Библиотека java книг - на главную
Авторов: 54177
Книг: 133005
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Хочу от тебя ребенка!»

    
размер шрифта:AAA

Терри Эссиг
Хочу от тебя ребенка!

Глава первая

Синий седан вильнул к обочине и сбавил скорость, следуя за девочкой-подростком, которая шла беспечной походкой по тротуару. Ранец подпрыгивал за ее спиной в такт шагам, узкая майка обтягивала ее уже обрисовывавшуюся грудь.
— Эй! Малышка! — донеслось из автомобиля. — Хочешь покататься?
Девочка гордо вскинула голову и ответила ледяным тоном:
— Нет, спасибо. Отец не разрешает мне разговаривать на улице с незнакомыми людьми.
Она сказала «отец», а не «папа», отметил мужчина. И тяжело вздохнул.
— Ну, не ломайся! У меня машина забита всякими сладостями. Ты, должно быть, устала после школы? Садись, подвезу, — продолжал он.
Девочка остановилась.
— А какие сладости? — поинтересовалась она.
— Садись в машину — увидишь.
— Наверное, какие-нибудь невкусные, — с подозрением в голосе произнесла она.
— Клянусь тебе, вкусные. Твои любимые.
Девочка подошла ближе к машине и заглянула в салон через опущенное стекло дверцы. Глаза ее округлились от восторга, когда она увидела множество разных шоколадок, разложенных на переднем сиденье. Отбросив сомнения, она открыла дверцу и плюхнулась на сиденье рядом с водителем. В тот же миг машина рванула с места и тут же затерялась в нескончаемом потоке городского транспорта.
Выбрав свою самую любимую шоколадку, девочка собралась было попробовать ее, но в этот момент мужчина взял ее за руку.
— Если ты съешь шоколадку, это будет означать, что мы помирились, — произнес он твердым тоном.
Девочка сощурила глаза, что-то обдумывая.
— А ты разрешишь мне с Конни вдвоем пойти в парк? — спросила она.
— Нет. Без взрослых — нет. И потом, эта Конни была задержана за воровство в магазине. Ее отпустили только тогда, когда ее мама заплатила за нее солидный штраф. И предупредили, что в следующий раз ей так просто не отделаться. Я бы не хотел, чтобы ты дружила с такой девочкой. Она может совершить еще какой-нибудь проступок, а тебя возьмут как соучастницу. Помнишь поговорку? Скажи мне, кто твой друг, и я скажу, кто ты. Кроме того, я просто не хочу, чтобы вы гуляли по парку одни. Кругом полно всяких маньяков.
— Конни сама не знала, как у нее в кармане оказалась эта губная помада. Конни говорит, что, может быть, помада случайно соскользнула ей в карман, когда она стояла рядом с полками в секции косметики. Или, может быть, Энджи подбросила помаду ей в карман, чтобы напакостить. Они в тот день были в ссоре, — сказала девочка, держа наготове шоколадку у рта.
Мужчина недоверчиво хмыкнул.
— Неужели я, по-твоему, настолько глуп, чтобы поверить этой чепухе?
— Многие из нашего класса воруют в магазинах, но просто не попадались, — не унималась девочка.
— Так, — строго произнес мужчина, — если ты пойдешь в парк одна или с подругами, но без меня или без кого-либо из взрослых, то месяц по воскресеньям будешь сидеть дома в наказание за самовольство. Это в том случае, если все обойдется и тебя не похитят.
— Папа! Только не начинай снова, — взмолилась девочка.
Джейсон Джон Энгл строго посмотрел на дочь.
— Слушай, Мора, то, что я угощаю тебя шоколадом, не означает, что я изменил свое решение относительно парка. Я, таким образом всего-навсего хочу смягчить отказ. Мне следовало просто запретить тебе ходить в парк одной. Я виноват, что накричал на тебя, и вот прошу у тебя прощения. Но относительно парка мое решение неизменно. Повторяю, я в субботу свободен и могу пойти погулять с тобой и с кем-нибудь из твоих подруг. Что в этом плохого? Почему ты так сопротивляешься?
— Потому что все девчонки давным-давно гуляют одни, — ответила Мора.
— Мало ли что еще они делают.
Мора недовольно надула губы, но тут она вспомнила про шоколадку, откусила от нее кусочек и заметно оживилась.
— Значит, помирились? — уточнил Джейсон, когда Мора, как рыбка, заглотнула наживку — шоколадку.
Ее челюсти на мгновение перестали двигаться. Но затем она кивнула. Джейсон удовлетворенно улыбнулся.
— Да, кстати. Я хочу, чтобы ты, возвращаясь из школы, шла по противоположной стороне улицы. Безопаснее идти навстречу движению, чтобы тебя не могли преследовать на машине так, как только что сделал я, — сказал Джейсон.
— Но, папа, если ко мне захотят пристать, то сделают это так или иначе, и неважно, по какой стороне… — начала было Мора опровергать железную логику своего отца, однако он не дал ей договорить.
— Пожалуйста, сделай, как я тебе говорю. Хорошо? — ласково произнес он.
Мора, дожевывая шоколадку, согласно кивнула.
Тем временем они свернули на свою улицу и подъехали к дому. Мора удивленно вскрикнула:
— Смотри! Кажется у нас появились новые соседи!
— Да. Похоже, — согласился Джейсон. — Этот дом долго стоял пустым. Хорошо, если рядом кто-то будет жить.
— Может, у них даже есть дети моего возраста, — с надеждой в голосе проговорила Мора.
— Возможно, тебе повезет, — улыбнулся Джейсон, открывая дверцу седана и выходя из машины.
— О-о, — разочарованно протянула Мора. — Они переносят детскую коляску. Значит, подруг не предвидится.
— Не обязательно. Может быть, у младенца есть старшая сестра. А если нет, то ты можешь подрабатывать в качестве приходящей няни, — попытался взбодрить ее Джейсон. — Подростки всегда рады подработать.
— Да, от денег я бы не отказалась, — мечтательно проговорила Мора. — У Энни О’Коннор из моего класса такая умопомрачительная блузка. Стоит тридцать восемь долларов. Ты же никогда не дашь мне столько на блузку? А если я половину заработаю — добавишь?
Они вошли в дом.
— Только не съедай сразу все шоколадки. Растяни удовольствие хотя бы на два-три дня. И потом, скоро обед, — сказал Джейсон. Он уже чувствовал себя виноватым в том, что позволил дочери наброситься на сладкое до обеда.
— Хорошо, пап.
— И давай приготовь салат.
— Ладно.
— А я тем временем приготовлю что-нибудь еще.
— Годится.
Джейсон вздохнул и направился в ванную. Слава Богу, что Мора снова стала со мной разговаривать. Если, конечно, это можно назвать разговором, подумал он, намыливая руки.

