Библиотека java книг - на главную
Авторов: 52203
Книг: 127951
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Пари на пятьдесят золотых»

    
размер шрифта:AAA

Тата Орлова
Пари на пятьдесят золотых

Глава 1

Авантюристкой я не была. Красавицей – тоже, просто хорошенькой. По чужим словам. А вот умницей, так это точно, рядом с таким братом, как у меня, другой не выжить. Ну и скуки не терпела, опять же благодаря ему.
Впрочем, это ничуть не мешало нам любить друг друга. Искренне, горячо и желательно на расстоянии.
Последние шесть лет, которые я провела в Академии Ластера, это получалось. Короткие каникулы, во время которых мы встречались в родовом замке де Ланье, были не в счет. Его визиты в академию, где он каждый раз производил фурор своими победами над девичьими сердцами, – тоже.
– Ты подумай… – Агжей наклонился ко мне через стол, успев по пути прихватить с тарелки горсть орехов, которые я приготовила для своей любимицы Бригитты. – Только подумай, сколько я получу, если выиграю пари.
– Ты получишь? – невинно переспросила я, поправив кружевной воротничок пеньюара.
Приехала я в Кларакс поздно вечером, легла в постель уже на рассвете, собираясь отдыхать до обеда. Так бы и сделала, но брат, как обычно, спутал все планы, решив заявиться к завтраку.
– Так и быть, вымогательница, – тяжело вздохнул он, откинувшись на спинку стула, – половина твоя.
– Половина – это сколько? – продолжая мило улыбаться, осведомилась я.
– Пятьдесят золотых, – произнес он таким тоном, словно собирался меня облагодетельствовать.
– Сколько?! – воскликнула я.
Отец с матерью оставили нам с братом хорошее наследство. Дядя, который взял на себя заботу о нас, когда родители погибли во время прорыва из Нижнего мира, не только его сберег, но и сумел преумножить. Так что пятьдесят золотых, пусть даже на каждого, это не те деньги, ради которых стоило ввязываться в очередное приключение.
– Ты не представляешь, что именно я тебе предлагаю. – Голос Агжея заиграл обертонами.
Не на ту напал! На близкокровную родню заклинатели воздействовать не могли.
– Не представляю, – согласилась я, бросив быстрый взгляд на ручную белку, уже давно учуявшую лакомство.
Та устроилась на портьере, уцепившись за нее коготками, и теперь осторожно подбиралась к брату, которого любила с той же нежностью, что и я. А тут еще и орехи, которые он ловко закидывал себе в рот, поглощая их с таким же аппетитом, как это обычно делала и сама Бригитта.
– Мишель…
– Я, – снова улыбнулась я братцу, давая возможность белке оказаться в непосредственно близости от будущей добычи.
Если уж быть точной, то белкой Бригитта не была. Метаморф с Иркасы. Полуразумный звереныш размером с небольшую кошку, способный принимать любые формы в пределах своей массы.
Ко мне она попала еще слепышом. Когда доросла до той степени самостоятельности, которая позволяла не умереть с голода и не попасть в сети ловцов, уходить от меня отказалась. Пришлось зарегистрировать считавшуюся подучетной тварь в соответствующем ведомстве и дать ей имя. Теперь метаморф стала Бригиттой, а я – владелицей, как оказалось позже, довольно редкой, способной самооплодотворяться особи.
– Всего два слова… – Глаза Агжея сияли, они меняли свой цвет, становясь то золотистыми, то темно-карими, волнующе загадочными.
– Нет, – качнула я головой. Потянулась к уже почти пустой чашечке кофе.
– Три… слова… – Он покатал в пальцах последние два ореха.
Бригитта не шевелилась, но я знала, насколько обманчива эта статичность.
Будучи метаморфом, белка была способна творить со своим телом такие вещи, что даже я, многое видевшая за годы учебы в академии, иногда только диву давалась.
– Нет. – Я с сожалением вернула чашку на место. Поднялась, чтобы в полной мере насладиться процессом трансформации.
Тело Бригитты потекло, его контуры начали меняться, растягиваться. Задние лапки еще цеплялись за портьеру…
– Замри! – Агжей подскочил стремительно. Развернулся в движении, выбросил руку вперед, выставив раскрытую ладонь.
Белка неподвижно застыла, так и повиснув в воздухе. Лишь обиженно хлопали глазки да морщился носик, намекая, что она ему это еще припомнит.
– Теперь выслушаешь? – обернулся ко мне братец.
