Библиотека java книг - на главную
Авторов: 46949
Книг: 116640
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Перст судьбы» » стр. 3

    
размер шрифта:AAA

— Я сама… упала… Я такая неуклюжая, — пытаясь вырваться, соврала Кэтрин.
Не жаловаться же, что ее ударил мужчина.
— Я бывал в драках, и умею отличать побои. Кто тебя ударил, спрашиваю еще раз?
— Я же сказала, сама упала… Ерунда, заживет, — отмахнулась девушка. — Правда, не о чем волноваться. Ты же видел, я умею за себя постоять.
Но по лицу Джека было видно, что он не верит ни одному ее слову.
— Слушай, я же все равно узнаю, кто… Рано или поздно.
— Лучше поздно. Все хорошо, — Кэтрин наигранно улыбнулась, стараясь сохранить иллюзию искренности собственных слов. — Не хочешь зайти? Просто зайти… поговорить… о чем-нибудь.
— Хочу, — сразу же кивнул тот, заходя внутрь. — И очень хочу поговорить о том, где ты сегодня была и с кем виделась.
— Картер… Пожалуйста, не начинай, — вздохнула Кэтрин, закрывая за ним дверь. Она замерла на пороге, мысленно формулируя свой вопрос. — Слушай, а почему ты такой… нормальный?
— Что? — не понял Картер, присаживаясь на кровать.
— Ну, мужчины в этом городе… излишне высокомерны, — девушка тщательно подбирала слова. — Женщин не воспринимают, да и реагируют на все как цепные псы…
— Значит, это был мужчина, — перебив ее, просил Джек. — Уже хорошо. А имя у него есть?
— Господи, Картер… — воскликнула она. — Я ведь серьезно…
— А я нет? — он потянул ее за руки, усаживая рядом с собой. — Не знаю, что и ответить. Я не местный и не знаю, что вдалбливают здесь с рождения. Может, что они выше прочих. А я воспитан проще. Может не лучшим образом, но все же какой есть. Возможно, и пользуюсь женским вниманием, однако только с их согласия.
— Спасибо за это, — улыбнулась Кэтрин, забираясь на постель с ногами и опуская голову на подушку. — Начинаю верить, что ты действительно джентльмен.
Джек скинул сапоги и прилег с ней рядом, обвив рукой за плечи.
— Я же говорил, — улыбнулся он, ласково перебирая пальцами ее волосы.
Они долго говорили. Снова. Обо всем и ни о чем. А затем и не заметили, как оба уснули.

Глава 5. Странный сон

Девушка шла мимо деревьев, то и дело, цепляясь волосами и платьем за длинные колючие ветки, норовящие впиться в тебя. Что она вообще здесь делала? Она не помнила, как дошла до леса, что находился на окраине города. Она уснула у себя в комнате вместе с Джеком, это точно. А в следующее мгновение, бум, и она уже здесь.
Может, это сон? Еще один сон в другом более глубоком сне. Господи, от этого действительно можно свихнуться! По крайней мере, сейчас это и, правда, похоже на сон. Яркая полная луна на небе, бесшумный лес, ни единой души. Только уханье совы вдалеке. Все как-то слишком сюрреалистично выглядит по сравнению с реальностью. И вообще, разве этот лес не слишком устрашающий, чем в любое другое время?
Кэтрин споткнулась, не заметив выступающего на земле корня, и чтобы не упасть, схватилась за что-то в темноте.
— Ай, нет. Разве во сне было бы больно? — воскликнула она, нянча поцарапанную ладонь. — Чертовы ветки! Что я тут делаю, а? — крикнула он в темноту.
Ее голос разнесся эхом по безмолвному лесу. Она прошла еще немного вглубь, когда вдали мелькнул огонек. Или может ей просто почудилось. Может, это какое-нибудь хищное животное? Или лесник развел огонь? И если она попадется здесь среди ночи, будет не очень хорошо. Ну, если это все-таки не сон, конечно! Потому что если так, то все это уже все равно не важно. Она проснется и ничего не случится.
Впереди снова блеснул огонек. Любопытство оказалось сильнее страха. Кэтрин прошла еще несколько метров вперед, когда, наконец, увидела причину света. Посередине леса стояла маленькая, покосившаяся от времени и поросшая мхом, деревянная избушка. Ставни еле держались, провиснув от времени, да и дверь, кажется, не поддалась бы с первого раза. Несмотря на одичалый вид, внутри дома горел свет. Кто-то развел печь и из трубы клубился дымок.
