Библиотека java книг - на главную
Авторов: 54228
Книг: 133120
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Легенда о проклятом воине»

    
размер шрифта:AAA

Екатерина Смолина
Империя Раздолья 2

«Легенда о проклятом воине»

…И во тьме, словно тень, - безоглядно!
- Через страх и тревоги шагнуть.

Все пройдёт, всё уйдёт безвозвратно,

Нужно выбрать лишь правильный путь!..

Глава 1. Помолвка в замке Весигар

День только начинался. Яркие лучики пробивались сквозь окно, красиво подсвечивая синий камень на моем пальце. Изящно оправленный, с дорогой огранкой, он стоил, наверное, целое состояние. А я всё никак не могла поднять взгляд на владыку Актариона. Самого прекрасного человека, что ждал сейчас моего ответа. Мне бы радоваться, и клясться в верности, повиснув на шее правителя одного из самых крупных в Раздолье государств. Но ничего этого не было. Ни–че–го. В голове крутилась совсем другая мысль.
«…Нужно только выбрать правильный путь…» Правильный. Неужели тот человек, что стоял позади меня в видении, — Лео? И стоит ли опираться на сны и видения? Ведь Беорн так и не признался, что это было пророчество. А вдруг и правда — всего лишь бред? Но опыт подсказывал, что довериться стоит. Ничего другого у меня никогда и не было.
Я посмотрела на руки эрла Теор Коина — красивые, по–мужски аристократичные, с длинными пальцами. Погладила перстень с синим камнем — таким же, как у меня. Мои ладони тут же нежно сжали в своих, ласково оглаживая большими пальцами. Без сомнений, Леонелль любит меня. Это чувствуется в каждом прикосновении. Вот только в видении руки были совсем другие, а значит…
Мне пришлось собраться с духом, прежде чем сказать то, о чем он и так, скорее всего, знал. И пусть это будет самой несусветной глупостью, которую я когда–либо совершу.
— Мой владыка, ваше предложение лестно для меня, но… — правитель Актариона резко помрачнел. — Я не могу сейчас согласиться, Лео… Я тебе не пара.
Напряжённая пауза начинала искрить в воздухе. О, Родан, что же я делаю?..
— Это не тебе решать, — сухо отрезал бархатный когда–то голос.
— Не мне?! — растерянно подняла взгляд, встречаясь с прищуренными льдистыми глазами. Кто–то очень разозлился.
— Я сам решаю, кто мне пара, кто нет. Так понятнее? — притворно ласково закончил он фразу.
Повисло молчание. Я закусила губу, взгляд невольно сам соскользнул в пол. Настроение испортилось, и, судя по всему, не у меня одной. Владыка Актариона молча развернулся и покинул мою комнату, а я, мрачно проводив взглядом статного высокого блондина, уселась на кровать, стягивая дорогое кольцо. Думала, хуже уже не будет, но оказалось, что отказывать любящему мужчине не так уж и легко. Самой ведь небезразличен! Положила рядом предмет спора и в отупении обняла себя за плечи. Я опять всё испортила.
В комнату вошли Ринка и Сиэль.
— Драк, а чего это владыка наш такой страшный с утра? Я ему доброго утра пожелала, а он глазами сверкнул и дальше пошёл… — возмущалась рыженькая Ринка, жестикулируя руками.
— Эрлиния, что это?.. — замерла моя помощница, заметив на кровати злосчастное воплощение несостоявшейся помолвки.
Они обе окружили меня, тут же конфисковав колечко. Сиэль восхищённо вздохнула, благоговейно осматривая украшение.
— Родовое женское кольцо Теор Коин!.. — вынесла она вердикт, осторожно выдыхая. — Вот это да!.. Но это не вяжется с настроением владыки… — Сиэль озадаченно перевела взгляд на меня.
— Так, дай угадаю. Сегодня традиционный зимний бал, на котором, насколько помню, она должна дать ему ответ. И либо он был отрицательный, либо… Дракки, только не говори, что ты опять за своё!.. — Ринка вымученно закатила глаза, падая рядом на кровать.
— Я вообще тогда молчу, — мрачно заметила я.
— Слушай, ну хватит уже мужика мариновать — он же не каменный, хоть и страшный, аж мурашки по коже!..
— Тебе легко говорить!.. — я отобрала кольцо у Ринки, пытающейся его померить.
— Нелегко. Мне вот что–то родовых колец никто не дарит… — она вздохнула. — И замуж никто не зовёт.
— Позовёт, — я мягко улыбнулась ей, кладя руку на плечо. — Я же вижу, как вы с Йонаром смотрите друг на друга, — зависть берет! Может, просто подождать ещё надо?
Ринка недоверчиво скосила глаза в мою сторону. И, мечтательно улыбнувшись, заявила:
— Ой, девочки… Да я его всю жизнь ждать готова! Только бы дождаться!..
Кольцо я всё–таки надела обратно. Оно мне было слегка великовато, но вполне держалось на пальце. Слишком красивое для простой общинницы.
Ведь мог просто уйти и забыть, как страшный сон, о несостоявшейся помолвке и нерешительной избраннице! Но нет. Оставил кольцо, как последнюю нить, в надежде на то, что я одумаюсь. Ну почему так сложно принять то, что даёт жизнь?.. Я верила, что он любит, верила, что не пожалею. Я даже почти готова была согласиться — да я и сейчас отвратительно себя чувствовала после своих же слов! Задела, оскорбила. Глупая деревенская девчонка! Зачем я ему? Разве я смогу быть как Алирана или Ранитиэль? Им красоты, грации и величественности не занимать — вот кто должен быть на моем месте!
Я вспомнила наши совместно проведённые вечера, поцелуи, его внезапную нежность и искренность, которую, я уверена, не суждено увидеть его друзьям или знакомым. Для них он всегда будет холоден, сдержан и насмешлив. Его все боятся, и с какой–то стороны это хорошо — приказы исполняются, его люди ведут себя как мыши — тихо и прилично скребясь в застенке. Потому что знают, что владыка не станет церемониться с провинившимся. Но и зря наказывать тоже не будет. Стать его супругой, спутницей, любимой — это должно быть большой честью.
