Библиотека java книг - на главную
Авторов: 53039
Книг: 130167
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Печаль Лорэйн»

    
размер шрифта:AAA

Печаль Лорэйн
Лилия Кошевая

Часть 1. Встреча

Глава 1

Провинция Туманных гор, империя Аргос

В день, когда началась эта история, стояла вполне благоприятная погода, что вовсе не соответствовало настрою Рэйн, командующей имперской армии. Она сопровождала в столицу, к императору, который убил её господина экипаж с дочерью покойного лорда. Рэйн не имела ни малейшего представления о причине столь жестокого и необъяснимого поступка повелителя Ассажа. В тот роковой день один из стражников, удерживавших сопротивляющуюся влительницу за руки, сообщил лишь, что лорд Синх — изменник. Более подробную информацию тщательно скрывали.
Рэйн, командующую армии провинции Туманных гор, император оставил в живых и велел ей лично доставить письмо для жены убитого лорда. Теперь, получив указания от потрясённой горем миледи Орры Синх, воительница направилась обратно в столицу, в этот раз — с дочерью убитого лорда, Скай Синх. Никто не говорил командующей о том, зачем молодой леди необходимо прибыть туда как можно скорее, и несмотря на то, что Скай всегда была откровенна с Рэйн, на этот раз леди не соизволила объяснить происходящее.
Для Рэйн было очевидно, что у семьи Синх возникли довольно серьёзные проблемы, а все эти тайны лишь подтверждали это. Но ведь знай она чуть больше, непременно попыталась бы помочь!
До Виллерии — имперской столицы — им предстояла ещё неделя пути, но отчего-то странное предчувствие беды не покидало Рэйн. И хоть провинция находилась далеко от мест, где шли боевые действия (армия империи воевала с соседствующим королевством Галларат), не стоило исключать вероятность нападения вражеского отряда, ведь за два года галларатские войска заметно продвинулись вглубь империи.
Полуденное солнце ярко освещало столетний лес. За командующей следовали четыре всадника, ещё шестеро замыкали отряд, в центре которого двигался экипаж с молодой леди Скай. С собой Рэйн взяла лучших и преданных воинов, не раз проверенных на поле боя.
Сидя на коне, Рэйн внимательно оглядывала раскинувшуюся впереди дорогу, будто в самом воздухе чувствуя неладное, поэтому вскоре воительница придержала жеребца и подала знак воинам. Те тоже мигом приостановили коней.
Навстречу отряду двигалась странная повозка. Было очевидно, что извозчик с трудом удерживал поводья, склонившись вперёд и совершенно не управляя своей животиной. Конь, выбившись из сил, не спеша ковылял по дороге.
Спешившись, командующая отдала приказ своим воинам:
— Будьте наготове! Не нравится мне этот путник.
После двинулась к повозке разузнать обстановку. По мере приближения к незнакомцу Рэйн крепче сжимала рукоять меча. Холод стали помог сосредоточиться, мышцы напряглись, ведь с каждым шагом ощущение чего-то неизбежного нарастало и сдавливало горло командующей, словно ей на шею накинули аркан.
Возница, будто не замечая женщину в доспехах, продолжал ехать дальше.
— Именем императора, приказываю остановиться! — командным голосом произнесла Рэйн.
Но мужчина даже знака не подал, что услышал.
— Немедленно остановитесь! — повторила воительница значительно громче.
Только после этого гневного окрика руки незнакомца дёрнулись и конь остановился. Голова извозчика была всё так же низко наклонена.
— Ты глухой, что ли?! — возмутилась Рэйн. Напряжение в воздухе продолжало нарастать, и странности в поведении незнакомца только усиливали нервозность командующей. — Откуда ты, куда едешь и что везёшь?!
Мужчина пошевелился, разминая затёкшие руки.
— Откуда я, ты и так узнаешь, — чётким, холодным голосом произнёс он. — Хорошая же новость в том, что я уже прибыл. И нашёл то, что искал.
Затем он поднял руки и резким, нетерпеливым движением откинул капюшон плаща, посмотрев в глаза воительнице.
Несколько секунд Рэйн разглядывала незнакомца. Его лицо не отличалось ничем примечательным и казалось совсем заурядным. Но вот глаза... Было в них нечто завораживающее. Мужчина, в свою очередь, с не меньшим интересом оценивал Рэйн. Его губы растянулись в лукавой улыбке в ответ на её изучающий взгляд. И это на неё подействовало отрезвляюще.
