Библиотека java книг - на главную
Авторов: 46917
Книг: 116550
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Попаданец для драконши» » стр. 30

    
размер шрифта:AAA

- Друг, - перечисляла она. - Совет. Обманщик. Смерть. Огонь. Эти пять упали слева от меня, так что я предполагаю, это - самые ближайшие события. Дальше - пять фишек тайны. Все пять упали мне на ноги, так что я подозреваю, что это - следующее, что нас ждет. И последние пять - мельница, смерть, путешествие, встреча и...
- И? - напряженно спросил я.
- Еще одна смерть, - показала мне последнюю фишку Кая, а потом покачала головой. - Столько смертей... Нет, все это ерунда, Ганс. Я не уверена, что получилось. Гадания - не моя сильная сторона.
- Ну, это все же лучше, чем ничего, - улыбнулся я ей, притянув к себе и чмокнув в висок. - А теперь давай спать. Утро вечера мудренее...
66. Безумец с безумными идеями


- Друг? Почему ты спрашиваешь об этом меня?
Ласла закинула ногу на ногу и удивленно посмотрела на меня из прорезей маски. Изредка сестра начинала двоиться у меня в голове из-за ее драконьего лика. Казалось, Ласлы было две. Одна - грозная королева-драконша, предстающая перед народом и подчиненными, вторая - добрая, веселая и красивая девушка, с которой мы завтракали каждое утро. Сейчас она пребывала в первом из двух своих состояний. Она была королевой и подчеркивала это всем, чем только могла - от интонации и позы до платья и прически. Ну еще бы... мы с ней в конце-то концов принимали пришедших просить у нас совета людей. Даже я, и то старался держать спину прямо.
- Ну, со стороны виднее, - пожал плечами я. - К тому же... ты же сама знаешь, Ласла, как сложно называть кого-либо другом при нашем с тобой статусе.
- Твоя правда, - кивнула она. - И что же ты хочешь услышать? Разве с вопросом о том, кто как к тебе относится, не лучше обратиться к Луке? И не лучше ли поговорить об этом не когда мы в тронном зале принимаем людей, а, например, за ужином?
- Прости-прости, - поднял я руки, будто сдаваясь. - Ты права, неудачный я момент выбрал. Просто... я думаю об этом уже пару дней, и оно как-то само собой с губ сорвалось.
- Поговорим об этом, когда приемные часы закончатся, - заключила Ласла, а потом властно повернулась к секретарю. - Кто там еще остался?
- Ваше величество, по поводу последнего пришедшего я, честно говоря, в больших сомнениях, - закусила губу секретарь.
- Поясни.
- Почти полгода назад вы велели принимать любого, кто предложит решение проблемы с шахтой, - сказала секретарь, и ее слова меня взбудоражили. - Пусть шахта закрыта, но вы не отменяли своего приказа, потому я взяла на себя смелость разрешить прийти этому человеку.
- Почему он не обратился в клуб Стеклянных Ученых? - удивился я. - Или его решение - магическое?
- Нет, - секретарь пошуршала листами бумаги, а потом решительно отложила их на край стола и объяснила по памяти. - В общем, я и сама спрашивала о том, почему он принял решение прийти к вам лично вместо того, чтобы отправиться в клуб. Этого мужчину зовут Лот сонор Тенбрук. Он бывший маг, утопленник, очень религиозен. По его словам, он не может пойти к ученым, так как они - безбожники. То же, чем он занимается, лежит на грани между наукой и магией. Мне, честно говоря, стыдно за себя... он пытался объяснить, но я поняла плохо.
- Лука не могла не разведать, - насторожилась Ласла. - Что она нашла?
- Все как он и говорит, ваше величество, - покачала головой секретарь. - Учился в академии Жеиса, даже состоял в совете магов до войны, потом долгое время жил в горах как жрец-отшельник дракона. На войне лишился кистей рук, с тех пор остался во Фрите. За мелкую монету чистит ботинки на главной площади. Так же за ним водится репутация безумца.
