Библиотека java книг - на главную
Авторов: 49313
Книг: 123106
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Темный убийца»

    
размер шрифта:AAA

Джозеф Дилейни
Тёмный убийца

О книге

Графство, что защищает ведьмак, оказалось под угрозой зверей, убивших своего старого союзника. Но их бесчеловечные амбиции простираются далеко за пределы Графства, а будущее всех людей висит на волоске, оказавшись в центре сверхъестественной борьбы между существами наивысшей мощи.
Силы тьмы и света должны встать бок о бок в этой последней битве за целый мир.
Война, которая решит судьбу человечества, разворачивается в этой леденящей кровь сказке от автора бестселлера Ученик Ведьмака.
Марии

Не думайте, что вы вернетесь на Землю с бьющимся сердцем и тёплой кровью, бегущей по вашим венам. Вы никогда не будете есть рыбу, мясо или ягоду. Вы также не выпьете прохладную воду из горных ручьев и не ощутите тепло солнца на своей коже. Прежде всего, каждое возвращение на Землю будет чрезвычайно болезненным, и вы сможете жить там только в часы темноты. Перед тем, как петух закричит, вы должны вернуться во тьму или сгорите дотла под первыми лучами утреннего солнца.
Геката, королева ведьм

ПРОЛОГ

Я проснулась в темноте дрожа от холода, мой разум онемел, воспоминаний не было.
Кто я?
Я лежала на спине, глядя на чёрное как смоль, беззвёздное небо. Полная луна висела низко на горизонте и была цвета крови.
Я была растеряна.
Где я? Интересовало меня.
Я медленно села и осмотрелась. Земля была плоской, усеянной мёртвыми деревьями и клочками кустарников. Я могла видеть огни вдали, и слабые очертания того, что было похоже на хижины.
Я поковыляла к ним на слабых и неустойчивых на ногах. Возможно, кто-нибудь сможет мне помочь, или, по крайней мере, сказать название этого странного места. Мне не понравился вид этой луны: она должна была быть бледной серебристо-жёлтой, а не чудовищно раздутой штукой, с покрытой кровью поверхностью. Казалось, что она наблюдает за каждым, сделанным мною, шагом.
Я постепенно становилась сильнее и добилась лучшего прогресса в отношении хижин, но внезапно меня остановило то, что звучало как рычание животного в темноте позади меня. Рычанье повторилось, и моё беспокойство переросло в ужас.
Что-то преследует меня. Я слышала как это приближается в темноте. Охваченная паникой, я побежала к ближайшему из огней.
Я убежала не далеко, когда увидела приближающейся ко мне спокойным шагом силуэт. Сейчас опасность была также впереди.
Я умею определять людей по их походке. У фигуры был важный вид, который исходил из уверенности и походки старого вояки. Угроза нарастала.
Кто бы ни остановился передо мной в шести фунтах, я также остановилась. Всё моё тело дрожало от страха. Возможно, это был момент окончания моей жизни. Может быть, дрожь в моих конечностях говорила мне о близкой кончине… Разум был сбит с толку, но, возможно, тело ощущало кончину?
– Грималкин? Это ты? – закричала фигура.
Звук этого имени подействовал как заклинание. Это глубоко затронуло меня. Тело прекратило дрожать, и страх упал с плеч, как заношенный плащ. Где-то в далёком прошлом я слышала это имя. Я изо всех сил пыталась вспомнить всё, что с ним связано.
Затем я поняла, что голос, который я услышала, это голос девушки. Она подошла ближе и улыбнулась, улыбкой похожей на свет, освещающий тьму.
Я хорошо знала эту девушку. Её имя было Торн.
