лишь бы попасть на свободу.
– Я ему не верю, но слишком уж он уверен, что виновен кто-то другой. Я хочу сама в этом разобраться, но на это уйдет много времени. Поэтому я в суд вмешиваться не собираюсь.
– Ладно, дело твое, хотя и так понятно, что кроме старика Аристарха тебе идти не к кому, а его сначала найти надо.
Лидия заметила, что их кто-то нагоняет. Пришлось прекратить разговор. Во дворец они пришли вместе со многими другими.
Постепенно в тронном зале собрались все ближние родственники короля и много дальних. Пожалуй, больше сотни. Тут были и старики, и дети, и молодежь, и гномы средних лет. Многие пришли не в надежде на наследство, а для того, чтобы своими ушами услышать, кто станет следующим королем.
Те, кто осмеливался делать какие-то предположения, говорили: «Теодор или Аркадий». Даже среди них никто не рисковал назвать только одно имя. Остальные предпочитали узнать имя будущего короля из завещания. Большинство же разговоров было посвящено человеку, который убил короля: кто он, почему это сделал, как будет наказан.
Страницы:

1 2





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.