Библиотека java книг - на главную
Авторов: 49402
Книг: 123200
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Попаданец для драконши» » стр. 20

    
размер шрифта:AAA

- Далеко там еще? - спросил я, пряча лицо в шарфе, которым парень обмотал свою голову, шею и нижнюю часть лица. - Много прошли?
- Не прошли, а прошел, - буркнул кронпринц. - Терпи, еще далеко.
Все те двое суток, пока мы добирались на самой высокой скорости, какую только мог позволить корабль, мы страшно собачились. Я отговаривал его от этой безумной затеи, умолял повернуть назад, пытался подкупить, угрожал... но как оказалось, на упрямых ослов мое красноречие не работает. Кронпринц уперся рогом, и мои попытки вразумить идиота только еще больше распаляли его желание что-то там мне доказать. Он упрямо ухаживал за мной, мыл, кормил, бесился с уговоров повернуть назад, но в сторону храма плыл. А я украдкой думал - блин, может Розалиндов вместе с Царапиной еще кто-то проклял? Уже второй раз на моей памяти ее угоняли, и воровали членов пшеничной королевской семьи.
- Почти... - запыхавшись, пробормотал кронпринц. - И шаг... и еще... и еще...
Он с силой вцепился в дверной молоток каменной двери храма, что огромной черной громадой навис над нами. Ветер буквально валил с ног, пытаясь сбросить прочь с горы, мы пару раз падали, кофейник подвернул ногу, но все равно шел. Хромал, но тащился вперед с упрямством самого последнего барана.
- Фуууух... - повиснув на дверном молотке, протянул кронпринц. - Ну наконец-то все. Эй, пшеничник, это было ужасно.
- Нечего было меня похищать и тащить в метель в гору, - поругал его я, а потом смягчился. - Ты молодец. Я бы даже будучи здоровым и без груза на спине сюда не взобрался.
- Да пошел ты! Пошел ты в задницу, пшеничный принц! - с каким-то злым счастьем выкрикнул кронпринц. - Ты, сволочь, столько доказывал мне какой я жалкий... На, выкуси! Выкуси, придурок! Как же я тебя ненавижу!
- Идиот ты, - спокойно фыркнул я. - И ничего не понял. Ни единого моего урока...
- Да все я понял, - отрезал он. - Хватит трепаться. Сейчас мы пойдем и стрясем с этого проклятого Василиска твои руки, и ноги, и еще крылья тебе заодно отрастим и хвост, мать его.
- Пожалуй без крыльев и хвоста обойдусь. Стучи.
Кронпринц постучал. Тяжело постучал, еле-еле поднимая огромный дверной молоток. Камень о камень ударился почти не слышно, но, кажется, звук и не был нужен. Дверь медленно, тащась по полу, приоткрылась внутрь. Кофейник, так и не отцепившийся от молотка, проехался по снегу вслед за створкой. Проехался и забуксовал на чистом, гладком полу. Он уже хотел войти в открывшуюся щель, но вход преградили две фигуры. Пред нами встали девушки с болезненно-белой кожей и слепыми белыми глазами. Они не были рисами, просто не имели цвета - никакого. Их тела скрывали длинные, белоснежные платья, белые волосы собирались в длинные косы и волочились за ними по полу. И за их спинами словно тени в темноте стояли такие же девушки, жрицы. Много. Так много, что я не решался сосчитать - сотня, а то и тысяча женщин с пустыми глазами.
- Стойте, грешник и гость, - вытянув вперед руку будто прося держаться на расстоянии, сказала одна из жриц. - Дальше вам путь закрыт. Разворачивайтесь и убирайтесь туда, откуда пришли.
- Вы издеваетесь... - пробормотал кронпринц так, что я услышал, но не услышали женщины.
- Давай я с ними поговорю, - предложил я. - Может прокатит?
- Засунь свой язык себе в задницу, дай хоть раз и мне что-нибудь сделать, - прорычал кофе, и повернулся к женщинам. - Здравствуйте, жрицы храма Василиска. Замечательная погода сегодня, не правда ли?