- Надеюсь, он не пришел просить милостыню, - откинувшись на спинку трона, Ласла посмотрела на меня. - Что ж, Ганс, кажется мы нашли какого-то сумасшедшего. Что скажешь?
- Почему нет, дадим ему шанс, - улыбнулся я. - Собственный опыт общения с сумасшедшими подсказывает мне, что это может быть как минимум интересно.
- Впусти его, - приказала секретарю королева. - Посмотрим, что нам скажет этот Лот сонор Тенбрук.
Мышь поднялась со своего места и вышла за дверь. Там она пробыла дольше, чем обычно - минуты две, не меньше. И вот, когда я уже начинал волноваться, секретарь, наконец заглянула в дверь и спросила рассеянно:
- Сонор Тенбрук пришел с... эм... своей приемной дочерью. Он не хочет входить без нее.
- Пускай входят, - махнула рукой Ласла. - Давайте покончим с этим побыстрее.
Лот сонор Тенбрук оказался горбатым, покрывшимся от старости пигментными пятнами стариком. Кривые крупные зубы будто бы чуть торчали из его рта - желтые, неприятные, явно шатающиеся. Морщинистые веки нависали над подслеповатыми глазами складываясь гармошкой. Одет старик был как самый настоящий бродяга, в какое-то несусветное рванье. А уж какой от него донесся колоритный запах! Я, честно сказать, еле удержался чтобы не поморщиться, он даже под маску проникал, этот аромат бездомного. И при всем при этом за этим человеком, между обрубками рук которого была протянута черная длинная тряпка - видно, для чистки обуви - семенила вполне приличного вида девчушка, больше, правда, похожая на мальчишку. Жидкие, коротко остриженные волосенки торчали из под кепки в разные стороны, ноги тонули в большеватых ей сапогах, а рубаха была напротив - мала.
- Добрый день, ваше величество королева, ваше высочество принц, - неожиданно бархатным голосом, какого я не ожидал от старика, поздоровался гость. - Рад, что вы приняли меня в этот прекрасный день. Ну-ка, Катерина, тоже поклонись.
И они согнулись пред нами в пояс. Старик даже положил на лопатки своей приемной дочери обрубок руки, чтобы проконтролировать ее поклон.
- Добрый, - коротко ответила королева, а потом кивнула мне.
Ясно, понятно, придется отдуваться. Ну еще бы, моя же инициатива.
- Добрый день, - поздоровался и я, и решил сразу перейти к делу. - Наша секретарь сказала, что вы пришли поделиться какими-то своими интересными наработками? Я так полагаю, ваши... хмн... взыскания касаются добычи глубинных руд?
- И да и нет, ваше высочество, - разогнулся, насколько ему это позволял горб, старик. - И да и нет, так как шел я совсем в другую сторону, да потом подумал - а почему бы не применить мои наработки в горном деле?
- Слушаю вас внимательно, - я снял маску с лица и, отодвинув ее на темечко, улыбнулся ему как можно более дружелюбно.
- Прежде, чем я начну, - откашлявшись, сказал мужчина, - позвольте узнать, что вы думаете вот о той замечательной штучке, что висит у вас на шее?
Я удивленно поскреб свою грудь и нащупал покоящейся на ней магический кристалл. Вот ведь... привычка. Я носил эту штуковину с момента посвящения в маги, и порой забывал, что она есть. Успел даже привыкнуть к тому, что она потихоньку ворует блики. Успокаивал себя я тем, что эта магия утекает на благо страны, за которую я, пусть и косвенно, в ответе.
- Так же, как и все, - благосклонно кивнул я старику. - Поясню - я расцениваю сборщик магии как маленькое, необходимое зло.
- Хорошо, замечательно, - оскалившись, закивал старик. - А если бы я сказал, что есть способ сделать так, чтобы ни один маг никогда в жизни больше не надел на шею это необходимое зло, что бы вы сказали?
- Не вижу связи, - не дала мне ответить Ласла. - К чему вы все это? Какая связь между глубинными шахтами и кристаллами, что носят маги?