Девушка попыталась заглянуть в грязное окошко, чтобы хоть что-то разглядеть, но не увидела ничего, кроме неясного силуэта, похожего на шкаф. И что ей теперь делать? Без приглашения заявиться? Кто вообще живет в самом центре леса? Лесник? И что она ему скажет? Здравствуйте, я тут мимо проходила, можно погреться?
Ее мысли перебил скрип открывающейся двери. Кэтрин подождала, пока кто-то выйдет, но на крыльце никто не появился. А дверь настойчиво продолжала поскрипывать, как бы говоря: “Ну? Долго мне еще тебя ждать?”
Что ж, может, это все-таки сон. Девушка набралась смелости и заглянула внутрь.
— Здравствуйте, простите…что за…? — осеклась она, осматриваясь.
Здесь явно жил не лесник. Узкая резная застеленная кровать, печь, пара шкафов, горящие повсюду свечи, стол посередине комнаты с двумя стульями и еще одна небольшая дверь в другом конце. Это все, что подходило под определение “обычной мебели”.
Потому что остальное… остальное было слишком странным. На подушке сидел смолянисто-черный ворон и не мигающим взглядом смотрел на новоприбывшую. В углу большой чугунный котел. На столе, покрытом старой цыганской шалью, большая книга в кожаном переплете и колода карт. С потолка свисало множество связок с листьями, травой и… это что, сушеная змея?!
Кэтрин отскочила назад и наткнулась спиной на еще один шкаф. Тот был заставлен какими-то непонятными склянками, баночками и книгами. Девушка внимательно всмотрелась в их содержимое и снова отскочила как ошпаренная.
— Дорогая, чего же так пугаться? Это всего лишь жабы, — послышался голос позади нее.
Кэтрин дергано обернулась. Возле кровати стояла старуха в темно-фиолетовом платье и, держа на руке ворона, поглаживала его пальцем по холке. Девушка готова была поклясться, что несколько секунд назад ее здесь не было. Она присмотрелась внимательней.
— Я вас знаю! — воскликнула она вдруг. — Вы были на маскараде!
Да, это точно та самая старуха, что гадала ей на яблочной кожуре.
— Я, — согласилась она. — Я приглядывалась к тебе все эти дни.
— Зачем? — Кэтрин замотала головой. — Это мой сон или реальность? Если сон, почему мне снитесь вы?! И что это все означает? — она вскинула руки, охватывая комнату.
— Это реальность во сне, — уточнила она, подходя к столу, и присаживаясь на стул. Ворон спорхнул с ее руки и перелетел на шкаф. — Твое тело сейчас спит, но разум бодрствует.
— Что за глупость, — девушка сделала глубокий вдох. Астральная проекция прямо какая-то выходит! — Зачем я здесь?
— Присядь, — старуха махнула рукой на стул напротив.
— Я не хочу никуда садиться, я хочу уйти.
— Разве ты не хочешь получить ответы на вопросы?
Кэтрин непонимающе посмотрела на нее.
— Какие вопросы?
— Например, как ты очутилась не в своем веке…
Девушка оцепенела.
— Откуда вы знаете?
— Присядь, — повторила та.
Теперь уже она послушно опустилась на стул. Вернее сказать: ошарашено осела в него мешком. Старуха взяла со стола колоду.
— Что ты видишь вокруг? — спросила она, перетасовывая карты.
— Я? Здесь? — Кэтрин осмотрелась. — Кучу странных и непонятных вещей…
— А именно?
— Котел, карты, мертвую змею… — девушка изумленно вскинула глаза на старуху. — Вы ведьма?
— Хорошо, очень хорошо, — та улыбнулась узким ртом.
— Но на маскараде вы говорили обратное…
— Но подумай, кто же добровольно признается? Да еще и в толпе охотников на ведьм? Хотя даже если бы они и узнали, все равно не достали бы меня, приложи хоть все усилия.
— Но ведь они уже ловили ведьм, — заметила Кэтрин.
— Кого? Этих глупых девиц? — усмехнулась та. — В большинстве это несчастные женщины, которым просто не повезло. Может, некоторые и правда имели способности, но отсутствие опыта и практики их погубило. Таких как я, кто прожил уже не одно столетие, нелегко выследить.