Одна из женщин удивленно приподняла свою белую бровь.
- Мы шли весь день, нельзя ли нам хотя бы согреться, прежде чем мы уйдем? - с надеждой спросил парень.
- Вы не ступите и шага дальше, - осталась на своем жрица.
- Разве храм Василиска, нашего бога, не принимает всех, желающих помолиться? Могу ли я узнать причину отказа?
- В Арлейве много других храмов, - было нам ответом. - Идите туда и молитесь.
Коф вздохнул и начал - спокойнее чем когда бы то ни было.
- Этот человек, что привязан к моей спине - надежда кофе на хоть какое-нибудь будущее. Наш союз с кизилом и лакрицей расторгнут, мы остались совсем одни. Совсем. Нам не на кого опереться, мы умираем. Если вы сейчас прогоните нас, если вы сейчас откажете нам в помощи, вы подпишете смертный приговор всей стране.
От таких слов у меня по спине побежали мурашки. Он врет? Как всегда жульничает, пытаясь сделать проблему больше, чем она есть? Хотелось бы мне в это верить, хотелось бы верить что он - долбаный идиот, который в очередной раз делает глупость, но кронпринц был совершенно серьезен.
- Кофе давно умирает, - сказала жрица на это бесстрастно. - Ему давно пора, довольно уже биться в агонии. Уходи, грешник, нам нет дела до страны, на краю которой мы возвели храм своего бога. Твои предки прогневали василиска, потому мы не пустим тебя внутрь.
Кронпринц сделал шаг вперед, будто намереваясь броситься на этих женщин, но остановился. Опустил голову.
- Я поклонюсь ему, - сказал им я. - Вы это хотели услышать?
Ледяные лица дрогнули.
- Мы не желаем видеть тебя, гость, - неуверенно сказала одна из жриц. - Мы не желаем слышать тебя. Мы не желаем, чтобы твое пропитанное проклятьем тело касалось нашего пола...
- Кому вы служите - Василиску или себе? - зло спросил я, ощущая страшный жар внутри. - Вы не имеете права пустить или не пустить кого-либо в этот храм, если ваше божество так не приказало. Расступитесь!
- Мы не...
- Расступитесь, - упрямо повторил я. - Василиск прислал мне своего благословенного, велел мне поклониться ему, а вы - препятствуете. Расступитесь, последний раз прошу.
И они расступились, растворились во тьме. Мы с кронпринцем синхронно выдохнули, и он занес меня внутрь. Женщин нигде не было видно - растаяли, будто и не было их. Дверь за нами с шелестом захлопнулась, отрезав путь назад, а впереди засветилось белым огромное изваяние змеи. Оно скрутилось кольцами, подняло голову и смотрело назад, отвернувшись от нас к дальней стене.
- О каком осквернение они говорили? - спросил я, удивляясь своему спокойствию. - Почему назвали тебя, а не меня - проклятым?
- О благословенной принцессе они, - потупился кронпринц. - О белом кофе. Моя семья... в общем, должна была отдать ее в этот храм. Но не отдала, а попыталась выдать замуж, пожадничала. Это разозлило Василиска.
- Ты говорил правду? - продолжил я. - Про кизил и...
- Да, - отрезал кронпринц. - Но не будем об этом сейчас. Ты готов? Ты поклонишься ему?
- Можешь помочь мне еще немного? - закусил я губу. - Змей хочет, чтобы я ему именно кланялся... что ж - я не гордый. Дела ради можно и на полу немного поваляться...
- Но зачем ты ему? - вознегодовал кофе. - Он спал сколько лет из-за этого холода. Неужели решил хаяха своего отца, дракона, себе кланяться заставить? Или кто ты вообще? Почему они звали тебя гостем?
- Потому что я из другого мира пришел, - сдался я. - Потому и гость. Об этом Отна вчера говорила.
Кронпринц скосил на меня глаза, лицо его удивленно вытянулось.
- Потому мне и странно будет ему кланяться, - поморщился я. - Это все так глупо... это же совсем не мое божество. Искреннего раболепие у меня не получится... потому я попытаюсь говорить как есть. А там... будь что будет.
