Библиотека java книг - на главную
Авторов: 55591
Книг: 136766
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Времена огня и погибели» » стр. 4

    
размер шрифта:AAA

Светловолосый нелюдь подошел к покойному королю, склонился над ним. Провел по его лицу ладонью, пригладил спутавшиеся волосы. Фэйри вздохнул и взялся за Экскалибур, изучая высеченные на клинке письмена.
– Хорошо, – сказал он, – что моя сестра не дожила до этого часа.
– Сестра? – спросил Кей, чувствуя, что язык с трудом слушается его.
– Его бабка, – ответил золотой дракон, едва поглядев на него. У него был мелодичный голос. Казалось, серебряные колокольчики звенят, когда он говорит. – Мать его отца, старого Утера. Та, что покинула наши чертоги ради любви к человеку. Много горечи принес этот союз, – но не одну только горечь, я погляжу.
«Мать Утера была из холмов? – подумал Кей. – Никто ведь не знал, какого происхождения прежний король. Он просто явился из ниоткуда и подчинил себе половину Британии. А потом, Артур – весь в отца. Если им действительно помогали колдовская удача и колдовская сила? Такое возможно. Старые создания жили на этой земле раньше, чем люди явились на нее. Иногда они пляшут в сумерках или проезжают дикой охотой по небу. Иногда они забирают детей. Иногда они отдают нам своих полукровок».
– Значит, это правда. Артур от вашей крови.
– От нашей крови, да не совсем, – признался белый. – Не полностью, и не по прямой линии. Тем не менее, Сила у него была – и немалая. Она привела его на трон – привела и в могилу в конечном счете, ибо за Силу приходится платить, и плата редко бывает приятной. Сэр Кей, мы можем вам доверять?
– Разумеется. – Рыцарь подобрал свой меч и спрятал его в ножны.
Кей твердо стоял на ногах. Хмель стремительно выветривался из головы. Он понимал, происходит нечто диковинное, но не испытывал больше ни удивления, ни трепета.
– Мы заберем Артура с собой – похороним по нашим обрядам, в месте, которое вы называете Волшебной Страной, – сказал фэйри в белом. – Так пожелал Сумеречный Король, наш владыка. Вам придется объяснить, куда делось тело. Придумай что-нибудь подходящее.
– Хорошо, милорд. Я вас понял.
– Отлично. – Белый дракон кивнул золотому. Черноволосый фэйри, обездвиживший Бедивера, все так же молчал. Казалось, ночная тьма становится плотнее и непрогляднее, коснувшись полы его плаща. Глаза у него были вроде бы светлыми. Желтыми. Из всех троих он больше всех напоминал демона. – Скажи, – продолжал белый, – пришла чародейка, забрала вашего короля на Авалон. Та самая, о которой он говорил всякий раз, напиваясь вдребезги. Наплети про прекрасных дев на белой ладье – менестрелям понравится. Про нас вам лучше не знать.
– Верю. Вижу вас всего ничего – и уже мечтаю очнуться. Дурной сон, да и только.
– Проснешься к утру, обещаю. Могу сделать так, – фэйри усмехнулся, – чтобы твоя голова не болела и не тянуло блевать.
– Спасибо, милорд. Не нуждаюсь в подобной милости.
– Дело твое. Господа, держите мальчика и отправляйтесь, – сказал белый дракон спутникам. – Я скажу сэру Кею несколько слов на прощанье.
– Хорошо, – сказал черный. – Не задерживайся.
Он взмахнул посохом. Вспыхнул свет. Рыцарь Камелота на мгновение прикрыл глаза рукой, – а когда свет померк, оказалось, что ни черного, ни золотого дракона больше нет рядом. Тело Артура Пендрагона бесследно пропало с носилок, на которых лежало. Экскалибур исчез вместе с ним.
Сводный брат погибшего государя остался наедине с фэйри, одетым в странный белый костюм.
– Что говорить товарищам, ты запомнил, – сказал дракон. – Твой друг охотно все подтвердит. Ему приснится сон, который он спутает с явью, очнувшись. Но есть еще одна вещь, которую ты должен передать всем, кого увидишь завтра утром и на следующий день, и после него тоже, пока твои слова не разойдутся по белому свету.
– Я слушаю вас, милорд, – сказал Кей твердо. – Я все запомню.
– Хорошо. Артура забрали на Авалон. В Волшебную Страну. Жизнь еще теплилась в нем, когда чародейка в длинных одеждах повела его за собой. Он очнулся и поговорил с тобой и с Бедивером. Его раны еще можно было исцелить, силой колдовства.
– Но это же неправда, – сказал Кей. – Король умер. Я видел сам. Или… – Он помедлил. – Вы можете воскрешать умерших?
