Библиотека java книг - на главную
Авторов: 50415
Книг: 124925
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «По ту сторону Темного Портала»

    
размер шрифта:AAA

По ту сторону Темного Портала

Пролог

- Бросай!
- Заткнись!
- Да бросай же, черт тебя побери!
- Ладно! - огрызнулся Гратар, приподнявшись и сконцентрировав все напряжение в плечах. Он потряс одной рукой вверх-вниз, и, наконец, опустил сжатый кулак и разжал пальцы, бросив маленькие костяные кубики на землю.
- Ха!- засмеялся Бродог, его клыки обнажились, ибо его губы искривились в усмешке. - Всего лишь один!
- Проклятье! - Гратар сел обратно на камень и продолжил дуться, смотря, как Бродог снова взял кубики и стал энергично их трясти. Он не понимал, почему продолжает играть с Бродогом - орком, который выигрывал у него практически всегда. Это было почти неестественно.
Неестественно. Слово, которое прекратило иметь какой-то смысл для Гратара. Он взирал на абсолютно красное небо, которое охватило весь горизонт, и солнце, горящий шар того же самого оттенка. Мир был таким не всегда. Гратар был немолод и помнил синие небеса, теплое желтое солнце и пышные зеленые поля и долины. Он плавал в глубоких прохладных озерах и реках, блаженно не зная тогда, какой драгоценной однажды станет вода. Одна из главных нужд их жизни, незагрязненная вода, теперь хранилась в бочонках и скупо распределялась между всеми.
Встав, Гратар лениво пнул землю, красная пыль поднялась ввысь, из-за чего глотка сразу же пересохла, и ему пришлось сделать глоток из своих мехов с водой. Пыль покрывала его кожу, скрывая её зеленый оттенок, осветляя его темные волосы. Красный цвет был повсюду, как будто мир был пропитан кровью.
Неестественно.
Но наиболее неестественной из всего этого была причина, по которой он и Бродог находились здесь, коротая сумрачные дни азартными играми. Гратар взглянул мимо Бродога на высокий свод и переполняющую его мерцающую завесу энергии. Темный Портал. Гратар знал, что странный мистический проем вел в другой мир, хотя лично он ни разу не проходил через него - как, впрочем, и ни один из его клана. Но он видел, как гордые воины Орды отправились сквозь врата, ради славной победы их народа и его союзников. С тех пор вернулось лишь несколько орков, чтобы сообщить об успешном продвижении Орды. Но в последнее время никого не было. Ни весточки, ни гонца… ничего.
Гратар нахмурился, игнорируя стук брошенных Бродогом костей. Что-то в портале ему показалось... не таким. Гратар поднялся ближе к высоким вратам, волоски на его руках и груди покалывало все сильнее по мере его приближения.
- Гратар? Твоя очередь. Что ты там делаешь?
Гратар словно не услышал Бродога. Прищурившись, он смотрел на слегка колеблющуюся завесу энергии. Что происходило по ту сторону, в том странном потустороннем мире?
Пока он смотрел, мерцающие колебания завесы усилились, а портал стал более прозрачным, позволив Гратару видеть сквозь него, как будто сквозь мутную воду. Он напряг глаза и пристально всмотрелся - и открыл рот от изумления, попятившись назад.
Он не мог поверить своим глазам, он завороженно взирал на жестокое и крупное сражение.
- Что? - Бродог был возле него, немедля забыв об игре, и также застыл на месте. Они оба смотрели на эту картину в течение секунды, а затем Гратар пришел в себя.
- Идем!- крикнул он Бродогу. - Нужно доложить, что случилось!
- Верно… надо сообщить командиру, - глаза Бродага все еще были прикованы к сцене, разыгрывавшейся перед ними.
- Нет, - ответил резко Гратар. У него было предчувствие, что происходящее было чем-то из ряда вон выходящим, и их командующий тут уже не поможет. Но был один орк, который мог что-то предпринять, и Гратар знал его. - Нер'зул. Идем к Нер'зулу - уж он-то знает, что делать!
