Библиотека java книг - на главную
Авторов: 52970
Книг: 129942
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Потерянный город»

    
размер шрифта:AAA

Валерия Андреюк
Потерянный город

По несчастью или счастью —
Истина проста:
Никогда не возвращайся
В прежние места.
Даже если пепелище
Выглядит вполне —
Не найти того, что ищем,
Ни тебе, ни мне.

Пролог

«Все не так – не так – не так…», – приглушенный стук копыт по пыльной дороге. Я покачиваюсь в седле и плотнее закутываюсь в плащ, пытаясь побороть озноб и неотвязную дремоту. Все не так, и именно со мной. Скорее бы домой – и спать. Ничего удивительного – март на исходе…
Мы жили среди маленького народа в Скалах. Мы – кровь от крови, плоть от плоти этого народа, его элита и аристократия. Нас было очень мало – даже для такого небольшого народа…
Я подъезжаю к Иллинору. О, Иллинор, наша столица и пока единственный город государства свободных виттов и сканов! Твои ворота не закрываются ни днем, ни ночью – впрочем, это я образно; никаких ворот на самом деле нет; окрестные поселения плавно перетекают в городские улицы. Оказывается, так гораздо удобнее; да и после пятнадцати лет жизни в Скалах любые стены вызывают только раздражение. Для друзей путь всегда открыт; а уж дать отпор непрошенным гостям мы сумеем.
Мы строили тебя на одном дыхании – вернее, отстраивали заново на том самом месте, где в незапамятные времена это сделали наши предки. И вот ты возрожден – благословенный город, где мирно живут два народа; где правят сообща, договариваясь меж собой, Принцесса сканов и Герцог виттов; где только и может быть тот единственный дом, который у меня есть.
Дни и месяцы, плотно заполненные – не обязательно событиями, просто жизнью – как должно, сливаются в года; точнее, в восемь лет. Недавно я поймал себя на том, что мысленно отмечаю даты: вот уже пять (два, десять) лет прошло с тех пор, как… Не знаю, может, у других тоже происходит что-то подобное? Мне почти не снятся Скалы; и сами сны утратили серо-коричневый оттенок и расцвели. Кстати о снах – последнее время у меня появилась дурная привычка дремать в седле, как у старого ветерана. Сначала начинают приглушенно звучать чьи – то голоса, знакомые и незнакомые; затем – образы, это уже почти настоящий сон… Стоп, хватит, так недолго и свалиться! Черт, хоть под кустом ложись! Это в двадцать шесть-то лет. Скоро придется ездить в тарантайке и всю дорогу дрыхнуть. А что, это мысль…
Как мне сказал недавно наш ученый друг Кот, вся моя весенняя дурнота, сонливость и обмороки – драконово наследство, довесок, так сказать, к победе. Умеешь ты, Кот, радовать людей. Еще он сказал, что это навсегда – и с годами может быть только хуже (что я уже и ощущаю). Иными словами, спасение погибающих – чьих рук дело? Правильно, их самих.
Да что я, в самом деле? Весна ведь не вечна. Я действительно просто устал, и слишком много плохого произошло за последний год…

Часть 1
Уехать и жить

Глава 1

– Герцог?
– Угу…
Я вошел в твой рабочий кабинет.
– Франсуа, дай мне отпуск.
– Щас! – ты злорадно ухмыльнулся. – Вообще-то, ты неважно выглядишь, – это уже посмотрев на меня. – Что, хочешь наконец заняться своим замком?
– Хочу спать! – заявил я, валясь на миниатюрную кушетку.
– Я тоже хочу. А кто поедет к соседям? Слушай, чем ты ночью занимаешься, а? – такой вот град непоследовательных вопросов.
– Сплю. Тебе что, больше некого послать?
– У тебя получается лучше других.
– Ага, это у меня семейное. Ну правда, герцог…
– Нет, Артур, не могу, прости. Ты мне нужен. Подожди еще месяца два, ладно?
Разумеется, ладно. А куда я денусь?
– Тебе плохо? – ты и правда забеспокоился.
– Да нет, не в этом дело, – я грустно покачал головой. – Знаешь, я, кажется, все-таки получил отставку.
– Атталия? – ты нахмурился, видя, как я слабо кивнул. – Впрочем, чего же еще было ожидать…
– Молчи, герцог…
– Ну что ж, теперь мы с тобой оба… не у дел, – и ты, горько усмехнувшись, опустился рядом.
Господи, прости, Франсуа! О чем я вообще думаю! Увы – вот и очередная печальная дата: скоро год, как погибла Николь. Целый год…
А ведь весна была для нас самым светлым временем. День Освобождения – день, когда все началось…