Красивый, статный, заботливый. Да что я буду делать без него? Я же привязалась, привыкла к его поддержке! А что касается постели, то Ринка права. Ну не может же всё быть настолько плохо. Тем более теперь, когда он знает о моей проблеме. Тактично ведь тогда поступил — не стал вламываться сам! Только запертую изнутри дверь помог открыть подружке магией…
Я посмотрела на кольцо, надетое на безымянный палец левой руки. Жуткая дисгармония с браслетом — как усмешка в выборе мужчин. Только я уже, похоже, выбирала не из двух. А просто принимала решение о согласии на помолвку. Жан вряд ли приедет уже… И мне с сожалением пришлось снять такой привычный уже браслет.
— Кажется, я буду… Владычицей?.. Как это называется?.. — попыталась улыбнуться, подбирая слова для извинений перед эрлом Теор Коином.
Ринка на радостях обняла меня, едва не задушив от чувств. Качнув головой, Сиэль чуть улыбнулась и внесла поправку:
— Скорее, супругой владыки, эрлиния. Владыка — это должность, пост, передающийся по наследству. И если в других странах с супружеством даётся и титул, и корона, и власть, то в Актарионе всегда правили исключительно мужчины — владыки. Их супруги были лишь доверенными лицами в делах государства, и права голоса при правлении не имели. Но вы — маг. Это тоже большая должность. Думаю, у вас и прав будет больше, особенно после рождения наследника.
Сиэль таки поймала покрасневшую меня и усадила за туалетный столик, довершая причёску. Красиво присобранные спереди, и мягкие струящиеся локоны сзади — мне нравилось. Тем более, как показала практика, убранные шпильками волосы при общении с владыкой его же стараниями всё равно оказываются распущенными, и Сиэль сегодня это учла.
— Дракки, ты теперь такая важная станешь! Мы же с тобой видеться перестанем… — взгрустнула Ринка.
— Не сходи с ума, Ринь. Йонар здесь, я здесь — тебе это ни о чем не говорит? — я весело ей подмигнула.
— Говорит. Что ты улыбаешься, а лицо всё равно кислое… Хорошо хоть это карнавал — все в масках будут.
В дверь постучали. Я крикнула, что открыто, и на пороге оказался прислужник с корзиной необычных белых цветов с крупными бутонами и огромным свёртком в красивой упаковке.
— Ух, ты! Подарки! — Ринка метнулась к прислужнику, отбирая корзину и свёрток. — Слушай, а подарочек–то увесистый!
— От кого? — спросила я у смущённо опустившего глаза молодого парнишки.
— Мне это неизвестно, эрлиния. Просили передать вам.
— Ты точно не перепутал?
— Я не мог перепутать, эрлиния Драккати, вас в замке хорошо знают и любят, — он заученно поклонился и вышел за дверь. Мне оставалось лишь пожать плечами.
— Что там? — я наблюдала, как Ринка вскрывает упаковку от свёртка.
Она восхищённо вздохнула, зарываясь руками вглубь свёртка и извлекая на свет безумно красивое женское меховое манто! Пушистое, белое с голубоватым оттенком, украшенное дорогой брошью–пуговицей и пышным воротником, который при желании можно поднять как капюшон!
— Мерь, счастливица! Дорогущее, наверное… — Ринка с завистливым вздохом протянула мне обновку. Шубка оказалась мне впору, словно с меня снимали мерки.
— Тут в корзине с цветами — ты не поверишь! — земляника в отдельной коробочке!..
Я крутилась перед зеркалом, любуясь мехом, и застыла в недоумении, повернувшись к подруге, как и Сиэль.
— Земляника? — я пересекла комнату и взяла из её рук коробочку. В ней действительно была свежая земляника — чудо среди зимы! Находящиеся в корзине помимо земляники цветы источали нежный тонкий аромат. Их форма была мне смутно знакома, вот только не могла понять — откуда?.. И почему именно ягоды в подарок?
И я вспомнила. Это было безумием и мало походило на правду, но если вдруг это и правда намёк? …Лето, Николь–Холмы, земляничная поляна… Ягодный привкус на губах вперемешку с самым вкусным вином и первый поцелуй…
— Сиэль, а кто прибыл на бал? Я имею в виду, будет ли семья рода Лесск? — меня словно охватила лихорадка.
— Я не знаю, эрлиния, — пожала плечами Сиэль.
— Думаешь, Жан здесь?.. — Ринка задумчиво наблюдала за нами, нюхая цветы.
— Не уверена… Но я уже приняла решение, — сказала, и сама не поверила. Пришлось повторить себе, что я согласна и не пожалею — да, я не жалею о сделанном выборе!..
А сердце колотится, словно загнанный заяц. А если он здесь, то что тогда? Больно, обидно… Я и так слишком долго ждала — и никаких вестей! Горькое разочарование, которое не могут скрасить даже эти подарки, если они от темноволосого красавца… А если это подарки владыки? Показывал же он мне лето среди зимы!
Я попробовала землянику. Сладкая, сочная. И никакой иллюзии… Коснулась нежных белых бутонов с шелковистыми лепестками. Подозрение разгоралось во мне — я взяла в руки браслет, и оно подтвердилось. Это были если не те самые цветы, то очень и очень похожие!
Кажется, я схожу с ума. Мне вспомнилась история помолвки Ранитиэль, как она сбежала от своего жениха, ничего не объяснив. …И каков же был соблазн поступить сейчас точно так же! Я разрывалась вновь, было страшно, очень страшно…
Ринка окинула меня скептическим взглядом, подала мне мою белую маску в пушистых синих пёрышках, надела свою, и мы двинулись на бал.