- Ты уверен? - спросил кофе. - Если такое дело... я не соглашусь, если ты велишь назад повернуть.
- Нет уж, - улыбнулся я ему. - Давай. Ты в чем-то вчера прав был... кто не рискует - тот не пьет шампанского. Так что мы рискнем и посмотрим, что получится.
Парень тяжело вздохнул, донес меня до змея. Донес, поставил на колени. Сам, трясясь то ли от страха, то ли от усталости, то ли от холода упал за моей спиной, обнял меня за пояс и поклонился статуе вместе со мной в пол. В такой позе мы и застыли
Страшно... до чего же мне было страшно. Я, конечно, держался и виду не подавал... но все же. Давно бы пора привыкнуть что этот мир постоянно заставляет меня прогибаться, совершать невозможное. Заставляет... но и дает на это силы.
Я знал, что говорить. Жар внутри нарастал. Впервые я подумал о том, что благословение дракона не ограничивается одним долголетием.
- Василиск, надеюсь ты доволен? - начал я громко. - Вот я, пришел и кланяюсь тебе. Мне все равно, зачем тебе это нужно. Может, тебе просто приятно осознавать, что хаях дракона преклонил пред тобой колени. Может ты хочешь проучить обидевшее тебя семейство. Или даже просто решил полюбоваться на то, как гость из другого мира падает пред тобой ниц. Вот он я - перед тобой. Делай со мной что тебе вздумается, раз я так тебе нужен, хоть убей, но отпусти ты уже благословенную тобой землю!
- Заткнись, идиот! - испуганно зашептал мне кронпринц. - Придурок, мы столько сил вложили чтобы тебя вылечить, проси для себя...
- Те, кто оскорбил тебя давно умерли! - проигнорировав его причитания, продолжал я. - Если ты не остановишься в своих играх, тебе не с кем скоро станет играть. Так оставь ты уже эту землю в покое. Я здесь недавно, но видел многое. Видел, какие твои люди талантливые и трудолюбивые, видел, как они стараются. То, что они как-то выжили после наступления вечной зимы - настоящее чудо. Так отпусти их уже, уймись! Они усвоили свой урок!
Сверху раздался треск. Я попытался поднять голову чтобы понять, что происходит, но испуганный кронпринц вдруг вжал мой лоб в пол.
- Зажмурься, зажмурься... он... голову... он голову поворачивает. Один взгляд - и мы трупы...
Я зажмурился. На пол, рядом с нами, начали падать камни. Они не касались нас, но шумно, страшно опадали на землю.
- Глупец! - прошипел голос сверху - знакомый голос, который я слышал в маленьком чулане в Кош-Сурхе. - Как смеешь ты указывать мне что делать?
- Я? - усмехнулся я дерзко. - Мне нечего терять, я не боюсь смерти - слишком много я о ней думал, чтобы не смириться с ее неизбежностью. К тому же я и так знаю - вы меня убьете, так как я безбожник, еретик, дружащий с яхами. Так к чему плести льстивые речи в последние минуты, если я считаю, что вы - сволочь последняя?
- Идиот... - простонал кронпринц. - Ты идиот, пшеничный принц...
Змей захохотал. Захохотал так, что стены и пол задрожали.
- Ты достаточно развлек меня, кролик, - сказал он громко. - Я доволен. Я рад. Мне весело. Как же я давно так не веселился. А теперь я сделаю то, о чем ты так страстно меня просишь. Готовься, малявка!
Я не увидел этого, скорее почувствовал, как предо мной распахнулась зубастая пасть. Нас обдало холодным, полным трупного запаха дыханием, и змей нас проглотил. То, как стенки его желудка сомкнулись вокруг меня и кронпринца кофе, стало последним, что я почувствовал.
44. Сказка о драконе и василиске


Журчала вода. Все тело будто кололо маленькими, тонкими иголочками, но было очень тепло, почти жарко. Самый блаженный сон на свете - сон, в котором я не голова, к которой приложено бесполезное тело, а целый человек. Вот руки и ноги, ими можно пошевелить. Сколько же раз мне это снилось? А вот голоса раньше в таких снах я не слышал. К чему в приятной грезе такой назойливый голос?