Внезапно имя Грималкин разбудило мои воспоминания. Воспоминания хлынули в меня яркими образами. Я видела, как мои оппоненты падали передо мной, их тела были пропитаны кровью. Мои ножи резали и пронзили. Я вынимала свои ножницы из секретных ножен под левой подмышкой и отрезала бледные пальцы мёртвых врагов.
Внезапно моя личность вернулась.
Я Грималкин.
Я мертва
Но я всё ещё Грималкин.
Я была во тьме. Я вспомнила о противоборстве в Пустоши Англазарк. Я вспомнила как напала на Голгофа, Владыку Зимы, подбежав к нему со своими клинками. Я знала, что не могу победить, но выиграла время для Алисы, земной ведьмы.
Был момент леденящего холода и сильной боли, когда я падала во тьму. Моя жизни ведьмы-убийцы на Земле закончена.
Страх покинул меня. Я теперь знала о ремнях, которые пересекали мое тело, и мне было приятно найти свои клинки на месте: короткие для метания и длинные для ближнего боя. Я чувствовала у себя под левой подмышкой: ножницы также были в безопасности в ножнах. Здесь во тьме были другие мёртвые ведьмы: враги, с которыми я столкнулась в прошлом, и возможно новые противники. Смогу ли я взять их большие пальцы, чтобы увеличить свою силу? Было ли здесь как на Земле, в каком-то смысле?
Вдруг я осознала, что моё сердце бьется, и я уверенно дышу, как на Земле.
Именно тогда у меня возник миг сожаления.
Никогда больше я не буду убийцей ведьм клана Малкин. Наверно другой уже занял моё место. Я также не смогу помочь людям в их борьбе с кобалос – расой, которая вела войну, намереваясь убить всех человеческих мужчин и поработить женщин. Я думала о девушках и женщинах, которые уже были рабами кобалос и чувствовали себя несчастными. Я поклялась освободить их, но теперь, во тьме, я больше не могла сдержать эту клятву. Я могла только надеяться, что мои союзники, оставшиеся на Земле, всё равно окажутся победителями, даже без моей помощи.
Смерть была окончательной. Было трудно принять это, но произошедшее, не могло быть изменено. Я должна была отпустить прошлое и разобраться со своей новой ситуацией.
Насколько всё изменилось? Я задумалась. Какие возможности преподнесла тьма?
Моё внимание вернулось к девушке передо мной. Когда-то мы знали друг друга, я тренировала её, чтобы стать такой же ведьмой-убийцей, как и я. Мы были близки.
Я плакала, когда мои враги убили Торн, но слезы – лишь пустая трата времени. Они ничего не добились. А потом я выследила всех убийц и отомстила.
Я взглянула на её руки. Когда она умерла, её большие пальцы были отрезаны, но теперь они снова целы.
– Приятно увидеть тебя, дитя, – сказала я.
Теперь моя память полностью вернулась. Мой ум был острый и ясный, как и когда я была жива – может быть, даже лучше.
– Приятно видеть тебя снова, Грималкин, – ответила Торн. – Но я хотела бы, чтобы мы встретились при лучших обстоятельствах. Тьма – страшное место. Здесь трудно выжить.
– Но ты выжила, дитя. Я впечатлена, – сказала я ей. – Я, очевидно, хорошо тебя обучила. Теперь ты можешь научить меня всему, что нужно знать об этом месте.
– Поэтому я и пришла. Когда душа приходит сюда, первые часы для неё самые опасные. Я помогу Вам, если позволите, – сказала она.
– Как ты узнала, что я умерла? – спросила я.
– Здесь есть те, кто следит за тем, что происходит на земле – мы называем их наблюдателями; они принимают форму воронов. Они рассказали о Вашей смерти, поэтому я пришла помочь. Это промозглое место, где большинство тех, кто служит тьме, материализуются после смерти.
– Ты знаешь, что произошло сразу после моей смерти? Другие смогли выжить? – спросила я.