***

В зале всё сверкало и сияло. Гербы и стяги Актариона украшали светлый просторный зал, наполненный людьми в масках и дорогих изысканных нарядах. Мне стало неловко среди этой высокородной публики — ну что я здесь забыла?! Танцевать так и не научилась, замковой жизни — три месяца с лишним, — а они от рождения эрлы, эрлинии, короли и королевы!
От нескольких таких людей, общающихся между собой, оторвался, прервав разговор, и двинулся ко мне мужчина в маске и хорошо знакомом с утра серебристом камзоле. Удар сердца, ещё удар… Холодные льдинки насмешливо скользнули из–под маски по моей левой руке, и на его губах заиграла улыбка победителя! Зазвучала мелодичная музыка. Мне галантно была предложена рука, и я поняла, что мы открываем бал. О, кривая моя нога!.. В смысле, танцую я для этой партии, откровенно говоря…
Но эрл Теор Коин, обхватив мою талию рукой, на счёт раз, два, три — так я мысленно считала по шагам — уверенно повёл в круге танца. Синее платье, которое мне Сиэль принесла утром и надела на сонную, на удивление не мешало шагам, хотя я была уверена, что должно было. Мы кружили по залу, не останавливаясь, плавно продвигаясь и вращаясь вокруг друг друга. Он улыбался мне, наслаждаясь танцем, победой — это был его час. А я просто улыбалась ему и считала шаги, стараясь не сбиться с ритма. Кажется, и извиняться не придётся — он всё понял сам.
Где–то совсем рядом промелькнула пара — ярко–алое платье и тёмный изысканный костюм, сшитый по–военному, как мундир. Присмотревшись, я узнала Ринканию в объятиях эрла Дерраши, и тут же сбилась!
Когда мелодия утихла, мы остановились, и владыка нежно поцеловал мою руку, на которой было кольцо. Это было словно благодарностью, исходившей от него. Я присела в реверансе, с ужасом осознав, что вообще–то и до танца могла и должна была это сделать! Да уж, эрлиния в высшем обществе — ни дать ни взять! Но он слегка склонился ко мне и тихо произнёс:
— Через три танца я найду тебя, и мы объявим о помолвке, sharish. Хорошо?
— Хорошо, — через силу улыбнулась я.
Внутри всё похолодело. Через какие–то три танца… К нам подошёл рослый мужчина с проседью в волосах. Его стать и осанка выдавали в нем былую мощь и, скорее всего, военное прошлое. Он поздоровался и попросил у Лео разрешения потанцевать со мной. Они пересеклись тяжёлыми взглядами, но разрешение всё же было получено. Вот кто бы меня ещё спросил — я танцевать не хотела совершенно!..
Но высокий эрл, как только грянула музыка, вывел меня в зал к другим парам, и мы начали танец. Лорис — обманчивый танец прикосновений. Здесь не предполагалось прижимать партнёра к себе — только касаться руки или плеча, обходя вокруг. По правилам, необходимо было в течение танца проходить мимо нескольких партнёров. При дворе так знакомились во время танца, а кто–то находил себе спутника на всю жизнь. Он с интересом следил за мной, за моей реакцией, за моими движениями, даже когда мы разошлись по разным парам и через какое–то время снова встретились. На этот раз несколько на более долгий срок.
— Вы очаровательны, эрлиния. Как и ваше колечко. Вы помолвлены?
— Ещё нет. Но это почти свершившийся факт.
— Как жаль. Действительно жаль. Хотя, может и к лучшему…
Я не успела уточнить, почему, — пришла смена партнёров. Одна рука, шаг назад, поворот, другая… Светлокожий, не очень высокого роста господин, затем снова тот высокий с проседью. И новый партнёр — такой же высокий эрл в чёрной блестящей маске, закрывающей всё лицо кроме губ, убранные в косу длинные тёмные волосы.
Плавный поворот, рука об руку, глаза в глаза. А я всё переживала по поводу помолвки, убеждая себя в который раз в правильности решения. Ещё поворот, большая тёплая ладонь партнёра по танцу ласково скользнула по моей руке, когда мы расходились, а по телу почему–то прошли мурашки. Я уже была с другим, но вертела головой в поисках источника этого внезапного ощущения. Мне даже укоризненно сделали замечание… Музыка стихла, эрлинии присели в реверансе, эрлы поклонились своим партнёршам.
