Библиотека java книг - на главную
Авторов: 48578
Книг: 121300
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Замуж за принца любой ценой» » стр. 9

    
размер шрифта:AAA

— Для тебя? Или для него?
— Я думала… я думала — для всех. Он говорил: «не сомневайся». Он ведь знает, что делает. Ты бы видела, Адель, на какие чудеса он способен! Я так надеялась, что он успеет приехать. Он всегда помогал мне. Я надеялась, что из Ауэгды приедут позже, после осенних штормов, тогда будет время. Но теперь времени нет. А теперь… Я не выйду за него замуж!
Эленор закрыла руками лицо, громко всхлипнула, прислонилась спиной к стене и медленно сползла на пол, села, обхватив колени руками.
— Я не поеду с ними! Я не выйду за него замуж, Адель! Нет! — она плакала. — Лучше умереть! Лучше я прыгну с башни на камни!
Адель зажмурилась на мгновение, стараясь взять себя в руки.
— Ты даже не видела его, — сказала она. — Вдруг все не так плохо?
— Нет! — Эленор отчаянно замотала головой. — Нет!
— Ну, хватит… — Адель присела рядом, погладила принцессу по плечу. Вдруг почувствовала себя такой взрослой рядом с ней. — Не плачь. Мы что-нибудь придумаем. Для начала, попробуем потянуть время.