– Да, я знаю много из того, что произошло. Томас Уорд и его ученица Дженни, продолжили борьбу против ваших врагов. Бог Пан сразился с Голгофом и прогнал его прочь. Хотя Пан выиграл этот бой, но конфликт сохранился. Голгоф, в конечном счёте, вернётся более сильным и опасным. С тех пор, кобалос выигрывают битву за битвой и сейчас находятся недалеко от Северного моря. Несомненно, они планируют крупное наступление на Графство. Но мы ничего не можем с этим сделать из тьмы.
– Спасибо за информацию, – сказала я.
– Мы должны сразу же покинуть это место, – сказала Торн, постоянно озираясь по сторонам в поисках какой-либо угрозы. – Опасно оставаться долго на одном месте.
– Я отдаю себя в твои руки. Продолжим путь! – скомандовала я улыбаясь.
Теперь стажёр обучал своего тренера. Я последовала за Торн к далёким огонькам.
Когда мы отправились, я оглянулась, но ничего не увидела.
– Что-то движется за мной, – сказала я Торн. – Что-то мягкое на четырёх ногах. Меня преследуют.
– Вам придётся привыкнуть к этому, – ответила она. – Во тьме есть много хищников. Одни из них люди, но есть и другие, жаждущие крови. Обычно они концентрируются на одиноких жертвах, но теперь, когда нас двое, мы будем в большей безопасности. Вы обнаружите, что те, кто живет во тьме, образуют группы – в численности есть безопасность.
Мы оставили пустошь и вышли на узкие мощёные улочки. На первый взгляд, это могло быть где-нибудь в графстве – в Престоне или Кастере.
Мрачная кровавая луна освещала их только наполовину, но я видела, что булыжники были глянцево-черными. Слева от нас была открытая канава, с тёмной, старой кровью, текущей по ней. Она могла течь из скотобойни или мясной лавки… но, принюхавшись, я сразу поняла, что кровь была не от животных.
Это была человеческая кровь, с её медным привкусом в сыром воздухе.
По обе стороны от нас маленькие окна домов освещались свечами, затенённые черными кружевными занавесками, которые колыхались, как паутина.
Были ли взгляды, бросаемые из-за них? Я уверена, что были. Если да, то были ли они шпионами, мёртвыми людьми, ведьмами или другими тёмными существами?
Мёртвые люди двигались по улице к нам. Некоторые из них демонстрировали способ своей смерти. Мужчина двигался впереди с широкой раной на горле, которая выглядела как дополнительный рот. Рана всё ещё кровоточила.
Если бы все переносились в эту область тьмы со своими ранами, то я, несомненно, была бы в кровавых ошмётках – в конце концов, я была разорвана на куски Голгофом – Богом Мясником.
Я взглянула в сторону Торн. Почему у неё всё ещё были пальцы? Я задумалась. Почему я была цела? Здесь много чему можно поучиться. Я жила для трудностей; Я развивалась в бою. Это был совершенно новый мир, чтобы разобраться и в конечном итоге доминировать. У меня пробудился интерес. Смерть может даже быть лучше жизни!
Затем я заметила, что мёртвые ходили с опущенными на мостовую взглядами, как будто не осмеливались смотреть другим в глаза.
– Почему они ходят, опустив глаза? – спросила я Торн.
– Чтобы не привлекать внимание к себе, – объяснила она. – Это слабые души, которые в основном просто жертвы.
– Жертвы для кого? – спросила я.
Но прежде чем Торн смогла ответить, я услышала в воздухе визг, и одновременно с этим начал бить большой колокол, страшным звоном, что вибрировал сквозь подошвы моих сапог.
Это было какое-то предупреждение? Я начала отсчитывать удары.