И снова музыка. И снова танец, — быстрый, ритмичный. Я попыталась улизнуть, но меня вновь пригласили. Как будто приглашать больше некого! Судя по украшениям — какой–то монарх, опять высокий! Да у меня сегодня просто праздник по высоким партнёрам!.. Этот был покрупнее, с небольшим животиком, и вёл танец более жёстко, всё время норовя то прижаться, то опустить руку ниже талии — к середине танца это стало пыткой! Я старалась сдерживать его, как могла. Было противно. Но обижать высокородных гостей владыки было непозволительно.
— Уважаемый эрл, вы не могли бы вести себя потактичнее? Иначе мой жених нас неправильно поймёт!
— Жених — ещё не муж, — у него был низкий, сипловатый голос. — Впрочем, я найду себе кого–нибудь и поинтереснее.
Меня захлестнула обида. Хотелось оттолкнуть его, но он внезапно потерял ко мне интерес и теперь спокойно завершал танец без попыток ощупать. Мы кружили по залу в неспешном ритме. Когда дошагали в танце до того места, откуда начался тур, ко мне двинулась одна из высоких фигур. Неужели опять?.. Я устала, мне хотелось уйти, но мужчина в чёрной блестящей маске уверенно двигался в мою сторону. Может, сделать вид, что я не заметила?! Я покосилась на стоящих рядом барышень, выжидающе оглядывающих потенциального партнёра на танец, и попыталась ускользнуть за их спины.
— Эрлиния, не откажете в чести пригласить вас на танец?
Я обречённо вздохнула и протянула руку. Третий танец… Заиграла нежная мелодия — скрипки, флейты, гобои… О, это один из самых изнурительных танцев! Его я любила меньше всего. Мы вышли в центр зала, где уже танцевали пары. Мой танцевальный партнёр взял мою ладонь в свою, положив вторую руку на талию. И мы закружились в танце в быстром ритме. Он отлично двигался, в отличие от меня, — мои ноги всё время оказывались в неподходящем месте, заставляя проклинать себя, их хозяйку, за неуклюжесть.
— Вы напряжены, несравненная. Расслабьтесь, доверьтесь мне и музыке.
Легко сказать. Но я всё же попыталась. С умелым партнёром и его подсказками дело пошло на лад. Он улыбнулся, когда я расслабилась в его руках, и у нас даже начал складываться дуэт. У него такая мягкая улыбка… С ним вообще оказалось легко и приятно танцевать. Я мельком поймала взгляд Лео, танцующего с Ранитиэль. Её не узнать было невозможно — фиолетовые косички и уши были лучшими документами, как маской ни скрывай. И я снова напряглась, сбиваясь с ритма.
— Эрлиния, смотрите на меня, пожалуйста. Так будет легче.
И я посмотрела. Чёрная маска, скрывающая лицо, мужественный смуглый подбородок и очень красивые глаза, в которых хотелось утонуть… Раз–два–три, раз–два–три… А я сейчас при всех буду краснеть и смущаться, глядя в любящие глаза владыки, чтобы сказать «да». Раз–два–три, раз–два–ой!–три!.. Я сбилась, наступила на ногу высокому красавцу, и это перебило всякое желание рассматривать партнёров по танцу…
Музыка стихла, когда мы оказались на другом конце зала. Он легко поклонился, не сводя с меня внимательного взгляда из–под маски.
— Следующий танец мой. Не возражаете?
— Простите, эрл, это невозможно. Я хочу отдохнуть, — смутилась. Вот странный, я ему ногу оттоптала, а он ещё хочет!
— Хорошо. Тогда через два танца.
И встал позади меня, в круг наблюдающих. По бокам от нас стояли люди в масках — кто–то общался, кто–то наблюдал за танцем других, шёпотом обсуждая их.
Руки мужчины легли мне сзади на плечи, чуть повыше локтя. И легко двинулись вниз, к запястьям.
— Прекратите! — я зашипела на него, стараясь улыбаться толпе, не подавая вида.
И не подумал! Он был сильно выше меня, поэтому ему пришлось слегка завести мои руки мне за спину. И я уже хотела было отойти, как его большие пальцы стали нежно вырисовывать на моих запястьях замысловатые узоры, от которых я замерла, чувствуя приятное, смутно знакомое ощущение с совершенно не к месту всплывшей ассоциацией о вёдрах! А на ушко я услышала шёпот взволнованного низкого хриплого голоса, от которого и вовсе дышать перестала:
— Моя любимая девочка, как же я скучал…
Я резко повернулась вокруг своей оси, но не докрутилась — большие, сильные руки остановили меня на полпути, возвращая на место, когда я выдохнула:
— Жан?!
Что–то рванулось в груди, сердце бешено заколотилось — я не верила, что всё происходит реально!
Он успокаивающе прошипел мне на ушко:
— Тшшш… Родная, на нас смотрят. Сделай вид, что ничего не происходит.