- Эй, пшеница... пшеница, просыпайся! Да тьма тебя накрой, давай уже!
И не тряс за плечи в таких снах обычно никто. Но есть же руки. Можно и попытаться отцепить от себя обидчика.
Это я и попытался сделать. Но рука оказалась слабая, онемевшая, она отозвалась болью на мое желание ей воспользоваться.
Именно от этой боли я и проснулся окончательно. Распахнул глаза и ощутил, как пальцы впились неуклюже в того, кто пытался меня разбудить. Этим кем-то оказался ошалевший от радости кофейный кронпринц.
- Ты двигаешься, свет! - почти со слезами на глазах сказал он. - У нас получилось! Получилось!
- Тише, тише, не кричи так, - зажмурился я от его пронзительного голоса. - К тому же нас съели, мы умерли и попали... хмн, интересно я в рай попал или к вашей свет-птице...
- Да ты посмотри вокруг, идиот! Смотри!!!
Я опять открыл глаза и осмотрелся.
Мы, оба совершенно голые, сидели в небольшом восьмиугольном бассейне прямо посреди храма василиска. От горячей воды к потолку поднимался пар, а вокруг валялись ошметки белого камня, похожие на осколки огромной лопнувшей вазы. Меня это обеспокоило. Я осторожно ухватился за край бассейна, высунул свою несчастную руку и негнущимися пальцами, со второй попытки, схватил черепок.
- Он... сбросил кожу... - заключил я, поднеся свою находку к лицу. - Но погоди... разве он нас не проглотил? Ты что-нибудь помнишь?
- Да столько же сколько и ты, то есть - ничего, - жизнерадостно сказал кронпринц, расплывшись в радостной улыбке. - Может, Василиск нами подавился?
- Вовсе нет, господин и не собирался вас есть.
Вздрогнув, мы повернулись на голос и я чуть не застонал. На меня смотрел мой ночной гость, хаях Василиска. Смотрел улыбаясь какой-то глупой, блаженной улыбкой. Поймав мой взгляд, он откинулся на бортик бассейна, погрузившись в воду по самую шею. Расслабленно так откинулся, руки на груди сложил, глаза прикрыл.
- Не волнуйтесь, все закончилось, - сказал он. - Мой господин больше вас не побеспокоит. Он вами доволен.
- Ну слава свету, - выдохнул кронпринц. - Хотя и не удивительно. Сказка-то закончилась...
- Сказка? - удивился я.
- Да, сказка, - ответил хаях. - Видите ли, сон Ганс, мой господин очень любит играть в оджу. Только фишки столь могущественному существу не интересны. Потому сказку о драконе и василиске он разыграл при помощи вам двоих.
- Погоди, вы что, меня все это время дурили? - напрягся я.
- Нет, упаси свет! - поднял руки кронпринц. - Этот парень, может, тебя и дурил, но я - такая же фишка здесь как и ты. Я догадывался правда, но эти догадки были из разряда «я сошел с ума».
- Поясни, - нахмурился я.
- Есть легенда, - начал парень. - Сказка о драконе и василиске. Очень похожая на все, что здесь случилось, история. Я удивился сначала совпадению. Один раз, второй... а на третий решил, что значит это судьба и нужно доиграть... но не сказал, потому что считал себя сумасшедшим...
Я непонимающе уставился на хаяха, понимая, что от кронринца сейчас ничего толкового, кроме восторженных криков, не добьешься. Тот улыбнулся мне, кивнул и начал свой рассказ.
- Решил как-то раз василиск помериться силами с драконом. Приполз он к нему и предложил устроить кулачный бой. Но дракон ответил - я занят, подсчитываю свое золото. Потому сходи сначала, победи каркула. Если победишь - я с радостью признаю, что ты - сильнее меня. Василиск пополз сражаться с каркулом, но проиграл.
- Как я в тот раз Отне, - вклинился кронпринц. - Каркул ведь - покровитель всех рыцарей. То, что она меня победила, было предупреждением, что история началась. Но тогда я не придал этому значения...
