Библиотека java книг - на главную
Авторов: 48476
Книг: 121087
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Рыцарь без меча»

    
размер шрифта:AAA

Мария Голикова
РЫЦАРЬ БЕЗ МЕЧА

Роман в трёх частях

Часть I. Эдвин

ГЛАВА 1. Книга о Дороге

Весь день было знойно, а к вечеру над Тариной поднялась большая грозовая туча. На её свинцово-сизом фоне черепичные крыши, освещённые солнцем, казались ярко-рыжими. Часы на ратуше пробили пять.
На широком крыльце университета было шумно — студенты обсуждали только что объявленные результаты экзаменов. Вынырнув из толпы, по ступеням сбежала тонкая девушка в длинном тёмно-синем платье с кружевным воротничком. Посмотрела карими глазами на грозовую тучу и быстрым шагом направилась вниз по Университетской улице. Пройдя два квартала, свернула на Сосновую. Но, спохватившись, остановилась — и пошла назад, в книжную лавку на углу.
В лавке было сумрачно и прохладно. Сонную тишину нарушал только скрип пера — продавец что-то записывал в толстую тетрадь.
— Здравствуйте, сударь!
Букинист поднял голову.
— А, здравствуй, Диаманта.
— Что-нибудь новенькое есть?
— Да, вчера много книг привезли. Посмотри, — он кивнул на один из шкафов. — Хотя по твоему заказу пока ничего нет.
Диаманта очень любила читать, а новые книги стоили слишком дорого. Впрочем, даже если бы Диаманта могла себе позволить покупать новые, она ни за что не отказалась бы от удовольствия бывать в букинистической лавке — здесь можно было найти действительно редкие книги, а главное, здесь царила особенная атмосфера. Загадочный полумрак, высокие шкафы, потёртые переплёты, дух старины… На днях Диаманта закончила читать «Поучения» Корна, и сейчас ей хотелось чего-нибудь более увлекательного. Она углубилась в исследование книжных полок.
Её взгляд скользнул по корешкам рыцарских романов, по томику стихов, по жизнеописаниям властителей и воинов древности и остановился на книге, лежавшей внизу — не очень толстой, в коричневой кожаной обложке. На титульном листе было написано:

Повествование о Дороге

Приветствую тебя, добрый путник, и желаю тебе удачи!
Диаманта удивилась — в названии не пояснялось, о какой именно дороге пойдёт речь. Она полистала книгу, и любопытство её усилилось: слог производил впечатление старинного, начертание букв было непривычным, листы кое-где пожелтели, потемнев по краям. Но текст был на удивление разборчив и чёток, словно его совершенно не коснулось время.
Много дорог в Великом Мире, и каждая из них может стать началом Дороги, ведущей…
Скрипнула дверь. Диаманта машинально взглянула на вошедшего. Это был худощавый темноволосый мужчина лет сорока с осанкой военного. Его бледное строгое лицо с точёным прямым носом оттеняли усы и остренькая бородка. На нём красовался богатый бархатный костюм серого цвета и чёрный плащ с серебряной окантовкой.
Диаманта закрыла книгу, положила её на прилавок и достала деньги. Тут незнакомец подошёл, отстранил Диаманту, приподнял обложку и прочитал заглавие.
— Откуда она здесь? — спросил он у продавца спокойным баритоном, но в его голосе прозвучали такие нотки, что продавец даже растерялся.
— Эта книга? Её недавно привезли из Эжанта, господин. Но, к сожалению, она у меня всего одна. Конечно, если вам нужна такая, я могу…
— Нет, не нужна, — оборвал его незнакомец и внимательно посмотрел на Диаманту серо-зелёными глазами.
Взгляд был надменный и властный, как у человека знатного и привыкшего повелевать. Диаманте захотелось немедленно уйти отсюда — что-то было в этом человеке такое, чего она внезапно испугалась. Она взяла свою книгу и поспешила домой.