Я постояла так несколько секунд. И поняла, что меня трясёт. Он здесь, рядом — да я танцевала с ним, в упор его не замечая!.. Мне стало обидно, горько и… Буря эмоций! От желания развернуться и пройтись ладонью по щеке со всей дури до ещё большего желания уткнуться, наконец, в его грудь в белом камзоле…
Ох, этот глупый этикет!.. Боги, как же хотелось его обнять!.. Ещё немного, и есть риск потерять контроль над своей силой. Вот только закончится бал, я ему устрою… Ненавижу балы, этикет и прочую дворцовую мишуру! Меня тянуло к нему, как магнитом, и мне чертовски нужны были его объятия, иначе я взорвусь прямо здесь. Он осторожно придвинулся ближе, давая ощутить спиной его тепло, в котором я сейчас так остро нуждалась, словно понял это, и сильнее стиснул свои ладони на моей талии. С виду всё выглядело вполне пристойно, но…
Этого было мало, предательски мало в тот момент, и я подалась назад, окончательно ликвидируя приличные остатки расстояния между нами. Мне хотелось наплевать на всё, развернуться и утонуть в объятиях моей пропажи, чтобы поверить, что это правда!.. Но всё же волна облегчения разливалась по телу. Я была счастлива!
— Скоро всё закончится, родная. Я найду тебя, если ты всё ещё захочешь меня видеть… И не забудь, ты мне обещала танец. Хотя я уже начинаю об этом жалеть.
Я начала краснеть, вспоминая, как только что на глазах у всех путала шаги, и если бы не он — всё было бы куда хуже.
— Танцы мне пока не очень хорошо даются. Извини, что заставила тебя жалеть об этом.
Я виновато слегка потёрлась о его грудь лопатками, благо вырез платья позволял. С одной стороны его груди было уплотнение, словно под камзолом была плотная ткань.
Тяжёлый вздох за моей спиной, опаляющий горячим дыханием шею, и я ощутила, как сильно он напряжён всем телом…
— Кааати… Я жалею не потому, что ты не успела научиться двигаться, а потому, что слишком близок к тому, чтобы нарушить все существующие правила этикета!..
Ой!.. Так вот почему он так напряжён! Кажется, я сейчас буду краснеть…
— Улыбайтесь, дорогой эрл, на нас смотрят! — мстительно ответила я, глупо улыбаясь сама.
— Пусть. Раз ты так рада меня видеть, значит, я успел вовремя. Или нет?
Я загадочно улыбнулась. Его тепло, присутствие и голос опьяняли не хуже вина.
— Тебя так долго не было… Ты хоть знаешь, что прямо сейчас должна быть объявлена моя помолвка с…
— Знаю, — он выдохнул, скрипнув зубами. — Кати, я пытался с тобой связаться. И не было ни дня, чтобы я не сходил с ума от безысходности, — я не мог приехать раньше, понимаешь? Я посылал теней и вестников много раз. И всё безрезультатно, — он говорил, взвешивая каждое слово, сдерживая себя, стараясь сохранять спокойный тон. — Скажи мне одну вещь — ты действительно по своей воле соглашаешься на помолвку с ним? Ты его… любишь?..
— Я не знаю…
Конечно же, я знала, но боялась себе признаться. Выкинуть кольцо, наконец развернуться и обнять, не отпускать!..
— Будь моей женой, — он напряжённо сцепил свои пальцы с моими, держа руки по бокам. Кажется, он теребил пальцами родовое кольцо Теор Коинов.
— И ты на меня не сердишься?..
— Я не в праве. Я пожалел тебя, когда ты так испуганно посмотрела на браслет. Мне хотелось, чтобы ты сделала осознанный выбор. Не хотел давить, и времени было мало. А надо было всё же настоять.
Моменты трогательного расставания, первого в жизни свидания и настоящего поцелуя вновь ярко предстали перед глазами, будоража чувства с новой силой! Это стало последней каплей — я была пьяна, меня захлёстывала эйфория! Тепло и неожиданная слабость охватили всё тело до пальчиков на ногах. И я поняла, что если сейчас выйду и скажу владыке Актариона обещанное «да», то буду потом жалеть всю оставшуюся жизнь. Потому что между чувствами, которые я испытывала рядом с Жаном и рядом с Лео, была огромная разница! …Хотя бы в том, что от Жаника сейчас было противоестественно отлипнуть, не говоря уже о том, чтобы куда–то отойти…
Я ощутила лёгкое касание к волосам на затылке — то ли целовал, то ли случайно коснулся… И толпу оголтелых мурашек после этого!
— Жан… — тихо позвала через плечо, улыбаясь.
— Мм? — нежный поцелуй в висок, и на нас уже начинают коситься.
— Я отдам кольцо. Помолвки не будет. Но только… — я закусила губу, — больше не исчезай…
Облегчённый выдох, вырвавшийся из мужской груди, вызвал умиление — я тоже волновалась!
— Моя лань… — он с нежностью прошептал это обращение, обнимая снова, и уже не ладонями.
