Библиотека java книг - на главную
Авторов: 45565
Книг: 113230
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Попаданец для драконши» » стр. 5

    
размер шрифта:AAA

- Ага, и не говори, - лиса протянула руку и потрепала меня по волосам. - Зайчонок, ты действительно хочешь ее расколдовать? Так старательно расспрашиваешь...
- Хочу, - не стал спорить я, глядя на застывшую на картине молодую Ласлу, а потом в шутку но всерьез добавил. - Такую красоту жаль прятать за маской. Даже за золотой.
8. Безумные идеи


Выслушивая уже черт знает какое за вечер длинное, вычурное официальное приветствие, я откровенно говоря скучал. Ласла - спокойная и прямая - сидела на своем троне почти неподвижно, степенно слушая пришедшего. Мне уже начинало казаться, что оставь она за себя разодетую в платье статую и говори из-за трона - никто бы и не заметил подвоха.
Просители приходили разные, но по больше части - идиоты с бреднями, и, кстати, без масок. Я сидел, слушал, кивал, но слова мне пока не давали, да и обращаться ко мне пришедшие не решались. Так что пока что мое участие ограничивалось... ничем. Хотя, впрочем, чего я ожидал?
- Птицы, птицы темные низко летают, моя госпожа, - твердил полубезумного вида феодал очередного городка - дядька с железной, ничем не прикрытой ногой, что противно шкрябала по каменному полу. - Не к добру это. Всегда когда птицы низко летают - враг идет. Пришлите нам солдат!
- Нет, - отрезала королева.
Потому что, объясняла мне Ласла, провинция эта находилась в глубине страны.
- Рыбы мало в последнее время стало в сетях, и все больше красная, - болтала туповатая наместница маленького портового города - толстуха с жирной кожей и немытыми волосами. - Выделите нам денег, чтобы мы принесли жертву морским духам.
- Нет, - посылала ее королева.
Потому что, говорила мне Ласла, эти деньги тянет их нее жадный местный жрец, с которым она делит постель.
- Проститутки! - верещала носатая, худощавая женщина в мехах. - Они скоро город захватят! Ее величество, пришлите туда свою стражу, а лучше - сону Лукрецию Инги! А то чую, нюхом чую, эти шлюхи замышляют неладное против меня! Они уже увели у меня мужа, утопили его в дурманах!
- Нет, - устало отшивала ее королева.
Потому что, хмыкала Ласла, проституток везде одинаково мало - нечего им ловить, а дама просто хочет отомстить тем что есть чужими руками.
- Не лучше ли, прежде чем записывать их на аудиенцию, узнавать причину визита? - тихонько спросил я у королевы, когда она выпроводила очередную гостью.
- Да ты умен не по годам, - саркастически хмыкнула королева. - Конечно мы так и делаем. Или ты думаешь, что я настолько глупа, что не додумалась бы до этого?
- Но зачем тогда принимать тех, кто заведомо будет нести чушь?
- Вот сам мне и объясни, почему я не отказываю им в аудиенции, даже зная наизусть все, что они мне скажут?
- Ммм... - задумался я, а потом чуть восхищенно предположил. - Потому что если не принимать их - мы будете совсем изолированы от народа. Серьезных проблем мало, и если не принимать людей с несерьезными, всем будет казаться, что вы - ленивая и ничего не делаете?
- Верно, - кивнула Ласла спокойно. - Ко всему прочему иногда, пусть и редко, они действительно приходят по важному делу. В бреду, порой, бывают рациональные зерна. Моя задача - отобрать зерна от плевел. Например я отказала той женщине с рыбой, но это не значит, что лисы Луки не отправятся в ее владения разнюхать - правда ли рыбы стало меньше. Если слова наместницы подтвердятся, то мы просто пошлем им указ о том, чтобы они закупить новые лодки и оборудование. Выделим деньги на действительно нужное дело, а не на ублажение несуществующих морских духов.
Я на это только улыбнулся и кивнул. Сейчас, при людях, как и сказала Лука, Ласла вела себя гораздо спокойнее. Она не огрызалась, не кричала, не била кулаком по столу. Глядя на нее, я видел действительно королеву. Строгую, чуть жесткую, безапелляционную, но мудрую. Это вызывало уважение и восхищение. Ради дела она, казалось, даже перестала ненавидеть меня.