Торн выглядела озабоченной. Она указала на узкую аллею и побежала. Я последовала за ней в тень. На тринадцатом ударе звон прекратился. В опустившейся тишине я услышала крики и вопли ужаса со всех сторон.
– Что происходит? – спросила я.
– Этот колокол служит более чем одной цели, – сказала Торн, – но сейчас он сигнализирует о непосредственной угрозе. Теперь хищникам разрешено охотиться на тех, кто им нравится. Лучше всего спрятаться, пока одиночный удар колокола не известит о том, что период опасности закончился. Хищников легионы и они принимают множество форм. Смотри! Один сейчас над нами! – она указала вверх.
Что-то большое низко пронеслось над аллей, испуская хриплый визг. Он парил прямо над нашими головами, купаясь в свете кровавой луны. Он выглядел как гигантская летучая мышь, со светящимися глазами и длинными костями верхушек крыльев, заканчивающимися когтистыми руками.
– Это чика – один из немногих демонов. Они охотятся группами, и мы – их избранная добыча! – объяснила Торн. – Они очень чувствительны к свежей крови новоприбывших во тьму. Вот почему он нашел Вас так быстро! Он будет направлять других хищников к нам. Надеюсь, скоро зазвонит колокол.
Гнев вспыхнул во мне. Это был не мой способ – спрятаться в каком-то переулке надеясь на спасительный колокол. Я внимательно слушала. Крики страха и боли были вокруг, но они, казалось, сосредоточены впереди, в направлении луны, где сопровождались криками боли. Там должно быть были собраны большинство хищников и жертв.
Я повернулась, указав Торн, что она должна следовать за мной и побежала к этой зловещей красной луне, к этим крикам.
– Нет! – голос Торн дрогнул. – Это приведёт к площади базилики. Это убивающая земля!
Я проигнорировала её, увеличивая скорость, когда бежала по узким улочкам, каждый поворот приближал меня к этим ужасным крикам. Я слышала как Торн бежит следом за мной.
– Пожалуйста, Грималкин, послушайте меня! – позвала она. – Их слишком много, чтобы сражаться. Они разорвут нас на куски. Вы можете умереть даже во тьме. И если вы это сделаете, то станете ничем. Вы попадёте в забвение!
– Лучше быть ничем, чем трястись от страха! – возразила я.
Теперь я бежала, освободив первый из моих клинков из кожаных ножен. Площадь была обширной с огромными каменными стенами базилики, возвышающимися над всем, даже выше, чем у кафедрального собора Престона.
Кто молится в этих стенах? Каким тёмным существам они предполагали поклонение?
Перед базиликой на площади была сцена резни. Кровь бежала по плитам, а вокруг были тела, некоторые мертвы, другие всё ещё дергались или пытались ползти в безопасность. Воздух был полон чиков, которые летали и набрасывались, убивая тех, кто был внизу. Звук криков наполнил воздух, но самым громким из всех было инфернальное биение огромных крыльев.
Одно существо увидело меня и скользнуло вперед, глаза сверкали, когти вытянуты. Я швырнула клинок ему в горло, и он затрепыхался по земле, кровь фонтаном лилась из его открытого рта.
Затем я подняла два своих длинных клинка высоко над головой и закричала: Я здесь! Нападайте, если посмеете!
Краем глаза я увидела лицо Торн, оно было полно тревоги и страха. Неужели тьма так сильно изменила её? – с грустью подумала я.
Чики стекались ко мне, и вскоре я вращалась и крутилась, исполняя свой танец смерти, с каждым ударом своих клинков убивая врагов.
Внезапно я поняла, что тревога на лице Торн сменилась мрачной решимостью. Вскоре мы сражались спина к спине. Я смеялась, когда мы убивали своих врагов.
Я пришла во тьму, но ничего не изменилось.
Я всё ещё была Грималкин.