Бродог согласно кивнул и бросился бежать, хотя оглядывался еще не раз. Гратар слышал, что он ушел, но, тем не менее, его взгляд был прикован к битве, жестокой и при этом такой странной. Он мог разглядеть орков, ему даже показалось, что он узнал некоторых из них, но они сражались со странными врагами: менее высокими, чем орки, и тоньше их, но с более тяжелой броней. Незнакомцы - их звали «люди», как знал Гратар, - были быстрыми и многочисленными: как комары, они нападали на осажденных орков и побеждали их одного за другим. Как его орки могли терпеть такое поражение? Где был Молот Рока? Гратар не видел и намека на присутствие огромного, сильного вождя. Что же случилось в том потустороннем мире?
Он все еще наблюдал, мучительно восхищаясь зрелищем, когда услышал звук приближающихся шагов. Он оторвался от портала и увидел, что Бродог возвращается с двумя спутниками. Один был огромным, больше любого орка и намного сильней, с бледной белой кожей и грузной внешностью. То был огр-маг, и Гратар мог заметить, как хитро вспыхивали его маленькие свиньи глазки. Но еще более важной персоной был орк, идущий рядом с ним прямиком к порталу.
Хотя его волосы были седыми, а лицо покрыто морщинами, Нер'зул, вождь клана Призрачной Луны и когда-то самый опытный шаман, которого когда-либо знали орки, был все еще силен, а его карие глаза были проницательны, как всегда. Он уставился на портал и бедствие, разворачивающееся позади его мерцания.
- Значит, битва, - промолвил Нер'зул как будто себе.
И Орда проигрывает, промелькнуло в голове у Гратара.
- Как долго… - начал было Нер'зул, но внезапно пространство внутри Темного Портала изменилось, энергии яростно зациркулировали. Из завесы, как будто из воды, появилась рука: мерцания света и тени цеплялись за зеленую кожу, пока в барьере существовала брешь. Затем появилась голова, туловище, и орк полностью прошел через портал. Он все еще сжимал в руке свой боевой топор, но его глаза были безумны. Он замер на мгновение, затем пришел в себя и помчался мимо Нер'зула и остальных, даже не удостоив их взглядом.
После него прибыл другой орк, а за ним еще и еще, и так нескончаемым потоком, и казалось, что все они спешили пройти через портал, словно ноги сами несли их через него. И не только орки - Гратар приметил несколько огров и небольшую группу невысоких фигур, закутанных в плащи. Один воин привлек внимание Гратара. Он был слишком высоким и грузным для полнокровного орка, а его лицо было слишком жестоким, так что в нем была видна доля огрской крови. Он бежал не в панике, как другие, а с целью - как будто он бежал к кому-то, а не от кого-то. У его ног припрыгивал огромный, черный как уголь, волк.
Орк, только что появившийся из портала, наткнулся на этого воина и пихнул его. - Прочь с дороги, полукровка!- рявкнул орк, но воин просто покачал головой, решив не начинать драку в такое время. Волк зарычал на орка, но воин успокоил его быстрым жестом руки. Волк послушно притих, и воин ласково погладил своей огромной рукой его черную голову.
- Что здесь произошло? - громко потребовал ответа Нер'зул. - Вы! - Шаман обратился к одному из незнакомых существ. - Из какого вы клана? Почему скрываете свои лица? Идите сюда!
Существо замерло, затем внезапно пожало плечами и подошло ближе к Нер'зулу.
- Как Вы пожелаете, - сказало оно холодным голосом с явной насмешкой. Несмотря на жару испепеленных и безжизненных земель, Гратар невольно поежился.