— Это ловушка! Сгруппироваться! — изо всех сил крикнула Рэйн.
И рванула к отряду своих воинов.
Но стоило ей закричать, как незнакомец протяжно свистнул и тут же, словно из ниоткуда, возникли вражеские солдаты. В мгновение ока они ринулись на имперский отряд, пробиваясь к экипажу, где находилась леди Скай.
Командующая не успела добежать до своих — путь ей преградила неизвестная тварь. Огромная, размером с медведя, и совершенно чёрная. До сего дня Рэйн не доводилось ещё видеть подобных созданий — тело существа покрывала чешуя, а на лапах выпирали загнутые когти. Разинув заполненную острыми клыками пасть, тварь выдохнула струйку пара.
Рэйн даже не поняла, кто из них первым кинулся в атаку. Взмахнув мечом, воительница рванула в сторону, и лезвие её меча лишь слегка прошлось по чешуе нападавшего зверя. Тот коротко взвыл и с диким рычанием бросился на Рэйн. Твари удалось несколько раз сбить с ног противницу, и всякий раз она вонзала в её плоть свои острые как бритва когти.
Но боль от рваных ран лишь разъяряла воительницу. Не обращая внимания на кровотечение и рваные раны, Рэйн с ещё большим неистовством бросалась в атаку, едва успевая уворачиваться от клыков и когтей твари.
Сквозь алую пелену слышались крики имперских бойцов. Те отбивали нападение, пока их командующая сражалась с чудовищем. Казалось, прошла целая вечность в этой страшной битве, но на самом деле — лишь несколько минут ожесточённого боя, и вот Рэйн наконец удалось поднырнуть под пасть зверя и вонзить тому меч в горло. Видимо, его шея была не так сильно защищена чешуёй, как остальное тело. Поняв это, Рэйн нанесла ещё один удар, и горячая кровь фонтаном брызнула из ран твари, заливая лицо и руки воительницы.
Мгновение она стояла, не дыша. Запах чудовища был настолько невыносим, что Рэйн не могла сделать и вдоха. По её лицу медленно стекала уже остывающая кровь. Руки, держащие меч, немного подрагивали от всё ещё бурлившего в крови адреналина — ведь у ног лежала убитая, доселе невиданная тварь.
— Командующая Рэйн! Нужно немедленно отступать! — окликнул воительницу один из воинов.
Отчаянный крик бойца словно вырвал Рэйн из оцепенения. Догадка яркой вспышкой озарила её сознание — это засада, которая была спланирована заранее. Оглядевшись по сторонам, командующая увидела растерзанные в клочья трупы солдат. Это была самая настоящая бойня.
— Отступаем! — во весь голос скомандовала Рэйн, с заметным усилием направляясь к коню. — Всем отступать!
Метнув взгляд в сторону повозки, Рэйн увидела стоящего там незнакомца в чёрном плаще, он смотрел на неё всё с тем же нескрываемым любопытством.
Взобравшись в седло, воительница помчала к имперскому экипажу. Распахнув дверцу, увидела испуганное лицо леди Скай.
— Держись крепко! — схватив её за руку, скомандовала Рэйн и в следующее мгновение рывком усадила девушку себе за спину, а потом, пришпорив коня, повернула к лесу, решив затеряться в его глубине, чтобы оторваться от погони. До воительницы доносились звуки утихающего боя и крики отступающих воинов.
Крепко держась за командующую, леди Скай молилась, чтобы удалось оторваться от преследующих их врагов.
Конь мчал со всей возможной скоростью. Боковым зрением Рэйн уловила слева и справа какое-то движение, и две твари, появившиеся словно ниоткуда, окружили всадницу. Она поняла, что оторваться от преследования, возможно, не сумеет. Чёрная смерть догоняла беглецов, издавая жуткий, леденящий душу вой.
Внезапно по лесу разнёсся пронзительный свист, словно кто-то подавал сигнал своим тварям. Те, прыгнув прямо перед всадницей, преградили ей путь.
Конь заржал и встал на дыбы. Вцепившись мёртвой хваткой в поводья, Рэйн удержалась в седле, но леди Скай упала на землю. Сдерживая одной рукой коня, чтобы тот не понёсся в другую сторону, второй Рэйн достала меч. Кружа вокруг леди, воительница не подпускала к ней тварей. Однако те даже не пытались напасть. Только стояли, скалясь и не давая возможности сбежать.