* * *

Принц Валерио решил приехать за невестой лично. Уже само это было удивительно.
Высокий, смуглый, тонкий, словно натянутая струна. Черные глаза и черные кудри до плеч, крупный тонкий нос. Если Роналд был похож на хищного зверя, то Валерио — на птицу. Движения обманчиво плавные. Ослепительно белые зубы и улыбка, от которой бросало в дрожь, и даже не сказать в чем дело.
Адель видела издалека, как принцесса разговаривает с ним — не поднимая глаз, стиснув перед собой пальцы.
А вот Роналд, ничуть не смущаясь, глядел Валерио прямо в глаза, и, Адель готова была поклясться, без зазрения совести давил аурой в полную силу. Отгораживаться ментально Валерио явно умел плохо, его сила не в этом, поэтому пытался отгородиться физически, отойти подальше. Но в целом держался очень стойко.
Нужно потянуть время. Адель даже показалось, она знает, как это можно устроить.
Ей даже показалось, этот принц не такой уж серьезный противник, с ним можно договориться…
Пока не увидела танец теней на пиру.
Валерио сидел по левую руку от короля, рядом с принцессой. Адель сидела чуть дальше, она ведь не жена, а только невеста принца, и еще не имеет никаких прав. Она видела, как Валерио склоняется к Эленор, что-то тихо говорит ей, улыбается. Принцесса очень напряжена, напугана, и, кажется, вообще плохо понимает, что происходит. Почти ничего ест и не пьет, глядя перед собой.
Адель отыскала глазами Шона. Он стоял за спиной Доунана, его оруженосец… подливал вино и прислуживал за столом, но больше смотрел на Эленор, чем на своего господина, Дон даже пару раз прикрикнул на парня, чтобы тот не зевали не стоял столбом. С белым каменным лицом. Казалось, Шон был готов прямо сейчас броситься и придушить принца Валерио. Слишком явно. Если кто-то заметит…
Но дело даже не Шоне.
Танец поразил Адель.
Нет, сначала все как обычно — лучшие олгерширские барды, песни, берущие за душу, изящные танцы… Но потом вдруг, как-то неожиданно, музыка стала чужой. Более ритмичной, чужая флейта подхватила мелодию и увела ее в сторону, виолу сменил ребаб. И вдруг все стихло. Танцовщицы спешно покинули зал. Неожиданно стало темно, не смотря на то, что в окна светило солнце. Словно опустилась тень. Тихий стук барабанов…
Многие за столом еще не обращали внимание, увлеченные едой или беседой.
Потом, почти незаметно, появились черные танцовщицы с факелами, почти обнаженные, блики огней скользили по их гибким телам. Девушки, словно танцующие тени. Они двигались по кругу, завораживающе, потом все быстрее, и быстрее. Музыка становилась громче. И вдруг оборвалась на высокой ноте.
И тогда в круге появились тени. Они словно отделились от ног танцовщиц, выползли в центр и поднялись. Тени были непохожи на девушек, скорее на чудовищ, огромных, с огромными лапами и огромными, словно ножи когтями. Полупрозрачные. Тени начали свой танец под звук барабанов.
Адель показалось, она уже где-то видела… Во сне? Те чудовища, которые держали Йоана? Только здесь бесплотные тени, а те казались вполне материальными… но очертания те же… Или просто похожи?
Люди за столами замерли. Всегда такой шумный зал погрузился в тишину. Все наблюдали не отрываясь.
Никакой опасности, — понимала Адель. Сейчас, на пиру, ничего не может произойти, только танец. Но все знали, что эти тени способны убивать. Не видели, конечно, Ауэгда слишком далеко, но слышали рассказы…
Валерио улыбался, гордо, как победитель.
И лишь когда тени исчезли, факелы погасли и в окна снова хлынул дневной свет, люди вздохнули с облегчением. Танцовщицы поклонились, их черные тела блестели от пота.
Пир продолжался.
Еще три дня.
Завтра охота, потом уладят оставшиеся дела, и Валерио увезет Эленор с собой.
Принцесса рыдала в подушку ночами. Гвардейцы охраняли ее и сделать ничего было нельзя. Даже если сбежать — это чистое безумие, тени пойдут по следу.
Адель понимала, что сделать что-то не в ее силах.
Пока, выйдя поздно вечером подышать воздухом, не встретила Шона во дворе. Он сидел на ступенях, хмуро полируя лезвие меча. Хотела было пройти мимо, но задержалась. Шон поднял на нее глаза. И было в его взгляде что-то такое, даже в полумраке, что Адель вздрогнула. Смерть в его глазах.
Подошла.
— Как ты? — тихо спросила она.
Шон скрипнул зубами, втянул воздух, словно собираясь с силами.
— Я не позволю им увести Лене, — глухо сказал он.
— Не позволишь? — удивилась она. — Что ты можешь сделать?
— Я убью его. Этого принца. Завтра на охоте. Я смогу, Ваша Светлость, правда! — он словно испугался, что ему могут не поверить. — Моя бабка была из Локхартов, у меня хватит сил! Я убью его, и Лене никто никуда не увезет.
Бабка из Локхартов! Да еще из какой-нибудь боковой ветви, наверняка.
Против теней, против Доунана Локхарта, в конце концов! Да Дон прирежет оруженосца собственной рукой, если поймет, что тот задумал.
— Ты понимаешь, что это глупо? — Адель села рядом, не зная, как вести себя и что сказать. — Даже если у тебя получится, то тебя повесят, или убьют там же, на месте. Зачем? Думаешь, Эленор будет рада твоей смерти? Кому от этого будет легче?
— Она будет рада остаться дома, — Шон упрямо поджал губы. — Я не позволю ее забрать. Не стану стоять в стороне. Я уже все решил, Ваша Светлость.
— Ты решил? А она? Эленор знает?
Он покачал головой.
И вдруг испугался. Дернулся, вскочил на ноги.
— Вы донесете на меня, Ваша Светлость?
Адель глубоко вдохнула. Выдохнула.
— Нет. Я обещала помогать принцессе. Но, уверена, это не совсем та помощь, которую она надеется получить. Сядь. Давай подумаем вместе.