Кэтрин Мари Николсон тяжело вздохнула.
— В следующий раз, когда соберусь переезжать, надо будет упаковать вещи по-другому, — пробормотала она, с трудом передвигая тяжеленные ящики.
— В следующий раз, когда вознамеришься переезжать, надо будет предупредить меня хотя бы за неделю об этом, чтобы мы могли согласовать твой переезд с моими планами на день, — заметила Моника, сестра Кэтрин.
— Ну ладно, не ворчи. Хочешь, я посижу с Эми в субботу, а вы с Доналдом сможете заняться, чем пожелаете? — предложила Кэтрин. Она налила в стакан воды и предложила Монике.
— Спасибо, — произнесла та, беря стакан. — Ты так любишь детей. Почему бы тебе не завести своих? Как, кстати, у тебя дела с Джералдом?
— Никак, — вздохнула Кэтрин.
— Что случилось? — насторожилась Моника.
— Понимаешь, накануне свадьбы я вдруг обнаруживаю, что он изменяет мне с Кэролин Нили. Ну, ты помнишь ее. Она не виновата. Она даже и не знала, что Джералд помолвлен со мной. Он ей ничего не сказал. Вот негодяй! Естественно, я порвала с ним.
— Ну и подонок, — сочувственно покачала головой Моника.
— Должна сказать тебе, что у меня возникла отличная идея. Я хочу получить ребенка, но совершенно другим путем, — проговорила Кэтрин.
— Как же еще? — недоуменно вскинула брови Моника.
— Помоги-ка мне протереть полку. Я буду разбирать ящики.
Моника принялась за дело.
— Тебе пора решить этот вопрос, дорогуша, — нравоучительным тоном произнесла она, сунув голову в шкафчик, который протирала. — Ты — прирожденная мать. Тебе нравится возиться с Эми. Нравится возиться с детскими вещичками у себя в магазине. Тебе остается только завести собственных детей. И дело с концом. — Моника высунулась из шкафчика, чтобы намочить губку. — Ну, оказался Джералд мерзавцем. Да их полно, других-то. Тебе только двадцать семь лет! Время еще есть. Ищи.
— Легко сказать. Боюсь, я устала от разочарований. Измена Джералда оказалась последней каплей, — печально проговорила Кэтрин, распаковывая ящики. И добавила: — У меня есть другой план. Отправлюсь в банк спермы и получу то, что мне нужно.
Моника высунула лицо из шкафчика и удивленно посмотрела на сестру.
— Прости, не поняла, — пробормотала она. — Ты хочешь сделать что?
— Ну, посуди сама, — улыбнулась Кэтрин. — Зачем мне все эти промежуточные шаги? Искать где-то мужчину, знакомиться, пытаться с ним ужиться… Все это так долго. И, как показывает мой неудачный опыт, безрезультатно. Я решила действовать напрямую. Сразу и непосредственно брать то, что нужно. Мне нужен ребенок. Вот я и хочу выбрать донорскую сперму и имплантировать ее себе. Многие женщины во всем мире давно уже так делают.
Моника намочила губку и принялась протирать шкафчик снаружи.
— В жизни надо быть гибкой, — продолжала Кэтрин. — Идти к своей цели, пробуя различные подходы.
Моника выразительно посмотрела на сестру. Взгляд ее говорил, что она не одобряла решение Кэтрин. Моника принялась за следующий шкафчик. Через некоторое время она произнесла:
— Мы все гордимся твоими успехами в бизнесе. У тебя свое дело. Есть доход. Ты купила этот прекрасный дом. Все у тебя идет хорошо. Но что касается личной жизни, я думаю, ты просто витаешь в облаках. Ты ищешь принца и потому предъявляешь слишком высокие требования к мужчинам. Тебе всего лишь нужно запастись терпением и продолжить поиски. Кто-нибудь да подвернется. Искусственное оплодотворение! Надо же! — Моника фыркнула. — Да ты даже представить себе не можешь, насколько оплодотворение естественным путем интереснее. — Она захихикала. — А потом, тебе же все равно будет нужен муж, чтобы помогать ухаживать за малышом, чтобы воспитывать его. И еще! Подумай о несчастном ребенке, который никогда не узнает своего отца!
— Экстраординарные ситуации требуют экстраординарных мер, — ответила Кэтрин. — Недавно одна женщина принесла ко мне в магазин прелестную детскую кроватку. Я решила взять эту кроватку себе и оборудовать на втором этаже детскую комнату. Что скажешь?
— Ты это серьезно?
— Серьезнее не бывает, — объявила Кэтрин. — Пусть кроватка пока не нужна, но я чувствую, что она ускорит ход событий. Я все обдумала и приняла решение.
— Боже мой! Я не могу поверить в это! — всплеснула руками Моника.
— Придется, — твердо сказала Кэтрин.
— Но ты хоть знаешь, где находится этот самый банк спермы?
— Пока нет, но думаю, это будет нетрудно узнать, — сказала Кэтрин. — В газетах часто пишут о тех, кто пошел на искусственное оплодотворение.
— Да, пишут часто, но только — всякие ужасы. У кого-то выкидыш, а кто-то вообще умер.
— Ой, только не надо меня пугать! Ты сама знаешь нашу падкую на сенсации прессу. Они пишут о том, что щекочет нервы обывателю! — воскликнула Кэтрин.
— Ну давай, давай! Экспериментируй! Только, когда у тебя родится шестеро сразу или какой-нибудь урод с тремя головами, будет уже поздно. Но даже если у тебя родится нормальный ребенок, одна ты не справишься с его воспитанием. Уж я-то знаю это по собственному опыту, — авторитетно заявила Моника.
— Перестань нести вздор. Это дело отлично налажено. Врачи тщательно проверяют доноров. Я могу заказать, совсем как в магазине, ребенка с требуемыми параметрами. И через девять месяцев он появится. Разве это не прекрасно? — улыбнулась Кэтрин. — Я хочу, чтобы у него были голубые глаза, светлые волосы и высокий коэффициент интеллекта. Моника только покачала головой.
— Ладно, вижу, тебя не переубедить, — пробормотала Кэтрин.
В этот момент в кухню вошли Доналд, муж Моники, и ее двенадцатилетняя дочь Эми. У обоих в руках были сумки, наполненные картонками с фирменными блюдами из китайского ресторанчика.
— Ну что, девочки, обедаем? — пробасил Доналд, мужчина весьма плотного телосложения.
Кэтрин знала Доналда достаточно давно. Принятие еды было для него священнодействием.
— Где тут у вас тарелки и вилки? Не знаю, как вы, а я умираю с голоду. Уверен, что шкафы могут и подождать, — заявил Доналд.
Моника просияла:
— Да. Надо отпраздновать новоселье. Когда посуда была найдена, аппетитно пахнущая еда разложена по тарелкам и все расселись по местам, в дверь неожиданно позвонили.
— Ты кого-нибудь ждешь? — удивился Доналд.
Кэтрин отрицательно покачала головой.
— Ну что за люди! — взорвалась Моника. — Наверняка соседи! Не терпится познакомиться.