- Последний, ваше величество, - сообщила нам секретарь, примостившаяся рядом с троном за маленьким, круглым переносным столиком. Секретарь была в мышиной маске и быстро-быстро конспектировала все дискуссии, которые вела Ласла, подкидывала разные факты из своих записей и в общем сообщала, кто пришел, кто ушел, какое было принято решение.
- Кто? - осведомилась королева.
- Лорих сон Антол, ваше величество, - пискнула мышь. - Начальник западной железорудной шахты. Так же там добывается - в очень малом количестве - этерний.
- Этерний? - заинтересовался я. - У нас его либо нет, либо он иначе называется.
- Это минерал, которой при обработке выделяет летучий газ, - пояснила мне королева. - Именно на этом газе в воздухе держится, как я понимаю, твое кресло. Еще его используют для строительства небоходов. Летающих кораблей.
- О, у вас есть воздухоплавание? - удивился я. - Хотел бы я на это посмотреть...
- Возьми энциклопедии или съезди, посмотри воздушный порт, - отмахнулась королева, а потом повернулась к секретарю. - Впусти его.
В тронный зал вошел дядька, на этот раз - с довольно кособокими железными руками. Знать, что в стране все же есть мужчины, было приятно... но теперь я начинал понимать, почему я всем так нравлюсь. Протезы выглядели страшно, а к ним порой еще и прилагались шрамы на лице и теле, оставленные войной. Жуткое зрелище. На их фоне я казался просто сказочным красавцем. Хотя я и до своей болезни девушкам нравился. Меня сложно было назвать мужественным, скорее уж я был смазливым. Эдакий милый пушистый котеночек, который всем нравится, все его гладят, но никто не воспринимает всерьез и забрать домой не торопятся... что ж, когда начались проблемы с позвоночником меня даже гладить перестали. К тому же болезнь вытянула из меня все соки, а вместе с ними - и былую миловидность.
В этом плане маска - очень удобный способ спрятать мешки под глазами.
Потянулось длинное, официальное приветствие, и только после перечислений всех королевских титулов, мужчина все же перешел к делу.
- Пришел я к вам с неприятным известием, моя королева, - голос его был чуть хриплым, прокуренным и глуховатым. - Железорудная жила, что мы разрабатывали под Энтигендом вот-вот истощиться. Буквально месяц-два, и мы выкорчуем из земли ее последний корень.
- Маги все проверили? - спросила Ласла.
- Да, моя королева, - кивнул он. - Я передал вашему секретарю все данные их исследования.
- Здесь написано, что имеется еще один корень, - сказала мышь. - Почему же вы тогда говорите, что руда - кончилась?
- Эта жила уходит очень глубоко, - покачал головой начальник шахты. - Она довольно толстая, и если мы выработаем ее, то все верхние шахты станут неустойчивыми. Мы изрыли местную землю довольно сильно, и она может отплатить нам за нашу жадность. К тому же корень жилы опускается под океан, а это грозит еще и затоплением.
- А этерний? Его там много осталось? - заинтересовался я.
- Этерний не так важен, - покачала головой королева, покосившись на меня. - Его очень сложно обрабатывать и на данный момент его выработка сильно превышает спрос. Этерниевый порошок чуть дороже соли... потому что пока он не обработан - он бесполезен.
- Так что нам делать, ваше величество? - спросил начальник шахты. - Я пришел просить совета у вас. Если вы прикажете - мы попытаемся выработать этот глубинный корень. Но тогда придется поднять ставку рабочим за опасность. Обычно, при вашем отце, такие жилы даже не трогали.
- На сколько примерно, по подсчетам магов, хватит этого корня? - спросил Ласла.
- На ближайшие пять-шесть лет, а то и больше, - сказал мужчина. - Но я все же настоятельно рекомендую вам покинуть шахту и потратить те деньги, что вы переплатите рабочим, на поиск новых жил. Так мы сохраним и людей, и сэкономим. К тому же многие просто уйдут, узнав о предложение разработать эту жилу.
Королева задумчиво склонила голову, а потом повернулась ко мне.