18. Договор

Когда Адель решила обратиться к Роналду, то совершенно точно решила для себя две вещи. Первое — она постарается Шону и Эленор помочь. Многое, конечно, не сделает, но хоть что-то. По-хорошему, стоило пойти к королю. Пусть бы Шона заперли где-нибудь понадежнее, на время, а Эленор бы увезли. Пока они оба не натворили дел. Но только это ничего не решит и никому не принесет счастья. Шон может поскакать за ними до самой Аугды, даже море не остановит его. Да и Эленор может с горя наделать глупостей. Но переложить ответственность на короля — было бы удобнее.
И все же, если у Йоана действительно был какой-то план в Леруике, значит надо постараться всеми силами Валерио задержать, убедить поехать на турнир, а уж потом домой. Выиграть время. Кто знает, что успеет там произойти. Убедить самой, конечно, у Адель не хватит сил. Да и не станет принц ее слушать. Но может послушать Рона.
И еще, второе, — она совершенно точно выйдет за Роналда замуж. Сомнений нет. Посмотрев на Шона со стороны, Адель поняла, что так нельзя. Может быть, прагматичность матери проснулась в ней, может быть, невероятная уравновешенность отца, но она никогда не станет так рисковать. И, уж тем более, совершенно точно, не позволит Йоану рисковать из-за нее. Они не дети. Никаких побегов и игр в прятки. Нет, конечно, она сама совсем чуть-чуть старше Эленор, но ведь Йоану двадцать три, он взрослый мужчина и должен понимать.
У Адель хватит сил с достоинством принять свою судьбу.
Рон не чудовище.
Она все решила.
Очень надеялась, что Роналд у себя. Уже поздно, и искать его по всему замку было бы не просто. Постучала.
Он вышел к ней. Не слишком быстро, но по грохоту за дверью было понятно, что там кто-то есть.
— Дел? Что ты здесь делаешь?
Осторожно прикрыл за собой дверь, словно пряча кого-то в комнате.
Пусть прячет. Адель решила, что ей все равно. Сейчас главное — дело.
— Мне нужно поговорить с тобой, — сказала она. — Я ведь могу тебе доверять?
— Доверять? — он удивился. — Конечно можешь. Давай пойдем с тобой в какое-нибудь тихо место и поговорим? Хорошо?
Камзол у него накинут наспех, не застегнут, сорочка наизнанку… Пусть так. Не здесь. Она даже не станет ничего спрашивать.
Он повел ее, все поглядывая искоса. Заинтригован?
— Что ты хотела, Дел?
— Мне нужна твоя помощь. Ты ведь умеешь договариваться с людьми?
— Сложно сказать, — он усмехнулся. — С тобой у меня пока договариваться не очень выходит.
— Ты уже боишься?
— Давай оставим эти подначки? С кем я должен договориться, по-твоему? И о чем?
Ну вот, главное не волноваться и говорить уверенно.
— С принцем Валерио. Он должен поехать с нами на турнир, и только потом домой.
Рон удивился. Остановился, разглядывая ее.
— Зачем тебе это?
— Не мне. Эленор. Она очень хотела побывать на этом турнире. Ей ведь придется уехать из дома насовсем. Ты представляешь, как это тяжело? В чужую страну. Она так хотела перед отъездом хотя бы повидаться с родней. Все съедутся туда. Совсем скоро и последний раз…
Сомнение.
Роналд хмурился, явно чувствуя подвох.
— Лене никогда не отличалась особой любовью к родне.
— Но ей ведь никогда не приходилось уезжать из дома. Ты ведь поможешь? Поговоришь с Валерио? Наверняка, ему самому будет интересно посетить турнир. Это не займет много времени.
— Насколько я знаю, это отец настаивал на том, чтобы увести Лене побыстрее.
— Но ведь это не справедливо! — Адель изо всех сил старалась говорить искренне. — Мы говорили с Эленор, она так расстроена, так хотела поехать вместе со всеми! Она не верит, что ты в силах помочь ей. Но я верю! Ты ведь будущий король!
Это вранье и блеф, Эленор даже не знает о том, что она задумала, а Адель не очень-то верить в успех. Но другой возможности все равно нет.
Роналд долго смотрел на нее, что-то обдумывая.
— Мог бы, поговорить, пожалуй, — сказал, наконец. — Только зачем это мне? Я так понимаю, отец против. Зачем мне с ним ссориться?
Зачем это ему?
Ради сестры? Нет?
Одновременно коробило и вселяло уверенность. Значит, Рон готов, и это просто вопрос цены. Будем торговаться?
— Я буду очень благодарна тебе, — сказала Адель. — Очень благодарна. Я буду гордиться тобой.
— Гордиться — это хорошо, — он усмехнулся. — Но, мне кажется, одной гордости мало, особенно для будущей жены? Может быть, что-то еще?
Мало.
Адель понимала и была готова с самого начала. Знала, чем это закончится.
Оставался вопрос — зачем это ей? Но, поговорив с Шоном, она поняла, что просто не может остаться в стороне. Сложно сказать, на что она надеется. Выиграть время, а там будет видно. Время — это очень важно. Время — это жизнь.
Роналд почти ее муж, ей никуда не деться, сейчас или потом… Зачем бояться неизбежного?
— Я поцелую тебя, — сказала она. Торговаться, так торговаться.
Он засмеялся.
— Думаешь, есть смысл стараться за один поцелуй?
— Хорошо. Тогда чего хочешь ты?
Он склонил голову на бок, глядя на Адель, оценивая. Казалось, мысленно он уже раздевал ее.
— А что если я хочу тебя всю? И прямо сейчас?
Сердце замерло.
Не сейчас!
Рон стоял совсем рядом, стоило лишь руку протянуть… и кто знает, сумеет ли она вырваться. И стоит ли вырываться?
— Прямо сейчас не выйдет, — Адель изо всех сил постаралась улыбнуться и говорить очень твердо. — Только после того, как Валерио объявит, что едет с нами на турнир. Может быть, он даже захочет поучаствовать? Я бы посмотрела на это!
Роналд шагнул к ней. Его руки легли на ее талию.
— Зачем тебе это, Дел?
Он тоже не верил.
— Мне нравится, когда ради меня совершают подвиги, — сказала она. — Пройдешь испытание — получишь приз.
— М-ммм, — он склонился над ней, обнимая ладонями, поглаживая большими пальцами ее живот. Его лицо совсем близко. — Хочешь поиграть со мной?
Было страшно так, что сбивалось дыхание. Но ведь это можно списать на возбуждение и неопытность? Ведь волноваться — это нормально? Или Бреннана не обмануть?
— Поиграть, — согласилась тихо. — Хочу узнать тебя получше. Со всех сторон. Хочу узнать, на что ты готов ради меня. Я люблю героев.
Сейчас…
Как бы страшно не было…
Она потянулась, и поцеловала его в губы. Осторожно, едва коснувшись. И тут же дернулась назад.
Он отпустил.
— Сделай это для меня, Роналд. И я сделаю для тебя все.
— Все? — не поверил он. — Я запомню. Этот заморский принц едет на турнир, и я получаю тебя?
— Да, — тихо сказала она.
— Тогда по рукам?