– Нет, – фыркнула я, подходя к своей питомице. Коснулась пальцем лба между ушками, снимая щит недвижимости, который использовал Агжей, провела вдоль исковерканной трансформацией спинки.
Бригитта зашипела и переместилась мне на плечо с поистине королевской грацией.
– Потеряв сто золотых, ты не обеднеешь. Если хочешь…
– Мишель! – трагически заломив руки, братец бросился передо мной на колени.
Шут! Что тут еще скажешь?
– Я не видела тебя полгода. Скучала…
– Я тоже по тебе скучал. – Он обхватил меня за ноги. – Вопрос жизни и смерти. Если я проиграю…
– Хорошо, три слова, – тяжело вздохнула я. И ведь с самого начала знала, что не устою, но…
– Герцог Эдгар де Борей, – тут же подскочил он. Деловито прошелся по будуару. Дойдя до окна, отдернул штору и выглянул на улицу.
– Герцог Эдгар де Борей, – повторила я, пытаясь вспомнить, кому именно принадлежало это имя.
Нет, герцогов в Сирении было немного, но последние годы меня больше интересовали методы магической защиты, чем списки аристократии.
– Второй щит королевства, но лишь потому, что для первого еще слишком молод. Красавчик. Любимчик и любитель женщин, – так и не оглянувшись, начал перечисление брат. Голос его опять стал глубоким и бархатистым, создавая из звуков тягучий, причудливый узор.
– И что? – Я сняла Бригитту с плеча, пересадила на стол, поближе к тарелке.
Та снова предупреждающе зашипела – не любила, когда я поддавалась на уговоры, но… у каждого из нас свои слабости. Ее слабостью были орехи.
Агжей дождался, когда я подойду. Развернулся, обнял меня, крепко прижав к себе.
На голову выше, широкий в плечах, он был истинным представителем рода де Ланье, рода боевых магов. Смуглая кожа. Темные волосы, которые он вопреки последней моде стриг коротко. Глаза, которые, как у каждого заклинателя, меняли цвет. Красивое, мужественное лицо.
И я – пигалица пигалицей. Скорее болезненный юноша, чем вошедшая в пору цветения девушка.
– Слышала, наверное, про вечера у Дервилей? – щекоча дыханием макушку, спросил брат.
– Откуда? – возмутилась я, поерзав в кольце его рук. Надежно. Спокойно.
Мне было восемь, когда родители не вернулись с задания. Агжею – двенадцать. Воспитывались мы в доме дяди, маркграфа де Эренталя, но настоящим моим защитником был брат. Всегда рядом, всегда готов прийти на помощь. Всегда…
Страсть к приключениям я переняла у него. Навыки «не попадаться» – тоже.
– Раз в неделю, по вечерам, у графа Дервиля, закоренелого холостяка, собираются десятка три таких же, не обремененных семейством аристократов всех мастей. Рассуждают о политике, магии, Нижнем и Верхнем мирах, путешествиях, местах, где лучше, чем у нас. Потом, когда все основные темы для разговоров оказываются исчерпанными, а возвращаться домой еще не хочется, переходят на женщин.
– Вот, значит, как ты здесь проводишь время, – усмехнулась я. И ведь не сказать, что осуждающе. Скорее, сочувствовала брату, деятельная натура которого не переносила никакой размеренности.
– Иногда трудно отказаться, когда приглашают, – хмыкнул он. – К тому же там можно узнать много интересного.
– О женщинах, – насмешливо протянула я.
– И о них тоже, – весьма серьезно отозвался брат. – Я предпочитаю молчать, когда заходят такие разговоры, но в тот раз не сдержался. Дервиль слегка перебрал, де Борей его осадил, тот сказал, что герцог и сам ходок еще тот, так что не ему указывать. Кто-то добавил, что благодаря стараниям де Борея в столице скоро девиц не останется, потом кто-то еще что-то сказал…
– А тут – ты! – сделала я напрашивающийся сам собой вывод.
– А тут – я, – отстранившись, засмеялся брат. – Надо было промолчать, но…
– Но… – поторопила я Агжея, заметив, как вновь засверкали зрачки. Брат был… Что такое кураж, мы с ним оба знали.
– Я предложил пари, – резко выдохнул он. – Сто золотых, если найдется женщина соответствующего положения, но не родственница, которой удастся провести в его доме неделю. И пятьсот, если она задержится на месяц.
– Сколько? – переспросила я.
Со смыслом моего вопроса брат не ошибся.
– Пятьсот, – повторил он, довольно улыбаясь. – Золотых. И знаешь что, – протянул он, интригуя, – тебе повезло. Герцог ищет себе секретаря.
Агжей хмыкнул. Отошел, окинул меня внимательным взглядом.
– Ну что, будем делать из тебя мужчину?
Мне нужно было качнуть головой, но… вместо этого я кивнула.