ГЛАВА 1
ОБЯЗАННОСТЬ ВЕДЬМАКА

ТОМАС УОРД
Я ПРОВОДИЛ АЛИСУ до края сада, где мы остановились и поцеловал на прощание.
– Береги себя, – умолял я. – Не знаю, что буду делать без тебя.
Алиса была самой красивой девушкой, которую я когда-либо видел, но теперь в её прекрасных глазах была печаль. Она чувствовала то же самое, что и я: мы не хотели расставаться.
Она снова отправилась в Пендл, чтобы попытаться сформировать там союз с ведьмами. У неё уже были две неудачные попытки. Три главных клана – Малкины, Дины и Маулдхилл – не ладили. Это серьёзно осложняло ситуацию. Между ними было соперничество и ненависть; иногда они даже сражались и убивали друг друга. Но союз между этими кланами и нами был жизненно важен, если мы хотим защитить Графство от магии кобалос.
Кланы ведьм и раньше формировали союзы, поэтому я знал, что это возможно, и Алиса была оптимистично настроена. Мне оставалось только надеяться.
Тёмная армия звериных кобалос приближалась к далекому берегу Северного моря, их злобный взгляд после этого будет обращён на нашу страну. Но была ещё более срочная угроза. Используя мощную магию, их Верховные маги могли перенестись непосредственно в Графство. Они могли привести с собой несколько воинов и атаковать в любое время.
К настоящему времени военные знали об армии, и округ находился на военном положении из-за угрозы вторжения. Силы из двух основных расположений, в Бернли и Колне, пошли на восток, чтобы укрепить границу. Те, что остались, были рассредоточены, отбивая набеги кобалос. Люди были напуганы, а поездки опасными.
Маги кобалос также пытались призвать Голгофа, Повелителя зимы, в Графство. Если бы они преуспели, у нас была бы постоянная зима, сельская местность оставалась бы замороженной и ослабленной голодом. Только с помощью старого бога Пана и мощной магии Алисы нам удалось предотвратить это. Несмотря на это, я никогда не чувствовал себя таким уязвимым, таким неспособным выполнить свой долг и защитить Графство от тьмы.
– Ты тоже береги себя, Томас. – Я обещаю, что буду отсутствовать не более недели, – сказала мне Алиса.
Мы обнялись, снова поцеловались, а потом она отправилась в Пендл. Она была одета в зелёное платье и короткую коричневую куртку для защиты от холодного воздуха. Сейчас ранняя весна, но солнечного тепла было ещё мало. Когда она уходила, я бросил взгляд на её остроносые туфли, признак ведьмы. Алиса, в конце концов, повернулась ко тьме, но она не была ведьмой, практикующей магию костей, крови или фамильяров – она была земной ведьмой, возможно, первой. Она служила Пану и черпала свою магию из самой земли.
Прежде, чем достигала края склона, она повернулась и помахала мне. Я помахал в ответ и она исчезла из поля зрения. Уже скучая по ней, я повернул обратно в сад и направился к тренировочному столбу.
Когда я достиг его, то увидел серебряную цепочку летящую к нему, вращаясь противосолонь – против часовой стрелки. Она сформировала спираль, затягиваясь на столбе в классической манере, достигая идеального распространения сверху донизу. Если бы этот столб был ведьмой, то она была бы окутана с головы до ног с цепью крепко прижатой к зубам, чтобы предотвратить чтение заклинаний.
– Молодец, Дженни! – крикнул я.
Дженни была моей ученицей. Я знал, что мой учитель Джон Грегори никогда не принял бы её. Чтобы стать учеником ведьмака, ты должен быть седьмым сыном седьмого сына.
Дженни была девушкой. Насколько я знал, она была первой девушкой, когда-либо обучаемой на ведьмака. Она утверждала, что является седьмой дочерью седьмой дочери, но я не мог в этом убедиться потому, что она воспитывалась приёмными родителями. Тем не менее, я не мог отрицать, что у неё имелись способности, полезные для борьбы с тьмой, отличные от моих. Она могла сделать себя почти невидимой и обладала таким великим сочувствием, что почти могла читать мысли людей.