Никто меня так больше не называл. И эти звуки отдавались глубоко в душе, разливаясь давно забытым теплом, безо всякого протеста и сопротивления.
— Я больше не исчезну. У нас будет море времени, чтобы проводить его вместе…
Я счастливо улыбалась, прикрыв веки, просто слушая его голос, чувствуя спиной его тепло, в которое так хотелось укутаться. И пусть окружающие хоть глаза сломают — мне всё равно.
— …И свадьба будет тогда, когда этого захотим мы оба, родная. Вот только, если будешь так ко мне прижиматься, я гарантирую тебе первую брачную ночь уже сегодня!..
— Но я ещё не давала согласия на брак! — я всё же посмотрела через плечо в его потемневшие глаза.
— Ты постоянно носишь мой браслет на левой руке. Что лично для меня более чем достаточно и бесконечно радует.
Я с удивлением покосилась на скомпрометированную конечность. Потому что точно помню, что сняла его сегодня утром! Как он понял?!
— Характерный рисунок загара от браслета — уже слабый, но ещё остался, — пояснили мне.
Это была правда. За лето и короткую осень я привыкла носить его именно на левой руке — мне понравилась Ринкина идея относительно превентивных мер по устранению нежелательных ухажёров. И снимала я его только на ночь и перед тренировками с Леонеллем. Но всегда знала, что это всего лишь маленькая ложь, ведь согласия на брак я не давала, и официального статуса невесты не имела.
И я вдруг почувствовала на себе взгляд. Отыскала в толпе его происхождение и смутилась, почувствовав себя виноватой. Владыка, не отрываясь, просто прожигал меня светящимся из–под маски жёстким взглядом. Мечтательная улыбка медленно сползла с моего лица. Виски закололо иголочками…
«Если тебе наплевать на мои чувства, то постарайся хотя бы придерживаться рамок приличия!»
Сказал, как отрезал. Ментальная связь не подразумевает передачу эмоций. Но я всё равно поняла, насколько он взбешён, — сложно не догадаться! Настроение испортилось. А Жан отпустил меня, сделав полшага назад, не торопясь, впрочем, убрать скользнувшие на талию ладони.
Мерзкая ситуация… Я погладила ладони Жана, мягко высвобождаясь, и пошла следом за взбешённым владыкой. Нужно было объясниться, и как можно скорее! Толпа людей, танцующие пары — я всё время с кем–то сталкивалась, стараясь не упустить из вида Леонелля. Он достиг колонны и завернул за неё.
Я шагнула за ним. Но не догнала и решила позвать ментально. Глухо. Закрылся. За пристенком зала, за портьерой, я вдруг, совершенно неожиданно, налетела на него! Взбешённый эрл Теор Коин втащил меня за ткань — здесь было что–то вроде коридора для прислуги и входа в туалетные комнаты. Прижал к стенке руками и молча, тяжело дыша, мысленным приказом заставил посмотреть в его ледяные светящиеся глаза. Я дёрнулась и вскрикнула — на секунду мой мозг опалила боль! Он вздрогнул сам и прикрыл веки, склонив голову. Затем выпрямился и отпустил меня.
— Лео…
— Я не буду стирать тебе память. Я не могу причинить тебе боль, — жёсткий тон сиплого, сдавленного голоса. Словно пощёчина.
Он молча и требовательно протянул руку ладонью вверх. Ох, ну да, конечно, как это мило с его стороны! Я нахмурилась, так же молча сняла его кольцо и положила. Он всё ещё смотрел на меня, держа руку с кольцом раскрытой.
— Прости, Нэл, мне жаль. Я ведь с самого начала…
Он резко сомкнул пальцы на ладони, развернулся и ушёл. А я сдёрнула маску, зло отшвырнув в сторону, и прикрыла лицо ладонями, не в силах даже разрыдаться. Кажется, я только что навсегда потеряла близкого человека, друга и учителя в одном лице.
На полу валялись рядом два красивых, но уже совсем не нужных маскарадных украшения. Мужское и женское.
Придя в себя, я вернулась в танцевальный зал. Бал закончился, люди расходились. Я потеряла из виду обоих мужчин, сколько ни старалась найти. Ринка помахала мне рукой в другом конце зала и скрылась в толпе. А я прошла в коридор и в смежный с ним небольшой зал с фонтанчиком. Там было тихо, и снова никого не было — как и в прошлый раз, когда мы здесь беседовали по душам с Гаритишем. Просто заколдованное место, учитывая количество людей в замке… Зато здесь было спокойно. Какое–то время я грустила, играя с рыбками в фонтане.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14