- О, самая прямая, - не растерялся гость. - Ведь я хочу предложить вам укреплять шахту при помощи летучего газа.
- Нужно быть безумцем, чтобы предложить такое, - отмахнулась сестра. - Даже льняники не расходуют драгоценный газ так бездумно.
- Подожди, дай ему договорить, - попросил я, заинтриговавшись. - Итак, откуда же мы возьмем газ при том, что больше ни один маг Вадгарда не будет носить на шее камня?
- Позвольте продемонстрирую, - предложил старик, обрадовавшись, что я решил выслушать его. - Ваше высочество, позвольте мне почистить ваши ботинки.
От такого предложения я впал в удивленный ступор. Осмотрел еще раз с ног до головы старика, потом посмотрел на Ласлу, совсем забыв что моя растерянность не скрыта маской. Сестра пожала плечами - мол, раз ты меня затыкаешь, я больше и слова не скажу. Терять мне было особенно нечего - не отравит же этот странный человечек мою обувь в конце-то концов, да и вряд ли покусится на убийство. Потому я тяжело вздохнул и выставил вперед свою левую ногу - она двигалась чуть лучше правой почему-то.
- Благодарю за доверие, - кивнул старик, и, подойдя, опустился предо мной на колени.
Вам когда-нибудь чистили обувь? Мне нет. Свои ботинки дома, еще до болезни, я всегда сам мыл и сушил, а здесь, в старомодном Вадгарде, я не ходил, чтобы испачкать обувь и мне понадобилась бы такая услуга. Потому чувствовал я себя перед безумцем неудобно как-то. Но тот будто в своей стихии оказался. Распрямил кусок черной ткани, натянул его и принялся тереть мою коричневую, ладно сделанную туфлю. И, когда она заблестела и лишилась последней пыли, он неожиданно поднял руки и...
Ткань затрещала. Такой знакомый звук - статическое электричество. Сначала я не понял, к чему это он... а потом до меня дошло. Озарение было подобно удару сковородкой по голове. Статическое электричество. Электричество. Молнии. Энергия в кристаллах. Почему я сам об этом не подумал?!
- Только не говорите, что вы можете... хмн... взять эту маленькую молнию в плен? - ошарашенно пробормотал я.
- Вот! - неожиданно вскрикнул старик. - Вот, он понимает! Не то что все эти дуболомы из академии и клуба, что только чесали в затылках и называли меня безумцем! Катерина, кристалл!
Девочка тут же подошла ко мне и трясущимися, тонкими ручонками протянула мне прозрачный камушек - такой же, какой висел у меня на шее. Только вот он был в железной оправе и от него, словно усы, в разные стороны тянулись проволочки-проводки. Я жадно принял безделушку из рук ребенка, и поймал взгляд заинтересованной Ласлы.
- Понимаете? - многозначительно спросил старик. - Понимаете, как оно работает?
- Да, - кивнул я. - Вы подсоединяете проволоку к ткани, на руках скорее всего какая-нибудь защита, чтобы не заземлялось. Камень? Пластик?
- Покрытое в много слоев краской дерево, - покачал головой старик, и, будто извиняясь, улыбнулся. - Заземля... ну да, как молния уходит в землю и там рассеивается.
- И что же, вот это, - я потряс в воздухе кристаллом, - то же самое, что и это, - я указал на висящий у меня на груди кристалл.
- Точь-в-точь, - уверенно кивнул этот потрясающий мужчина.
- Ганс, объяснись, - глухо, напряженно позвала королева.
- Доверься мне, - блестя глазами, улыбнулся ей я, а потом повернулся к старику. - Как узнал? Как сумел?
- Я был некогда охотником за молниями, - кивнул этот Лот сонор Тенбрук. - Ну, слышали может...
Я покачал головой - не слышал.