— Эми, дорогая. Пойди, пожалуйста, открой дверь, — попросила Кэтрин.
Через минуту Эми вернулась с девочкой примерно ее возраста.
— Тетя Кэтрин! Какое совпадение. Это моя школьная подруга, Мора. Она, оказывается, живет в соседнем доме.
— Замечательно! — обрадовалась Кэтрин. — Теперь мы можем втроем совершать прогулки по выходным. Если только мама Моры позволит ей.
Улыбка слетела с миловидного лица девочки.
— Я редко вижусь с мамой. Она, конечно, шлет мне открытки и подарки. Но сейчас она живет в Чикаго — со своей новой семьей. А я живу с папой. Если у кого и следует просить разрешения, то только у него.
— Хорошо, — кивнула Кэтрин. — Эми, представь, пожалуйста, Мору своим родителям.
— Здравствуйте, — заулыбалась Мора Монике и Доналду. — Помните, мы встречались на соревновании по баскетболу в нашей школе?
Но ни Моника, ни Доналд не успели ответить, поскольку в дверь снова позвонили.
— Так мы никогда не начнем есть, — раздраженно проворчал Доналд. Моника ткнула его локтем в бок и что-то угрожающе шепнула на ухо.
Кэтрин сама пошла открывать. Едва дверь распахнулась, ее взору предстал высокий темноволосый красавец, только уж очень озабоченный был у него вид.
— Извините за беспокойство, — выпалил мужчина прежде, чем Кэтрин успела сказать хоть слово. — Я живу рядом, — ткнул он в сторону своего дома. — Я ищу свою дочь. Она куда-то запропастилась. Я подумал, вдруг… Мора! Ты здесь! — облегченно вздохнул мужчина, увидев свое чадо. — Сколько раз я повторял тебе, чтобы ты сообщала, куда идешь. Я чуть с ума не сошел, разыскивая тебя.
— Папа! Ну почему ты всегда думаешь, что за мной охотятся все преступники страны? Кому я нужна? — устало вздохнув, спросила девочка. — Я делала, как ты мне велел, салат, когда увидела у соседнего дома Эми, мою школьную подружку. Она зашла в этот дом, и я решила сбегать проверить, не переехала ли она сюда. Оказывается, нет. Я собиралась вернуться домой через несколько минут.
— Сказать, куда ты идешь, заняло бы у тебя всего три секунды.
— Да, но ты же меня не предупреждаешь, куда отправляешься, — возразила девочка.
— Я — совсем другое дело. Я взрослый. И потом… по правде говоря, я подумал, вдруг ты снова на меня обиделась и убежала. В прошлый раз три часа искал тебя — это когда обнаружил в твоей комнате сигареты.
— Это были не мои сигареты, говорила же. Я прятала их для Мариссы, — начала оправдываться Мора.
— Пойми, я не рылся в твоих вещах. Просто, когда начал стирать, твоя майка пахла табаком, вот я и решил проверить…
— Но, папа, я не…
— Ладно. Мама Келси Ирлинг мне все рассказала, так что не трудись оправдываться, — оборвал ее Джейсон.
Мора, насупившись, опустила голову.
— Может быть, ты все-таки соблаговолишь представить меня нашим соседям? — спросил Джейсон у дочери.
— Ну давайте же, наконец, есть. Сколько можно? — взревел голодный Доналд и тут же получил локтем в бок от Моники.
— Я Моника, это — моя сестра Кэтрин. А этот голодающий — мой муж Доналд, — начала представлять присутствующих Моника. — Наша дочь Эми.
— Приятно познакомиться, меня зовут Джейсон Энгл, а это моя дочь Мора. Прошу прощения за бесцеремонное вторжение. Мы уже уходим. Мора, попрощайся. Нам надо доделать ужин.
— Но, папа…
— Никаких «но», — отрезал Джейсон. — Мы уходим, и уходим немедленно.
Джейсон знал, что есть ситуации, когда надо быть неумолимым диктатором, чтобы добиться от ребенка послушания.
Кэтрин с интересом наблюдала за ними. Ей понравилась девочка, да и папа ее был весьма хорош собой. Немного, правда, раздражителен, но его можно понять.
— Если вас это успокоит, то могу сказать, что Эми тоже пробовала курить год назад, — сказала Моника. — Но, слава Богу, ее организм не принял никотин, и больше она не притрагивалась к сигаретам.
— Мама! Откуда ты знаешь? — воскликнула Эми.
— Ну, я же не вчера родилась, моя милая! — усмехнулась Моника. — Кстати, у меня есть идея! Почему бы вам не разделить с нами трапезу? Еды у нас более чем достаточно. Когда доделаете салат — прихватите его с собой: салат никогда не помешает.
Мора с мольбой во взгляде посмотрела на отца, и он понял, что если сейчас скажет «нет», то завтра ему снова придется покупать расположение дочери сладостями.
— Но, дорогая, наши соседи даже не успели еще распаковать вещи, — попытался образумить ее Джейсон.
— Тогда давайте все пойдем к нам. Вот будет веселье! — воскликнула Мора.
Кэтрин улыбнулась непосредственности девочки.
— Да? А ты знаешь, что кто-то у нас на кухне забыл выключить кран? Что листья капусты застряли в водостоке? Еще немного — и был бы потоп, — сказал Джейсон.
— О! — Мора покраснела.
— И когда папа прибежал в кухню, чтобы выключить кран, он поскользнулся и упал, сбив при этом бутылку с приправой к салату, которая, ударившись о кафель, разлетелась на мелкие кусочки. У папы не было времени убрать стекло. Он торопился. Ведь его дочь ушла неизвестно куда.
Мора потупила взор.
— Извини, папа.
— Насколько я поняла, у вас был трудный день. Присоединяйтесь к нам, чувствуйте себя как дома и подкрепитесь немного перед большой уборкой, которая, как я понимаю, ждет вас впереди, — с улыбкой сказала Кэтрин.
Мора снова умоляюще посмотрела на отца.
— Вообще-то у меня в холодильнике есть еще одна бутылка с приправой к салату. Мы с Морой доделаем салат и скоро вернемся.
Девочка запрыгала от радости.
— А можно Эми пойдет с нами?
Джейсон кивнул. Он открыл дверь, и девочки вихрем вылетели наружу. Недовольно ворча, Джейсон последовал за ними.
— Если вы хотите пива, то вам придется прихватить его с собой. У меня нет, — сказала Кэтрин.
— Я не употребляю алкогольных напитков — не хочу подавать дурной пример ребенку, — ответил Джейсон. — Мы вернемся через пять минут.
Как только он ушел, Моника многозначительно посмотрела на Кэтрин.
— Ну вот тебе и еще один шанс. Слышала, что сказала девочка?
— Нет. Что?
— Они живут без мамы — у нее другая семья.
— Действительно… — удивленно пробормотала Кэтрин.
— Действительней не бывает, — удовлетворенно произнесла Моника. — Ты посмотри, какой он красавец. Высокий, отлично сложен. А какие манеры! Видела, как он придержал для девочек дверь? Забудь о своей безумной затее. Ты еще можешь заполучить хорошего мужа. Влюби его в себя!