Новинки книг:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • elent о книге: Анна Снегова - Замок янтарной розы
    Насколько сильно я была очарована Ледяной розой, настолько была разочарована Янтарной. Причина - совершенно противоположные отношения Эмбер к Роналду. В Ледяной розе - Эмбер, искренне любит Роналда и во имя счастья любимого отказывается от брака с ним. При этом продолжая любить, что сам автор показал в нескольких сценах, когда Эмбер натыкалась на милующихся Роналда и Кэт. Эта вот безответная любовь привнесла в книгу ощущения новизны и необычности. В ЛФР такое очень редко встречается.
    Но в Янтарной розе эта любовь просто вычеркнута. Оказывается, Эмбер давно влюбилась в принца Генриха, а любовь к Роналду -просто привычка и отмазка от папы. И вообще, это любовь сестры к брату. Ага, и от этой сестринской любви Эмбер немела, столбенела и бледнела при виде счастливых Роналда и Кэт? Ну зачем так над своим же детищем издеваться, автор? Так изумительно можно было показать всю тяжесть жертвы Эмбер, принесенную во имя любви, но тут срочно затребовался принц Генрих и одна из лучших составляющих Ледяной розы была извращена. Очень жаль.
    Ведь в остальном книга увлекательна и чудесна. Но ложка дегтя...