* * *

Утром оказалось, что охота откладывается. Гонцы принесли весть, что Тандри в полудне пути, будут к обеду. Так что решили дождаться, а охотиться уже на следующий день.
Дядя Ангус.
Адель понимала, что совсем не готова сейчас встретиться с ним.
Еще недавно надеялась, что с дядей можно будет поговорить. Ведь это его желание, выдать ее замуж за Роналда. Объяснить ему. Это, конечно, вряд ли помогло бы, дядя не из тех, кто поддается на уговоры, тем более женские. Но можно было, по крайней мере, попытаться.
Теперь поздно. Она решила, и это решение не изменить.
Поздно менять после таких обещаний.
Хотелось плакать.
Но она и так прорыдала всю ночь. Глаза красные и лицо слегка опухло, выглядит ужасно. Нужно хоть как-то привести себя в порядок к приезду дяди.
В этот раз ее тоже отправили встречать, вместе с Роналдом, все же родня.
Роналд улыбался, страшно довольный собой.
— А ты знаешь, что Валерио и не собирался уезжать так скоро? Это только отец настаивает, чтобы бы он побыстрее забрал Лене и возвращался домой. До того явно настаивает, что Валерио даже собирался оскорбиться. Между тем, принц получил приглашение от Ришерта Локхарта, и собирался выехать из Несбетта самостоятельно, и самостоятельно отправиться в Леруик. Имеет право. К тому же, он получил письмо от Калума Олстера, и тот жаждет что-то с ним обсудить. А Олстеры в Несбетт не заезжают. Так что, в твоей просьбе ничего сложного. Можешь меня поцеловать прямо сейчас.
Это было почти невероятно.
Все уже устроено без нее?
Йоан устроил? У него ведь был какой-то план…
— Нет. Пока не станет совершенно точно известно, что Валерио вместе с Эленор едет на турнир, это еще ничего не значит. Любые планы могут поменяться.
— Ты не веришь мне? — Роналд усмехнулся.
— Верю. Но тут не все так просто.
— Это точно. Меня больше всего смущает то, что отец против. Он что-то знает? А Лене всегда была против этого брака. Вы что-то задумали с ней?
Стало страшно.
Если принцесса сбежит, Адель неминуемо окажется причастна к этой истории. Теперь уж точно. И что с ней тогда будет?
— Я знаю лишь то, что Эленор хотела поехать в Леруик, — сказала она.
Роналд покачал головой.
— Лене не просила тебя, я говорил с ней. Может, объяснишь?
— Она не просила, но она очень хотела на турнир, — упрямо повторила Адель. — Я всего лишь хочу помочь.
— Так сильно хочешь, что даже готова ради этого переспать со мной до свадьбы? — Роналд смотрел на нее сверху вниз. — Даже притом, что тебя трясет от одной мысли об этом?
— Я волнуюсь. Но этого ведь все равно не избежать, так что лучше сейчас, и уже не так бояться потом.
— И кто это так запугал тебя? Твоя мать? Так давай же сегодня вечером, зачем тянуть? Тебе понравится, я обещаю. Все Бреннаны отличные любовники… Дел, я не читаю мысли, но вполне способен без слов уловить как тебя нравится, а как не очень, когда ты хочешь еще, а когда лучше попробовать иначе.
«Все Бреннаны», — он споткнулся в этом месте, поняв, что зря сказал.
Адель невольно покраснела, — слишком откровенно, она не готова. И от этого еще страшнее.
— Не сейчас. Как только Валерио объявит, что едет с Эленор на турнир, — тихо сказала она. — Как и договорились.
— Дел…
Он хотел что-то сказать, но заревели трубы. Они подъехали уже.
— Дядя! — вскрикнула Адель, бросаясь вперед.
Сейчас была готова броситься на шею даже ядовитой змее, лишь бы избежать этого разговора.