* * *

Тарину можно было назвать зелёным местом исключительно в поэтическом порыве, но и здесь уже царило лето: на обочинах мощёных мостовых пробивалась трава, деревья шелестели листвой.
Диаманта открыла ворота и по привычке заглянула в почтовый ящик — он был пуст. На клумбе под окнами дома Тиссов буйствовали цветы, оживляя красками серый дворик. Перед дождём их запах стал сильнее. Диаманта немного постояла во дворе, вдыхая цветочный аромат, и поднялась в дом по тёмной скрипучей лестнице.
В гостиной мерно тикали часы. Стало сумрачно — солнце скрылось. Задул ветер, послышался сильный громовой раскат. Диаманта села на диван и раскрыла книгу, отчего-то ощущая волнение.
…ведущей в Мир Неба. Неважно, богат ты или беден, молод или стар, король или нищий. Ты можешь вступить на Дорогу, потому что Мир Неба ждёт тебя; он ждёт каждого.
Одно из таких странствий начал в далёкое древнее время добрый рыцарь Адриан Аркамбер родом из Элайна.
Тарина была столицей и уже не один век по праву считалась самым просвещённым городом в стране: в таринском университете имели право учиться не только юноши, но и девушки, о чём в других городах и не слыхивали. Диаманта училась на факультете древней литературы, а её брат Мариен, что был старше на полтора года, — на историческом. Профессора считали его одним из лучших студентов и прочили ему блестящую научную карьеру. Диаманта тоже хорошо училась, но тратила много времени на чтение и сочинение стихов, на книги, не имевшие никакого отношения к учёбе, на театр и на другие подобные вещи, казавшиеся Мариену несерьёзными.
Впрочем, никто не требовал от Диаманты такого же прилежания, как от Мариена. Таринские юноши заканчивали университет, чтобы сделать карьеру, а девушки — чтобы поудачнее выйти замуж или, на худой конец, найти себе хорошую работу. Родители Мариена и Диаманты, сотрудники университетского архива, мечтали именно о таком будущем для своих детей. Мариен очень любил историю и намеревался когда-нибудь стать профессором. А Диаманта не строила далеко идущих планов — она училась просто потому, что любила древнюю литературу.
По подоконнику застучал дождь. Диаманта оторвала взгляд от страницы, откинула со лба непослушную тёмно-русую прядь и хотела продолжить чтение, но в прихожей открылась дверь — Мариен вернулся из университета. С его вниманием и дотошностью было сложно получить какую-либо оценку, кроме высшей, но Диаманта всё-таки спросила:
— Ну как? Сдал?
— Разумеется. А ты?
— Я тоже.
— Выходит, зря боялась.
— Я не боялась!
— Ну да, помню, как ты всё утро не боялась, — язвительно заметил он и аккуратно положил на полку свои бумаги. — Ладно, это уже неважно. Ты будешь есть? Я голодный как зверь.
— Да, сейчас, — отозвалась Диаманта рассеянно, снова погружаясь в книгу.
— Что это ты читаешь?
Он подошёл, посмотрел на желтоватую страницу, и его глаза заблестели от восторга.
— Диаманта! Где ты взяла эту книгу?!
— В нашей лавке на углу.
— У букиниста?! Вот это удача! Я уже не один год ищу литературу про Ранта и Фида, и даже в университетской библиотеке почти ничего нет, а ты купила её в нашей лавке! Ты хоть представляешь, что держишь в руках? Это же сокровище!
Диаманта непонимающе посмотрела на брата.
— О ком она, ты сказал? О Ранте?
— Ну да. Рант из Адара, знаменитый древний учёный. Что ты спрашиваешь, ты же о нём читаешь! Не помнишь его, что ли?
— Не помню.
— Из курса истории не помнишь?
— Нет, Мариен.
— Да-а… Я всегда знал, что ты любишь отлынивать от занятий, но ничего не знать о Ранте просто неприлично!
— Какой же ты зануда, дорогой братец. К твоему сведению, я читаю вообще не о Ранте. Не хочу тебя разочаровывать, но это история рыцаря Адриана, — и Диаманта для примера зачитала вслух абзац.
Мариен изумился.