Бронированная рука скинула капюшон, и Гратар не смог сдержать вопля ужаса. Возможно, когда-то лицо этого существа было нормальным и здоровым, но не сейчас. Кожа была бледного серовато-зеленого цвета: сквозь плохо зашитый шов от уха до челюсти был виден открытый прорыв, из которого стекала тонкая струйка слизи. Раздутые, треснутые, фиолетовые губы искривились в усмешке, а глаза пылали, говоря о злорадном чувстве юмора и жестоком уме этого существа.
Существо было, вне сомнений, мертво.
Даже Нер'зул сжался, но быстро опомнился.
- Кто… что ты?- спросил Нер'зул слегка дрожащим голосом. - И что тебе здесь надо?
- Разве Вы не узнали меня? Я - Терон Кровожад, - ответило существо, смеясь над очевидным замешательством шамана.
- Не может быть! Он давно мертв, убит Молотом Рока вместе с остальной частью Совета Теней!
- Я действительно мертв, - согласилось существо, - но я не ушел. Ваш ученик Гул'дан нашел способ вернуть нас в виде этих гниющих трупов. - Он расправил плечи, и Гратар в доказательство услышал безжизненный скрип плоти. - И у него получилось.
- Гул'дан? - старый шаман, казалось, был потрясен этим открытием больше, чем ходячим трупом, стоящим перед ним. - Твой мастер еще жив? Тогда ты должен вернуться к нему. Ты покинул меня и традиции шаманов, чтобы следовать за ним и стать колдуном, еще будучи живым, мерзость. Служи ему и теперь, будучи мертвым.
Но Кровожад покачал головой.
- Гул'дан мертв. Потеря к счастью. Он предал нас, разделив Орду в решающий момент, заставив Молота Рока преследовать его вместо того, чтобы завоевать город людей. То предательство стоило нам победы.
- Мы... проиграли? - запнулся Нер'зул. - Но... как это возможно? Орда многочисленна, и Молот Рока не мог сдаться без боя!
- О, он боролся, - согласился Терон. - Но всей его силы было недостаточно. Он убил лидера людей, но затем и сам был повержен.
Нер'зул был ошеломлен, он повернулся, чтобы посмотреть на задыхающихся, окровавленных орков и огров, которые прошли через врата несколькими мгновениями раньше. Он глубоко вздохнул и выпрямился, обратившись к сопровождающему его огру. - Дентарг, позови других вождей. Скажи им собираться здесь немедля, пускай берут оружие и броню. Мы…
Вдруг из портала взмылась волна, сильнейший взрыв энергии прижал всех к земле. Гратар тяжело дышал, ветер сбил его с ног. Он начал было подниматься, но тут произошел второй взрыв, еще сильнее первого. На сей раз энергия, питающая портал, подняла глыбу камня и запустила её в воздух над головами орков вместе с обломками, арматурой, щепками и мусором. Завеса вздрогнула и стала непрозрачной.
- Нет! - Нер'зул помчался к порталу. Он был на расстоянии всего нескольких метров, когда мерцающий занавес света вздрогнул, сжался, замер и затем взорвался. Камни и пыль полетели из свода портала. Нер'зул взлетел на воздух как перышко и затем сильно ударился об землю. Дентарг издал сердитый рев и помчался к своему мастеру, схватил его, как будто тот ничего не весил. Старый шаман обмяк в его руках, голова была откинута, глаза закрыты, и струйка крови стекала по правой стороне его лица. В течение безумного момента энергия кричала и вопила, выла, как разгневанный дух. Затем свет исчез - резко, как и появился, и завеса исчезла вместе с ним, оставив после себя лишь пустой каменный портал.
Связь между Порталами Тьмы была разрушена.
Гратар уставился на каменный проход и на всех воинов Орды, которые прошли через него несколько минут назад. Затем он посмотрел на Дентарга и пожилого шамана, лежащего в необычно нежной хватке огра.
Во имя предков... что им теперь делать?