Рэйн лихорадочно соображала, удастся ли ей убить сразу обоих чудищ. Она видела, что шансы на победу ничтожно малы. Схватка с одним зверем оставила кровоточащие раны на её теле, с двумя же справиться не представлялось возможным, твари разорвут Рэйн в считанные секунды.
Приподнявшись на коленях, леди Скай начала развязывать пояс своего дорожного платья.
— Доставь его императору, Лорэйн! Умоляю тебя! — попросила несчастная. Протянутая рука с шёлковым поясом дрогнула, а на глаза леди навернулись слёзы. — Брось меня…
Сердце воительницы сжалось. Скай произнесла её полное имя совершенно безысходным голосом — так, как не произносила с того самого проклятого момента, когда воительница вернулась из столицы с письмом.
— Я не брошу тебя, — резко, но уверенно ответила Рэйн. — Мы либо выберемся отсюда вдвоём, либо погибнем.
— Спасайся сама! — сказала леди и едва слышно добавила: — Спаси мою семью…
Командующая подумала, что ослышалась. Но взгляд Скай ясно говорил: «Император уничтожит всех моих родных, если ты не доставишь ему то, что спрятано в этом поясе».
Рэйн не могла понять, что такого спрятано в этом жалком клочке материи, что император Ассаж готов уничтожить своих верных подданных? Неужели из-за этого и был убит Рамид Синх?
— Что в нём?! — спросила Рэйн, наклонившись и выхватывая из рук леди пояс.
Не успела Скай ответить, как к ним приблизился всадник. А с той стороны, где шел бой, показался тот самый незнакомец, с которым Рэйн довелось встретиться на дороге.
— Скачи! Немедленно! — горько потребовала леди Скай.
Но было уже поздно.
Мужчина, остановив коня неподалеку от Рэйн, спешился.
— На вашем месте скрываться было бы глупо! — заговорил он сильным и властным голосом, да таким, что воительницу охватил озноб.
— Глупо не попытаться! — не менее властным тоном ответила командующая, рассматривая врага.
Этот мужчина был выше незнакомца с дороги. Его отличали волевые черты лица и жёсткий, колючий взгляд пронзительно смотрящих глаз.
— Возможно, но не в данной ситуации.
Сжав в кулаке пояс, воительница ощутила под пальцами спрятанные в слоях ткани маленькие камешки. Быстро просунув руку с поясом под доспехи, Рэйн скрыла его от взглядов обоих мужчин.
Бывший извозчик рассмеялся, проследив за действиями Рэйн.
— В этом все женщины! — веселился он. — Загребущие. Вечно норовят упрятать ценности на груди! Дорогая, твои прелести не остановят ни меня, ни его, — кивнул он на мужчину в плаще, отороченным белым мехом.
 Оставив эти слова без внимания, Рэйн протянула руку с мечом в сторону.
— А ты попробуй, — высокомерно заявила она, бросая мужчинам откровенный вызов. — Думаю, твои любовницы не будут рады кувыркаться в постели с одноруким.
— Женщина, ты не знаешь, от чего отказываешься! — не прекращая смеяться, продолжил тот, не придав никакого значения угрозе.
— Не имею ни малейшего желания.
Рэйн наблюдала за мужчинами и тварями, не зная, как поступить. Разум кричал: «Беги! Спасайся! И, возможно, ты ещё спасёшь семью Синх…» Но сердце противилось этому выбору. Лорэйн разрывалась на части между долгом перед семьёй и заботой о Скай.
Мужчина в плаще, отороченным белым мехом, не выказывал ни малейшего удовольствия от перебранки своего друга с командующей. Решив прекратить их спор, разгоревшийся совсем не к месту, он подал знак тварям, и те, пригнувшись к земле, грозно зарычали на Рэйн и Скай.
— Хватит! — резко произнёс незнакомец. — Я гарантирую вам и этой молодой леди жизнь. Взамен требую вернуть то, что вы от меня скрываете. Мы договоримся по-хорошему или же я применю силу. — Он сделал паузу, наслаждаясь изумлением, написанным на лицах женщин. — Уверен, вам не понравится второй вариант.
— Перед тем, как что-либо обсуждать, не мешало бы отозвать своих тварей! — гневно потребовала Рэйн, понимая, что этот мужчина здесь главный.
— Вы не в том положении, чтобы приказывать.
От бурлящей в крови злости Рэйн с трудом сдерживалась, чтобы не закричать на этого невозмутимого и наглого человека. В его движениях и словах сквозили власть и сила, чем он откровенно пользовался. Но Рэйн не могла так просто сдаться. Её воины положили свои жизни или были смертельно ранены, сражаясь с врагом, и потому она не имела никакого права соглашаться на требования этого мужчины без боя. Однако Рэйн рисковала не только своей жизнью.