Глава вторая

— Знаешь, Моника, мне иногда кажется, что у тебя не все в порядке с головой, — вздохнула Кэтрин. — Сегодня встретились, а завтра под венец?
— Ну, совсем не обязательно завтра…
— Эй вы там! — недовольно заворчал Доналд. — Я долго еще, по-вашему, должен ждать? О чем вы шепчетесь?
— О тебе. Кэтрин удивляется, каким ты стал занудой, — бросила Моника, не оборачиваясь.
— Я не зануда. Я просто хочу есть, — обиделся Доналд.
— Ничего. Потерпишь немного, — ответила Моника и снова принялась увещевать Кэтрин: — Только представь ситуацию. Ты узнала, где находится этот чертов банк спермы. Приходишь туда. Там сидят люди, и ты должна объяснить им, что тебе надо. Какой цвет волос, уровень интеллекта и так далее. Уверена, что у тебя хватит выдержки пройти через подобное?
— Да, ты права. Я уже думала об этом. Но разве предложить себя почти незнакомому человеку в качестве жены легче? — возразила Кэтрин.
— А никто и не требует, чтобы ты немедленно выходила за него замуж. Надо действовать постепенно. Сделай так, чтобы вы виделись каждый день. Капля камень точит! Постепенно он привыкнет к тебе. Помоги ему в чем-нибудь. Например, с дочерью. У него определенно с ней проблемы. Пусть он поймет, что ты ему необходима.
— Кажется, наши соседи уже вернулись, — оживился Доналд, заслышав звонок в дверь.
— Мы пришли! — воскликнула Эми. — На кухне все убрано, пол вымыт, осколки собраны.
— Договорим позже, — заговорщически прошептала сестре Моника, пожирая глазами Джейсона.
— Можешь не утруждать себя, — так же шепотом ответила ей Кэтрин. Временами Моника становилась просто невыносимой.
Кэтрин подошла к Джейсону и взяла у него из рук миску с салатом, двухлитровую бутылку колы, бумажные тарелки и чашки, которые он захватил с собой.
— Спасибо, — поблагодарила она.
— Не за что, — ответил Джейсон. — К сожалению, это все, что я могу предложить в качестве подарка на новоселье.
— О! Все прекрасно, — ободрила его Кэтрин, открывая бутылку и разливая колу по стаканам.
— А где ваш муж? — спросил Джейсон, обращаясь к Кэтрин.
— У меня нет мужа. — Она удивленно подняла брови, немного озадаченная его вопросом.
На мгновение его лицо исказил панический страх. Кэтрин едва не расхохоталась. Она догадалась, чего боится Джейсон. Ей захотелось добавить масла в огонь, и она проговорила:
— Ищу мужа, а пока — свободна как ветер.
Моника строго сверкнула на сестру глазами, но та не обратила на это никакого внимания.
— За новоселье, — натянуто улыбаясь, предложил тост Джейсон. Ему явно не терпелось поскорее уйти. Он инстинктивно почувствовал, что его холостяцкому образу жизни угрожает серьезная опасность. Его и раньше пытались женить, уже после развода. Однако повторять печальный опыт первого супружества Джейсон желания не имел. Да и Мору жалел. У нее и так было достаточно переживаний.
Джейсон посмотрел на Кэтрин. Привлекательная, даже очень привлекательная. Да еще и не замужем!
Старик, тебе надо быть начеку, мысленно сказал он себе.
— За новоселье, — нестройным хором подхватили остальные.
— Спасибо, — поблагодарила Кэтрин. Она поставила на стол кастрюли с подогретыми говядиной и рисом. Доналд заметно оживился и наполнил свою тарелку до краев.
Джейсон видел, как Кэтрин заносила в дом детскую кроватку, и теперь это обстоятельство его сильно встревожило.
— Но у вас есть ребенок? — неожиданно спросил он. — Я видел детскую кроватку.
Все удивленно посмотрели на него. Все, кроме Доналда: тот был слишком увлечен едой. Эми следовало перенять у своего папы эту полезную привычку не отвлекаться во время еды.
— Вы разведены? — кашлянув, уточнил свой вопрос Джейсон. Это могло хоть как-то объяснить, зачем Кэтрин нужна кроватка. Была замужем, родился ребенок…
— Разведена? Нет. Я и замуж-то никогда не выходила. И у меня нет ребенка.
— Но мы видели, как выгружали детскую кроватку, — вступила в разговор Мора. — Я подумала, что могу сидеть с вашим ребенком. У меня есть удостоверение. Я окончила курсы Красного Креста и умею ухаживать за маленькими детьми, — с гордостью заявила девочка.
— А, кроватка! — защебетала Моника. — Ну, это несложно объяснить.
Кэтрин с интересом приготовилась выслушать версию Моники.
— Кроватка — это наша семейная реликвия, — начала Моника, придумывая на ходу. — Она передается из поколения в поколение по материнской линии. Такова традиция, и не нам ломать ее. Я имею в виду традицию, а не кроватку, — поправилась она.
— Да? Не знал об этой традиции. Я думал, что кроватка — из магазина, — некстати подал голос Доналд. Он уже успел подчистить тарелку и теперь мог участвовать в разговоре.
— А что ты вообще знаешь, кроме того, как бы поесть? — резко оборвала его Моника.
— Ну, тогда почему мы не пользовались ею, когда родилась Эми? — не унимался уязвленный Доналд.
— Потому что кроватка передается по материнской линии самой младшей из сестер. А Кэтрин как раз самая младшая, — отчаянно выкручивалась Моника.
— Как странно. Твои родственники всегда казались мне немного с приветом, — огрызнулся Доналд и посчитал, что еще одна порция говядины с рисом ему не помешает.
Кэтрин с облегчением вздохнула. Она всегда старалась избегать лжи. Рано или поздно любая ложь раскрывается, что приводит к еще большим проблемам.
— Тетя Кэтрин! А мы пойдем в субботу в парк? — внезапно раздался бодрый голосок Эми.
Джейсон удивленно посмотрел сначала на Кэтрин, потом на Эми. Кэтрин заметила, что он снова заволновался.
— Если мы пойдем, то, может быть, Мору тоже захватим с собой? — предложила Эми.
— А почему бы и нет? — кивнула Кэтрин. — Теперь осталось получить разрешение ее папы. — И Кэтрин посмотрела на Джейсона.
Взгляд Джейсона выражал явное замешательство.
— Да, я не замужем и у меня нет детей, но я люблю сидеть с детьми, и им тоже, по-моему, нравится моя компания, — проговорила Кэтрин.
— Да, папа. Есть такие люди, которым нравится общаться с детьми, — заметила Мора, подчеркнув слово «нравится».
— Верно, дорогая, но только, как правило, эти люди не несут ответственности за воспитание детей, с которыми сидят. Так уж сложилось, что я у тебя одновременно и папа и мама, и мне очень трудно развлекать, воспитывать тебя и делать все, что ты ни пожелаешь.
— Твой папа прав, Мора, — поддержала Джейсона Кэтрин. — Когда мне надоест, я всегда могу отправить непослушных чад к их родителям. А куда они могут отправить вас? Пойми, к родителям всегда надо относиться с уважением. Развлекать вас просто, но вот воспитывать — ой-ой-ой как нелегко.
— Ну так что. Мора может идти с нами? — подытожила Эми.
— Пожалуйста, папа. Разреши мне! — Мора умоляюще смотрела на отца. — Кэтрин взрослая, а значит, с ней можно гулять — я помню, ты говорил.
— А еще я говорил, что хочу сам погулять с тобой, — не уступал Джейсон. — Я свободен в субботу, и это наш с тобой день. Не так уж много мы видимся на неделе.
— Но я хочу пойти с Эми и Кэтрин! — начала капризничать Мора.
— Ну почему? Почему не со мной? — Джейсон не понимал упрямства дочери.
— У меня есть великолепная идея: почему бы вам не отправиться в субботу в парк всем вместе? — решила положить конец спорам Моника. — Джейсон, Кэтрин и девочки. Устройте, там ланч. Можно потом пойти в кино.
— Но Джейсон может быть против, — неуверенно протянула Кэтрин и бросила испепеляющий взгляд на Монику. Та в ответ только улыбнулась.
Джейсон вздохнул. Похоже, придется согласиться. Это единственный шанс провести день с Морой и хоть как-то поднять свой авторитет в ее глазах.
— Я искренне рад провести субботу в обществе таких очаровательных дам, — как-то само собой вырвалось у Джейсона. — Можем отправиться на моей машине.
— Но, папа, если ты поедешь с нами, то все испортишь! — едва не плача, воскликнула Мора.
— Знаешь, дорогуша, я начинаю подозревать, что ты терпишь мое присутствие лишь потому, что время от времени я оплачиваю твои покупки. На самом деле я для тебя не более чем мебель в комнате, где ты живешь.
Мора надула губы. Джейсону вдруг стало жаль ее.
— Понимаешь, детка, жизнь — сложная штука, и, чтобы выжить, надо иногда идти на компромиссы. — Джексон погладил дочь по волосам.
Кэтрин решила прийти на помощь Джейсону. Он начинал нравиться ей все больше. Не каждый отец умеет говорить со своим ребенком.
— Твой папа прав, Мора. Ты должна чувствовать себя счастливой, что у тебя есть такой заботливый папа, — произнесла Кэтрин. — Почему бы тебе не уступить? Что плохого в том, что он поедет вместе с нами? А когда-нибудь потом мы обязательно устроим девичник.
Мора посмотрела на Эми, на Кэтрин, потом на отца.
— Хорошо. Я согласна, — кивнула девочка.
Джейсон почувствовал себя так, словно выиграл битву.
— Когда собираемся? — спросил он у Кэтрин.
— Давайте в десять, — предложила она.
— Идет, — согласился Джейсон. Он посмотрел на свою тарелку. Она была пуста. Каким-то образом ему удалось проглотить ужин, а он и не заметил, когда это произошло. Джейсон отодвинул стул и встал. — Мы с Морой поможем убрать со стола, а потом нам надо торопиться домой. Моя дочурка еще не сделала уроки.
— Право же, не стоит! — воскликнула Кэтрин.
Но Джейсон настоял на своем. И вскоре совместными усилиями стол был убран.
Когда Джейсон прощался с гостеприимными хозяевами, девочки шептались у двери.
— Не огорчайся, что мой папа увязался ехать с нами. Все равно будет весело. У меня только есть одна проблема… Ты мне не поможешь? — спросила Мора у Эми.
Джейсон напряг слух, но, к великому его разочарованию, Эми ответила:
— Разумеется. Поговорим в школе.
Ладно. Попытаюсь сам выведать у нее, решил Джейсон и обернулся пожелать спокойной ночи хозяевам.