- А, ну, - замялся старик. - Это те бесстрашные маги, которые выходят в грозу в поля и молят молнию ударить в них. Если концентрации хватает, маг может провести ее сквозь тело свое и запечатать в кристалл. А если не хватает, стало быть, концентрации - все, смерть, или уродство. Я тоже ловил. Три штуки поймал, а потом война пришла. Руки оторвало. Ну я тер ботинки, ткань трещала. Я и подумал - а что, если эту молнию тоже можно взять в плен. Чем она хуже той, что с небес бьет? Только магии у меня не было. Но я все равно попробовал... и оказалось, что не в магии дело. Нет. Если правильно кристалл настроить - на вытягивание - он сам все делает. А я знай себе тру ботинки. Тру, а энергия копится. Долго, правда, но не дольше, чем если бы он вытягивал что-то из меня. Можно было бы как-то побыстрее... Только где источник трения взять?
- Где-где, - я потер подбородок, а потом щелкнул пальцами. - Мельницу сможешь соорудить? Ну, точнее переделать старую под свои нужды? Можно ветряную, а можно водную. Что скажешь?
- Да, должно сработать, - поразился старик. - Но... вы разве дадите?
- Ты уверен? - просила грозно Ласла.
- Еще как уверен, - кивнул ей я. - Если уважаемый сонор Тенбрук сделает мельницу... Ласла, сама подумай, что тогда будет? И шахты - это последнее, на что мы этот газ пустим.
Королева закрыла глаза, явно посчитала про себя деньги, а потом повернулась к секретарю:
- Итак, вот мое решение. Лоту сонору Тенбруку выделить в подвале комнату и самые дешевые протезы рук, какие только у нас найдутся. Приставить к нему так же двух стражниц. Стражницы должны будут как охранять гостя, так и выполнять поручения. Так же, помимо этого... есть ли у нас где недалеко от Фрита мельницы?
- Есть у меня одна на примете, - кивнула секретарь. - Это на юго-востоке от города, их там много. Одна из них настолько старая, что ее легче снести, чем отремонтировать.
- Вот ее и выделите, - кивнула Ласла, а потом, подумав, добавила. - И еще двух стражниц отправьте ее охранять.
- Хорошо, - быстро записав приказ, кивнула секретарь.
- Спасибо за доверие, ваше величество, - снова склонился и заставил склониться дочь старик. - Я его не обману.
- Время покажет, - кивнула Ласла, а потом кинула своей помощнице. - Вели слугам проводить гостя в те комнаты, где жили раньше ученые. Пускай устраивается.
Как только секретарь и гости вышли, Ласла тут же повернулась ко мне и жадно спросила:
- Это из твоего мира, да?
- Да, - кивнул я уверенно. - И если все настолько просто, то скоро у нас будет летучего газа много больше, чем у всей остальной кеты вместе взятой. Только дай этому маленькому человечку мельницу и время... а там - мы еще что-нибудь придумаем. У нас этим пользуются очень широко, это наша замена магии.
- Рассказывай, - властно попросила Ласла. - Все, что знаешь.
Я тяжело вздохнул и поерзал на своем месте, пытаясь решить, с чего начать. Знал-то я об электричестве не много. А ведь я думал об этом! Думал, но лезть с предложением попытаться его добыть боялся. С одной стороны маячила привлекательная перспектива создать молнию для переработки этерния при помощи банальной физики, с другой - я понятия не имел, похожа эта самая естественная энергия на магическую или нет, не знал получится ли это сделать таким образом и, что самое главное, понятия не имел, откуда электричество взять. Где то в голове, конечно, маячила идея про картофелину, серебряный крестик и золотую ложечку, но... куда, как, каким образом - фиг его знает. Прав, был, наверное мистер Фримен - не приспособлен человек двадцать первого века к выживанию в средневековье.
И только я уже хотел начать рассказывать Ласле про лампочку Ильича, как дверь распахнулась и на пороге появилась Лука.
- Я это сделала! - громко, победно, заявила она. - Ласла, с тебя премия.
- Что именно ты сделала? - осведомилась строго королева.
- Я поймала шакала, Норлейва сонора Брана, дизертира и предателя короны, - распахнув руки, заявила лисица. - Хвалите меня, господа и дамы, хвалите! Я молодец, а?