— Где это? Покажи!
— Вот.
— Но здесь… что ты выдумываешь! Здесь другой текст! Дай, — он взял книгу. — «Ищущий истину бесстрашен, знающий истину неуязвим. Многие люди, повинуясь своему невежеству, пробовали отговорить Ранта от путешествия в горы на поиски Фида, но он остался твёрд в своём намерении и начал собираться в дорогу…»
Диаманта потеряла дар речи.
В дверь постучали.
— Лили, наверно… я открою. Кто там?
— Это я! — действительно раздался голос Лили.
— Ой, вся мокрая! Такой ливень… — Диаманта с сочувствием посмотрела на подругу. Та осторожно сняла накидку, увидела Мариена и смущённо поправила густые пшеничные волосы.
— Привет, Мариен! А я из университета. Попала под дождь…
— Привет, — пробормотал Мариен, не отрываясь от книги, и принялся перечитывать страницу.
— Что это с вами? — удивилась Лили. — Почему у вас такие лица?
— Мы… — начала Диаманта, но замолчала и пригласила: — Пойдём в комнату.
Они прошли в гостиную и сели за стол.
— Лили, прочитай вслух один абзац вот отсюда, — попросил Мариен и показал ей место в книге.
— Отсюда? Так… — Лили придвинула книгу к себе. — «Следуя чувству материнского долга, Эвелина вступила на Дорогу, ни минуты не помышляя об опасностях, которые ждали её на пути. В этот миг она познала, что любовь избавляет от всякого страха. Когда любовь сияет в сердце, подобно яркому светильнику, трудности и лишения утрачивают способность смутить дух и принести печаль…» Дальше читать?
— Нет, хватит… — Мариен провёл рукой по глазам.
Некоторое время все трое молчали. Тишину нарушал только дождь, монотонно шелестевший за окном.
— А мы случайно не спим? — наконец спросила Диаманта.
— Вроде нет, — сказала Лили. — А… что случилось? Что всё это значит?
Диаманта объяснила подруге, в чём дело. Та боязливо отодвинулась от книги.
— Мы точно не спим? — повторила Диаманта.
— Не спим, не спим, — пробурчал Мариен. — Ты мне лучше объясни, что это за книга такая?!
Все трое уставились на книгу, как будто ждали, что она вот-вот превратится во что-то невообразимое, как в сказке.
— И что вы теперь с ней будете делать? — наконец выговорила Лили.
— Читать! — глаза Диаманты заблестели вдохновением. — Не каждый день удаётся купить такую книгу!
Брат неодобрительно посмотрел на неё.
— Я согласна с Мариеном, — закивала Лили. — Мало ли что, — добавила она многозначительно и заглянула Мариену в глаза, ища поддержки, но он не заметил её стараний ему понравиться. Диаманта насмешливо поинтересовалась:
— Ну чего вы боитесь? На свете полно странных вещей! Я недавно читала «Легенды о Луне» — там вообще написано, что бывают книги, которые…
— Диаманта, сколько веков назад были написаны «Легенды о Луне»?! — перебил Мариен. — Ты бы ещё бабушкины сказки вспомнила! Прежде чем читать эту книгу, я хочу знать, чего от неё можно ждать! Может, все, кто её читает, превращаются в…
— Ну, ну, в кого? Или во что?
Лили на всякий случай отодвинулась от книги ещё дальше. Мариен задумался.
— Я знаю, к кому обратиться.
— А может, не надо никому об этом рассказывать? Я её никому не отдам!
— Я не расскажу, — Мариен встал.
— Хотя бы подожди, пока дождь кончится, — попросила Лили.
Но Мариен деловито накинул на плечи плащ.
— Нет, боюсь, не застану профессора.
— С кем ты хочешь поговорить? — подняла брови Диаманта.
— С профессором Катексом.
Закрыв за братом дверь, Диаманта подошла к окну. Дождевые капли барабанили по подоконнику, по мощёному дворику, по покосившейся скамейке, пригибали цветы на клумбе. Облачное небо над мокрой черепицей крыш понемногу светлело. «… Не „дорогой читатель“, а „добрый путник“… Что это за книга? Что теперь будет?..»
— Сейчас дождь закончится — побегу в лавку и домой, — сказала Лили. — Хотела сегодня испечь пирог и забыла купить молоко, представляешь?