По понедельникам магазин Кэтрин «Всё для малышей» был закрыт, и именно потому она выбрала этот день для переезда. На следующее утро она снова была на рабочем месте, ее мысли вновь и вновь возвращались к событиям прошедшего дня.
— Да, я понимаю вас, миссис Конрой, что вы заплатили шестнадцать долларов за эту рубашечку, но тогда она была абсолютно новая. Я же смогу продать ее только за три доллара, следовательно, купить ее у вас я смогу лишь за доллар пятьдесят. За джемпер я могу заплатить вам три доллара, за брюки — полтора, смотрите, они явно поношенные.
Миссис Конрой в задумчивости потерла лоб, а Кэтрин отчего-то вспомнила увещевания сестры.
Может быть, Моника права? — подумала Кэтрин. Нет, конечно, нет. Хотя я тоже с этим искусственным оплодотворением дала маху.
Джейсон… Он, несомненно, очень хорош собой, как двигается, какой голос… Когда она решала, выйти ли ей замуж за Джералда, то советовалась не с сердцем, а с разумом, взвешивая все «за» и «против». Она любила его, но не слишком сильно. Он ей просто нравился. Джейсон же поразил ее с первого взгляда. Хоть Кэтрин и не хотела — боялась — признать это.
И Мора… такая милая девочка. Когда вырастет — станет настоящей красавицей. А что до характера — он, несомненно, исправится. Подростки все такие трудные…
Миссис Конрой наконец решилась. Кэтрин отсчитала деньги и распрощалась с ней, пригласив заходить еще.
Может быть, сделать перечень качеств, которые я хотела бы видеть у своего ребенка? — подумала Кэтрин. Эти качества я могу списать с Моры и Джейсона, а в банке мне смогут подобрать что-то подобное?
Кэтрин задумчиво посмотрела на детские вещи, разложенные повсюду в ее магазине.
— Да, именно так я и поступлю, — проговорила она вслух.