– Можем, да не совсем. Тела не оживить, если рана оказалась столь тяжела и сердце давно перестало биться. Но дух вернуть можно. Я буду пытаться, я проведу все нужные обряды, и возможно, у меня это получится. Не знаю, в каком году это случится. Не знаю, в каком он придет обличье. Но это произойдет, и когда время настанет, я непременно узнаю. Поверь, я способен ждать очень долго. Я терпелив.
Рыцарь попятился. «Возможно, Бедивер прав, и это – демоны. Возможно, этот – самый опасный из всех».
– Люди должны верить, что он придет, – продолжал дракон. – Вернуть его будет очень сложно. Его душа отошла далеко и ходит дорогами, на которые не попасть даже Сумеречному Королю. Он ведь был больше человеком, чем одним из нас. Но нет силы более могущественной, чем вера. Слитная вера всего человечества может помочь. Тем более что потребуется твой сюзерен мне не завтра. Пройдут долгие годы, прежде чем наступит назначенный час. Я сильнее всех прочих, ты знаешь, – усмехнулся он, и холодна была та усмешка. – Они могут хорошо смотреть только в прошлое, а я – и в будущее тоже, и лучше, чем все они, взятые вместе. Ты хочешь узнать, что грядет?
– Нет, – сказал Кей. – Не хочу.
Он не врал. Он в самом деле не желал знать о будущем. И так было понятно, ничего хорошего оно не сулит. Только смерти, раздоры и кровь. Измученная страна будет гореть в очередной междоусобице, и вряд ли он сам доживет до ее конца.
– Ты услышишь. – Дракон смотрел ему прямо в душу, и белой молнией разил его взгляд. – Война, что началась сегодня, не закончится и через год. Мир, который выстроил твой государь, разлетится вдребезги. Десятки королей станут драться за эту землю, погибать от предательства, яда в вине и удара в спину. На смену им явятся другие, еще подлее и лживее этих, и так без конца. Саксы сомнут гаэлов, тесня вас в Корнуолл, изгоняя в Бретань, – а затем даны и норманны разгромят, порабощая, их самих. Не останется больше ни вашего племени, ни ваших противников – новые народы с новыми именами родятся на здешней земле. Построены будут города, более великие, чем Александрия или Рим, и новые империи поделят мир. А потом и они все обратятся в пепел – когда люди низвергнут огонь с неба. Придет черный рассвет, сэр Кей, – день, когда отхлынут воды, когда содрогнутся кости земли. Я знаю, этот день наступит, и готовлюсь к нему. Времена огня и погибели – вот что ждет Землю. Когда настанет пора, вернется и твой король. А я встречу его.
– Почему? – спросил рыцарь одними губами, чувствуя, как рвется и не может сорваться с них крик. – Почему вы говорите мне все это? Почему вы думаете, что я стану вам помогать?
Кею казалось, он воочию видит все вещи, о которых рассказывала ему тварь из Волшебной Страны. Перед его взором предстали незнакомые города и народы, будущие государства во всей своей славе. Все это обращалось в прах и пепел, а затем наступала долгая ночь.
– О, ты поможешь, – сказал дракон. – Ты любил своего названного брата. Глупого, несносного, гордого. Ты хочешь, чтобы он снова жил. И он оживет, с твоей помощью. Непросто вернуть душу с того света, но столетиями люди будут рассказывать сказки о возвращении Артура, и однажды сказка сделается былью. Король былого и грядущего, так назовут его. Мы сами создали эту легенду. Подарили ему волшебный меч, заставили верить в свое предназначение. Призвали объединить страну. С самого рождения мы вели его к этой судьбе. И когда Артур снова понадобится Британии, он придет. Запомни это.
– Я понял, – сказал Кей.
– Хорошо. Ни в коем случае не болтай про нас. Пусть думают, что он был человеком – таким же, как они сами. Мне кажется, так им проще будет его полюбить.
Нелюдь отступил. Отвернулся – и шагнул в небо, разведя белые крылья. Хищная, опасная тварь, белоснежное чудовище, красивое и пугающее сразу, взлетело к звездам и тут же пропало. Ветер стих, где-то далеко послышалось птичье пение. Небеса посветлели – приближалось утро. Костры в долине погасли почти все. Солдаты перепились и спят, и пройдет несколько часов, прежде чем кто-то вернется проведать рыцарей, оставшихся возле тела покойного монарха.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25





Новинки книг:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2021г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.