Глава 1

"Нер'зул!" - Кровожад и Газ Душегуб вошли в деревню так, как будто она принадлежала им, стремительно двигаясь сквозь труднопроходимую грязь. Жители с любопытством высовывались из окон и дверей своих простоватых хижин, но не выходили наружу, ибо жуткие пылающие глаза вторгшихся обжигали зловещим пристальным взглядом.
- Нер'зул! - снова позвал Кровожад холодным и командным голосом. - Я пришел, чтобы поговорить с тобой!
- Не знаю, кто вы, - прорычал кто-то позади него, - и знать не охота. Вы зашли в земли Призрачной Луны. Убирайтесь или умрите.
- Я должен поговорить с Нер'зулом, - ответил рыцарь смерти, обернувшись и посмотрев на угрожающего ему сильного оркского воина. - Передай ему, что Терон Кровожад здесь.
Орк немного растерялся, услышав имя.
- Кровожад? Так ты - рыцарь смерти? - он скривился, обнажив свои клыки, глядя на Кровожада и его компаньона, и, очевидно, набираясь смелости. - Вы не выглядите особо опасными.
- Достаточно опасны, - ответил Душегуб. Он повернулся и кивнул кому-то, кого орк не мог видеть. Несколько подобных Газу существ с прикрытыми лицами и такими же жутко пылающими глазами появились из теней деревенских хижин и подошли к двум своим собратьям. Кровожад хихикнул, а орк сглотнул. - Теперь приведи своего мастера, иначе твое высокомерие будет стоить тебе мгновенной смерти.
- Нер'зул никого не принимает, - упирался орк. Он явно вспотел от страха, но, очевидно, решил выполнять свой приказ до конца.
Кровожад вздохнул, странный свистящий звук зародился в его недышащей груди и сорвался с мертвых губ.
- Значит, быстрая смерть, - сказал он. Прежде, чем орк успел ответить, Кровожад протянул руку и что-то тихо пробормотал. Воин стал задыхаться, скривился и упал на колени. Кровожад сжал свой кулак, и внезапно кровь полилась ручьем из носа, глаз и рта несчастного орка. Рыцарь смерти отвернулся от него, потеряв всякий интерес к мучениям жалкой букашки.
- Темная магия! - прокричал один из воинов Призрачной Луны, схватившись за топор. - Убейте колдунов быстрее, пока они не успели проклясть всех нас! - проревел он, и его товарищи вторили ему, быстро подготовившись к битве.
Кровожад огляделся вокруг, его пылающие глаза коварно прищурились. - Если вы все хотите умереть, то пускай так и будет; я же должен пообщаться с Нер'зулом! - На сей раз он протянул обе руки, и с кончиков его пальцев спустилась тьма. Она кинулась во все стороны, как стена из черного пламени, охватив орка, который тут же бросил топор на землю, и его товарищей. Они повалились там, где их настиг взрыв, корчась в агонии.
- Остановитесь! С нас достаточно убийств! - произнес полный силы голос старого орка. Кровожад опустил руки, а его компаньоны отступили, продолжая наблюдать за своим лидером.
- Вот ты где, Нер'зул, - медленно произнес Кровожад. - Мне кажется, что я могу рассчитывать на твое внимание. Он оглянулся, чтобы оценить Нер'зула, и был несколько удивлен, заметив, что лицо старого орка было разрисовано белым. «Выглядит почти как череп», - подумал Кровожад. Когда их взгляды встретились, глаза Нер'зула расширились от удивления.
- Ты... приснился мне, - пробормотал он. - У меня были видения смерти, и теперь ты здесь. Длинные зеленые пальцы коснулись черепа, нарисованного на его лице. Немного белой краски отслоилось при этом жесте, и на «черепе» теперь красовалась трещина. - Два года я мечтаю об этом. Значит, ты пришел за мной. За всеми нами. Ты пришел, чтобы забрать мою душу!
- Отнюдь. Я пришел, чтобы спасти ее. Но отчасти ты прав: я пришел за тобой, но не для того, о чем ты подумал. Я хочу, чтобы ты повел орков.