Я посмотрел не неё, когда она стояла там, улыбаясь. Её лицо было всё в веснушках, а глаза розного цвета – левый синий, правый зелёный.
– Ну, как ты себя оцениваешь? – спросил я.
– Я добилась пятнадцать успешных из двадцати попыток! Еще пару недель, и я буду лучше тебя! – нахально сказала она.
Показатель был хорошим, но я предпочел бы немного больше уважения от своего ученика. Беда в том, что я был на два года старше её: в августе мне исполнилось восемнадцать лет, ей было бы шестнадцать. У нас даже был общий день рождения – третий. Мое собственное ученичество преждевременно закончилось, когда учитель был убит, сражаясь с вражескими ведьмами.
Вдруг звук привлёк наше внимание. Это был звон колокола на перекрёстке с деревьями. Наш сад охранял домовой Кратч, что было опасно для посторонних, поэтому те, кто нуждался в помощи, обычно шли на перекресток и вызывали меня, позвонив в колокол.
– Это работа ведьмака, – сказал я тихо.
Последние пару дней были тихими, но я знал, что это не может продолжаться долго. В графстве всегда были локальные угрозы из тьмы. Сейчас опасность могла исходить от кобалос.
– Можно мне пойти с тобой? – спросила Дженни.
– Нет, Дженни, лучше я пойду один. Ты будешь практиковаться здесь. Тебе нужно будет работать намного больше, если хочешь стать также хороша, как я!
Я знал, что здесь в саду домовой сможет защитить её от большинства опасностей. За его пределами всё было иначе.
Я нес свой посох, но у меня также был мощный Звёздный меч в ножнах на спине. До тех пор, пока я держал его или имел при себе, тёмная магия не могла навредить.
– Но если это будет путешествие, могу я пойти с тобой, чтобы решить проблему? – упорствовала Дженни.
Мой ученик должен пройти обучение, и это означало разделить опасность нашего ремесла. Поэтому я кивнул и, усмехнувшись, она пошла, чтобы вернуть серебряную цепь и приготовиться снова бросить её на столб. Я полагал, что должен был позволить ей учиться, также, как и я…
Когда я вышел из сада и направился в сторону колокола, волна печали охватила меня. Всё так сильно изменилось с момента начала моего ученичества. Не только мой учитель Джон Грегори был мёртв; Грималкин, убийца клана Малкин, была убита Голгофом. Хотя она была ведьмой, но была сильным и могущественным союзником, которая взяла на себя инициативу в борьбе с кобалос. Я мог бы пойти дальше, сказать, что она стала другом. Она, бесспорно, спасала мою жизнь несколько раз. Это Грималкин выковала Звездный меч для меня, а затем тренировала в его использовании. Её будет очень не хватать.
Когда я шёл, то глянул на холмы, что возвышались вдали за деревней – Парлик Пайк и Вулф Фэл. Их вершины были всё ещё белыми от снега, который сверкал на солнце.
Когда я добрался до ив, звук колокола прекратился. Тот, кто звонил, должен был услышать мои шаги. Люди часто нервничали, ожидая разговора с ведьмаком, не зная, чего ожидать от человека, который носил плащ, посох и серебряную цепь. Иногда нервы сдавали, и они уходили, не дождавшись моего появления.
Я направился в тень деревьев и увидел коренастую фигуру, стоящую у колокола, которая пританцовывала и покачивалась рядом с ним. Он носил черный плащ с капюшоном и даже имел посох – он был одет как ведьмак! Кто это мог быть? Этот человек был, конечно, слишком крупный, чтобы быть Джаддом Бринсколлом, который работал на территории к северу от Кастера.
Я остановился рядом с ним, и он внезапно откинул капюшон, чтобы показать лицо.
Шок от увиденного, перехватил дыхание.
Это было невозможно.
Я смотрел на умершего человека…