67. Волчий сын


На самом деле, как выяснилось, поймала Норлейва вовсе не Лука, а гречи. Поймали они его в тот самый момент, когда он, отощавший и уставший от постоянных погонь со стороны короны, пытался пробраться на корабль заклятых врагов Вадгарда. Спросите, что делали в нашем западном порту гречи? Вот и я озадачился, а они, оказывается, привезли ежемесячную дань. Привезли, выгрузили и решили выпить вражеского вина и подраться с вражескими моряками. На пустом корабле - трехмачтовом красавце-фрегате - осталась только пара стражников, да и тем товарищи по доброте душевной принесли вина и закусок.
- Так бы Норлейв и уплыл, забившись в пустую бочку, - радостно пояснила Лука, - если бы эти самые охранники не полезли в нее спьяну искать алкогольной добавке. Добавки они не нашли, зато обнаружили безбилетника и, как честные граждане, сдали его портовой страже. Отдубасили сначала, правда, но это так, мелочи.
- Он хоть жив? - флегматично спросила Ласла.
- Еще как жив, - хищно прищурилась Лука. - Будто бы я дала этому подонку умереть до того, как он нам все расскажет...
От этих слов я поежился. Лисица рассказывала нам все это на ходу, по дороге в темницу, где заперли мятежного шакала. Лука надо сказать, пыталась уговорить меня не ходить с ними, но я все равно пошел. Пошел, потому что считал, что это дело касается меня лично. Все же сильно этот Норлейв подгадил мне при прошлой нашей встрече. Настолько сильно, что я, испытывая отвращение к самому себе, хотел посмотреть хотя бы на то, как его разукрасили гречи. Ну а заодно и глянуть на ту темницу, в которую в начале нашего знакомства меня обещала посадить Ласла.
Темница оказалась не самым приятным местом в замке Лэд. Располагалась она внутри скалы, на которой стоял мой новый дом, и узкие окошки-бойницы ее выходили прямо из отвесного склона. Впрочем, в эти самые окна просунулась бы только что мышь, а вот толстая крыса уже бы не пролезла. Зато свет и свежий, холодный ветер, через них проникали отлично. Никакой сырости и плесени на гладких, каменных стенах, никаких узников в кандалах и стонов из пыточной - просто цивилизованная тюрьма с одиночными камерами и скудным пайком. Дверей здесь не было, лишь решетки без единого намека на замок или запор. И заключенные, что удивительно, вели себя весьма мирно - я видел их изредка сидящими на узких кроватях и глядящих на нас сонными глазами.
- А вот мы и пришли, - почти радостно оповестила нас Лука, подойдя к одной из решеток и помахав заключенному рукой. - Норлейв, как дела? Как синяки?
Кая, что немой тенью везла мою коляску, подкатила меня поближе и я увидел мужчину лет тридцати. Надо признаться, представлял себе я шакала как-то по-другому. Из-за его внешнего вида на водном плане я ожидал увидеть темноволосого, хищного парня со злобным взглядом. Но предатель оказался высоким, словно каланча, блондином - поджарым, и, не считая следов побоев, красивым. Отросшие волосы цвета сухого песка перемежались с сединой, особенно много ее скопилось у висков. К тому же Норлейву было явно не до нас. Он сидел ссутулившись и смотрел вяло, флегматично своими подбитыми, заплывшими глазами.
- Что, позлорадствовать пришла, лиса? - спросил он вежливым, тихим голосом, а потом поймал в фокус нас с Ласлой и Каей. - А... вон оно что. Кажется, сейчас у меня прибавится синяков.
- Вовсе не обязательно, - благодушно сообщила ему Лука. - Будешь отвечать на наши вопросы добровольно - вернешься в камеру таким, какой был. Ну что, Норлейв, готов сотрудничать с короной?
В ответ шакал тяжело, устало вздохнул и флегматично почесал свою тощую шею. От этого воротник тюремной робы - зеленой просторной рубахи - сбился, и я увидел краешек чего-то красного, горящего, словно сигнал светофора.