- Что думаешь? Не бойся, я выслушаю любую ерунду, что ты скажешь. Мне интересно твое мнение.
Я замешкался. То, что она все же дала мне слово - обнадеживало. Но, возможно, она надеялась, что я предложу какую-нибудь технологию и своего мира. О добыче руды я знал ровным счетом ничего... однако одна интересная мысль у меня все же имелась. Только начать пришлось издалека.
- С одной стороны наш гость прав - разрабатывать такую жилу довольно опасно, - согласился я, и тут же увидел в глазах Ласлы разочарование.
Потому я снял маску и положил ее себе на колени. Мне очень хотелось, чтобы она видела мое лицо, когда я говорю. И то, что я не мялся, не был смущен или напуган, ее, кажется, удивило. Потому я продолжил уже более спокойно, улыбнувшись пришедшему.
- Я пусть и многого не помню, но за эти дни я много чего узнал о тебе, сестра, - сказал я королеве. - Ты - борец, и не привыкла отступать. Потому я прекрасно понимаю, что ты скорее всего примешь решение о разработки жилы. Я прав?
- Да, пожалуй, - хмыкнула задумчиво Ласла. - Но не думай, что хорошо меня изучил, Ганс. Мы слишком долго не виделись.
Читай - никогда.
- Не питаю иллюзий, - кивнул я. - Но я хочу сказать вот что. Если мы будем постоянно бросать месторождения а не пытаться их разработать, то рано или поздно у нас останутся одни лишь вот такие шахты и нам рано или поздно придется взяться и за них. Нам стоит попробовать ее разработать. Но это не обязательно значит, что нужно подвергать людей опасности. Каждое ремесло похоже в совокупности своей на одно большое живое существо. И так же как и живое существо оно растет и меняется со временем, развивается.
- Клонишь к тому, что вместо того, чтобы идти напролом, лучше придумать, как обезопасить шахтеров? - хмыкнула Ласла. - Неплохая мысль.
- Это безумие, госпожа, - покачал головой начальник шахты. - На данный момент нет таких технологий или магических приемов, которые бы помогли нам в разработке такой опасной, глубинной жилы. Все закончится тем, что шахты рухнут и...
- И где мы найдем умника, который придумает новые решения этой проблемы? - не слушая его, заинтересованно спросила в меня Ласла.
- Если вам нужно провернуть что-то безумное - ищите безумца, - улыбнулся ей я. - Прогресс частенько двигали те, кого все звали сумасшедшими. Причем двигали они его не за большие деньги, а ради идеи. Что, если и в нашей проблеме нам поможет какой-нибудь чудак?
- Что ты предлагаешь?
- Рассказать о проблеме народу, - пожал я плечами. - Придать ее как можно большей огласке, рассказав, что людям грозит опасность в этой шахте. Это создаст много пересуд и распространит ее на большее число людей. И тогда нужный нам человек может ей заинтересоваться. У меня нет плана, это всего лишь безумное предложение о безумном плане по безумной разработке безумной шахты.
- Может, назначить вознаграждение?
- Лучше не назначать, - покачал я головой. - Избежим возни с шарлатанами, решившими просто поживиться. Нет... нам нужно искать того, что решит работать задарма.
- Сказочник ты все же, - хмыкнула королева. - Но эта идея слишком проста в реализации, чтобы не попробовать. Хотя я более чем уверена, что никто не откликнется.
Повернувшись к начальнику шахты, она кивнула.
- Продолжайте работы. Если за месяц не произойдет чудо, и мы не найдем, как мой брат предрекает, какого-нибудь смышленого чудака - сройте верхний слой того корня насколько сможете, насколько это будет безопасно, и расходитесь. Перед закрытием шахты напишите мне письмо. И выделите деньги вашим штатным магам на поиски новой жилы в окрестностях, они часто идут парами, а то и тройками. Знаете же историю северо-восточных железных шахт?
- Знаю, ваше величество, - кивнул, поклонившись, мужчина. - Спасибо за ваше благоразумие.
- А что за история? - спросил я осторожно.