— Не одно столетие? Вы что, бессмертная?
— Нет, конечно, нет, — усмехнулась ведьма. — Но мы кое-что умеем. Например, замедлять старение.
Брови Кэтрин медленно поползли вверх. Вот тебе на…
— И вы так просто выходите в люди? Год за годом? Ни у кого не возникает вопросов?
— С чего они должны быть? Ведь все это решается крайне просто, — старуха провела рукой возле лица и вот напротив девушки уже сидела красивая молодая женщина с длинными темными волосами до пояса. Ее зеленые глаза с усмешкой сверкнули. — Мы можем принимать любой облик.
— Мы? В этом городе много таких как вы? — Кэтрин внимательно смотрела на собеседницу. Эти черты лица, эти волосы, что-то очень знакомое… Она отчаянно пыталась вспомнить, где видела ее раньше, но нить памяти предательски ускользала.
— Нас предостаточно по всему миру, — пожала плечами та. — Меня зовут Кирса.
— Это пугает, — призналась Кэтрин. — Я о том, что вас много.
— Других — возможно. Но не тебя, Кэтрин Моро. Тебе не нужно пугаться.
— Вы знаете и мое имя? — нахмурилась девушка. — Что еще вы знаете?
— Предостаточно.
— Слушайте, я не люблю загадки. Можете как-то более подробно объяснить, зачем я здесь? Если на секунду представить, что это никакой не сон, а… не знаю, реальность.
Зеленоглазая женщина словно испытывающе посмотрела на нее.
— Я хочу, чтобы ты стала моей ученицей. Мне нужен последователь. Ведьмы живут долго, но не вечно. Мой срок подходит, я чувствую это.
— Вы хоть представляете, насколько дико это звучит? — Кэтрин, громко выдыхая, снова окинула комнату взглядом. — Чему я могу научиться?
— Я покажу тебе кое-что, — Кирса отложила карты, достала из шкафа неглубокую глиняную миску и что-то серебряное и поставила ее на стол перед девушкой. В миске лежал серебряный медальон на цепочке, сплетенный из множества тончайших узоров.
— Протяни руку, — велела она.
— А если не хочу? — подозрительно прищурилась Кэтрин.
— Тебе нужны ответы?
Девушка поджала губы, собираясь с мыслями.
— Ладно.
В руках Кирсы материализовался тонкий однолезвийный ножик. Рука Кэтрин дрогнула.
— Это что, ритуал какой-то?
— Не бойся, нужно немного, — та схватила ее ладонь длинными изящными пальцами и уколола большой палец.
Несколько капель крови упали на медальон и ведьма начала что-то бормотать на непонятном языке. Кровь забурлила и запенилась, а через пару секунд исчезла вовсе. Медальон снова стал чист.
— Надень его, — приказала Кирса.
Кэтрин с широко распахнутыми глазами уставилась на медальон.
— Что это были за слова? Заклинание?
— Надень медальон.
Пришлось повиноваться.
— Надела. Дальше что?
Ведьма поставила перед ней потушенную свечу.
— Зажги.
— Что? Как? У меня нет с собой спичек.
— Зажги ее мыслью.
— Что за чушь? — воскликнула Кэтрин. Ну это уже ни в какие ворота! — Не хотите же вы сказать, что у меня тоже есть способности?
— Это мы сейчас и проверим. Я никогда не ошибаюсь.
— Это глупость какая-то!
— Зажги свечу! Давай!
Девушка уставилась на свечу, чувствуя себя полной идиоткой. Она, правда, мысленно несколько раз приказывала ей зажечься, но безуспешно.
— Не получается у меня. Да и с чего бы! — разозлено поджала губы она.
— Пробуй еще раз, — велела Кирса. — Почувствуй внутри себя силу, подчини огонь.
— Это идиотизм, — вздохнула девушка, снова уставившись на свечу. Она даже сжала от усердия кулаки, но та категорически отказывалась что-либо делать. — Это бесполезно. Если вы хотели таким образом показать, что у меня есть что-то вроде… — она осеклась, не договорив до конца, потому что комната погрузилась в полумрак. Все свечи, что стояли по дому зажженные, погасли. Осталась только топящаяся печь.
— Зачем вы это сделали? — испуганно воскликнула Кэтрин.
— Это не я.
— И уж точно не я.
— Ты так и не сделала то, что я велела тебе. Зажги свечу, — ведьма была непреклонна.