* * *

Вскоре дождь кончился. Грозовая туча теперь темнела на востоке, уходя прочь. Выглянуло вечернее солнце, ярко и весело осветив черепичные крыши.
Лили собралась домой, и Диаманта решила её проводить. Они вышли на мокрую улицу и направились к переулку Булочников, обходя лужи.
— Мы с Мариеном завтра собираемся к дяде в замок. Пойдёшь с нами?
— С удовольствием! — обрадовалась Лили и захлопала в ладоши. — Ой, как здорово!
Диаманта посмотрела в пронзительно чистую синюю высь над головой. «… Какое красивое название — Мир Неба… Где он находится? Что это за место?»
— Ты сегодня на себя не похожа, Диаманта! Молчишь… О чём ты всё время думаешь?
— О книге.
Лили поёжилась.
— Неужели ты действительно будешь её читать? Я теперь даже прикасаться к ней боюсь! А вдруг она заколдованная? Мне тут соседка такое рассказывала…
Лили собралась было передать Диаманте страшную историю, но, не увидев на лице подруги никакого интереса, передумала, и они распрощались.
Солнце уже садилось, улицы погружались в тень. Закрывались лавки и мастерские ремесленников. Выйдя на Сосновую улицу, Диаманта заметила, что недалеко от их дома стоят какие-то вооружённые люди в тёмных плащах. Она стала отпирать ворота, но ключ заело в замке. Пытаясь его повернуть, Диаманта невольно слушала их разговор.
— Ну куда он запропастился? — сказал один из них и выругался.
— Сейчас придёт.
— Ну и дыра эта Тарина. Даже выпить толком негде.
— Как негде? За углом есть хорошее местечко! Там вино почти как в Эстуаре.
— Скорей бы уж Рэграс стал королём, а то надоело… Эй, ну где тебя носило? Мы уже битый час тут торчим, — приветствовал он подошедшего товарища в таком же тёмном плаще военного покроя, и они втроём быстро прошли мимо Диаманты. Она успела услышать вопрос:
— А сколько ещё Рэграс тут пробудет? — но ответа уже не разобрала.
Замок наконец поддался. Диаманта поспешила закрыть ворота изнутри и остановилась, не веря своим ушам. Мир Дня знал только одного человека с таким именем.
Несколько столетий назад Рэграс Гарер пытался завоевать корону. Война шла очень долго и прекратилась только с его неожиданным исчезновением. Он прославился умом, железной волей и жестокостью. Несмотря на то, что он давным-давно исчез из Мира Дня, его до сих пор помнили и боялись.
Когда заходила речь о династии Гареров, жители Мира Дня невольно испытывали трепет. Несколько веков назад Гареры правили всем Великим Миром. Они были несравнимо могущественнее обычных людей, даже самых богатых и родовитых, обладали тайным знанием, немыслимым для остальных долголетием и способностью повелевать силами природы. Но в людской памяти оставили только легенды о своей надменности и суровости и поговорки вроде «Кровь Гарера — кровь властителя», «Перед Гарером любой становится плебеем» и «Гарерам сопротивляться так же бесполезно, как времени». Когда после тяжёлой, затяжной войны Рэграс неожиданно исчез и власть Гареров сменилась правлением Натаниэля I, Мир Дня вздохнул с облегчением.
Мариен и родители уже были дома. Вкусно пахло ужином.
— На воротах, похоже, замок сломался, — сообщила Диаманта, входя. — Еле открыла.
— Ещё этого не хватало! — Ирита вышла из кухни и обратилась к мужу: — Ник, посмотри, что с ним такое!
— Завтра починю, — флегматично отозвался Ник из гостиной.
— Ну как дела, Диаманта? У тебя утомлённый вид. Устала?
— Нет… Мама, я сегодня такую книгу купила в лавке!
— Я уже знаю, — кивнула Ирита. — Мариен рассказал. Мы с Ником посмотрели — книга как книга.
— А о ком вы там читаете? Об Адриане?
— Не знаю никакого Адриана. Она про философа Клата. По-моему, вы просто нас разыгрываете.
— Нет, мама. Мы вас не разыгрываем, — ответил Мариен.
— Ну что ты узнал? — спросила у него Диаманта.
Мариен недовольно покачал головой.
— Ничего. Не повезло. Профессор Катекс сегодня утром уехал в Лину, появится только осенью. Как нарочно…
— А я только что слышала такой странный разговор, — и Диаманта рассказала о солдатах у ворот.
Ирита с укором посмотрела на неё.
— Ох, Диаманта, Диаманта… Замуж тебе пора. Вроде взрослый человек, а на уме одни сказки.
— Хорошенькие сказки, — прибавил Мариен. — Мало книжки, так ещё и Рэграс для полной радости.
Диаманта взглянула на книгу, лежавшую на столе в гостиной, и сразу вспомнила человека, которого видела в лавке. По её коже пробежал холодок. «Он спрашивал у продавца о книге — значит, что-то знает о ней… кто он?»
— Погодите-ка… — задумалась Ирита. — Ридуэл что-то говорил про такую книгу!
— Дядя?! — изумилась Диаманта. — А что он говорил?
— Он тоже вроде бы её читал. Но она не волшебная. Просто такая необычная книжка.
— Как же не волшебная, если в ней сам собой меняется текст? — возразил Мариен.
— Не знаю, как. Больше ничего не помню. Сами у него спросите. Я, кажется, просила вас сегодня прибраться — а вы весь день занимались непонятно чем!
Мариен ушёл к себе и зарылся в книги по истории, а Диаманта продолжила читать об Адриане.
Рыцарь Адриан жил в своём замке, и однажды у него попросил приюта странник вида весьма учёного и благопристойного. Он поразил рыцаря мудростью и глубокими познаниями в науках и искусствах. Адриан спросил: «Куда ты держишь путь, о мудрец?» Странник не ответил, но поведал Адриану о Дороге. Рыцарь захотел узнать, как найти эту Дорогу, ибо желал испытать силу своей руки и крепость меча. «Если ты узнал о Дороге, она уже позвала тебя. Если ты принимаешь её зов, то она откроется тебе», — ответил странник. В тот миг Адриан громко произнёс: «Я принимаю зов Дороги! Да зовётся она Дорогой Мужества!» Странствующий мудрец поблагодарил рыцаря и продолжил свой путь, а рыцарь стал ждать знака, который откроет ему Дорогу.
Ждал он не день и не два и разочаровался в словах мудреца, и позабыл о них. Он узнал, что на Южный Край собираются напасть войска Рэграса, и отправился защищать свою страну. На полпути к месту битвы он увидел нищего, сидевшего на краю лесной тропы. Нищий был уродлив и весьма страшен на вид. Рыцарь Адриан, у которого было доброе сердце, дал ему золотой и услышал в ответ: «Вот и начался твой путь по Дороге в Мир Неба». — «Нет, добрый человек, это не Дорога в Мир Неба. Это дорога на Южные Земли, а в Мир Неба ведёт тайный путь, неизвестный простым смертным». На что нищий засмеялся и произнёс только: «Придёт время, и ты научишься узнавать свою Дорогу, как бы она ни выглядела». Так рыцарь поехал дальше в своё странствие, глубоко задумавшись и пытаясь понять слова мудреца и слова нищего. И приехал он в Южные Земли…