На подготовку к встрече у нас ушло три дня, да и их потратили скорее на подгонку одежды, чем на разработку плана. Он у брата был уже готов, и все, что нам оставалось, – обсудить кое-какие нюансы моей новой биографии. Впрочем, особо новой она не была, только подправили некоторые имена и факты.
Рекомендательным письмом Агжей тоже обзавелся заранее – помог дядюшка, из чего я сделала вывод, что тот либо в курсе нашей авантюры, либо… О втором варианте думать не хотела, подозревая, что, стоит забраться глубже, тут же наткнусь на матримониальные планы маркграфа де Эренталя. Не стала я уточнять, и где брат раздобыл документы, подтверждающие факт моего рождения. Уже давно приняла для себя, что о некоторых его знакомствах знать мне не стоит.
Мою небольшую грудь скрыл особой формы корсет, остальные отличия фигуры – штаны со вставками, увидев которые, я долго не могла говорить от смеха, и длиннополая куртка, покроем напоминавшая форму студиозусов. Волосы у меня, как у любого боевика, довольно короткие – только собрать в куцый хвостик, а лицо… Черная бандана делала его черты более острыми и грубыми.
Заканчивал образ кинжал в потертых ножнах, лучше иных слов говоривший о бедности дворянского рода, чьим отпрыском я вроде как являлась, и собственный перстень академиуса, подчеркивающий серьезность претендента.
Ближе к полудню четвертого дня наемный экипаж из скромной гостиницы, где я сняла накануне дешевый номер, привез меня к стоявшему на берегу реки роскошному особняку.
Охрана остановила коляску у высоких кованых ворот, не пропустив внутрь, так что к дому пришлось идти пешком, что меня нисколько не огорчило. Стоило заранее изучить пути отступления.
Встретивший у дверей слуга в темно-зеленой с золотом ливрее, предупредив, что придется немного подождать, провел в небольшую приемную на втором этаже. У герцога было срочное дело.
От предложения присесть я отказалась, от чашки чаю – тоже, подошла к окну, обдумывая впечатления от увиденного.
Дом, несмотря на внешнюю легкость и изящество, был хорошо укреплен. И не только с помощью магии. Опоясывающая второй этаж галерея, которую поддерживали выглядевшие хрупкими витые столбики, как мне показалось, не только выполняла декоративную роль, но и могла опускаться, надежно закрывая нижнюю часть здания. На втором этаже той же цели служили плотные ставни. Снаружи они не были заметны, сливаясь с прозрачно-белым камнем отделки, но изнутри, если смотреть внимательно, их вполне можно было обнаружить.
– Вас ждут.
Раздавшийся за спиной голос не стал для меня неожиданностью – я и без магии слышала чужое дыхание, если что и смутило, так легкая усмешка, проскользнувшая на невозмутимом лице вышколенного дворецого.
– Благодарю, – развернувшись, коротко ответила я и направилась в кабинет, дверь которого мне открыл все тот же дворецкий.
Войдя, остановилась, позволяя себя рассмотреть, и лишь затем сделала еще два приличествующих цели визита шага:
– Ваша светлость… Мишель Лонье. Ищу место секретаря.
– Сколько вам лет, господин Лонье? – после короткой паузы поднялся из-за стола мужчина. Судя по описанию, которое дал брат, сам Эдгар де Борей, второй щит королевства, любитель и любимчик женщин, и прочее, и прочее, и прочее…
Двадцать восемь лет, единственный сын почившего пару лет назад Сабьена де Борея, наследник огромнейшего состояния и весьма лакомых владений, в центре которых стоял их родовой замок. Виноградники, тонкорунные козы, монастырь под его покровительством, в котором плели известное и за пределами Сирении кружево. А еще мечи, так и называемые – бореевские, и добываемые в горах драгоценные камни.
Брат высказался о нем, как о красавчике, я была с ним полностью согласна. Ни намека на смазливость, все очень мужественно и лаконично. Но вот это-то и создавало соответствующий образ. Личная гвардия короля. Непоколебимые щиты.
– Двадцать два года, ваша светлость, – продолжая смотреть чуть мимо него, ответила я.
– Я бы не дал и семнадцати, – донеслось из стоявшего рядом с камином кресла. Очень удобное расположение. Незнакомцу все видно, а вот его…
Де Борей обошел стол, встал, прислонившись к краю:
– Служили секретарем?
Волосы довольно короткие, что тоже неудивительно – боевик, темные. Глаза… серые или голубые с пеплом. Нос прямой. Лицо не широкое, но и не узкое. Скулы резкие, твердые. Подбородок волевой.