Глава третья

Перебирая детские вещи, Кэтрин обнаружила замечательные вязаные ботиночки. Она купила их за пару долларов у одной женщины несколько дней назад. Как она раньше не обратила на них внимания? Нет, она не будет продавать такую красоту! Она принесет их домой и пополнит свою коллекцию вещей для будущего малыша.
С наступлением вечера Кэтрин закрыла магазин и направилась домой. Она прошла сразу в детскую. Кроватка одиноко стояла у стены. Кэтрин повесила ботиночки на спинку: так веселее! — и спустилась вниз на кухню. Она набрала номер сестры.
— Привет, Моника. Я тут подумала, что если мы поедем в субботу с моим новым соседом все вместе в парк, то, может, тебе закинуть ко мне Эми завтра вечером? — предложила Кэтрин.
— Это мысль! У Доналда завтра будет много работы, и он задержится допоздна. Почему бы нам не провести вечерок вместе? Ты, Эми и я! Я закажу пиццу, можно взять напрокат какой-нибудь видеофильм.
— Согласна, — ответила Кэтрин. Она достала из буфета консервную банку супа, перелила его в специальную посуду и сунула в микроволновую печь.
— Да, я кое-что выяснила для тебя, — радостно заявила Моника.
— Что? — насторожилась Кэтрин.
— Я тут переговорила с Элис Моран и…
— Ты говорила обо мне с Элис?
— А что тут такого?
— Ну я же просила тебя! Переехала в новое место, чтобы избежать расспросов, а ты… — Кэтрин страдальчески вздохнула.
— Относись к жизни проще, — посоветовала Моника. — И потом, какое тебе дело до них до всех?
— Ну знаешь, Моника!..
— Короче, к делу. Если ты хочешь ребенка, то надо пойти к гинекологу и спросить у него адрес банка спермы. И вообще, не стесняйся поговорить с ним обо всем, что тебя тревожит. Все равно ты вынуждена будешь посещать его в течение дородового периода. Чего уж тут стесняться.
— О, Моника! Вся эта история с искусственным зачатием вначале казалась такой простой… Но теперь буквально с каждым днем все усложняется. Где найти банк? Кто донор? А вдруг им окажется какой-нибудь псих?
— О чем я тебе и твержу. Почему бы не поступить традиционным образом? Встретить, полюбить, расписаться… — Моника завела свою любимую пластинку, и Кэтрин, чувствуя, что не выдержит нравоучений, прибегла к испытанному приему:
— Ой, Моника! Извини. У меня обед подгорел. Значит, завтра вечером в половине седьмого. Жду тебя. И обещаю подумать.
— Пока. — В голосе Моники звучало явное разочарование.
Кэтрин уже была не рада, что затеяла это дело…
Она снова поднялась в детскую.
— В субботу после прогулки надо будет купить желтой краски и перекрасить стены. Родится мальчик или девочка, желтый цвет подойдет обоим, — сказала она сама себе.
Кэтрин наивно полагала, что чем больше она подготовит, так сказать, окружающую среду к появлению ребенка, тем быстрее он появится. Вот она поставила пустую детскую кроватку, положила кое-какие детские вещи, теперь она перекрасит стены комнаты, как бы приглашая дитя побыстрее прийти в этот мир. И даже то, что она проводила целые дни, перебирая детские вещи, служило той же цели, так она думала. Погасив свет, Кэтрин отправилась в свою комнату и почти мгновенно заснула, едва ее голова коснулась подушки. Она была спокойна — она наметила себе цель и твердо решила осуществить ее.