* * *

Каждое лето брат и сестра отдыхали в замке Варос на Черёмуховой речке, и Лили нередко составляла им компанию. Туда можно было ехать, но они всегда ходили пешком — если отправлялись в путь рано утром, то к вечеру оказывались на месте.
Когда-то Варос был любимым замком короля, при котором Тарина стала столицей. Там хранилась часть книг и рукописей из королевской библиотеки. Позже в нём создали музей древней истории. Ридуэл, дядя Мариена и Диаманты со стороны матери, был смотрителем музея уже много лет.
Диаманта оторвалась от книги и задумалась, слушая мерное тиканье часов. Из соседней комнаты доносились голоса родителей и Мариена. Небо за окном темнело. Диаманте нравилось оставаться одной по вечерам — писать дневник, читать, мечтать… Но сейчас вместо уютного спокойствия ей овладело волнение. Книга лежала на столе, Диаманта смотрела на её коричнево-красную обложку, освещённую огнём свечи, и представляла себе какие-то края, которых никогда не видела, сосновый лес и свет заходящего солнца на боках и гривах гнедых лошадей…
Она отодвинула книгу и хотела достать дневник, который вела уже давно, хотя и не слишком регулярно, — но передумала, встала и раскрыла окно. Ей в лицо пахнуло свежим ночным воздухом. Звёзды горели ярко, среди них светящейся полосой протянулась Белая Дорога.
Скрипнула дверь, в комнату заглянула Ирита.
— Ты почему ещё не спишь? Завтра вам рано вставать!