- То, что мы разрабатываем, не что иное как окаменевшие за века корни исполинских железнодрев, мой принц, - пояснил начальник шахты. - Сейчас их уже нет, но маги утверждают, что раньше они в Вадгарде росли целыми рощами. Именно такую рощу и нашли на северо-востоке. Но у нас, возможно, имеет место быть лишь отдельно взятое дерево. Я не уверен, что мы найдем рощу. А если и найдем - мало от нее толку, так как деревья наверняка тянулись корнями в очень близкий океан.
- Не давайте сомнениям мешать вам работать, - строго осадила его королева. - Можете идти. Если вдруг найдем решение проблемы - мы вам сообщим.
- Спасибо, моя королева, мой принц, - поклонился мужчина. - Я буду молится свет-птице за успех нашего дела.
Когда он скрылся за дверью, Ласла решительно встала и сказала - неожиданно холодно:
- Завтра у тебя много дел, Ганс. Список того, что ты должен будешь сделать, тебе принесет моя секретарь. Послезавтра же - пир в твою честь, не забывай об этом.
- Хорошо, - кивнул я, надевая маску, чтобы скрыть свое разочарование. - Как скажешь.
А ведь я так надеялся, что она оттаяла. Но, кажется, королева скрывала под маской не только свое лицо, но и свой характер.
9. Пшеничные люди


Джус сона Крагорд была, кажется, счастлива.
- Хороший, сон принц, самая умная умничка из всех, кого я видела. Если ее королевское вдруг задумает торговать с другими мирами, попрошу ее чтобы из вашего мира к нам завезли таких мальчиков как вы, больно уж прелесть.
- Заткнись, Джус, хватит причитать, - рыкнула на нее Элли. - А то еще кто-нибудь подумает, что Вадгард снова начал торговать рабами. Не позорь страну и ее королевское величество перед народом. А ты, грязный сосунок, перестань к ней жаться уже! А то то все решат, что ты не принц, а молодой любовник Джус. Не порть репутацию Розалиндов!
Ну а как тут не жаться, если мы с этой тетей-лошадью, как я окрестил генерала королевской армии, ехали, пусть и медленно, на огромном лохматом лосе.
Но обо всем по порядку.
С утра пораньше - черт возьми, как же они любят вставать на рассвете, жаворонки доморощенные - ко мне нагрянула секретарь с обещанным списком дел. Список, правда, был довольно произвольным и утрированным, время же всех мероприятий мне полагалось расставить самостоятельно, и на это мне дали даже целый час. Ну и я, в общем, решил, как выразилась Альти, поймать всех волков одним капканом. Если быть точнее - я этот список еще и дополнил. Конечно, пришлось секретарю королевскому и моей служанке побегать по благородным сонам, входящим в совет маскарада, но зато я выбил себе разрешение на целый день вне замка. Омрачало этот факт только то, что Ласла отправила со мной свою верную собачку Элли. Мол, пока у меня нет своего рыцаря меня должен охранять ее рыцарь - то есть командирша, одна из двух женщин в замке, которых я побаивался.
Как по мне - одной Джус бы хватило. Вон она какая мощная! С такой женщиной как за каменной стеной.
Потом, когда мы уже пришли на конюшню определяться с транспортом, я в шутку забраковал карету на воздушной подушке, запряженную двумя лошадками. Вспомнил о том, как в фильмах про дикий запад на них вечно нападали бандиты. Джус мою шутку оценила, а рассказ о ковбоях ей вообще понравился страшно. Шутка за шутку, и веселая тетя-лошадь предложила мне поехать на «особом» транспорте. Таинственно так предложила, ну как тут можно было отказаться?
Зверюга, на которую меня усадили, называлась каркулом, но... как по мне - лось лосем. К моему смеху на огромные рога со стороны «водителя» прикрепили два зеркальца заднего вида, к тому же украшалось это мохнатое чудовище пестрым седлом и целым килограммом разноцветных бус, килограммом подвесок, похожих на новогодние игрушки и еще килограммом колокольчиков. Так что я теперь трясся на лосе, слушая мелодичное позвякивание всего этого добра и прижимаясь спиной к груди Джус. Нет, не так... прижимаясь спиной к очень большой и мягкой груди Джус. Но лошадку это, кажется, совершенно не волновало. Ее радовали и возможность не трястись в карете, и возможность меня потискать, и тот факт, что защищать меня так проще... а вот Эллу такое положение дел бесило и она, еле поспевая за нами на лошади, ворчала всю дорогу. Что до моей летучей коляски - она плыла за нами по воздуху на привязи.