Одет по последней моде, но без тех излишеств, которые стесняют движения. На поясе кинжал и короткий меч. В сапоге – стилет.
Интересно, и во что меня втянул братишка?
– Помощником секретаря у маркграфа де Эренталя.
– Маркграф пишет, что весьма доволен услугами господина Лонье, – с непонятной интонацией произнес незнакомец в кресле.
Я предпочла промолчать. И даже не шелохнулась, демонстрируя свою вышколенность.
– Маг? – Де Борей не стал заострять внимание на реплике сидевшего в кресле мужчины.
– Магесс. Академиус Магической академии в Ластере.
– Факультет? – Герцог бросил взгляд на мою руку.
Перстень магесса не подделать, не украсть, не продать, не подарить. Его можно только получить, сдав экзамены за базовый курс магической академии.
Та, в которой училась я, была одной из самых престижных. Академия в Кентриле, которую закончил Агжей, входила в ту же тройку. Как и Бессольская, чье кольцо украшало руку герцога.
– Боевой, – мгновенно ответила я.
Вот теперь де Борей проявил эмоции, с иронией посмотрев на меня, произнес с сомнением:
– Как-то не тянете вы на боевой факультет.
– Моя специализация – щиты, – спокойно отреагировала я на его снисходительные интонации. – Для них нужны аккуратность, скрупулезность и точность исполнения.
– Щиты? – переспросил незнакомец и наконец поднялся.
С первого взгляда опознать его не удалось, лишь отметила, что на фоне де Борея он совершенно не терялся, а второго мне просто не позволили. Короткое, стремительное движение руки в мою сторону и… Черная клякса впечаталась в выставленный щит и стекла на пол, оставшись там зеркальной лужицей.
– Неплохо, – качнул головой незнакомец, подошел к герцогу, встал с ним рядом. – Какой номер в табеле?
– Четвертый, – с той же невозмутимостью ответила я.
Обычно работали вшестером. Три боевика впереди, три щитоносца – сзади, углом. Четвертый номер стоял в центре, максимально прикрывая работающих в бою магов.
– Ваш отец жив?
– Нет.
– Матушка?
– Умерла.
– Братья? Сестры?
– Брат. Старший, но у нас каждый сам за себя.
– Работу секретаря знаете в совершенстве?
– Да. Корреспонденция. Ведение документации. Визиты. Поздравления. Поиск необходимой информации. Работа с архивами. Навыки быстрого письма. Знаю несколько шифров. Могу подать кофе и напитки. Умею…
– Четыре выходных в месяц устроят?
– Да.
– С рассвета до заката.
– Да.
– Проживание в моем доме. Сопровождение в поездках.
– Да.
– Верхом ездите?
Хотела возмутиться – получить перстень магесса, не сдав верховую езду, невозможно, но ответила все так же четко и коротко:
– Да.
– Личное оружие?
– Кинжал.
– Клятву, что нанимаетесь не ради корысти, дадите?
– Нет.
– Почему? – Улыбка незнакомца стала какой-то… гаденькой.
– Мне нужны деньги, я нанимаюсь, чтобы их заработать. Разве это не корысть? – впервые за весь допрос посмотрела я на него открыто.
Де Борей был крепким, надежным. Этот – гибким и хитрым. Если бы спросили, кого стоит опасаться больше, не сомневаясь, указала бы на него.
– Клятву, что не желаете навредить?
Интересно, сто золотых для него вред или нет? Судя по тому, что я о нем знала…
– Да.
– Пять золотых в месяц и еще один, если не будет нареканий.
– Да.
Зря я рассчитывала, что на этом все и закончится. Если я не ошибалась, на пару закидывать меня вопросами им понравилось.
– Длительные поездки?
– Да, если гарантируете, что рано утром в первый день Предзимья я войду в ворота академии.
– С меня проживание, еда, все, что необходимо для работы, включая лошадь. С вас – необходимость появляться по первому зову.
– Да.
– Сколько языков знаете?
– Три стандартных и мертвый.
– Как вы относитесь к барышням?
– Хорошо, если это не мешает работе.
– Вас можно вывести из себя?
– Трудно, но у вас может получиться. – Я вновь посмотрела на незнакомца.
Тот хотел что-то сказать, но де Борей успел первым:
– Достаточно! Оставьте адрес дворецкому, я сообщу вам о своем решении.
– Благодарю вас, ваша светлость, – коротко поклонилась я и, развернувшись, направилась к двери.
Она открылась, как только я подошла. Меня выпустили, и дверь вновь так же беззвучно закрылась.
Странно, но то, что я сейчас испытывала, называлось не облегчением, хотя именно ему было и место. Это было дикое желание кого-нибудь прибить.
Кого именно, мне было известно! Как и то, что сто золотых монет не стоили моих будущих мучений.