— Возможно, вы правы, а может, нет. Но у меня есть то, что вам нужно.
— И я это получу.
— Не будьте так самоуверенны!
— Вот теперь я сомневаюсь в вашей рассудительности, — глаза мужчины недовольно сузились, и он сделал к Рэйн пару шагов. Конь под седлом командующей перебирал копытами на месте, глухо ударяя о землю. — Я предложил выгодную сделку, а вы торгуетесь.
— На кону не только моя жизнь. И доверять незнакомцу, чьи слова ничего не стоят, я не собираюсь!
Их взгляды скрестились. На секунду глаза мужчины потемнели до черноты, но лишь на мгновение, тут же они вновь стали естественного оттенка. Он намеренно, не пытаясь скрыть свою силу, показывал, что его не стоит дразнить.
— Я всегда держу своё слово! — гордо заявил мужчина. — Как того обязывает мой статус.
От взгляда незнакомца на лице воительницы не дрогнул ни один мускул, но Рэйн хватило всего секунды, чтобы почувствовать, как её сознание словно затягивают в Бездну.
— Быть может, вы соизволите представиться? — мрачно отозвалась командующая.
Второй мужчина с раздражением вздохнул. Сражение воительницы с тварью, которую в его королевстве называли д’каром, впечатлило. И, быть может, не только его. Немногие человеческие мужчины могли выжить в битве с этим зверем. А она — женщина — отделалась лишь несколькими глубокими ранами.
Возможно, именно поэтому король разговаривал с ней и обещал сохранить жизнь, вместо того, чтобы убить и отобрать ветряные камни. Те самые маленькие камешки, вшитые в ткань женского пояса, которые принадлежали королю демонов и были украдены из королевства Галларат.
 Наблюдая за разговором этих двоих, Даар понимал – король изучает воительницу и оттягивает неизбежное. Ей не скрыться от них. При попытке бегства д’кары будут преследовать жертву, пока не настигнут. А они с королём всё равно получат то, из-за чего проделали столь далёкий путь в провинцию Туманных гор.
 Видимо, король решил прекратить всякие разговоры с этой женщиной, так как она резко схватилась рукой за горло. Даар хмыкнул. Король наверняка накинул незримый аркан ей на шею.
Взгляд Рэйн в ужасе заметался из стороны в сторону, она пыталась понять, кто и каким образом её душит. Хватая ртом воздух, выронила меч и обеими руками потянулась к шее, пытаясь избавиться от невидимой удавки. Из горла Рэйн вырывались хрипы, однако она продолжала удерживаться в седле.
— Как вы… — с трудом выдавила из себя она.
Скай испуганно закричала, видя, как задыхается Рэйн, и резко поднялась на ноги. Но д’кары грозно зарычали, останавливая девушку.
— Умоляю! Пощадите её! — причитала Скай. — Она ничего не знала! Она всего лишь сопровождала меня в столицу!
Король будто не слышал её мольбы, продолжая медленно затягивать петлю аркана на шее воительницы. Он не видел повода для дальнейших переговоров. Командующая имперской армии подвергла сомнению его слово и посмела ещё что-то требовать! Хотя он предложил ей сделку, предельно ясно сообщив, что сохранит ей и её спутнице жизнь. Жизнь, которая, по всей видимости, для командующей не имела особой ценности…
Рэйн начала медленно сползать с коня. Мужчина быстро подошёл к ней и подхватил на руки, не позволяя упасть на холодную землю. Прижав воительницу к себе, он взглянул тёмно-синими глазами в её растерянное лицо.
— Моё имя — Кират Орн. Я — правящий король Галларата, — произнёс он низким голосом.
Проваливаясь в темноту, Рэйн слышала его слова.
Но падая в бездонную пропасть, она не чувствовала никакой боли и совсем не ощущала саму себя. Растворяясь в беспросветной черноте, Рэйн думала лишь о том, что её враг — король, мужчина, чьё тёплое дыхание она только что ощутила на своей щеке.
Кират замер. Тело воительницы обмякло, а дыхание стало ровным и глубоким. Тьма исчезла из его глаз, и в них блеснула сталь. Перекинув командующую через седло, король направил коня вниз по склону, всё дальше удаляясь от тракта, где остался разгромленный экипаж.