ГЛАВА 2
ОБУЧЕНИЕ ДЕВУШКИ

ТОМАС УОРД
БИЛЛ АРКРАЙТ погиб в Греции в арьергарде битвы против опасных огненных элементалей, которые преследовали нас. Он встал между нами и их смертоносным пламенем, таким образом, выигрывая время, но жертвуя своей жизнью, чтобы ведьмак, Алиса и я могли убежать.
По внешнему виду это был, безусловно, Аркрайт, человек, который по просьбе Джона Грегори дал мне шесть месяцев обучения, чтобы сделать меня жестче.
У него была бритая голова, яркие зеленые глаза и крепкое тело, предполагающее большую силу. Его рябиновый посох отличался от моего формой убирающегося клинка: у него было двенадцатидюймовое лезвие с шестью обращенными назад колючками, по три на каждой стороне. Рядом с ним лежала тяжелая сумка, по крайней мере в два раза больше той, что обычно носил я.
Да, это было точное подобие Билла Аркрайта, которого я помнил при жизни. Я когда-то сталкивался с тем, кто, как думал, был призраком Аркрайта, его лицо было сильно обожжено, как будто стихийным огнём, но тот, кто стоял передо мной, не имел никаких шрамов.
Мгновенно я был начеку. Это может быть уловкой. Верховные маги кобалос были экспертами по изменению формы.
Я бросил посох на землю и вытащил Звездный клинок из ножен, схватил его обеими руками и направил на фигуру перед собой.
– Брось посох и опустись на колени! – приказал я.
– Ну, мастер Уорд, это ты называешь приветствием! – сердито прорычала фигура, голосом как у Билла Аркрайта. – Я проделал долгий путь, чтобы поприветствовать тебя, и что получил за свои муки? Мне угрожают ржавым мечом!
– Это единственный приём, который Вы получите, пока я не удостоверюсь, что Вы тот, за кого себя выдаёте, – ответил я.
У Звёздного меча не на что было смотреть, но я знал, что он был невероятно острым и прочным. Если бы я уверенно владел им, он мог бы разрезать самые прочные доспехи. Он также защитит меня от любой тёмной магии, которая может быть использована против меня. Ведьма-убийца Грималкин напитала его своей мощной магией.
Вместо того, чтобы подчиниться моему приказу, мужчина держал свой посох под углом в сорок пять градусов, в оборонительной позиции. Затем он втянул воздух и внезапно атаковал, перемещая оружие по дуге, направляя мне голову.
Но из-за подозрения я был готов. Я поднял Звездный меч, чтобы заблокировать удар, и едва содрогнувшись, меч прошёл посох, как будто это было масло, аккуратно разрезая его пополам. Я сделал паузу, не продолжая свою атаку. Аркрайт напал на меня черенком своего посоха, а не клинком, поэтому он не собирался меня убивать.
Он отбросил два куска посоха в недовольстве и посмотрел на меня.
– Я скажу Вам только один раз. Встаньте на колени! – сердито крикнул я.
– Ну, мастер Уорд, я готов ублажить тебя на некоторое время. Но если ты знаешь, что хорошо для тебя, то не будешь слишком испытывать моё терпения.
Человек, который называл себя Билл Аркрайтом, медленно опустился на землю, грустно посмотрел на меня, опустил руки по бокам.
– Теперь встаньте на локти! – приказал я.
На мгновение я подумал, что он собирается отказаться, но потом, с хмурым видом, он сделал это.
– У нас проблема, – сказал я ему. – Я полагал, что Вы мертвы, убиты в Греции много лет назад. Если Вы выжили, то зачем так долго ждали, чтобы приехать сюда и показаться?
– У тебя есть дар седьмого сына седьмого сына, – спокойно сказал он. – Как насчет холода, который говорит тебе о ком-то из тьмы? Чувствуешь что-то подобное? Если нет, то я не из тьмы, и ты это знаешь!
Откуда-то слева от меня, в тени деревьев, раздался хриплый крик ворона. Я постарался не отвлекаться, несмотря на шум, что он создавал. Всё своё внимание я сосредоточил на фигуре, стоящей на коленях и локтях.