– Не дуйся…
– Не дуюсь, – закинув ноги на стол и сложив руки на груди, огрызнулась я.
– Дуешься, – улыбнулся Агжей, устроившись на стуле напротив. – Я же вижу.
До гостиницы я добиралась пешком. Во-первых, хотела заставить братца переживать, дожидаясь моего возвращения. Во-вторых, требовалось пройтись, чтобы улеглись весьма противоречивые впечатления от визита. И в-третьих, надо было дать размять ноги той паре ищеек, которые отправились следом за мной.
– Я не дуюсь, я злюсь, – резко бросила я.
Успокоилась я уже давно, еще на полпути, но говорить об этом брату точно не стоило. Успокоилась и поняла, что уже успела получить от всего происходящего удовольствие.
Когда? В какой момент?
Несколько раз мысленно перелистав мгновения встречи, сделала нелестный для себя вывод. Мне понравилось все. Но больше всего – ощущение тайны, которой эта парочка была буквально окутана.
– За тобой следили.
– Знаю, – с усмешкой отозвалась я. – Сначала – двое, потом один ушел, а второй продолжает торчать в кофейне напротив.
– Прости, – Агжей шутливо приподнял руки, – я и забыл, что ты – лучшая четверка на факультете.
– Прощаю, – хмыкнула я. Долго сердиться на брата у меня не получалось. – Высокий, чуть ниже герцога. Волосы русые, короткие, брови немного темнее. Глаза голубые. При разговоре слегка тянет шипящие…
– Вот это мы попали! – подскочил братишка. Ни расстроенным, ни напуганным при этом не выглядел. Скорее уж не находил слов от восторга. – Это же маркграф Алекс де Риньи! Лучшая ищейка короля и…
– И друг герцога де Борея, – закончила я, убирая ноги со стола. Прошлась по довольно убогой комнатушке. – Тебе лучше вернуться домой.
– Ты меня гонишь?! – возмутился брат. Потом улыбнулся, как умел только он. – Хочешь, я принесу тебе поесть?
– Не хочу, – качнула я головой. Нет, я бы не отказалась сейчас от чего-нибудь такого, но мой взгляд, когда я впервые сяду за стол в герцогском доме, должен быть голодным. – Не хочешь уходить, так и скажи.
– Не хочу, – кивнув, признался Агжей. Перехватил меня, когда я проходила мимо, усадил к себе на колени. Я почти не сопротивлялась. – Я был у дяди.
Собиралась хмыкнуть – а то я не поняла, но вместо этого спросила:
– Как он?
– Как всегда, – засмеялся Агжей. – Гоняет гарнизон, не дает покоя прислуге. Когда я приехал, был период затишья.
– Писал очередное учебное пособие?
– Сразу два, – подтвердил брат. – По взаимодействию боевых заклинаний и щитов при неблагоприятных погодных условиях и по обучению заклинателей, чьи способности проявились в раннем детском возрасте.
– Так ты сам поехал или он тебя вызвал? – Я предпочла слезть с его колен и вернуться в кресло. Когда речь заходила о дяде, расслабляться не стоило.
– Приехал сам, но оказалось, что он меня вызвал, – кивнул Агжей, догадавшись, о чем я сейчас подумала.
Еще одна особенность заклинателей – быть там, где они нужны. В магических трактатах это называлось тонким взаимодействием с миром, а по-простому – чутьем. У брата это самое чутье было развито, но действовало не через предчувствия, как у большинства, а через желания. Вот захотелось ему…
Вспомнив про пари, улыбнулась, тут же наткнувшись на ответную улыбку. Кому-то захотелось…
– И чем все закончилось? – Я нетерпеливо постучала пальцами по краю стола.
– Думаю, прислуга вместе с гарнизоном поминает меня недобрым словом, – вновь засмеялся Агжей. Глаза еще поблескивали золотыми крапинками, но взгляд был уже серьезным. – Он сильно скучает. По тебе.