- И какой тьмы тебе приспичило тащиться в порт, - ворчала командирша. - Неужели нельзя было выждать, когда свой рыцарь появится...
- Ой, да брось рычать, Элла, - обнимая меня мощными руками, хохотнула Джус. - У тебя только что слюна с клыков не капает, нельзя же так! Сон принц же тут недавно, ему все интересно. Да и вообще - будто тебе так нравится торчать на привязи в замке.
Я невольно с Джус согласился. Пусть я еще и не весь замок исследовал, но мне хотелось осмотреть и город.
Фрит, впрочем, меня чуть разочаровал. Город как город - чем-то похож на фотографии европейских городов. В центре, около замка, еще попадались интересные здания - храмы свет-птицы и храм тьма-птицы в форме яиц, несколько красивых домов особенно влиятельных дам и господ, большое разноцветное здание стационарного цирка, театр, похожий по форме на свадебный многоярусный торт. Все эти места я видел до этого из окон замка Лед, и теперь старательно впитывал. Но стоило выехать из центра, как интересности закончились, и теперь мы плелись по улице с белыми домиками с красными крышами - приятный первые пять минут, а потом утомительно скучный своей однообразностью пейзаж.
Что касается людей и городской жизни - тут я будто попал в прошлое. Лошади, экипажи, люди покупки носят в корзинах а не в пакетах. Одежда разношерстная - видно, что идет эта их феминистская революция: много девушек в платьях, но так же много и в брюках. С волосами та же ерунда - много коротких, мужских причесок на женских головках. И маски, кажется, просочились за пределы двора. Некоторые маски я знал, а некоторые видел впервые - например маску гуся или маску овечки, или маску с оленьими рогами. Но в остальном - знакомая по земле суета, только без оживленного дорожного движения как дома.
Кстати о масках - мы их не надели. И, что самое интересное, по словам Джус - не для того, чтобы нас все узнавали, а напротив - чтобы скрыть свои личности. Еще бы, маски собак и лошадей здесь равнялись полиции, и мы бы привлекали слишком много внимания. Хотя... мы единственные ехали на мохнатой зверюге каркуле, звенящей как дождь из монет, так что все наше инкогнито шло коту под хвост.
- А если с ее величеством что случиться!? - возопила почти в панике Элла. - Если вдруг мятеж? Или нападение? А два самых сильных человека в королевстве показывают в это время порт какому-то... гррррр....
- Брось, брось ты это все, Элла. Чеж ты паникуешь, будто тебя змея под хвост укусила. С ней Лука и твои девочки, - отмахнулась Джус. - Да еще под боком целый рыцарский корпус. Ничего не случится с нашей королевой. А если и случится, то она как маску снимет, так все в обморок и пошмякаются. Удобная сила!
- Простите, сона Тонильф, - решил вклинится я. - Если бы я знал, что мои прихоти оторвут вас от работы - я бы не просил. Но Ласла одобрила мое желание посмотреть город, и поворачивать было уже поздно.
- Ну хорошо ты хоть осознаешь, что это всего лишь прихоть, - проворчала Элла.
Они замолчали, а я с интересом впился глазами в интересную конструкцию, возвышающуюся над вполне обычными каменными домами с красными крышами. Вчера, после приемного вечера с королевой, я еще немного поездил по замку и увидел это феерическое строение в одном из окон. Так как на улице начинало темнеть конструкцию, похожую издалека на выстроенные на пустом месте строительные леса, украшали сотни разноцветных огоньков. Когда я спросил Альти, что это такое - она сообщила, что это - воздушный порт. Ну и я, вспомнив слова Ласлы по поводу «съезди да посмотри» ухватился за эту возможность. К тому же мне все равно нужно было съездить к старой няне младшего принца. А в довесок ко всему этому я еще и на академию магии - хотя бы на ее фасад - решил глянуть.
- Давай-те ка поднажмем, - предложила Джус. - Сон принц, не прокатиться на каркуле с ветерком - жизнь зря прожить! Готовы повеселиться? А то мы прогулочным шагом до порта доберемся только к вечеру.