- Что у него на шее? - спросил я тихо у Каи.
- Усмиряющий обруч, сон Розалинд, ошейник, - так же тихо пояснила мне она мне, не решившись видимо обращаться на «ты» при Норлейве. - Для него сейчас все как в тумане. Для его же блага.
- Да, а то бы сейчас он либо пытался протиснуться в бойницу, либо взламывал магический замок на двери, либо еще что-нибудь вытворял в этом же вроде, - подхватила Лука. - Мы на всех заключенных этот замечательный артефакт используем, чтобы не брыкались и не пытались сбежать...
Со стороны входа в темницу раздались шаги, и нас нагнал Эллиот - при полном параде и в сопровождении четырех стражниц. Я вздохнул и попытался ему улыбнуться, но на мою улыбку парень не ответил. Напротив, увидев меня, он поморщился и спросил почти брезгливо:
- Мрак, ваше величество, зачем вы позволили ему сюда прийти? Только мы начнем этому подонку Норлейву гвозди под ногти вбивать, как эта неженка грохнется в обморок.
- Твоя правда, - поморщился я, представив себе этот кошмар. - Но я не собираюсь оставаться до пыток.
- Тогда какого ты сюда пришел, катись вместе со своей канарейкой наверх, - велел мне Эллиот, но Ласла его грубо остановила.
- Заткнись, Элли. Лучше вытащите этого шакала из камеры и отведите в комнату с зеркалом. Хочу лично его допросить. Ганс, ты мне поможешь?
- Если ты не заставишь меня вбивать ему гвозди под ногти - то да, - поморщился я.
- Не заставлю, - вздохнула шумно Ласла, а потом отошла в сторонку, дав дорогу своей личной охране и пояснила. - Они шутят, Ганс. На войне, конечно, мы пользовались и такими грубыми методами, но в мирное время мы обходимся магией и микстурой правды.
Эллиот быстро прикоснулся рукой к решетке, и прутья втянулись в стены и пол. Две стражницы оперативно вошли в камеру и, подхватив шакала под руки, заставили его встать. Норлейв не сопротивлялся. Он был действительно словно пьяный или больной - такое ненормальное состояние. Вслед за ним, ведомым стражницами, мы устремились дальше по узкому коридору, который закончился тремя дверьми. Именно одну из них и открыл Эллиот - все так же, прикосновением руки, никакого замка на ней не было, да и ручки тоже.
За дверью оказалась действительно «комната с зеркалом», иначе и не назовешь. Это самое зеркало занимало целиком одну из стен, и я только цокнул языком, увидев его. Здесь, в Вадгарде, не изобрели еще альтернативы серебряному напылению, потому зеркала стоили дорого. Даже, я бы сказал, очень дорого, зачастую дороже драгоценностей, так как серебро это являлось редким металлом и добывали его в небольших количествах только у нас, да на материке розы. Потому я прекрасно понимал, что предо мной на стене висело целое состояние. И перед этим самым состоянием стоял стул.
- Какая-то магия? - уточнил я у Ласлы.
- Вроде того, - кивнула она и осторожно отобрала ручки моего кресла у Каи. - Дальше я сама, подожди за дверью
- Хорошо, ваше величество, - поклонилась моя рыцарша и вышла, бросив на меня напоследок обнадеживающий взгляд.
Тем временем стражницы усадили шакала на стул, привязали его ноги к ножкам а руки скрутили за спиной. Норлейв подергался, но скорее не чтобы освободиться, а чтобы чуть ослабить тугие веревки, поерзал и уставился на нас, вставших за его спиной, через зеркало.
- Мы будем на страже, - козырнул Эллиот, и я в очередной раз подумал, что если бы я не знал что он мужчина, никогда бы не догадался. - Зовите, если что-то понадобится.
- Да-да, - отмахнулась от него Ласла. - Идите.