Я кивнула – тоже скучала, но поделать ничего не могла. Дядя сам настоял, чтобы после базового курса я поступала на продвинутый, который длился год. С одной стороны, это позволяло еще какое-то время не беспокоиться по поводу службы на благо короны или замужества, с другой…
– Значит, его величество отказал в очередном прошении, – вздохнула я. Откинувшись назад, извернулась, осторожно выглядывая в окно.
– Сидит? – поинтересовался Агжей и поднялся с места.
– Сидит, – подтвердила я, выпрямляясь. Шторы на окнах скрывали лицо, но не руки ищейки. – Я погуляю по городу, уведу его за собой, а ты уходи. Отправишь ко мне Бригитту. Если что-то изменится, пошлю весточку с ней.
– Хорошо, – не стал спорить Агжей. Поднялся, подхватив с кресла плащ, направился к двери. – Ты права, – остановился он, не дойдя пары шагов, – дяде отказано в возвращении в столицу, и меня это беспокоит.
– Герцог де Борей имеет к этому какое-то отношение? – встала и я.
– Нет! – возмутился братишка. – Неужели ты думаешь…
Я думала, но говорить ему об этом не собиралась.
Заклинателей было мало, уж больно особенный дар. У женщин проявлялся в слабой степени – только успокоить расшалившихся детишек или «заговорить» больного, когда и терпеть невозможно, и использовать другие средства нельзя. Так что прямая дорога таким была в учителя да лекарки.
А вот у мужчин… Таких, как Агжей, единицы. А чтобы еще и со способностью боевика – так он один и имелся.
Когда окончил академию, ему предложили остаться там же, преподавателем, но брат отказался, сказав, что рановато пока другими заниматься, с собой еще работать и работать. Следующим вариантом была служба у короля, но и тут нашлась причина, чтобы вывернуть по-своему. Он единственный мужчина в роду де Ланье, главная обязанность его – продолжение рода. Тяжелая задача, если знать, что женитьба в ближайшие планы брата не входила.
Но свои таланты Агжей использовал, время от времени ввязываясь в какую-нибудь авантюру. Чаще всего помогал ищейкам, «разговаривал» преступников или слишком скромных свидетелей. Иногда изображал путешественника, сопровождая богатые караваны, или составлял компанию какому-нибудь юнцу, желавшему посмотреть мир.
Хорошее занятие, когда хочешь завести нужные знакомства и найти людей, к которым можно обратиться за помощью, когда она потребуется.
– Я буду в трактире. Когда выйдешь, присмотрю за тобой. – Брат накинул на плечи плащ, натянул на голову поношенную шляпу. – Если что… – Не договорив, он скрылся за дверью, оставив меня с повисшим в воздухе предупреждением. И ладно бы речь шла о моей безопасности, так ведь нет, – о тех самых золотых монетах, которые он мог потерять. Проигрывать мой брат не любил.
Дав ему время спуститься на первый этаж и сесть за столик в трактире, расположившемся на первом этаже гостиницы, тоже покинула номер. Провернув ключ и засунув его в карман куртки, накрыла замочную скважину легким, но весьма болезненным щитом. В качестве еще одного доказательства того, что кое-что умею. Выпрямилась, собираясь развернуться, и…
Я не зря хвалилась тем, что в табеле стояла четвертым номером. Летевшее в меня заклинание я нейтрализовала поглотителем, второе – отбила, отправив в окно в конце коридора, третье…
Третье уничтожил тот самый маркграф де Риньи, весьма неожиданно оказавшийся за спиной моего противника.