- Готов, - смело согласился я, а потом глянул на Эллу. - Вы не против?
- Еще бы я была против, у меня этот неторопливый темп уже в кишках сидит, - фыркнула командирша. - Только не слишком лихач, Джус. Помни, что у вас хвост есть из коляски.
- Ах ты ж тьма, и то верно, - расстроилась Джус. - Ну да ладно. Все равно с ветерком прокатимся.
И мы прокатились. Честно, я думал, что самым страшным аттракционом в мой жизни были наши городские скромные американские горки... но каркул из обскакал. Именно обскакал - зверюга то бежала как лошадь, то принималась двигаться длинными рывками-скачками, от чего мелодичное позвякивание побрякушек из милой мелодии превращалось во внушительный военный марш. После прыжка третьего мне уже хотелось как маленькому вскинуть руки, закричать «яху, но!» или взвизгнуть просто от мальчишеского восторга. Но, как скромный подставной принц, я ограничился только еле сдерживаемым веселым смехом и улыбкой во все лицо.
Добирались мы до порта довольно долго даже на такой скорости - его устроили ближе к краю города. Здесь снова начали попадаться интересные места. Мы проехали, например, через большей парк, заросший высоченными тонкими деревьями, растущими очень плотно друг к другу - все их ветки были сосредоточены сверху и переплетались, образуя тенистый приятный купол над дорожками, здесь даже волшебные разноцветные фонарики горели для освещения.
Краем глаза я зацепил и местный рынок - у его ворот стояли торговцы с лотками или тележками, а доносящиеся издалека выкрики зазывал сливались в настоящий веселый гул. И корабли воздушные здесь были! Проносились изредка низко над землей - по сути обычный морской корабль, какими их рисуют в книгах по истории, только помимо парусов имелось еще два-три огромных шара, видно наполненные летучим газом.
Масок стало меньше, девушек с короткими волосами - больше, а еще в толпе начали проскальзывать какие-то совсем уж чудные личности. Например пару раз я краем глаза примечал людей с нежно-голубой и темно-красной кожей, еще раз мы перескочили через карлицу, бывшую ровно в половину меня ростом и доходившую нашему каркулу дай бог до мощных коленок.
- У вас здесь есть другие расы? - спросил я осторожно Джус, когда мы из-за плотности народа у самого порта снизили скорость.
- Естественно, а у вас что, все пшеничные? - спросила генерал.
- Пшеничные? - озадачился я.
- Да, пшеничные люди. Ну как... есть рисовые, есть пшеничные, есть - гречневые, есть - льняные, есть лавандовые и лакричные, кизиловые, крапивные, кофе, лимонники...
- А в чем разница? - спросил я.
- Свет птица, дай мне сил, - закатила Элли глаза. - Что за отсталый у вас мир?!
- Да это ж... такие, простонародные названия, - нахмурилась Джус. - По цвету кожи и по тому, кто что выращивает. Вот у нас кожа как пшеница и хлеба у нас больше, чем у остальных. А у тех, вон, смотри, красная кожа - это кизильники. Характер у них не очень, зато они знают толк в бою, в мечах и в любви, и из кизиловых ягод знаменитое вино варят. А вон синие, льняники - эти почти все поголовно маги, строят из себя умников но на деле - просто выпендриваются. Или видишь, вон там интересная компания - рисы белокожие. Ох и нравятся мне рисы... уж такие они все премилые люди, пусть и чудноватые немного. У них еще и уши длинные острые, так и охота порой потрогать.
- А карлики? - спросил я осторожно. - Они какие люди?
- Да то карлики и есть, зачем им какое-нибудь название? - удивилась Джус, а потом до нее дошло. - Ааааа, ты думаешь что это тоже какая-нибудь отдельная раса? Нет, просто их много после войны позапрошлой народилось, магия расшалилась из-за нее. Но мы им рады. Они в порту работают. Когда я была малой еще, под лошадью не сгибаясь проходила, их у нас не любили, считали уродцами. А щас королева как им место нашла, так они и прижились, и совсем их перестали чем-то необычным считать.
- Врет она, их иногда называют малыми пшеничными людьми, - сказала ворчливо Элли. - И еще многие не любят.