— Сколько можно? Вы же видите, что я не могу этого сделать! Эта дурацкая… — она вскочила со стула и осеклась. Веселый огонек заплясал на свече, оплавляя воск.
— Это не я, — замотав головой, повторила Кэтрин.
— Нет, ты.
— Нет, я не думала о том, что вы мне сказали. Я не концентрировалась на ней и всякое такое…
— Ты разозлилась и велела ей зажечься. Так же как и разозлившись, потушила остальные, — Кирса явно была довольна. Она провела рукой, и комната снова озарилась неярким светом. — Я не ошиблась.
— И что теперь? — развела руками девушка. — Я такая же, как вы? Ведьма?
— Слабоватая пока, но задатки определенно есть. Нужны усердные тренировки.
В голове Кэтрин никак не укладывалась вся эта обрушившаяся на нее информация. Это и, правда, напоминало нелепый идиотский сон. Мысль о том, что она действительно оказалась в прошлом и то казалась куда реалистичней, чем новость, что она как бы типа… колдунья.
— Откуда у меня вообще эти… силы? — она оперлась руками на стол и с вызовом посмотрела на ведьму. — Вы сказали, что знаете, как я здесь оказалась! Так знаете или нет? У меня уже голова кругом. Такое ощущение, что я схожу с ума!
— Нет. Не сходишь.
Повисла тишина.
— И это все, что вы можете мне сказать?
Кирса внимательно на нее посмотрела.
— Скажи, что-то изменится, если я подтвержу, что все что происходит — происходит по-настоящему? Ты успокоишься и примешь слова на веру? Конечно, я могу посоветовать тебе спрыгнуть со шпиля церковной башни. Тогда сама убедишься, снится тебе это все или нет, но боюсь результат окажется печальным. Прислушайся к себе. Что подсказывает собственное чутье? Что оно говорит?
Кэтрин прикрыла глаза, делая глубокий вдох. И, правда, что оно ей подсказывает?
— Что последнее ты помнишь перед тем, как очнулась в Салеме? — услышала она голос Кирсы.
— Я… — девушка запнулась, вспоминая. — Галерея… — ее глаза распахнулись от изумления. Она вспомнила, где видела ее лицо. — Там была картина с вашим портретом!
— Верно, — кивнула та. — Предполагаю, так как здесь я не смогла найти себе преемницу то заколдовала кое-какие свои вещи перед смертью. Они должны были почувствовать того, кто смог бы принять мой дар и перенестись сюда, в это время. Но, вероятно, за последние триста лет ты единственная оказалась достойной.
— Наверное, это должно мне льстить, но я хочу домой! В свое время! — воскликнула Кэтрин. — Я не хочу быть здесь, я не хочу учиться магии. Я хочу ДОМОЙ! Шутки шутками, но больше не смешно!
— Это уже не тебе решать, — пожала плечами ведьма. — Есть еще причина, по которой на магию отозвалась именно ты.
— Какая же? — язвительно поинтересовалась она.
— В тебе течет моя кровь.
— … Что-что?
— Моя дочь Ванесса, должна была унаследовать эти силы. Но по стечению обстоятельств, влюбилась в охотника. Разумеется, он ничего не знал, — Кирса отвела глаза в сторону. — Она пришла ко мне и заявила, что уезжает. С ним. Что бросает все и хочет жить обычной жизнью. Я пыталась остановить ее, отговаривала не совершать роковую глупость, но тщетно. Она уехала, затем они поженились, а еще чуть позже у них родился сын. Наверное, сейчас он немногим старше тебя, но я даже не знаю, как он выглядит. Магические силы наследуются только по женской линии, и я не могу отследить его никакими заклинаниями.
— Тогда найдите Ванессу, — Кэтрин села обратно на стул. Это очередное новое открытие шокировало и одновременно… завораживало.
— Я нашла. Повешенной недалеко от Лондона, куда они уехали. — Ведьма сделала глубокий вздох, на ее лице отчетливо проступал отпечаток печали и горя. — Ее муж все же узнал, кто она. Кристофф даже не похоронил ее. Оставил на улице на развлечение прохожим.
Кэтрин в ужасе зажала рот руками.
— А их сын?
— Вероятно, Ванесса успела спрятать его, огородить защитой, так как он искал и его. Но я нашла Кристоффа первым.
— Вы убили его?