- Проиграв каркулу василиск снова приполз к дракону, решив, что раз с силой не получилось, то они посоревнуется в уме. Потому он предложил сыграть с ним в оджу. Но дракон сказал - я занят, подсчитываю свои драгоценные камни. Потому сходи сначала, победи синюю птицу. Если победишь - я с радостью признаю, что ты умнее меня. Василиск пополз соревноваться с синей птицей, но опять проиграл.
- А вот это про мой бой с Каей, - пояснил кронпринц. - Ведь твоя сипуха - маг, и покровительствует ей именно синяя птица. После нашего с ней соревнования в оджу мне уже начало казаться, что у меня не все в порядке с рассудком.
- Обиженный василиск приполз к дракону и заявил ему - я не хочу знать, сильнее я каркула или умнее синей птицы. Я хочу знать, сильнее и умнее ли я тебя. Тогда дракон ответил ему - хорошо, я подсчитал все свои богатства и готов посоревноваться с тобой. Давай полетим на поле брани, каждый займет чью-то сторону и будет сражаться до тех пор, пока второй не проиграет. Так они и сделали.
- Это... скорее про мое внутреннее, - потупился кофейник. - Я решил, что мы с тобой на разных сторонах конфликта. И что я обязательно докажу тебе, что женщины... а при чем тут женщины, в общем-то? Я просто хотел быть прав. Если бы я упирался в то, что кета квадратная, я бы упирался не менее сильно.
Я улыбнулся ему.
- Но уже после пары часов боя дракона ранили, - продолжил хаях. - Он упал, и войны, на чьей стороне сражался василиск, набросились на него, мечтая убить. И тогда василиск набросился на своих же, раскидал их, взвалил дракона на спину и унес. Он больше не хотел знать, кто сильнее и умнее. Он просто хотел, чтобы его соперник, отец и друг был жив. Когда дракон выздоровел, все споры между ними были, наконец, разрешены.
- Ну а это ты понял, - вздохнул кронпринц. - Но мораль в этой сказке какая-то странная.
- Имей не соперников, имей союзников, вот и вся мораль, - закончил хаях.
- Но ты-то здесь причем? - спросил у него я. - Весь этот театр с колодками и...
- Это вовсе не театр, а мой урок, - склонил голову хаях. - Ваши величества, у меня своя история, и если вам будет угодно - я ее расскажу.
- Да, разумеется, - попросил я.
- Видите ли, мой господин отправил меня к вам, чтобы испытать меня, - сказал он. - Когда-то я был бандитом, шулером и вором. Но в какой-то момент меня постигла череда неудач. Я думал, что это случилось из-за того, что я наступил однажды на змею, и Василиск разозлился на меня. Зная, как он любит всевозможные преклонения, я пошел в ближайшее его святилище, пал ниц и начал молиться. Я целый день пробыл там, но не почувствовал облегчения. И тогда я решил, что буду молиться до тех пор, пока Василиск не подаст мне какой-нибудь знак.
- И что же, подал? - заинтересовался кронпринц.
- Я так увлекся и зациклился на этом, что просидел в его храме три года, - сказал хаях. - И после трех лет молитв, которые я прерывал лишь только ради еды и сна, Василиск пришел ко мне, и сказал, что вовсе не обижался на меня за змею и я себе все надумал. Но ему понравилось, как я молился ему, и он решил меня наградить.
- Сделав хаяхом? - уточнил я.
- Нет... нет, я... не совсем хаях, - блаженно улыбнулся наш собеседник. - Теперь-то уж точно, но тогда господин сказал мне, что для награды я слишком плохо себя вел всю жизнь. Потому награда не достанется мне, я лишь могу подарить ее кому-нибудь другому. Я перебрал все варианты с тем, как ее себе передарить, ни в чем не преуспел и решил, что раз Василиск такой жадный, то пускай оставит награду себе. Потому я вернулся в Шаас-Сахти и начал вести прошлый образ жизни. Но Василиск послал мне сначала испытание в виде бандитов, которые бросили меня голым в колодках на улицу, а потом тебя - человека, которому я захотел в благодарность эту награду отдать. Первый раз я просто пришел посмотреть, кто ты такой, чтобы понять, достоин ты ее или нет. Тогда мой господин спас меня от твоей рыцарши. Во второй раз я пришел специально, чтобы отдать тебе свою награду, но твоя рыцарша снова набросилась на меня и господин снова спас меня, посмеявшись над тобой с тем знаком. Но теперь я целиком и полностью его, и я рад этому.