* * *

— Что-то ты бледная? Не больна?
Дядя Ангус устроился в большом кресле с мягкими подушками, и степенно попивал лучше фесское вино, уже второй кувшин.
Последний раз Адель видела его почти десять лет назад, с тех пор он окончательно поседел, в свои сорок восемь, располнел, но выглядел очень крепким и бодрым. Тонкие губы, которые так и норовили сложиться в презрительную ухмылку, льдисто-голубые глаза, совсем светлые, доставшиеся ему от матери. У большинства Тандри глаза черные, как бездна Безымянного.
Она снова чувствовала себя маленькой девочкой, виноватой в чем-то неуловимом.
— Нет, дядя, все хорошо.
Ужасно неуютно.
И еще более неуютно от того, что рядом сидел король.
— С тобой хорошо обращались здесь?
— Да, дядя, конечно.
— И я надеюсь, ты рада, что однажды станешь королевой? Как тебе твой будущий муж?
«Я не хочу за него замуж!»
— Рада, — вышло совсем тихо.
Король хмурился. Адель понимала, что он совершенно точно видит ее чувства и, может быть, даже ее мысли, но прятать не было сил. Неожиданно поняла, что доверяет ему куда больше, чем родному дяде.
— Помолвка состоялась, — сказал Уллем. — Как ты смотришь, Ангус, чтобы назначить свадьбу на конец следующей зимы?
— Следующей? Через полтора года? Я правильно понял?
Вот только дядя был не удивлен.
— Да, правильно. Подготовка такого события требует времени.
Что-то было за всем этим, Адель не могла понять.
— Можно успеть и за полгода. Даже к концу осени можно успеть. Или у тебя, Уллем, совсем плохо с деньгами? Так я могу помочь. И Тавиш, не сомневаюсь. Уинк разжирел в последние годы и ломится от золота, Тавиш не пожалеет денег на свадьбу сестры.
— Дело не в деньгах.
— А в чем? Дай я угадаю? Дело в твоем щенке? Он положил на нее глаз? Ты думаешь, у него есть хоть какие-то шансы дотянуть до двадцати пяти лет? И тогда…
— Хватит! — лицо Уллема не изменилось, и голос он не повысил, но прозвучало так, что Адель сжалась на своем стуле. — Я что-то не понял, ты хочешь чтобы твоя племянница однажды стала королевой, или чтобы непременно вышла замуж именно за Роналда?
Ангус оставил бокал в сторону, подался вперед.
— Если этот щенок еще хоть близко подойдет к ней, я убью его собственными руками, куда надежнее, чем любое проклятье. Не потерплю. Когда двадцать четыре года назад ты начал юлить и тянут время, откладывая всеми силами свадьбу с моей сестрой, я еще не понимал, и ничего не мог сделать. Тогда ты казался мне честным и благородным человеком, мы много лет провели вместе, твой отец и для меня был почти отцом… Но теперь я избавился от иллюзий. И сейчас я этого не потерплю!
— Адель! — король повернулся к ней, словно только сейчас вспомнил о ее присутствии. — Выйди, пожалуйста. И иди к себе.
Адель тихо поднялась. Уже шагнула к двери… ноги дрожали.
Все это было так странно… Они о Йоане? Проклятье? Не доживет до двадцати пяти лет? Она слышала, но не понимала, насколько все серьезно. Это ведь дед проклял его, когда Уллем отказался жениться на Лилиас, ее матери, когда узнал причину отказа. Проклятье Тандри — страшная вещь. Не приведи Небо… Просто невероятно, что Йоан жив до сих пор, что ему удается уходить и искать пути… Эленор говорила — Смерть идет за ним…
Но в двадцать пять все может закончиться? Или здесь что-то другое?
— Постой! — окликнул ее Ангус. — Вся эта история не на пустом месте? Что у вас с ним было?
— Ничего.
Адель бросилась бежать.