Дверь за нашими спутниками захлопнулась, и мы неожиданно остались втроем - я, королева и шакал. Я с интересом поднял глаза на Ласлу, пытаясь понять, для чего предназначена эта комната, но сестра не обратила на меня внимания - сцепилась глазами с Норлейвом. Однако в их взглядах не было, что удивительно, ненависти. Две пары глаз изучали друг друга настороженно, одинаково рассеянно.
- Ну что ж, - в конце-концов заключила Ласла. - Норлейв, приказываю, не закрывай и не отводи глаза. Смотри в зеркало.
- Моргать можно? - спросил, поморщившись, пленник.
- Можно, - позволила Ласла, и сняла свой шлем.
Я заинтересованно замер, ожидая, что будет дальше. Но Норлейв не упал в обморок. Вместо этого он как-то испуганно вжался в спинку стула, поежился и повернул голову вбок, чтобы смотреть на отражение Ласлы искоса, краем глаза.
- А вы не врали, ваше высочество принц Ганс, - проворчал он напряженно. - Такой молодой я тебя, девочка, никогда в своей жизни не видел.
- Но, тем не менее, всегда относился ко мне как к маленькой, - с грустной улыбкой сказала королева. - Сказки мне все рассказывал. Может, ты их и забыл уже, а я - помню.
Ласла поймала мой удивленный взгляд и покачала головой - потом, мол, все, не сейчас. Мне ничего не оставалось, кроме как пожать плечами и, отъехав в сторонку, постараться расслабиться.
- Ну, и какая же была твоя самая любимая? - по губам Норлейва пробежал, как рябь по воде, улыбка, и тут же пропала.
- Сказка про волчьего сына, - сказала Ласла, а потом спросила меня. - Не помнишь ее, Ганс? Хочешь, перескажу?
- Хочу, - настороженно кивнул я.
- Родилось темной ночью, в грозу, у волчицы трое волчат, - вздохнув, начала Ласла. - Двое - самые настоящие волки, пусть и слепые щенята. Третий же - какой-то странный. То ли лис, то ли волк, то ли еще какая-то зверушка. Посмотрел на него волк-отец и сказал - что ж, не будем грызть его до поры до времени. Пусть он и уродец, но зато у него будет выбор, кем быть. Захочет быть волком - станет волком, захочет лисом - станет лисом, а захочет - не станет ни тем и ни другим, останется серединкой. Прошло время, подрос волчий сын и решил, что хочет быть волком. И стал он, как он о нем говорили, волчее всех волков. А почему? Потому что у него был выбор. Ведь только сделав выбор и отринув лишнее, можно стать чем-то настоящим.
Норлейв закрыл глаза на добрых три секунды, зажмурился, но тут же снова их открыл, тяжело дыша. Видно, ошейник не только усмирял эмоции, но и не давал ослушаться приказа.
- И вот где этот волк оказался, - беспощадно продолжила Ласла. - В темнице, связанный, исхудавший и растерявший свою браваду. Был волк... но сейчас я вижу перед собой шакала.
- Совсем ты нюх потеряла, девочка, - покачал еле-заметно головой Норлейв, а потом вдруг расплылся в блаженной улыбке. - Нет... сейчас я, пожалуй, более волк, чем за всю свою жизнь. И хорошо. Лучше умереть волком, чем падальщиком-шакалом.
- И с чего же ты волк? - ехидно спросила его Ласла. - Я вот вижу пред собой отощавшую дворнягу.
- Смейся-смейся. Но тот, кто алчет красной, горячей крови, не может зваться шакалом. А я ее алчу как никогда в жизни.
- Не моей ли часом? - поинтересовалась Ласла. - Хотел съякшаться с врагом, взбаламутить и так полубезумного гречневого короля, раскрыть ему какие-нибудь тайные ходы замка Лэд чтобы он отправил еще одну партию убийц?