- Да уж, хорошо змей поразвлекся, - тяжело вздохнул кронпринц, а потом вдруг оживился. - Ну хорошо, ты отдал свою награду пшеничнику - снял с него проклятье. А мне что полагается за мое участие в этом безумие?
- Господин не хотел лезть в чужие игры, потому не стал снимать проклятье, - расстроил меня хаях. - О нет... он просто откинул болезнь. Но она вернется через какое-то время, пусть, возможно, и не такой свирепой. Что до вас, ваше величество, ваша награда - это урок.
- Да, спасибо, замечательная награда, - закатил глаза кофе.
- Ну ладно, шучу, вон там твой подарок, - показал хаях пальцем в сторону двери.
Мы повернулись в ту сторону. Я честно говоря понадеялся, что увижу открытую дверь, а за ней - оттаявший континент... но дверь была закрыта и между ней и бассейном ничего ровным счетом не было.
- Ах... он удрал! - хлопнул по воде рукой кронпринц. - Вот змеиный сын!
- Ну, - с наслаждением сжимая и разжимая свою руку, улыбнулся я, - нам тоже, наверное, пора. Что думаешь?
- Пора-то пора... но как мы пойдем? - страдальчески спросил кофейник. - Что-то я нигде не вижу нашей одежды...
И тут, как по заказу, зашуршала камнем о камень входная дверь, оповещая нас о том, что за нами прилетели наши друзья и родные.
45. Лишившиеся благословения


На последний разговор в личные покои кофейного короля я приехал сам, без сопровождения.
С нашей встречи с Василиском прошла почти неделя, и мне пора было возвращаться домой, в Вадгард. В конце-то концов руки я действительно вылечил, да и ноги у меня шевелились, пусть и слабо. Я уже даже немного, по стеночке, начал ходить, хотя перенапрягать свои атрофировавшиеся за годы нижние конечности боялся. Расстраивало только одно - ноги не становились сильнее от того, что я их использовал. Счастьем было стоять или шевелить ими... но я понимал каким-то своим внутренним чутьем - не надолго это. Отнимутся, стоит мне упасть или оступиться. Зато руки окончательно пришли в норму и я начал сам есть, сам одеваться, сам мыться. Блаженство!
- А, мальчик мой, иди-ка сюда, - поманил меня кофейный король. - Посмотрим вместе на Шаас-Сахти в последний раз.
Он стоял на витражном балконе - задумчивый, чуть хмурый, с тоской на лице. Увы, я знал, почему ему плохо. Арлейв действительно умирал...
Я подъехал, ухватился за раму витража и тяжело, упрямо поднялся на ноги. Отдышался и выглянул на улицу через бесцветный, прозрачный осколок стекла. Город готовился к ночи, людей уже было не так много, часть огней погасили. Такой его вид вызывал тревогу.
- Что вы будете теперь делать, когда вас оставили кизильники и лакрицы? - спросил я у него. - Что теперь будет с Арлейвом?
- Ну, наше божество подсказало нам выход, - его величество достал из кармана маленький кусочек белой, каменной шкуры статуи-василиска. - Нам тоже пора сбросить кожу...
Я посмотрел на него настороженно, но монарх не смотрел в мою сторону. Он смотрел на Шаас-Сахти, на свой родной и любимый город. Смотрел, и сжимал белый осколок в большой, теплой руке.
- Знаешь, пшеничный принц, я ведь никогда не питал иллюзий, - сказал он задумчиво. - Я всегда знал, что я - плохой король. Слишком мягкий, слишком зависимый от других, порой даже жалкий. Это очень тяготило меня. Но... теперь я понимаю, что недостаточно старался. Прикрывался собственными бессилием и слабостью. Мда... пожалуй я не плохой король, я ленивый король.