* * *

Правя конём, Даар наслаждался податливостью и теплом девушки. За два года войны он истосковался по женской ласке и любви. И если информация, полученная от предателя императора — верна, то в скором времени война и вовсе закончится. Кто бы мог подумать, что главный военачальник имперской армии будет их доносчиком?!
Две недели назад Кират получил от Лайгорна весть о том, что командующая Рэйн отправилась сопровождать дочь наместника провинции Туманных гор в столицу. Молодая леди должна была привезти императору магические камни, украденные из королевства ещё век назад. Камни — причина десятилетней войны двух великих правителей, разразившейся после дерзкой кражи, спланированной императором Аргоса и совершённой в непосредственной близости к дворцу прошлого короля Галларата, отца Кирата.
Прибыв на ранее оговорённое место, мужчины заметили, что их воины уже устроились на привал. Бойцы, увидев приближающихся короля с военачальником, поприветствовали их. Вся армия была бесконечно предана своему молодому и решительному, но в то же время строгому и непреклонному королю.
— Быстро они… — произнёс Даар и, спешившись у раскидистого дуба, обратился к девушке: — Давай слезай, или предпочитаешь остаться в седле?
— С радостью! — огрызнулась Скай в совершенно несвойственной себе манере. — Только сомневаюсь, что смогу слезть с коня со связанными руками.
Девушка протянула затёкшие руки вперёд, демонстрируя верёвку. От езды верхом Скай очень устала, к тому же холодный весенний ветер насквозь продувал её тонкую накидку.
— А ты, дорогуша, не такая уж скромная, как я думал, — насмешливо проговорил Даар. — С характером, оказывается!
— Раз так, тогда сними меня и развяжи, — смело потребовала Скай, решившись на ещё одну наглость. — Руки ужасно болят…
Лицо мужчины застыло.
Обаятельная улыбка и яркая привлекательность темноволосого Даара скрывали острый ум и холодное сердце. Благодаря своей силе и несгибаемому духу, он стал превосходным воином и одним из трёх военачальников армии Галларата.
— Не забывай, кто я! — угрожающе произнёс Даар. Его взгляд потемнел, и мужчина посмотрел в глаза Скай. — Не заблуждайся на мой счёт, дорогуша.
— Я прекрасно знаю, кто вы! — Скай досадливо поморщилась от столь резких перемен в поведении мужчины. Он совсем не был так прост, как поначалу казался.
Глаза Даара вновь обрели естественный оттенок. Схватив девушку за талию, он спустил Скай на землю.
— И кто же я? — прижимая её к себе, поинтересовался Даар. — Расскажи-ка мне, дорогуша.
— Вы безжалостный и жестокий убийца! — вырвалось у Скай. — У вас нет ни пределов, ни принципов!
— В чём-то я с тобой согласен. Но таков я лишь с врагами, — Даар коснулся ладонью щеки девушки, нежно погладив её. И ровным голосом продолжил: — Однако вопреки твоим громким заявлениям, принципы и пределы у меня всё же существуют.
Привязав Скай к дереву, он велел ей сидеть тихо и ждать. А сам же направился к костру, где жарили мясо на вертеле. Холодная ночь уже опустилась на землю, и большинство воинов грелись у огня.
Переговорив с ними, Даар оглянулся на Кирата.