- Нет, - пожал плечами шакал. - Ласла, подумай сама, зачем мне это надо? Я ненавидел твоих отца, брата и мать, презирал твоего возлюбленного младшего принца, испытывал отвращение к тебе. Да, все это есть. Но я не поднял нож на короля. Не поднял даже зная, что он со своим старшим сыном изнасиловал и свел с ума мою дочь. Я сидел тише мыши все эти годы и не устраивал на тебя покушений, не пришел к тебе с ножом. Да, наболтал я твоему брату о тебе гадостей. Наболтал их всем. А почему? Потому что настоящий волк никогда на сестру волчицу не кинется, какая бы она не была лишаястая. А болтать... болтать мне никто не запрещал. Да и смотри как вышло - благодаря твоему братцу я нашел себе неожиданно цель для охоты. Снова встал на волчий путь.
- И на кого же это ты решил поохотиться? - осведомилась Ласла елейным голосом.
- На Хего Шора, - сказал, облизав хищно губы, Норлейв. - Как думаешь, тебе бы понравился вид его насаженной на пику головы?
Я хмыкнул, услышав знакомое имя, а Ласла растерялась. Так звали гречневого кронпринца. Я наводил о нем немного справки после нашей прошлой с шакалом встречи. Мне было интересно понять, почему Ласла добрых пятьдесят лет была с ним обручена, но замуж так и не вышла. Ничего толкового я так и не узнал. Сестра, поморщившись, охарактеризовала его как ненавистного подонка и больше я из нее и слова вытащить не смог. Лука же эту картину дополнила тем фактом, что Ласла обещала гречневому королю сократить уплату дани с десяти лет до пяти, если он отдаст ей на растерзание сына. Из всего этого я заключил, что Хего Шор с королевой сделал что-то такое, за что женщины мужчин не прощают - изнасиловал. И, судя по тому, сколько они ходили помолвлены, не один и не два раза. От одной мысли об этом мне хотелось самому до него добраться и голыми руками придушить.
Впрочем, я не исключал варианта, что все было не так плохо. Может, они были и в нормальных отношениях, но он ее бросил? Или изменял? Кто ее, Ласлу, знает...
- Вот ты думаешь сейчас, - продолжил шакал, воспользовавшись заминкой, - что я тут переметнулся на твою сторону, решив сохранить свою жалкую шкуру? Допустим. Но и я не могу тебе верить, девочка, полностью. Вдруг зеркало волшебное, и в нем отражается то, что ты хочешь, чтобы там отражалось. Я еще плох в магии, мало что умею. К слову, она стала настоящим подарком для меня, беглеца...
- Ты понимаешь, что мне придется тебя вздернуть? - спросила через силу Ласла. - Понимаешь, что предателя, дезертира, пустившего в замок убийц, не получится просто упечь в тюрьму до конца жизни?
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
  • maksi о книге: Наталья Колесова - Броманс
    Неплохо. Но вообще ждала чего-то большего.

  • ikrinka90 о книге: Екатерина Сергеевна Верхова - Академия элитных магов
    в целом задумка не плохая,не хватило остроты событий. до середины интересно, но потом запал пропадает и становиться скучно.вечерок скоротать можно и забыть.

  • happyltd@mail.ru о книге: Валери Фрост - Летящей походкой
    Книга мне понравилась, не смотря на заеженность жанра (попаданка+всё удается+все друзья). Под конец автор сумела меня удивить и выйти на новый уровень.

  • Мурасаки о книге: Надежда Мамаева - Спасти диплом, угнать дракона
    Мне книга понравилась! Местами интригующая, местами предсказуемая, но всегда динамичная и с юмором! Читала с удовольствием и ничуть не жалею о потраченном времени!

  • Мурасаки о книге: Ольга Олие - Блондинки тоже не промах
    Легкая, симпатичная книжка, чтобы скоротать вечер. Это вторая книга и начинается она с нестыковки с первой книгой: в первой части ГГ закончила первый курс и собралась к драконам, а приехала уже третьекурсницей. По ходу повествования есть отсылки к событиям 2-го курса, кажется, что между первой и второй книгой должна быть еще одна, но со второй половины книги сюжет затягивает. Дочитывала уже с удовольствием, но перечитывать точно не захочу.

читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.