Нер'зул смутился.
- Повел? Зачем? Чтобы окончательно уничтожить Орду? Разве я еще не достаточно дел натворил? - Глаза старого шамана погрустнели. - Нет, я завязал с этим. Некогда я привел наш народ прямо в руки к Гул'дану, дал осуществиться его планам, которые обрекли этот мир на гибель, и ввязал наш народ в битву, которая почти погубила нас. Ищите лидера в другом месте.
Кровожад нахмурился. Все шло не так гладко, как ожидалось, и он не мог просто убить Нер'зула, как соклановцев шамана. Он предпринял еще одну попытку: - Орда нуждается в тебе.
- Орда мертва! - отмахнулся Нер'зул. - Половины наших орков нет, они пойманы в ловушку в том ужасном мире и потеряны для нас навсегда! Кем же мне руководить?
- Они не потеряны, - возразил Кровожад спокойным и уверенным голосом, и это заставило Нер'зула остановиться. - Портал был уничтожен, но его можно восстановить.
Нер'зул был весь внимание.
- Что? Как?
- Небольшая трещина сохранилась со стороны Азерота, - объяснил Кровожад, - а эта сторона осталась без повреждений. Я помогал в создании Темного Портала, и поэтому я все еще могу ощущать его энергию. Я могу помочь тебе расширить эту трещину, и тогда Орда сможет пройти через нее.
Шаман задумался лишь на мгновение, а затем, сгорбившись, печально покачал головой. - Чем это будет полезно для нас? Альянс - слишком сильный противник. Орда никогда его не победит. Почти все наши лучшие орки мертвы. Все, что нам осталось - ждать своей смерти. И вновь его пальцы, словно сами по себе, коснулись нарисованного на его лице образа черепа. Его слабость вызвала отвращение у Кровожада. Было сложно поверить, что эта развалина, одержимая смертью - своей или чьей-то еще - была когда-то столь уважаема.
И, к сожалению, все еще столь необходима.
- Смерть - не единственный выбор, если мы восстановим портал и воспользуемся им, - возразил рыцарь смерти, набравшись терпения. - Нам не нужно побеждать - нам даже не нужно вновь сражаться с Альянсом. У меня есть совсем иной план для Орды. Если мне удастся заполучить определенные артефакты - предметы, о которых я узнал от Гул'дана, то...
- Вновь Гул'дан и его извращенные планы - они живут и разрушают жизни даже после его смерти! - Шаман нахмурился, глядя на Кровожада. - Ты и твои планы! И сколько силы ты собираешься получить в случае успеха? Ведь сила и власть - все, о чем вы, ублюдки из Теневого Совета, заботитесь!
Терпение Кровожада, избытком которого он никогда не отличался, вмиг испарилось. Он схватил за плечи старого шамана и стал гневно трясти его.
- Два года, с тех пор как портал был уничтожен, ты скрываешься в своей деревне, в то время как кланы убивают друг друга. Все, в чем они нуждаются - лидер, с появлением которого они снова станут могущественными! С помощью твоих сторонников и моих рыцарей смерти мы сможем заставить кланы повиноваться тебе. Поскольку Молот Рока мертв или находится в плену в Азероте, ты - единственный, кто может повести Орду. Я исследовал портал, оценивая размеры ущерба, и скажу тебе: у меня есть решение. Я уже приказал нескольким рыцарям оставаться там. Пока я говорю с тобой, они работают над заклятьем, готовясь снова открыть портал. Я уверен, что нам это удастся.
- И каково же это решение? - разразился Нер'зул. - Ты нашел способ вернуть нас в Азерот и выиграть войну, которую мы проиграли два года назад? Думаю, что нет. Мы обречены. Мы никогда не победим. Он отвернулся и поплелся к своей хижине.