— Я сделала с ним тоже самое, что он сделал с моей дочерью, — туманно ответила Кирса. — Я говорила ей, что такие как мы не можем жить с такими, как он. Эти прогнившие до мозга костей пуритане, которые ради благословения церкви уничтожают собственных детей, никогда не смогут измениться… Предательство в их крови.
— Это варварство, — прошептала Кэтрин. — Родной сын…
— Они называют это верой, — ведьма взглянула на нее. — По всей видимости, мой внук в будущем прожил счастливую жизнь и обзавелся потомством, которое в свою очередь, тоже им обзавелось, что и продлилось через века до твоего поколения. Но раз только ты откликнулась на мой призыв, то вероятней всего, в нашем роду рождались лишь мальчики…
— Да, — девушка задумалась. — Папа как-то шутил, что на них было наложено проклятие, и что я своим рождением разрушила его.
— Вероятно, постаралась Ванесса. Чтобы защитить будущее поколение. Понимаешь теперь, насколько ты ценна для нас всех?
На это Кэтрин решила ничего не отвечать. Ей пришел в голову другой вопрос.
— Почему в галерее был ваш портрет?
— Не знаю. Может, потому что он сохранился до твоего времени, — тепло улыбнулась та. — А я помню, как его писали. Молодой французский художник… кажется, его звали Лорэн. Ох, это было так давно. Если честно, я и не задумывалась о том, где он. И почему я решила зачаровать именно его?
— Не имею не малейшего понятия, — покачала головой Кэтрин. Она коснулась пальцами висков, собираясь с мыслями. — Лучше скажите, что делать мне? Если, опять же, предположить, что все это происходит по-настоящему!
— Сколько же в тебе недоверия, — усмехнулась Кирса. — Так как я не знаю способа возвращающего тебя обратно в твой век, могу лишь предложить стать моей ученицей. Я научу тебя всему, что знаю, а после моей смерти ты заберешь и мою силу. Кто знает. Может среди всех этих книг, — он кивнула головой в сторону шкафов, — Ты найдешь и способ вернуться. Решать тебе, но только подумай, какие возможности открываются тебе теперь.
Кэтрин задумалась. Это, конечно, звучало все слишком неправдоподобно и вообще больше походило на полный бред, но ведь она уже и так влипла по самое не хочу. Что ей еще оставалось делать в этом чужом городе? Проживать здесь жизнь? Стать честной гражданкой английской колонии? Ну уж нет, увольте. Хуже-то все равно уже быть не может.
— Ладно, я согласна, — кивнула она, наконец. — Научите меня.
Кирса довольно улыбнулась.
— Я повторю тебе тоже самое, что и Ванессе. Запомни: никто не должен узнать, кто ты. Иначе не миновать ее участи. Никаких отношений с мужчинами. Они никогда не поймут.
— Да я и не планировала, знаете ли, с кем-то здесь что-то начинать.
— Вот и помни об этом, когда утром проснешься в объятиях того симпатичного молодого человека, — многозначительно посмотрела на нее ведьма.
— Что? — едва не раскрыла рот Кэтрин. — Вы и об этом знаете? Никой личной жизни. Ладно, неважно. И что нам делать? С чего начать?
— Надеюсь, ты запомнила дорогу сюда? Мы должны встречаться каждый день. У меня осталось мало времени. Было бы лучше, конечно, если бы ты поселилась здесь со мной, но обсудить этот вопрос еще будет время. Храни медальон от чужих глаз, пока что он твой магический проводник. Когда достаточно обучишься, он больше не понадобится.
— Я поняла, — кивнула Кэтрин. Она не удержалась от мимолетной улыбки. — Еще наставления будут, прабабушка?
Та в ответ одарила ее теплой улыбкой.
— Жду тебя следующей ночью, на закате дня.
Картинка перед глазами растаяла резко и мгновенно, а следующее, что увидела девушка, был размытый силуэт потолка. Кэтрин оглянулась. Она была в своей комнатушке, а за окном светлел рассвет. Рядом мирно спал Джек.
Стряхнув с себя оцепенение, девушка уже готова была поразиться невероятно реалистичному сну, когда задела что-то на шее. В свете утреннего солнца блеснул медальон. Кэтрин, задержав дыхание, прикрыла глаза, сжимая его в ладони.