Глава 2

– И что ты думаешь об этом мальчишке?
Герцог де Борей остановился у выходившего на реку окна. Вода тихая, спокойная, глядя на нее, хорошо неспешно размышлять и строить планы на будущее.
Будущее… Он иронично хмыкнул, поймав себя на том, что легкость, с которой жил еще некоторое время назад, стала вдруг восприниматься скорее легкомыслием, чем не замутненной проблемами беспечностью.
– О мальчишке? – несколько удивленно переспросил де Риньи.
Да, двадцать два – совсем не мальчишка, да и перстень магесса юнцам не дают, но назвать последнего претендента на должность секретаря молодым мужчиной язык не поворачивался, настолько тщедушным тот выглядел.
Прежде чем ответить на реплику Алекса, Эдгар бросил в окно еще один взгляд. Небо ясное до самого горизонта. Редкие облака рябят на сверкающей воде. Одинокая лодка покачивалась на волнах у самого берега…
Идиллическая картина, от которой сводило скулы.
– Слишком молод, слишком хрупок, – развернулся он к другу и, по приказу его величества, негласному помощнику. – Будет тяжело убедить собственную совесть в невиновности, если с ним что-нибудь случится.
– Раз такой щепетильный, прибавь жалованье, – развалившись в кресле, хмыкнул Алекс. – Твой, как ты говоришь, мальчишка – щит. Великолепная реакция, молниеносная оценка ситуации. Из всех вариантов защиты он выбрал наиболее оптимальную.
– Не слишком ли он… – качнул головой Эдгар.
Нет, по сравнению с другими претендентами, парень действительно выгодно отличался в лучшую сторону. Не по всем параметрам – по тому, в котором оценивалась его, герцога, безопасность.
– Рекомендация де Эренталя дорогого стоит, – поднимаясь, заметил Алекс. – У него чутье на людей. Гниль рядом с собой не потерпит.
– Зато любит лезть куда не надо, – с улыбкой парировал Эдгар.
Маркграф де Эренталь был известной в столице фигурой. И не важно, что уже четвертый год как в опале. О нем помнили, помнят и будут помнить до тех пор, пока есть шанс, что вернется ко двору. А такой шанс был, и весьма серьезный. Как бы его величество ни гневался, называя владетеля приграничных земель возмутителем спокойствия, должен был прекрасно понимать, что именно его гарнизону, не приведи миры такого, придется первым встречать врага. Да и провинность маркграфа по прошествии нескольких лет уже не выглядела столь уж серьезной. Два расстроенных им союза и… брак, против которого его величество был категорически настроен.
С точки зрения крепости, время доказало правоту де Эренталя. Графиня де Сэссиль, приходившаяся королеве очень дальней родственницей, была счастлива и успела подарить своему мужу мальчиков-близнецов, в чьем даре теперь, когда им исполнилось два года, уже не было никаких сомнений. Виконт де Рикай, стараниями де Эренталя не взявший в жены девицу из рода де Кареев, благодарил судьбу, узнав о своей несостоявшейся супруге много интересного. Да и граф де Баль, продолжавший оставаться в холостяках, не казался расстроенным данным фактом.
Страницы:

1 2 3





Новинки книг:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • olgabel о книге: Диана Хант - Сердце Черной Пустоши. Книга 3
    Лучше не читать. Как будто другой автор писал.

  • Vikontik о книге: Маша Малиновская - Сахар со стеклом
    У кого есть 2я книга серии ,,Под стеклом,, - называется ,,Сахар на дне,,, поделитесь, пожалуйста. Очень интересно, как гл.герои дойдут до ХЭ. dvictoriad@mail.ru. Спасибо).

  • book.com о книге: Ви Киланд - О, мой босс!
    Мне на первый взгляд книга не показалась шаблонной, но потом герои начали вызывать раздражение, вплоть до отвращения. У главного героя, кроме красивой внешности, больше нет никаких достоинств. Ах, да, еще он часто представляет свой член во рту главной героини. Такая вот эротика...

  • Несси о книге: Теа Харрисон - Сердце бури [любительский перевод]
    Читать можно, но первая книга лучше.

  • Поха о книге: Яна Ясная - Осторожно: злая инквизиция!
    Как детектив книга хороша. Как любовный роман не очень. Интрига и расследования были очень интересными. Что касается любовной линии, то герои были не убедительны. Их отношения типичный курортный роман, поэтому эпилог вышел недостоверным. Такие отношения не имеют будущего.

читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.