19. Расплата

— Я еду в Леруик!
Принцесса подбежала к ней перед ужином, обняла. Такая искренняя радость светилась в ее глазах. Адель могла бы порадоваться, но для нее самой это значило другое.
— Это ведь ты, да?! Это ведь ты попросила Рона, чтобы он поговорил с Валерио и уговорил его взять меня на турнир?! О, Небо! Адель! Как я благодарна тебе! Еще есть надежда!
— Я очень рада, — сказала Адель тихо.
— Что-то случилось? — принцесса закусила губу, заглядывая ей в глаза.
— Нет, ничего, просто устала, — сказала Адель. — Еще дядя приехал, у нас с ним сложные отношения.
Принцессе незачем знать, ее-то вины в этом нет. Адель ввязалась в это сама, никто не просил. Это только ее дело.
— Может быть, я могу чем-то помочь? — спросила Эленор.
— Нет, не стоит… думаю, мне просто нужно отдохнуть.
Очень хотелось забиться в какой-нибудь дальний угол и не вылезать. Спрятаться.
Только бы не сегодня…
У нее просто не было сил.
Глупо прятаться, но хотя бы не сегодня… Нужно собраться…
Тихо-тихо, стараясь не попадаться никому на глаза, она выбралась из замка в парк и Каменный Сад, подальше от людей. Вечером сюда мало кто заходит. Здесь и днем почни никого, это особое место. Спрятаться меж корней древнего тиса, среди зарослей вереска…
Боги… Боги, если вы слышите! Помогите!
Боги суровы, знала Адель. Непреклонны. Если слово дано — его нужно исполнять.
Все, о чем можно просить — лишь о том, чтобы дальше судьба была чуть благосклонней.
Она и уснула между корней. Так быстро, как и сама не ожидала.
Ей снился суд.
Судили ее.
Большой Зал Суда. Главы всех восьми домом, даже Тандри. Конечно, не все присутствовали лично. С помощью Иннсов и особых древних медальонов, каждый из мормэров Олгершира мог перенестись сюда, оставаясь дома. Адель видела их как миражи, подернутые дымкой, но сами они видели ее четко. Кроме Тандри. У дяди Ангуса не было медальона, изначально их всего семь, и сейчас такие делать уже не умели. Поэтому дядя приехал лично. Как и король.
Король тоже приехал.
Зал Суда всегда находился в Андрусе, ведь первыми королями были Харалты. Его пытались перенести потом в Уистен, поближе к Несбетту, но не смогли. Зал высшего Суда на Небе и Каменный Круг на Земле — так определено богами.
Старый Фергас Харалт тоже был лично. И Роуан Иннс, Адель никогда не видела его раньше, но во сне точно знала, что это он. И Тавиш. Тавиш, конечно, тоже приехал сам.
Ришерт Локхарт, Калум Олстер и Дайв Броди присутствовали на суде из своего дома.
— Адель Бреннан, — говорил старый Харалт, — вы обвиняетесь в том, что без специального разрешения воспользовались силой времени, создав временную петлю, что повлекло за собой глобальные изменения…
Небо всегда представляло обвинение, Земля — защиту.
Он говорил долго, но суть была проста — она изменила прошлое. Что-то из своих личных поступков в прошлом, конечно. Влиять на выбор других людей она не в силах.
И теперь все пошло не так.
Адель Бреннан? В этом сне она уже жена Роналда?
— Я не могу винить тебя, моя девочка, — Харалт качал головой, и в его глазах было тепло. — Но закон есть закон.
Чья-то рука сзади коснулась его плеча. «Не бойся». Там, во сне, она знала…
Адель проснулась, когда ветер обдал ее брызгами дождя.
Поежилась. Забралась подальше в корни, укрылась водным щитом, сразу стало немного теплее. Словно зверек в норе.
Вереск шелестел под дождем, упругие веточки легко прогибались, капли отскакивали в стороны. Меж складок коры старого тиса текли ручьи. Корни и ветви обнимали Адель, словно руки древних богов.
«Не бойся, я с тобой. Все будет хорошо». Удивительно, но сон не пугал ее, казалось, в нем нет ничего страшного, несмотря на неизбежный приговор. Может быть, удивительное осознание того, что она все сделала правильно. Там, в той жизни.
Покой.
Адель долго смотрела по сторонам, и глаза постепенно смыкались.
До утра она проспала уже без снов.