- Выкинь из головы эту войну! Послушай меня, старик! - кричал ему вслед рыцарь смерти. - Нам не нужно побеждать Альянс, потому что нам не нужно завоевывать Азеротl
Нер'зул остановился и оглянулся. - Но ты сказал, что можешь вновь открыть портал. Зачем это, если не для того,чтобы снова вернуться туда?
- Вернуться - да, но не ради битвы. - Кровожад приблизился к Нер'зулу. - Мы должны только найти и забрать кое-какие магические экспонаты. Как только они будут у нас, мы сможем покинуть Азерот и больше никогда туда не возвращаться.
- И остаться здесь?- Нер'зул махнул рукой, обводя прокаженный пейзаж вокруг них. - Ты, как и я, прекрасно знаешь, что Дренор умирает. Скоро тут не смогут выжить даже уцелевшие из нас.
Кровожад не помнил, чтобы шаман был таким тугодумом.
- Этого не понадобится, - уверил его рыцарь смерти, говоря медленно, будто с ребенком. - С этими артефактами мы можем оставить позади себя и Азерот, и Дренор, отправившись куда угодно. В любое местечко получше.
Теперь он заручился полным вниманием Нер'зула. Тень надежды промелькнула на разрисованном лице шамана. В течение долгой секунды Нер'зул колебался: вернуться в хижину и продолжить свое уединенное самобичевание, или же ухватиться за эту новую возможность.
- Так у тебя есть план? - спросил, наконец, старый шаман.
- Да.
Наступила долгая пауза. Кровожад ждал.
-... Я выслушаю - Нер'зул повернулся и пошел в свою хижину.
Но на сей раз Терон Кровожад - чернокнижник и рыцарь смерти - шел вместе с ним.

Глава 2

- Вы только посмотрите!
Генн Седогрив, король Гилнеаса, указывал на цитадель, возвышающуюся над ним, через огромные ворота которой они как раз проходили. Будучи высоким, крепким человеком, Седогрив казался карликом по сравнению со зданиями: арка от проходных ворот, например, была в два раза выше его. Другие короли кивнули, также проходя во двор крепости и восхищаясь толстыми внешними стенами и крепкой блочной кладкой, но Седогрив лишь фыркнул, а его хмурый взгляд говорил, что он не разделяет их восхищения.
- Стена, башня и сама крепость, - зашумел он во весь голос, впившись взглядом в недостроенные внутренние сооружения. - Так вот куда тратятся наши деньги?
- Крепость большая, - заметил Торас Троллебой. Немногословный правитель Стромгарда, как обычно, экономил на словах, насколько это было возможно. - Большая - значит дорогая.
Другие короли тоже заворчали. Им всем было жаль потраченных денег. Тем более что они, лидеры Альянса, поровну поделили расходы.
- Сколько вы готовы заплатить за свою безопасность? - возразил высокий, худой молодой человек, шедший впереди процессии. - Ничто ценное не обходится дешево. Кое-кто прекратил жаловаться, оценив тонкое замечание. Вариан, недавно коронованный молодой король Штормграда, знал, что такое безопасность… и что такое, когда этой безопасности нет. Его королевство сильно пострадало от орков во время Первой войны. От большей части столицы вообще не осталось камня на камне.
- И в самом деле - как идут восстановительные работы, Ваше Величество? - вежливо поинтересовался тонкий, как стебель, человек в зеленой форме военно-морских сил.
- Очень хорошо, спасибо Вам, Адмирал, - ответил Вариан. Хотя Даелин Праудмур был правителем Кул Тираса, он предпочитал, чтобы его называли по его военному титулу. - Гильдия Каменщиков превосходно знает свою работу, я и мои люди весьма им признательны. Они - прекрасные мастера, их навык работы с камнем может соперничать даже с умением самих дворфов, и наш город растет ввысь день ото дня. - Он улыбнулся Седогриву. - Они стоят каждого медяка, должен Вам сказать.