Глава 2

Год спустя после того, как мы вышли из Скал, состоялась ваша с Николь свадьба. Мне ты, конечно, сообщил об этом так, между прочим:
– Я женюсь через месяц. Будешь шафером.
– Постой, – я слегка опешил. – На ком – можно узнать?
– Угадай с трех раз, – ты усмехнулся.
– Ну вообще-то вариантов только два – или я что-то пропустил?
– Значит, ты не промахнешься.
– Ну… я бы предпочел Николь…
– Я тоже. Извини, я первый.
Я издал нечто вроде восторженного «вау!» и увидел твою хитрую улыбку.
– Не ори, я еще не назначил официальной церемонии, двор пока ничего не знает. Ну что, доволен, дождался наконец?
О да, разумеется, никто ни о чем не догадывается! Ты старался поддеть меня и скрыть свою радость, но я прекрасно видел, как спокойное, теплое счастье светилось в твоих глазах.
– Франсуа, ты говорил с Принцессой?
– Н-нет, – ты смущенно вздохнул. – Я думал… попросить тебя, Артур – мне кажется, так будет лучше.
– Ладно, – я улыбнулся. – Мне кажется, она не очень расстроится.
Ты оценивающе покосился на меня и хмыкнул:
– Я даже уверен, что совсем не расстроится. Еще одно: Николь ждет ребенка.
– Да ну?! – тут я, конечно, не выдержал и завопил, и получил от тебя тычок в бок. – Так у тебя скоро будет наследник?! Ну, герцог!..
– Ты только не думай, что я женюсь по обязанности…
– Мне такое и в голову не приходило.
Вечером я, понятно, не утерпел, и окончательно смутил Николь поздравлениями – за что получил от тебя угрозу вызова на дуэль. На следующее утро был объявлен день церемонии, и разразился маленький шумный скандал. Где бы я ни появился, кучки придворных, до того взволнованно и зло гудевшие, замолкали и буравили меня глазами, словно это я заставил тебя жениться. В ответ я спокойно и, как мне казалось, внушительно клал левую ладонь на эфес шпаги и молча шествовал дальше.
Николь вся светилась мягкой, тихой радостью. Честное слово, трудно было бы найти более достойную Великую Герцогиню! Она расцвела и еще больше похорошела за год вольной жизни, и при виде вас, гордых, красивых и счастливых, быстро умолкали самые злые языки – впрочем, их оказалось не так и много. Не любоваться вами было невозможно. Счастье казалось достойной и естественной наградой за все пережитое.
Да так оно и было. Выйдя из Скал, мы прожили за этот год целую новую жизнь. Труда, эмоций, впечатлений оказалось больше, чем за предыдущие пятнадцать лет. Сил и радости тоже стало больше, и это при том, что трудились мы, не покладая рук, почти без отдыха и праздников. Мы с тобой, конечно, не махали топорами. Ты занимался организацией – всего, что можно и нужно было организовывать. В первые годы это было в основном строительство и обеспечение жителей провизией. Чего стоила одна переправа через Иллин, где ты пару раз чуть не утонул. Ну а я налаживал внешние связи – политические и торговые, так это, кажется, называется. То есть напоминал соседям, что мы на самом деле существуем, что нас не перебили и не уморили. Некоторые верили не сразу, памятуя о недавних событиях; приходилось привозить к нам послов и показывать.
Понятно, что первое время мы нуждались практически во всем, а предложить взамен было особенно нечего. И я вдохновенно убеждал, уговаривал, обещал, льстил, давая возможность герцогам, принцам и князьям почувствовать себя добрыми, щедрыми и незаменимыми. В ответ они проникались к нам сочувствием (а некоторые – и уважением) и начинали помогать: товарами, деньгами, людьми. Кто-то делал это безвозмездно и от души; большинство – взаймы. Не беда; мы встанем на ноги и немного окрепнем – тогда и отдадим все сполна. Витты и сканы никогда ни у кого не были в долгу.
Постепенно государи успокоились, видя в нас мирных и надежных соседей. Мы уже начинаем расплачиваться с долгами, так что в скором будущем мой путь лежит на север, с ценным грузом и большой охраной. Ты регулярно принимаешь послов; неофициальные гости тоже заглядывают. Один из пунктов развлекательно-познавательной программы – показ железного чудища, что так и осталось в Скалах, у Пещеры Выхода. Мы думали приспособить его под хозяйственные нужды где-нибудь на полях, но потом оставили эту затею – слишком хлопотно оказалось спускать его вниз; да и связанные с ним воспоминания оставались довольно неприятными. Короче говоря, стоит чудовище в пещере как музейный экспонат. Пятачок по мере надобности приводит его в «боевую готовность» и даже катает иностранных гостей – самых смелых. Им также разрешено оставлять свои автографы на его боках и лапах – так у нас появилась своя «книга почета». Пятачок, правда, ворчит: мол, хорошую машину портят. По-моему, он прав; но чего не сделаешь, ублажая благородных посетителей!
Без ложной скромности – посол из меня вышел неплохой: договориться я теперь могу с кем угодно и на взаимовыгодных условиях (в этом смысле мой тезка – предок мне сильно уступает, из-за чего и пострадал; но об этом когда-нибудь позже). Так как витты и сканы живут бок о бок, единым государством, то переговоры я веду обычно от имени вас обоих – тебя и Принцессы. После нашего освобождения все разговоры о вашем предстоящем браке как-то утихли – не до того, честно говоря, было. После вашей свадьбы с Николь придворные постепенно успокоились; простые люди, насколько я знаю, только больше тебя зауважали; а соседним государям было, по большому счету, глубоко наплевать.
Николь вела себя очень достойно: некоторым придворным дамам не грех было бы поучиться у нее хорошим манерам. Да что, в самом деле, я словно оправдываюсь перед кем-то! Вы были счастливы – и этого достаточно.


Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.
Страницы:

1





Новинки книг:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.