* * *

На рассвете Диаманту разбудили голоса и скрип половиц — Мариен давно встал и заканчивал сборы, а Ирита хлопотала на кухне. Зевая, Диаманта выбралась из постели и принялась собираться.
Наскоро позавтракав, брат и сестра спустились во двор. Было свежо. Диаманта, одетая в простое серое дорожное платье, поёжилась и набросила на плечи накидку. Впрочем, погода обещала быть хорошей — в чистом небе светились розовым редкие облака.
Появилась Лили.
— Не забывайте писать почаще! — напутствовала Ирита. — Мариен, не заплывай далеко! Девочек одних в лес не отпускай! Если что-то случится, немедленно сообщайте!
— Не заплыву, не отпущу. Ну что может с нами случиться?
— Ничего, кроме хорошего отдыха, — заметил Ник. — Я бы тоже с удовольствием уехал, если б не работа.
Попрощавшись с родителями, они вышли на Университетскую улицу и свернули налево, к Южным воротам Тарины — идти предстояло на юг.
Вначале им часто встречались повозки, всадники, разный люд, а потом прохожих стало намного меньше. Они миновали две деревеньки, и дорога почти опустела — впереди был Королевский лес. Здесь мало кто ходил: те, кто хотел попасть в Южную область, шли другим, более людным, хотя и более длинным путём.
Лес был уже не очень далеко, когда они увидели фургон и бродячих актёров, которые двигались им навстречу. Фургон везла белая лошадка. Вдруг он скрипнул и немного наклонился набок. Лошадь, и так шедшая медленно, остановилась, созерцая пейзаж. Из повозки раздался сердитый мужской голос:
— Опять застряли? Ну и дорога. Второй раз за утро!
Молодая актриса, черноволосая и черноглазая, заметила с сомнением:
— Так, может, нам не стоило ехать в Тарину?
Мужчина в зелёной куртке насмешливо ответил:
— Скоро узнаем, стоило или нет.
Он посмотрел на путешественников острыми серыми глазами и вдруг спросил у Мариена:
— Вы из Тарины?
— Да.
— А уличные представления там ещё не запретили? Выступать можно?
Мариен удивлённо пожал плечами и взглянул на сестру.
— Я ни о каких запретах не слышала, — ответила Диаманта.
— Ну спасибо, — актёр обернулся к остальным. — Есть надежда, что в столице нас не посадят.
— Накаркаешь! — проворчал кто-то.
— Каркают птички, а я предупреждаю, — немедленно ответил он, кивнул на колесо фургона и попросил: — Эдвин! Дай вон тот камень.
Светловолосый гибкий юноша, шедший последним, поднял с дороги камень, подложил под колесо, несколько человек подтолкнули фургон, и все двинулись дальше.
Когда актёры проходили мимо, Диаманта взглянула на Эдвина и сразу заметила его глаза. Синие-синие, они тоже смотрели на неё. Тут кто-то его позвал, и он отвернулся.
Диаманта не сразу услышала вопрос брата:
— Как ты думаешь, сколько сейчас времени?
— А? Не знаю…
— Что там такое? — спросил Мариен, тоже оборачиваясь.
— Так, ничего.
— Судя по всему, на юге начали запрещать бродячие театры, — удивился Мариен. — С чего это вдруг?
Диаманта посмотрела вслед актёрам. Фургон был уже далеко.