Я покачал головой.
– Тогда я не из тьмы, это же так просто, – настаивал Аркрайт.
Я вспомнил, что я никогда не видел его мертвое тело в Греции.
– Нет ничего проще, – сказал я этому человеку. – Много раз я был близок ко тьме и не имел этого предупреждения. Это не всегда работает, особенно с могущественными магами кобалос. Вы можете быть одним из них. – Я уже встречался с человеком, который оказался одним из Верховных магов – вторым в ранге и силе в Триумвирате, что правил кобалос.
– Тогда у нас тупик, мастер Уорд. И как мы это можем решить? – спросил он меня.
– Давайте начнем с некоторых объяснений от Вас. Как Вы пережили встречу с элементами огня? Затем, предположив, что Вы так и поступили, почему Вы так долго возвращались сюда? В течение последних лет помощь другого ведьмака была бы полезной. И так, где Вы были, когда в Вас нуждались?
– Я сильно пострадал, когда сражался с этими демоническими элементалями, чтобы дать тебе время убежать, – рассержено сказал Аркрайт. – На некоторое время я потерял зрение, но урон был больше для моего разума, чем для тела. Я долго блуждал по Греции, не заботясь, жив ли я или умер. Я бродил как собака… Снова стал пить. Ты помнишь мою прежнюю слабость, мастер Уорд?
Я кивнул. Билл Аркрайт был зависим от красного вина, но он преодолел свою тягу. Было правдоподобно, что он вернулся к старому. Многие люди, пристрастившиеся к алкоголю, делали именно это.
– Мне потребовалось много времени, чтобы побороть привычку и снова найти себя. Но, наконец, я сделал это и отправился в долгое морское путешествие из Греции. Были слухи о войне, угрозе с севера, но информации не хватало. Когда я добрался до графства, то узнал, что Джон Грегори мёртв, а его ученик Томас Уорд стал новым ведьмаком Чипендена. Поэтому я здесь, чтобы предложить свои услуги. Лучше поздно, чем никогда, да?
– Если Вы действительно являетесь Биллом Аркрайтом, то Ваша помощь будет очень желанной. Но я должен быть уверен. Вы не поверите какие уловки я видел и пережил.
Я был пешкой других слишком много раз. Со всем, что я узнал, я мог бы противостоять Балкаю, самому могущественному из магов кобалос, в человеческой форме. Его магия не могла навредить, пока у меня был Звёздный меч, но я должен был проявлять бдительность… Как я мог быть уверен, что это действительно Билл Аркрайт?
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • Gaidelia о книге: Алайна Салах - Американ Босс
    про сыночка читать тоже было читать интересно. герои понравились, но концовка сильно срезана, хотя и понятная.
    почитала бы обо всех детишках Матрешки и Гаса.

  • Gaidelia о книге: Алайна Салах - Новый босс [СИ]
    хорошее продолжение. аннотация полная фигня и упоминание поттерианы немного раздражало. написано эмоционально и любоФФно.

  • Doka001 об авторе Сергей Владимирович Кротов
    неплохо читается,правда много огрехов-невнятное начало цикла,непонятная девочка Оля с абсолютно необъяснимыми метаниями между мужиками мотивации действий тоже местами натянуты на глобус и ухо достаётся акробатическим этюдом дотягиваясь через междуножие...однако же читается...если не скрестись,то вполне на 4 с плюсом за эрудицию и динамику...

  • Дьяви о книге: Антон Демченко - Запечатанный
    Жаль, что про Николаева дописывать не стал автор, а просто второстепенным персом его сделал

  • WhiteLittleDevil о книге: Вадим Сагайдачный - Бигра
    Фанатам "героев меча и магии 3" посвящается. Название артефактов, заклинаний, мобов "содрано" из игры.

читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.