На следующий день вечером, ровно в шесть тридцать, прибыли Моника с Эми. Следом за ними появился посыльный из пиццерии.
— Вот! — Моника выложила бумажные пакеты на стол в кухне.
— Мама считает, что надо больше есть овощей, — объяснила Эми Кэтрин. — Мора еще не звонила?
— Нет. А что, мы ее ждем к ужину? — удивленно спросила Кэтрин.
Эми прошла в переднюю и, сняв куртку, бросила ее без лишних церемоний прямо на пол.
— Да, я случайно обронила в разговоре, что мы с мамой собираемся зайти к тебе сегодня вечером. Она тоже захотела присоединиться, только не знала, отпустит ее папа или нет. Она собиралась позвонить, когда все выяснит.
— Эми, немедленно подними свою куртку, — крикнула Моника. — Что это за мода такая!
Эми послушно подняла куртку и повесила на крючок.
— Вот. А теперь можешь вымыть руки и садиться за стол, — выдала свое родительское разрешение Моника.
Эми сделала все, как велела мать, уселась за стол и принялась уплетать пиццу.
— Ты можешь смеяться надо мной сколько угодно, но, когда у тебя появятся собственные дети, тебе придется быть с ними строгой, несмотря на то, что любить ты их будешь больше жизни, — с улыбкой сказала Моника.
— Да? А я всегда думала, что Эми такая послушная от рождения, — усмехнулась Кэтрин.
— Не будь наивной! От рождения у нее только… сама знаешь что. А все остальное надо воспитывать…
Договорить Монике не удалось, поскольку в этот момент раздался звонок в дверь.
Эми бросилась открывать.
— Мора! Привет. Проходи, — послышался ее голос из прихожей.
Мора вежливо поздоровалась с Кэтрин и Моникой.
— Здравствуй, Мора, — ответили те.
Кэтрин увидела, что Мора пришла не одна. В дверях стоял Джейсон.
— Папа решил проводить меня, — пояснила девочка.
Джейсон стоял, неловко переминаясь с ноги на ногу.
— Заходи, Джейсон! — пригласила Кэтрин. — У нас сегодня пицца. Присоединяйся.
— Здравствуйте. Нет, спасибо, — замялся он. — Я тут принес спальный мешок и подушку для Моры.
— А, понимаю. Ты хотел удостовериться, что дети не будут предоставлены сами себе? — спросила Кэтрин.
— Да. Точно, — кивнул он. — Если нетрудно, отправь Мору рано утром домой. Мы любим завтракать вместе, — сказал Джейсон, кивнул на прощание и вышел.
— Что будем смотреть сегодня? — спросила Кэтрин.
— Анетта дала мне этот фильм. Говорит, хит сезона. Потрясающие видеоэффекты.
Моника поставила кассету. На экране начались взрывы и убийства. Кровь полилась рекой. У Кэтрин сразу пропал аппетит, чего нельзя было сказать о Монике. Она уплетала за обе щеки, не отрывая глаз от телевизионного экрана. Девочки увлеченно болтали, сидя прямо на полу.
Кэтрин взяла начатое недавно вязанье и принялась за работу.
— А что вы вяжете? — спросила Мора.
— Настенный коврик. Для детской, — ответила Кэтрин.
— Красиво. Вы продадите его в своем магазине? Эми сказала, что вы продаете только подержанные вещи. — Судя по мордашке Моры, ей впрямь было интересно то, чем занимается Кэтрин.
Девушка искоса посмотрела на Монику, но та была слишком увлечена зрелищем на экране телевизора.
— Обычно да, но иногда я продаю и новые вещи, — сказала она.
— Тетя Кэтрин всегда мечтала иметь своих детей, поэтому она с удовольствием берет меня на выходные. А раз ты теперь живешь рядом, то и тебя, наверное, тоже будет брать, — предположила Эми.
Кэтрин посмотрела на Мору. Та выглядела довольной.
— Я еще слышала, как мама говорила папе, что тетя Кэтрин хочет оборудовать детскую заранее, в надежде, что так ее мечты сбудутся скорее.
— Эми! — укоризненно произнесла Кэтрин. Моника, к счастью, ничего не слышала.
— О, как здорово! Я смогу тогда присматривать за вашими детьми! — радостно воскликнула Мора. — Я слышала, что удочерение или усыновление сейчас достаточно трудно. Всех хороших детей уже разобрали, а кому нужны плохие, вроде Боба?
Эми и Мора состроили недовольные гримасы. Боб, по всей видимости, был учеником их класса.
— Нет. Тетя Кэтрин хочет не усыновить, а родить сама, — возразила Эми. — Так говорила моя мама тете Рите. Мама сказала, что она найдет ей мужика, если тетя Кэтрин не сделает какую-нибудь очередную глупость.
— Эми, как тебе не стыдно подслушивать разговоры взрослых, — укоризненно качая головой, отчитала племянницу Кэтрин.
— Безобразие! Как не стыдно! — Моника наконец оторвалась от телевизора. Эми сразу съежилась и замолчала. — Пицца местами пересоленная. А фильм — так просто барахло. — Моника встала и вышла из комнаты. Через минуту стукнула дверь в туалете.
— Эми, даже если ты случайно и услышишь чужой секрет, нельзя выдавать его. Ты можешь обидеть человека, — спокойно проговорила Кэтрин.
— Понимаю, — задумчиво протянула Эми.
— А когда я вырасту, то у меня родится сразу тройня. А может быть, даже и четверня. Я это говорю вам по секрету, — сказала Мора доверительно.
— А по-моему, это нереально. Ты не сможешь одна справиться с воспитанием четырех детей. Я, например, хочу не более двух. Двойня — это нормально, — деловито рассуждала Эми.
Надо было как-то прекратить эту беседу, и Кэтрин решила увлечь девочек вязанием. Она дала им спицы, нитки, и они втроем принялись за работу.
Моника распрощалась со всеми, когда на часах уже было десять.
Кэтрин и девочки решили лечь спать пораньше. Ведь завтра их ждал ранний подъем.

* * *

На следующее утро Кэтрин разбудила девочек в восемь часов. Те проснулись с неохотой, но послушно умылись, оделись и через тридцать минут уже сидели в полной готовности за столом, ожидая завтрак.
— Тетя Кэтрин, я хотела бы попросить тебя кое о чем, — заговорщически произнесла Эми.
— Что такое? — отозвалась Кэтрин, ставя на стол три тарелки овсяной каши, перемешанной с мелко нарезанным бананом.
— Это касается Моры. У нее проблемы, — продолжала Эми.
— Если у нее проблемы, то пусть она сама и скажет о них, — резонно заметила Кэтрин и посмотрела на Мору.
— Я хотела бы сбегать домой и позавтракать вместе с папой. Он не любит есть в одиночестве. За едой семья должна собираться вместе, он всегда так говорит. Кроме того, я попросила Эми поговорить с тобой о моих проблемах. Я сама стесняюсь. Эми обещала. — Мора умоляюще посмотрела на Кэтрин.
— Хорошо. Иди, позавтракай со своим папой. Только не задерживайтесь, — согласилась Кэтрин.
— Спасибо! — радостно воскликнула Мора. — Эми, пожалуйста, объясни, как я просила тебя, — обратилась она к подруге.
— Ну, — произнесла Кэтрин, когда они с Эми остались вдвоем, — в чем дело? О чем Мора просила тебя поговорить со мной?
— Мора объяснила, почему не хочет, чтобы ее папа ехал с нами. Дело в том, что… — Эми замялась.
— Ну же, смелее, — подбодрила ее Кэтрин.
— В общем, Море нужен бюстгальтер. А она стесняется сказать об этом своему отцу. Мора хотела пойти с нами, чтобы ты купила ей этот бюстгальтер. Со мной ходила мама, и то мне было неловко. Представь себе, каково Море! — Эми закатила глаза. — И кроме того. Мора просто не может вообще говорить с отцом на подобные темы. Она живет с ним чуть больше года и, по-видимому, еще стесняется его. До этого она жила со своей матерью, но, когда та вышла замуж, ее новый муж не захотел, чтобы Мора жила вместе с ними. У него полно своих детей. И вот теперь она живет с отцом. — Эми замолчала на мгновение, чтобы перевести дыхание. Потом продолжила: — В школе на уроках физкультуры она вынуждена переодеваться в отдельной комнате, так как у нее у одной еще нет лифчика, а глупые девчонки смеются над ней. Она не знает, как быть. Ее отец не замечает, что у нее уже… — Эми сделала выразительный жест, показывающий грудь.
— Если я правильно тебя поняла, ты и Мора хотите, чтобы я поговорила с Джейсоном о… — Кэтрин повторила жест Эми.
— Да, — подтвердила Эми.
Ничего себе, подумала Кэтрин. Я знаю своего соседа всего лишь пару дней, но моя сестра жаждет, чтобы я вышла за него замуж, а его дочь хочет, чтобы я обсудила с ним ее подростковые проблемы! Мне наверняка понадобится успокоительное, да и Джейсону тоже, когда он узнает об этом.
Ее мысли были прерваны звонком в дверь.
— Это, должно быть, они! — воскликнула Кэтрин. — Живо марш в ванную — вымой лицо, причеши волосы.
Пока Кэтрин шла открывать дверь, обрывки новой информации о ее соседях вихрем кружились в ее голове. Он один воспитывает дочь. Чуть больше года. Его жена не захотела жить со своей дочерью? Быть такого не может!
Когда она открыла дверь и взглянула на Джейсона, то у нее возникло желание зажмуриться. Он был как солнце. Сиял великолепием мужской красоты. Кэтрин отчего-то сразу захотелось, чтобы именно он стал ее донором…
— Привет, — по возможности беспечно поздоровалась она. — Мы уже готовы.
Джейсон стоял на пороге и молча разглядывал Кэтрин.
Боже! Почему раньше я не заметил, как она красива! Может, было плохое освещение? — пронеслось в голове у Джейсона. Почему у нее такой странный взгляд? Может, у меня на лице где-то остался крем для бритья?
— Что-нибудь не так? — спросил он Кэтрин. — Крем для бритья… где-то, может… я торопился.
— Нет, ничего. Все нормально. — Кэтрин повернулась и крикнула: — Эми! Давай быстрее. Нас ждут.
Эми выпорхнула словно мотылек, и вместе с Морой они побежали впереди к гаражу, оставив Джейсона с Кэтрин догонять их. Весело хихикая, они то и дело оглядывались назад.
— Бьюсь об заклад, что они уже договорились, как получше поиздеваться над нами, — прищурившись, произнес Джейсон.
— Может быть, — ответила Кэтрин, чувствуя, как Джейсон галантно взял ее под руку. Он был сама любезность.
— Все пристегнулись? — скомандовал Джейсон, когда вся компания расселась по местам. — Ну, тогда в путь.
Они выехали на дорогу и помчались по утреннему шоссе в сторону парка.
Все было хорошо, только вот Кэтрин никак не могла улучить момент, чтобы перевести разговор с осенних листьев на проблемы подросткового нижнего белья. Внезапно после очередного поворота Кэтрин заметила нечто, что заставило ее вскрикнуть:
— Джейсон! Пожалуйста, останови здесь.
— Что с тобой? Тебя укачало? — спросил он недоуменно.
— Нет. Видишь церковь? Видишь рядом знак? Это значит, сейчас там распродажа детских вещей, — объяснила Кэтрин.
— В прошлый раз, когда мы заехали на такую распродажу, ты провела там полдня, — пожаловалась Эми.
— Вовсе нет, — возразила Кэтрин. — Всего только пару часов. Но сейчас я обещаю, что это займет не более получаса. Я только взгляну, что там продается. Я мигом. А вы можете посмотреть книги или послушать музыку.
Джейсон свернул на автостоянку.
— Ты хочешь купить детские вещи? Но ты же сказала, что у тебя нет детей и ты не замужем, — удивленно проговорил он.
Странно, подумал он. Сначала кроватка, потом детские вещи, и при всем при том детей у нее нет…
— Я не говорила тебе, что у меня есть свой магазинчик подержанных товаров для малышей? На таких распродажах я пополняю свой ассортимент.
У Джейсона отлегло от сердца.
— Ладно, делай что хочешь. А я пойду выпью кофе, — великодушно согласился он.
— Мы пойдем с Кэтрин и поможем ей. Так будет быстрее! — Девочки выскочили из машины вслед за Кэтрин.
Джейсон поставил таймер на своих ручных часах ровно на полчаса, хотя и сомневался, что дело ограничится этим отрезком времени. По своему опыту он знал, что женщины могут часами рыться в детских вещах. Вздохнув, он отправился искать кафе, где можно было бы залить свой желудок кофеином на весь оставшийся день.