* * *

Солнце начало припекать. Они ускорили шаг, чтобы побыстрее добраться до прохладной лесной тени. «Видимо, я не делаю чего-то, что должна делать, — невесело думала Диаманта. — Иначе почему хватаюсь за малейший повод изменить привычную жизнь? Увидела бродячий театр — и сразу захотелось тоже уйти странствовать…»
В лесу было чудесно, пели птицы. Зной отступил. Отойдя в сторону от дороги, устроили привал на полянке у подножия холма.
После обеда решили отдохнуть. Диаманта прислонилась спиной к большому дереву и задремала. Перед глазами встала дорога. Диаманта увидела актёров, увидела так ясно, как будто наяву. Фургон неторопливо ехал, светлая плотная ткань слегка подрагивала, мелодично позвякивали бубенчики. Молодой, приятный и словно бы знакомый голос негромко запел:
На большой земле тропинок много,
Но всего одна дорога —
Уведёт меня на самый край земной,
Чтобы встретиться с тобой.
Что случится завтра, неизвестно,
Об этом знает только песня.
Ветер странствует по свету,
И мы вместе с ним,
А дорогу назову я именем твоим.
Мечты прервал спокойный голос брата:
— Диаманта, ты случайно не знаешь, как называется жук, такой большой, блестящий, с рожками?
— Не знаю, — ответила Диаманта лениво, не открывая глаз. — А что?
— Я тоже не знаю… Сбросить его с тебя?
Визг Диаманты взбодрил не только Мариена с Лили, но и жука, который улетел сам, не дожидаясь посторонней помощи.
Они продолжили путь. Недалеко от Лесного Перекрёстка, на повороте, где дорога была особенно неровной, с колдобинами, Диаманта нашла на обочине голубую ленточку с привязанным к ней бубенчиком и убрала её в карман.
— Наверное, это актёры обронили…
— Наверное, — улыбнулся Мариен.
Черёмуховая речка текла через Королевский лес и была там узкой, извилистой, с берегами, густо заросшими кустарником и тростником, но в месте впадения в Тарину расширялась и разделялась на два рукава, образуя остров, на котором и стоял замок Варос. Он был построен ещё в те времена, когда прочность и толщину стен ценили больше, чем изящество.
Сейчас коричневые стены и башни замка освещало золотисто-розовое вечернее солнце. Дорога выходила из леса на каменный мост. Друзья подошли к воротам и постучали латунным дверным молотком. Им открыл старый Берт, служивший в замке не один десяток лет.
— Добро пожаловать! Господин Ридуэл наверху, в гостиной. То-то он обрадуется!

ГЛАВА 2. Ключи

Ридуэл, или просто дядя Рид, как звали его племянники, в юности мечтал стать лекарем, но не смог получить дорогостоящее медицинское образование и поступил помощником архивариуса в замок Варос. Музейное дело ему понравилось, и через несколько лет он стал смотрителем музея.
Он носил густые пышные усы, был невысокого роста, основательного телосложения, говорил неторопливо и обстоятельно. От него исходило ощущение надёжности и спокойствия, и в замке он создал атмосферу любви к традициям. Даже интерьеры жилой части Вароса хранили дух истории. Мебель была преимущественно старинная, на стенах висели гобелены на исторические сюжеты.
По лестнице с высокими ступенями друзья поднялись в гостиную, располагавшуюся в главной башне. Дядя Рид радостно обнял их и приказал накрывать стол к ужину. Диаманта, не скрывая удовольствия, рассматривала любимую с детства обстановку — стены из коричневого камня, узкие окна с изящными переплётами, длинный стол из тёмного дерева, стулья с высокими резными спинками, большой камин…
За ужином говорили о семейных новостях. Потом Диаманта спросила, что нового в Варосе. Дядя Рид улыбнулся.
— Есть кое-что. Хотел вам рассказать. На днях сюда очень странный человек приезжал. По виду знатный. Показал мне старинный ключ, сказал, что два таких же хранятся в нашем музее. В перечне экспонатов действительно есть два таких ключа. Но в хранилищах мы их не нашли. Всё обыскали — нет нигде.
— А кто он такой? — спросил Мариен. — И зачем ему ключи?
— Вот это самое смешное. Он представился Рэграсом.
Все трое изумлённо уставились на дядю.
— Да, да, — подтвердил он. — Сказал, что он Рэграс Гарер. Видимо, какой-то сумасшедший… Хотя по виду — вполне нормальный человек. Разве что чересчур надменный…
— А как этот Рэграс выглядел? — подозрительно спросила Диаманта.
— На вид ему дашь… пожалуй, немного больше сорока. Высокомерный, одет богато. Тёмные волосы, слегка волнистые. Усы, бородка. Нос прямой, тонкий, с небольшой горбинкой. Глаза зелёные. Голос низкий, властный.
— Так… а не его ли я видела в книжной лавке?! Он отодвинул меня, как мебель, и стал смотреть мою книгу!
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.