Он разжал руку и глянул на осколок.
- Твое тут появление о многом заставило меня задуматься, - продолжал король. - Мы так плясали вокруг тебя, пытаясь спасти, чтобы впасть в очередную зависимость, повиснуть на очередной шее... но в конце-концов ты просто напросто помог себе сам, да еще и пытался спасти Арлейв в обмен на свою жизнь.
- Надеюсь, вас это не оскорбило, ваше величество? - рассеянно улыбнулся я.
- Да я просто растоптан! - весело, хотя и чуть наигранно, заявил король. - Отвратительное чувство... но странно, мне не хочется растоптать обидчика в ответ. Напротив. Хочется стать сильнее, чтобы никто больше не пытался спасти мою страну за меня.
- Что же вы решили? - спросил я.
- Бросить материк. Сбросить кожу. Но это не значит, что мы отдадим Арлейв. Нет. Я уже начал собирать людей, мы отправимся на ближайшие острова и попытаемся начать там все заново. Вокруг нашего замерзшего дома много архипелагов, не пострадавших от магии. Там и поселимся. Хватит уже унижаться перед всеми ради еды... надо выращивать эту еду самостоятельно. А там... кто знает, может мы потихоньку вернем тепло на нашу родную землю.
- Рад, что вы нашли решение, - хмыкнул я. - Но... почему ваши союзники вас оставили?
- О, они сделали это сразу же после пира в вашу честь, - ответил кофейный король. - Когда я предложил перейти им на вашу с Ласлой сторону. Подумал - может, если я уговорю их примкнуть к твоей сестре, то она примет меня в квартет, и я еще и с их стола поем... в результате моя жадность чуть не погубила Арлейв. Но давай сейчас не будем об этом. Я позвал тебя ради другого. Хочу кое-что тебе рассказать. То, о чем тебе может рассказать только правитель. То, о чем тебе в глаза никто бы не решился сказать. О твоей семье.
Я напрягся.
- Почему вы вдруг решили об этом поговорить?
- Ты помог мне, а я хочу помочь тебе, - пожал плечами король. - Ты ведь хочешь освободить Ласлу от проклятия, правильно я понимаю? Я подумал, что мой рассказ мог бы тебе в этом помочь хоть чем-то.
- Тогда я буду слушать с благодарностью, - сказал я, накинув на лицо кроличью маску. - Мои большие уши ничего не пропустят.
- Начну издалека. Розалинды - весьма интересная королевская семья. Вы живете в своем, только понятном вам замедленном темпе. Вот тебе сколько? За пятьдесят. А выглядишь и ведешь себя ты как мальчишка лет семнадцати, и выглядишь так же. Или Ласла. Ей сто тридцать... а она все еще мечется между двадцатью и тридцатью, то чуть старея, то чуть молодея. Однажды я решился спросить ее, почему так происходит, и она ответила, что ваша внешность зависит от вашей чести.
- Ну да, благословение дракона или вроде того, - хмыкнул я. - К чему вы ведете?
- Я знаю вас и Ласлу с детства, - улыбнулся мне кофейный король тепло. - И вы все время были мальчишкой и девушкой, которая никак не может определиться со своим возрастом. Мой прадед застал смерть твоего деда и вступление в права наследования твоего отца. Мой дед вечно скандалил с Кобольтом сон Розалиндом, мой отец сидел с ним за одним столом в гостевых залах, и я тоже видел его и разговаривал с ним... и я могу поклясться чем угодно, что я знал этого человека дряхлым стариком.
Сердце у меня почему-то сильно забилось от такой новости.
- Рисовый король бессмертен, - хмыкнул король кофе. - И он подтвердил мою догадку, когда я у него спросил. Да... трое из Розалиндов лишились благословения, обесчестили себя. Король, королева и кронпринц состарились, хотя хорошо это скрывали гримом и иллюзиями. Говорят, когда их убили и иллюзии спали на их месте были всего лишь сморщенные, еле живые старики. Об этом бы тебе никто не сказал... но я говорю. Говорю в благодарность за пинок под мою ленивую королевскую задницу и за старшего сына, который наконец перестал думать только о себе.