Глава четвертая

— О, какая прелесть! — восторженно воскликнула Эми, беря в руки гофрированный детский чепчик. — Это что? Детское одеяльце? Розовое! Как жаль, что я уже больше не играю в куклы! Эти вещи были бы в самый раз для моей Бэтси.
Но Кэтрин знала, что Эми продолжала украдкой играть в куклы и Бэтси была ее любимицей.
— Я могу купить этот чепчик и одеяло, — предложила Кэтрин. — Может быть, твои собственные дети будут когда-нибудь играть с Бэтси.
Кэтрин посмотрела на Мору. По ее лицу было видно, что она тоже в восторге от изобилия детских вещей.
— Отличная идея, — согласилась Мора. — Наверное, и я поищу что-нибудь для моих старых кукол. Может, и мои дети когда-нибудь захотят поиграть с ними.
Когда Джейсон покончил уже с третьей чашкой кофе, а часы показывали, что прошло целых сорок пять минут с тех пор, как дамы покинули его, он решил, что пора попросить их закруглиться. Он вошел в просторное помещение, заставленное лотками с детской одеждой, и внезапно почувствовал, как к горлу подступила тошнота. Он вспомнил Карен, свою бывшую жену, и то, как она таскала его по таким же вот распродажам. Они были слишком молоды тогда, и решение завести ребенка было — совершенно очевидно — преждевременным. Они еще ничего не понимали в этой жизни и не умели — а может, и не желали — ужиться друг с другом…
— Ну что, все посмотрели? Можно ехать дальше? — спросил Джейсон.
Кэтрин с тоской взглянула на груды еще не осмотренных лотков. Она также понимала, что уже достаточно испытала терпение Джейсона. Держа в руках массу самых разнообразных крохотных вещичек, она, указав на стоящий в углу стол для пеленания младенцев, сказала:
— Мы тут кое-что выбрали, и плюс еще вот этот стол. Он стоит всего лишь десять долларов. Я могла бы привести его в порядок и продать за тридцать. Он влезет в твой багажник?
— Конечно, влезет, — изобразив на лице подобие улыбки, ответил Джейсон. Он решил стоически переносить все испытания, которые сегодня выпадут на его долю. Подхватив детский столик, он понес его к кассе.
Кэтрин оплатила свои покупки, и они направились к машине. Уложив в нее вещи, они продолжили путь. Джейсон молил Бога, чтобы по пути им больше не попадались распродажи. Его молитва, очевидно, была услышана, и никаких распродаж они не встретили.
— Куда пойдем сначала? — спросил Джейсон, как только запарковал машину на стоянке.
Мора переглянулась с Эми, и обе посмотрели на Кэтрин.
— Если сказать правду, Джейсон… — начала Кэтрин.
— Я хочу в туалет, — заявила Мора. — Это все тот апельсиновый сок, который ты заставил выпить меня за завтраком!
— Да, я тоже хочу, — подала голос Эми. — Вы пока посидите на скамейке несколько минут. Поговорите. Мы недолго.
Обе девочки умоляюще посмотрели на Кэтрин. Она поняла, что деваться ей некуда, время выполнять обещание пришло.
— Хорошо. Мы посидим тут, и я поговорю с Джейсоном. Но смотрите: если к вам кто-нибудь будет приставать — сразу же кричите. Мы рядом.
— Если бы! На меня никто и не смотрит, — разочарованно протянула Мора.
Страницы:

1 2 3





Новинки книг:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.