Другие короли не удержались и хихикнули, а один из них, высокий и широкоплечий, со седеющими светлыми волосами и сине-зелеными глазами, заметил направленный на себя внимательный взгляд Троллебоя и одобрительно кивнул ему в ответ. Теренас, правитель Лордерона, опекал молодого Вариана, когда принц и его народ искали убежище от Орды. Теренас пригласил юного принца в свой замок до поры, пока Вариан не смог взойти на престол своего отца. И теперь, когда пришло это время, и Теренас, и его старый друг Троллебой были довольны результатом. Вариан оказался умным, очаровательным, благородным молодым человеком, прирожденным лидером и для своего возраста одаренным дипломатом. Теренас стал думать о нем почти как о сыне, и теперь он по-отечески гордился и восхищался, как его паренек ведет беседу и смягчает недовольство других правителей.
- По правде говоря, - продолжал говорить Вариан, но немного громче, - один из рабочих - просто чудо. Король указал на высокого и крепко сложенного человека, оживленно разговаривающего с перепачканными строителями. У него были темные волосы и темно-зеленые блестящие глаза. Он повернулся к правителям, явно услышав слова Вариана. Теренас узнал Эдвина ВанКлифа, главу Гильдии Каменщиков, - человека, ответственного и за восстановление Штормграда, и за строительство этой крепости Стражей Пустоты.
Вариан улыбнулся и подозвал его.
- Мастер ВанКлиф, полагаю, ваша работа продвигается быстро?
- Так и есть, Ваше Величество, спасибо, - уверенно ответил ВанКлиф. Он ударил кулаком по толстой внешней стене и с гордостью кивнул. - Она сдержит кого угодно, сир, я Вам это обещаю.
- Я знаю, что так и будет, Мастер ВанКлиф, - согласился король Штормграда. - Здесь Вы превзошли самого себя, так что я с нетерпением жду завершения работ.
ВанКлиф с благодарностью кивнул, а затем повернулся - его уже звали к одному из незавершенных зданий.
- Мне лучше вернуться к работе. Ваши Величества. - Он поклонился собравшимся правителям и быстрым шагом ушел от них.
- Неплохо, - тихо сказал Теренас Вариану, поравнявшись с ним. - Остудил Седогрива и подольстился к ВанКлифу одновременно.
Молодой король усмехнулся.
- Это был заслуженный комплимент, но теперь он будет работать еще усерднее, - также тихо пояснил он, - а Седогрив жалуется лишь для того, чтобы услышать свой собственный голос.
- Ты стал очень мудрым для своего возраста, - сказал Теренас, рассмеявшись. - Даже для моего возраста.
Конечно, скрытый выговор Вариана не смог заставить Седогрива замолчать надолго. Когда они вошли в широкий внутренний двор, короля Гилнеаса вновь прорвало, и сквозь его толстую черную бороду опять полились слова недовольства.
- Я знаю, что они упорно трудятся, - неохотно признал он, впившись взглядом в Вариана, который вежливо улыбнулся в ответ, - но зачем все эти здания, если уже есть это? - Он махнул своей большой рукой на единственную завершенную крепость, в которую они попали, пройдя под решёткой и поднявшись по лестнице. - Зачем мы пошли на такие заботы - и затраты - чтобы создать настолько просторную цитадель? Это все - и лишь для того, чтобы поддерживать наблюдение за долиной, где когда-то был портал, или как? Разве не было достаточно обычной крепости?
Кадгар, архимаг Даларана, перевел свой усталый, но довольный взгляд с помогающих ему волшебников в сторону, откуда громкий голос Седогрива доносился еще задолго до того, как сам его владелец и остальные короли вошли в большой зал заседаний.
- Как хорошо вновь услышать Седогрива, он совсем не изменился, - сухо прокомментировал Антонидас, лидер Кирин Тора.