- Грязное семейство, - хмыкнул я. - Интересно, что они сделали?...
- Не знаю, но началось это, по словам рисового короля, после твоего появления на свет.
Это меня ошарашило, но я не подал виду, только замолчал и задумался.
- Знаешь, я всегда чувствовал, что вы с сестрой чем-то отличаетесь от главных трех Розалиндов, - продолжал король. - Только никак не мог понять, чем именно. Но сейчас, когда я пообщался с тобой достаточно долго и получше изучил Ласлу на пирах и советах, я, кажется, понял. Было ли благословение, не было ли его... все Розалинды - драконы. А в драконах всегда бушует огонь. Так вот, король, королева и кронпринц направляли этот огонь на все подряд. Они все вокруг разрушали своим дыханием. Ласла же видела это, как я видел все ошибки своего отца, и из-за этого старалась держать огонь внутри, сжигая им саму себя.
- А что же я?
- Ты, мой мальчик, направляешь огонь на наковальню, чтобы выковать что-нибудь полезное, - добро улыбнулся мне король. - Не это ли - самое правильное решение?
Я задумался еще крепе. Ласла... сжигает саму себя. Эрик сон Теаган сказал мне при нашей первой и единственной встрече, что она была больна. Она сама сказала, что он велел ей вытянуть весь яд из своего сердца. Яд, болезнь, огонь... что бы все это могло значить? Ну не стал же бы этот маг, этот Эрик, ради того, чтобы она справилась со своими горестями, ввергать ее в еще большую пучину отчаяния?
- Вы дали мне больше, чем вы думаете, - хмыкнул я. - И знаете что... а удачи вам. И я все же поговорю с Ласлой. С меня все же должок за возможность пошевелить ногами.
В дверь постучались.
- На твое усмотрение, мальчик мой, - кивнул мне король, а потом тяжело вздохнул. - Да какой ты мне мальчик... мы ведь ровесники почти. Ну вот не могу я тебя воспринимать как равного, ты уж прости мне мою глупость. А теперь поговори с моим сыном... он тоже что-то там хотел тебе сказать. Войдите!
- Вы уже закончили, я не рано? - просунул голову в щель кронпринц.
- Нет, кофейник, ты всегда вовремя, - сказал я ему наигранно серьезно. - Давай уже, иди сюда.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • Крона о книге: Милена Завойчинская - Невест так много, он один
    Супер++++жду продолжения. Автору спасибо большое


  • MariAnna_2000 о книге: Мария Субботина - Такая взрослая жизнь. Подробная антология женской дружбы [СИ]
    Мне очень понравилось, отлично!

  • len.glu о книге: Дарья Вознесенская - Мой бывший враг
    Ну вот как всегда у этого автора в слр-ках: полкниги читаешь не отрываясь, а финал губит все положительные эмоции от прочитанного — нагорожено, наворочено, гг-й не "мужчина мечты", а "сам себе не радый" му... чудак.

  • Zvolya о книге: Лия Арден - Мара и Морок. Особенная Тень
    Первая часть по-интереснее будет, там хотя бы мельком, но присутствовали взрослые герои, не главные, конечно, но хоть папаша король и Мары были постарше 19. Их автор благополучно укокошила руками своих деток, и всё, дальше начался подростковый беспредел: "взрослые" 20-летние король/королева(причём обеих стран) могут и войну начать, и друг другу по морде дать, и мир за полчаса установить. Не важно, все-таки книги не только о глупостях правителей.
    Но и романтические отношения, на мой взгляд, тоже не особо удались, всё опять же смазано и скомкано в конце. Имхо

  • book.com о книге: Лэйни Тейлор - Дочь дыма и костей
    Превосходная книга, сказала бы я, будь моложе лет на пять. На самом деле книжка неплоха, правда слишком подростковая.

читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.