* * *

— Ты что, спала в саду? — Роналд поймал ее на лестнице, вытащил веточку из ее волос. — Пряталась от меня?
— Я была в Каменном Саду, — сказала Адель, покой все еще наполнял ее сердце. — Мне нужно было подумать.
— Подумать? Надеюсь, ты не надумала увильнуть? Я свою часть договора выполнил, теперь дело за тобой.
— Я помню, — сказала она.
Так или иначе он станет ее мужем. Так или иначе это случиться. Какой смысл тянуть?
— Хорошо. Тогда вечером после ужина жду тебя, — Роналд широко улыбнулся. — И, знаешь что, надень какое-нибудь платье попроще, которое легче снимать, поменьше шнурков и застежек, это ни к чему. Все твои платья я и так видел, теперь хочу посмотреть без них.
Прагматично…
Весь день она не выходила из комнаты.
Ей приносили еду, но есть не хотелось.
«Он мой муж, — говорила себе Адель. — Остались только формальности. Все это не важно. Он мой муж. Я уже почти Адель Бреннан».
Это судьба любой девушки из благородной семьи. Без любви. И не важно, до свадьбы произойдет или нет, все уже решено, пути назад нет. Она уже поклялась.
Она ведь за этим приехала сюда. Всю жизнь была готова, ждала… И что же произошло? И даже нельзя сказать, что Роналд ей так противен. Она почти не боится его. Он так красив, просто невероятно. В нем чувствуется сила и королевское величие. И не смотря на сложный характер, с ним можно найти общий язык. Она могла бы быть счастлива с ним, перестав сопротивляться сама… возможно, могла бы.
Если бы не Йоан.
Если бы он уехал тогда, в самый первый день, как собирался. Она приехала в Несбетт, а он собирался уезжать. Одно случайное прикосновение пальцев стерлось бы из памяти без следа.
Было бы проще.
И, вместе с тем, она потеряла бы что-то важное.
Теперь Адель казалось — это предательство. Она не имеет права. Не смотря ни на какие решения, ни на какую помолвку…
Сердце разрывалось.
И чем ближе к вечеру, тем чаще Адель выглядывала в окно. Сама не понимала, на что она надеется. Но вдруг он вернется! Это невероятно, почти невозможно. Но вдруг?!
Она не понимала даже, как это сможет Роналду помешать. Ну что, в самом деле, можно сделать? Рон имеет право. Не драться же с ним?
И все же…
Она закрывала глаза, и видела, как всадник скачет где-то там, далеко, во весь опор, надеясь успеть. Лошадь вся в мыле…
Ее фантазия, не более того.
Йоана не было. Зато приехали Броди — Малком, Фелис и четверо их детей, старый Дайв остался дома на этот раз.
К вечеру Адель велела приготовить себе ванну с лепестками роз и душистой вербеной. Долго лежала в теплой воде, пытаясь хоть немного расслабиться. Вымыла волосы.
Надела тяжелое парчовое платье, с самым огромным количеством шнурков и пуговичек, какое только смогла найти. Слишком дорогое, слишком плотно расшитое серебром, чтобы его можно было легко порвать.
Зажгла свечи.
И никуда не пошла.
Если Роналду надо, пусть приходит к ней сам.

* * *

Дверь распахнулась резко, с грохотом.
— Прости, — весело сказал он. — Руки заняты.
В одной руке у Рона была здоровенная бутыль вина и корзинка с персиками. В другой — миска с пирожками и целая баранья нога сверху. Вряд ли он тащил все это от кухни, но, по крайней мере, в дверях взял сам, выпроводив слуг.
— Я знал, что ты не придешь, — сказал он. — Но не думай, что сможешь отвертеться.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.