Почти с минуту она сидела вот так, прислушиваясь к внутреннему голосу и ощущениям. Медальон словно бы разговаривал с ней, как бы невероятно это не звучало. А когда девушка снова открыла глаза, то с облегчением обнаружила, что практически все ее многонедельные сомнения куда-то исчезли.
Она не могла объяснить, почему и как, но сейчас, после встречи с Кирсой, все ненужные и несущественные мысли ушли на далекий задний план. Сейчас Кэтрин уверена как никогда: Салем, Джек, люди, магия… Все, что происходит с ней — все это ее реальность.

Глава 6. Первый урок

— Как спалось? — потягиваясь в постели, поинтересовался Джек.
— Странные сны снились, — призналась Кэтрин, пряча медальон на груди под корсетом. Хорошо цепочка достаточно длинная.
— Расскажешь?
— Нет, — покачала головой та.
— Как скажешь, — он присмотрелся к девушке. — Странно, — Картер повернул немного ее голову. — След прошел. Он не мог пройти так быстро.
— Серьезно? — Кэтрин подлетела к зеркалу.
И, правда, след от удара Рейна полностью исчез. И губа целехонькая. Действие ее новообретеной силы или просто удача?
— Значит, я не так сильно ударилась, как боялась, — улыбнулась она молодому человеку.
— Да, ударилась, — Джек смерил ее осуждающим и одновременно задумчивым взглядом. — Именно это ты и сделала.
— Хватит, — отмахнулась она. — Мы закрыли эту тему, помнишь? Все зажило и слава богу.
— До поры, до времени. Чем займешься сегодня? — вставая с кровати и одергивая смятую рубашку, поинтересовался он. — Может, вечером все же дойдем до ‘Пандоры”?
— Вечером не могу, — покачала головой Кэтрин. — Я занята.
— Занята? Чем?
— Ну, это не совсем твое дело, если честно.
— Согласен, — миролюбиво помахал руками Джек. — Главное, чтоб это дело было безопасным и не принесло очередного урона.
— Да уж, — хмыкнула девушка. Заниматься магией в самом сердце леса ночью с ведьмой, которой несколько сотен лет — самое, что ни на есть безопасное дело.
— Тогда, может, пройдемся сейчас? Перекусим?
— Эта идея мне по душе, — охотно кивнула Кэтрин.
Они вышли на оживленную в предвкушении нового дня улицу. Несмотря на ранний час, город уже бодрствовал. Они как раз подходили к небольшому каменному зданию, где хотели позавтракать в небольшом трактире, когда девушку окликнул женский голос.
— Кэтрин! Это ты, надо же! — к ней подлетела радостная Лара. — Ты так быстро ушла вчера. Извините, ты не одна. Доброе утро вам, господин…
— Картер, Джек Картер, — представился он.
— Очень рада с вами познакомится. Я Лара Томпсон. Вы и есть тот человек, к которому наша Кэтрин опаздывала вчера на встречу?
— Думаю, да, но не уверен до конца, — улыбнулся в ответ ей Джек.
Кэтрин ничего не говорила, она удивленно наблюдала за жизнерадостной девушкой. Будто и не было вчера ничего. Будто не ее унижали на глазах семьи.
— Ты одна? — спросила она, наконец.
— Нет, Рейн отошел к какому-то человеку, — Лара оглянулась. — А вот и он.
“О, нет! Только его сейчас не хватало!” — мысленно простонала Кэтрин. За что ей это?!
К ним подошел улыбающийся Рейн. Он удивленно посмотрел на девушку.
— Кэтрин, рад видеть вас! — он пригляделся к ее лицу, и тень удивления проскользнула в его глазах. — Замечательно выглядите, впрочем, как и обычно. — Он подал руку Джеку для рукопожатия. — Рейн Томпсон.
Они взаимно обменялись любезностями. Пока те разговаривали, девушка, даже не скрываясь, мерила отвратительного адвокатишку ненавистным взглядом. Надо отдать должное, Картер это заметил.
— Ну что ж, очень рад с вами познакомиться, но нам уже пора, — улыбнулся он молодой супружеской паре.
— Взаимно, господин Картер, — расплылся в улыбке Рейн. Он приобнял за талию жену. — Нам тоже уже пора. Был бы рад снова вас как-нибудь увидеть.
— Непременно, — Джек взял Кэтрин под руку и увел ее в сторону под прощальное восклицание Лары:
— Была рада тебя увидеть, Кэтрин!