- Да, некоторые вещи никогда не меняются, - согласился с ним Кадгар, поглаживая свою белую бороду. Он обернулся и быстрой походкой юнца, которая явно противоречила облику старца, подошел к королям. - Так значит, Вы хотите узнать, на что пошли Ваши деньги? - сказал он вновь прибывшим, поприветствовав их простым кивком, как будто он был ровня им. Впрочем, так и было, ибо Кадгар был членом Кирин Тора, и был сам себе господином. - Хорошо, я расскажу Вам, а поблагодарить меня Вы сможете позже. Крепость Стражей Пустоты велика, о да. Она и должна быть такой. Здесь будет жить много людей - маги, которые придут сюда из Даларана, и солдаты на случай возникновения более мирских угроз. В долине перед нами раньше располагался Темный Портал, откуда Орда проникла в наш мир. Если они когда-нибудь вернутся, то мы будем готовы.
- Это объясняет присутствие воинов, - согласился Праудмур, - но зачем маги? И одного волшебника было бы достаточно, чтобы контролировать ситуацию и сообщить нам о любой возможной опасности.
- Если бы это было все, что требуется, то да, - признал Кадгар, шагая по комнате. Его шаги были шагами молодого человека, каким он и был в действительности. Кадгар был ненамного старше Вариана, но преждевременно постарел из-за магии Медива незадолго до смерти великого мага. - Но этой крепости суждено стать не просто сторожевой. Вы не могли не заметить причину нашего беспокойства, когда ехали сюда. Что-то истощило жизнь в Дреноре, саму его землю. А когда был открыт Темный Портал, эта безжизненная скверна коснулась и нашего мира, убивая землю вокруг Портала и распространяясь все дальше. Когда мы уничтожили врата, мы думали, что земля излечится сама собой. Но этого не произошло. Наоборот, зараза продолжила распространяться.
Короли нахмурились и посмотрели друг на друга. Это стало новостью для них всех.
- Мы начали изучать ситуацию и обнаружили, что после исчезновения портала осталась маленькая межпространственная трещина.
Это вызвало шок у собравшихся правителей.
- Вы нашли способ устранить заразу? - спросил Праудмур.
- Да, хотя это потребовало помощи некоторых из нас. - Его морщинистое лицо помрачнело. - К сожалению, мы неспособны восстановить землю, которая уже заражена. Эта область была когда-то Черным Болотом, и нам удалось защитить северную часть и удержать ее в неизмененном состоянии. По слухам, некоторые орки все еще скрываются там, но мы не встретили ничего подобного. Но южную область, не смотря ни на что, мы не смогли оживить. - Он покачал головой. - Кто-то назвал эти земли Выжженными, и теперь это прозвище закрепилось. Сомневаюсь, что эта земля когда-нибудь сможет вновь восстановиться.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • Rose-Maria о книге: Алисия Эванс - Мать наследницы
    Вторая книга гораздо лучше первой. Очень интересно все завершилось!

  • Rose-Maria о книге: Алисия Эванс - Дочь моего врага
    Очень слпбое прорзведение. Проду читать не буду

  • bezbabnaya о книге: Мария Зайцева - Охота на разведенку
    Мне понравилось, интересная история,читается на одном дыхании

  • Zagi о книге: Карина Рейн - Игрушка для мажора
    Ооооочень наивно. Не могу сказать это плохо или хорошо, каждый решит для себя сам. Герои эмоционально юны и незрелы, будто про подростков читаешь. Действие происходит в какой - то альтернативной России, где юношей и девушек ставят в пары на 5 лет. Для того, что бы окончили университет. Эм? Типо по одиночке не справятся?! Ну короче этот соц эксперимент мне в книге был не ясен, но это решение автора, он(а) так видит...
    Книга так себе, автору есть к чему стремиться.

  • Toblerone о книге: Адалин Черно - Жена лучшего друга
    Вот "мысленно подумала" и решила, что видала и хуже, но и это не фонтан.

читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.