  • Zagi о книге: Кристи Уэбстер - Выжить с Харли [любительский перевод]
    Так много скачиваний и ни одного коммента...
    Стоит тратить время на книгу?

  • Zagi о книге: Джей Ти Джессинжер - Полуночный Валентайн [любительский перевод]
    Безумно понравилась книга!

  • Крона о книге: Анна Завгородняя - Академия оборотней. Черная кошка
    Книга написана хорошо, много мелких ошибок, но, на 15 стр вас выкинет, так что ищете сразу как захотите дочитать. Я искать не буду. Не люблю таких авторов, хочешь продавать книги , продавай сразу. А такие приёмы продажи не интересуют. Мелко плавает.

  • elent о книге: Элиз Холгер - Чудовище в академии, или Суженый из пророчества
    Ниасилила. Наивный примитив или примитивный наив - кому что больше понравится.
    " Колдун сделал все, чтобы изменить пророчество. Если о нем узнают другие, то он больше никогда не сможет добиться желаемого. Он воззвал к магии рода, и поменял пророчество...Но колдун не знал, что пророчество нельзя изменить или просто стереть заклятием, пусть даже таким сильным. Судьба была сильнее его и конечно сильнее его магии""
    По мне, так этот отрывок исчерпывающе показывает стиль автора. Запятые там, где их даром не надо, и отсутствуют где необходимы. Могущественный колдун ничего о судьбе не знает и о природе пророчеств тоже. Где учился, чему учился, зачем учился - непонятно. Колдунство есть -знаний нет.
    И бессмертное "Войдя в храм, его тут же встретили прислужницы". Колдун вошел, если что, а не прислужницы. Но по тексту -фиг узнаешь. Вечна чеховская шляпа, подъезжающая к станции.

читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.