- Да, есть такое, - согласилась Джус. - Ну так что, поехали вверх? Оттуда такой вид на город и замок открывается.
- Поехали, - решительно кивнул я.
10. Рысь везучая


Несмотря на то, что Джус сулила мне красивые виды, последнее, что я делал - это глядел за пределы порта. Ну только может на мощную, белокаменную коробку замка полюбовался, поднявшую к небу пики башен. Гораздо больше меня интересовали корабли и само устройство этого потрясающего места. И пока мы взбирались на каркуле вверх по пологому зигзагу подъема, генеральша тихонько рассказывала мне всякие интересности о летучих кораблях и самом порте.
Вообще конструкция на первый взгляд казалась весьма неустойчивой. Состояла она из толстых железных столбов и перекладин, застелена же была самой что ни на есть настоящей советской решеткой-гармошкой. Из этого я заключил, что промышленную раскатку металла здесь уже освоили, но предположил, что без магии не обошлось. Однако, несмотря на то, что сквозь пол порта было видно все вплоть до земли - зрелище не для слабонервных я вам скажу - от ветра его не шатало, стоял, как влитой. На мой вопрос об этом Джус почесала в затылке и пожала плечами, а Элли выплюнула:
- Думаешь, он просто так весь из решеток? Ну ты и тупой. Это как раз чтобы ветер пропускал. Была бы эта громада цельной - ее бы однозначно шатало. Видишь, какая она высокая. К тому же его магия поддерживает.
Порт и правда довольно высоким, навскидку - этажей в пятьдесят, и продувался всеми ветрами. И не просто так его соорудили таким высоким. Первые десять этажей занимали коробки с многочисленными грузами, которые охранялись девушками в лошадиных масках. Выше этажи становились огромными, как раз под размеры корабля, и представляли из себя платформы для приема грузов и пассажиров.
И да, карлики здесь были действительно повсюду.
Ни один из них ничего вручную не таскал - все коробки поднимались и опускались специальными лебедками, и маленькие хозяева порта порой сами поднимались вместе с ними или спускались вниз, уцепившись за какой-нибудь крюк. Для их работы им нужна была проворность и легкость... и это у них было.
Когда мы добрались до самой верхней платформы к ней как раз подлетал очередной корабль. Я как зачарованный уставился на него, а Джус остановилась, давая мне насладиться зрелищем. Плыл он гораздо выше платформы, и когда приблизился и остановился, нас окатило волной ветра. Я, задрав голову, осматривал его позеленевшее днище.
- Смотри, видишь широкую трещину на киле? - спросила Джус, кивнув верх.
- А киль, это... та штука, что идет вдоль середины дна корабля? - присмотревшись, спросил я. - Я довольно плох в устройстве кораблей, особенно парусных. Их у нас давно уже нет.
- Да, ты все правильно понял, - кивнула генерал. - Так вот, этот корабль много лет плавал по океану. Когда ломается киль или появляется пробоина в корпусе, которую не заделать, корабли не пускают на дно - их чинят насколько это возможно и запускают в воздух. Даже имя новое дают. Когда-то, девчонкой, я на нем плавала. Драила палубу. Тогда его звали «Удальцом». А сейчас его зовут «Белое перо».
- Ты говоришь о корабле так, будто он - живое существо, - улыбнулся я. - А может это действительно так? Я уже устал удивляться.
- Нет, конечно нет, - засмеялась Джус, внимательно наблюдая за тем, как к «Белому перу» привязывают большие круглые грузы и скатывают их с платформы, чтобы корабль опустился ниже. - Просто у каждого судна будто бы, говорят, есть свой характер. Его называют только когда чуть поплавают или полетают... и меня удивляет, что наш Удалец, обходивший в славные деньки своей молодости любые подводные камни, стал в воздухе вертлявым и непослушным Пером.
Я хмыкнул. Ну, что-то такое я и предполагал. Ни раз слышал подобное и у нас на земле. Сходство, пусть и маленькое, согрело душу.
- Хватит вспоминать свою молодость так, будто ты старуха, - проворчала Элла. - Лучше по делу что-нибудь расскажи, раз у них такого нет.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2019г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.