— С тобой все в порядке? — спросил тот у девушки, когда они отошли.
— Да, — не разжимая зубов, ответила та. — Все замечательно.
— Очень милая пара, да?
Она со злостью на него оглянулась.
— Безумно милые. Особенно Рейн.
— Откуда ты их знаешь?
— Какое-то время жила в доме родителей Лары.
— В самом деле? Расскажешь?
— Нет.
Они вошли в таверну.
— Ты совсем ничего не будешь рассказывать? — поинтересовался он, пододвигая ей стул.
Он уже даже не злился. Кажется, смирился, что его спутница тщательно оберегает свои секреты.
— Почему же? Что-то да буду, — пожала плечами Кэтрин.
Ее мысли все еще витали вокруг Рейна и его ехидной улыбки. Щека, хоть и прошла, но все еще жгла. Воспоминания унижения слишком уж свежие. Интересно, какая реакция была бы у Джека, если бы он узнал, с кем только что так мило любезничал. Набросился на того в ту же секунду или сделал бы вид, что в этом нет ничего такого.
Она оглянулась на Картера, который как раз заказывал еду у трактирщика. Впрочем, какая разница, что бы он сделал? Его это, ни каким образом не касалось. Это только ее личные счеты. Из раздумий ее вывела тарелка только что приготовленной перловой каши и чашка горячего чая.
— Значит, сегодня не встретимся? А что на счет завтрашнего вечера? — Джек сел рядом с ней с такой же тарелкой.
— Не знаю, будут ли у меня планы на завтра.
— Серьезно? Да чем же ты так занята?
— Лучше скажи, почему именно вечером? Почему мы не можем пойти прямо сейчас?
— Не забывай, я все же работаю, как и большинство горожан. В отличие от некоторых. Мне нужно встретиться с парочкой партнеров, обсудить доставку товара.
— Ясно, — кивнула лишь девушка. И, правда. Люди тут работают от звонка до звонка. Это только она лоботрясничает.
— Слушай, через пару месяцев мне, скорее всего, нужно будет отплыть в Вестминстер, — начал он. — Не знаю, какие у тебя там планы, но буду рад, если отправишься со мной.
Кэтрин задумалась. Если вспомнить, что говорила Кирса и то, что у них было мало времени, чтобы наверстать упущенное, сомнительно, что прабабка отпустила бы ее куда-то.
— Не думаю, что получится, — наконец, ответила она. — Я сейчас вообще не знаю, насколько здесь задержусь, так что… надолго уедешь?
— Я не знаю, два-три месяца. Может, четыре. Как получится, — нерадостно вздохнул он. — Жаль.
— Давай сейчас не думать об этом. Когда придет время, тогда и поговорим, хорошо?
На том они и порешили и, позавтракав, разошлись по своим делам. Кэтрин долго шаталась по городу без дела. Она не знала, чем себя занять до наступления вечера. В итоге вернулась в комнату и, поставив перед собой свечу, решила потренироваться.
Раз, два, три. После дюжины безуспешных попыток, результатом которых было лишь только то, что свеча начала попросту плавиться, оставляя на столе восковой след и злясь на бестолкового новичка, девушке надоело терять время. Огорченная, она вышла на улицу и направилась прямиком в лес. До назначенного времени оставалось еще несколько часов, но, во-первых — Кэтрин не была особо уверена, что хорошо запомнила дорогу, а во-вторых — ей просто было скучно, и она хотела хоть чем-то занять себя.
На то, чтобы найти дорогу до того самого места у нее ушел практически час. К счастью, по пути девушка не встретила ни души. Было бы как-то крайне неудобно придумывать оправдания, почему она оказалась в лесу, да еще и совершенно одна.
Но ее удивлению не было предела, когда она обнаружила лишь пустое поле там, где должна была находиться покосившаяся избушка. Нет, ошибиться она не могла. Это именно то самое место. Поэтому Кэтрин решила просто ждать. Облокотившись спиной на один из росших поблизости дубов, она прикрыла ненадолго глаза и уснула. Разбудило ее собственное имя, которое кто-то произносил уже в который раз.
— Кэтрин! Проснись, — Девушка открыла глаза. Перед ней стояла знакомая ей старуха. — Ты пришла раньше.
— Я не знала, чем себя занять, — поднимаясь и отряхиваясь, ответила она. Она изумленно посмотрела за ее спину. — Его не было там, клянусь!
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.