* * *

 Король положил на землю командующую, недалеко от связанной Скай, и очень внимательно в неё всмотрелся, будто пытался запомнить.
Рэйн всё ещё была без сознания, иначе непременно бы отползла от мужчины, склонившегося над ней, как коршун над добычей.
Некоторое время король оставался неподвижным, но после нетерпеливыми движениями принялся расстёгивать доспехи на теле женщины. Сняв латный нагрудник, Кират провёл рукой по грубой ткани поддоспешника, нащупав пальцами камешки, принялся дальше раздевать Рэйн.
Когда он полностью обнажил грудь воительницы, то увидел спрятанный на её теле шёлковый пояс. Быстро разорвав тонкую ткань, Кират высыпал на ладонь маленькие тёмные камешки, размером чуть больше жемчужины, и крепко сжал руку в кулак.
— Наконец-то! — тихо прошептал он. — Спустя столько времени…
Вторая ладонь, державшая расстёгнутый край женской одежды, не спеша прошлась по гладкой коже пленницы от живота до шеи. Рука на несколько секунд задержалась на небольшой женской груди — та размерено вздымалась вверх при каждом вдохе — а после двинулась по следу от удавки на шее пленницы, и касание было легким, едва ощутимым.
Король недовольно скривился. Он не хотел применять силу, ведь не терпел насилие по отношению к женщинам. Но сейчас война, а эта женщина — их враг.
За два года битвы Кирату не раз доносили о некоем военачальнике Рэйн. И каково же было его удивление, когда поползли слухи, что этот военачальник — женщина. Её отряд всегда приходил на выручку имперской армии в самых горячих сражениях. Эта воительница спасала жизни своих бойцов и оттягивала победу Галларата. Кират думал даже, будто Рэйн нарочно отправляли в пекло на верную смерть. Она же столь неистово сражалась, что не только выживала, но и меняла ход сражений в пользу империи.
Но что больше всего бесило Кирата, так это появление Рэйн на поле боя. Из-за неё не раз откладывалась возможность коронации Ривера, законного наследника империи. И Кирата это не устраивало.
Демон прерывисто вдохнул и застегнул грубую ткань, скрывая обнажённую женскую грудь не только от ночного холода, но и от своего взгляда.
Отдаляясь от своих воинов, Кират желал скрыться в наступившей темноте, ему хотелось побыть одному и обдумать дальнейшие действия, ведь появление ветряных камней значительно упрощало победу Галларата в войне. В его войне! Теперь они вновь могут использовать магические порталы.

* * *

Отвернувшись, Даар заметил, как воины с нескрываемым интересом следят за действиями короля. Они знали — с сегодняшнего дня возвращается былая мощь королевства. Больше никто не посмеет посягнуть на земли демонов. Ни соседствующая империя, ни нейтральная Пангата, ни торговое королевство Эгирия. Даже твари Бравоса им не страшны! Никто. Кират не позволит. Королевская семья и так заплатила слишком высокую цену за удачную попытку украсть ключ для создания ветряных камней предыдущим, давно покойным императором ДэТьери.
Взяв один из кусков жареного мяса, Даар подошёл ко второй пленнице.
Ухмыльнулся, глядя, как она сжалась.
— Ты, наверное, голодная, — произнёс Даар, развязывая ей руки и протягивая миску с едой.
— Какая забота! — язвительно отозвалась девушка, но всё же приняла вкусно пахнущее мясо.
Скай действительно была очень голодна, и хоть ей противна была сама мысль брать еду у захватчика, но желание жить и вырваться из плена всё же одержало победу над гордыней. Поэтому, затолкав поглубже тщеславие, Скай откусила кусочек и с нескрываемым удовольствием прожевала его. Ей было всё равно, как она выглядит в глазах врагов, насколько не соответствует статусу леди — это сейчас неважно!
Когда Скай закончила свою скромную трапезу, Даар вновь её связал, в этот раз не так крепко. Уже было собрался уходить, но вдруг развернулся и стянул со своего плеча тёплый плащ.
— Возможно, я повторюсь, — ровным тоном проговорил Даар, накидывая его на плечи девушки. — Но принципы и пределы у меня существуют.

Глава 2

Медленно и неохотно к Рэйн возвращалось сознание, вместе с приглушённой болью от недавних ранений. Воительница с трудом приоткрыла глаза, пытаясь понять, где находится и что с ней. Неподалёку у коновязей топтались лошади, среди которых ходили галларатские воины.
Лёжа под деревом на холодной земле, Рэйн ощущала, что продрогла. Приподнявшись на локте, села, прислонившись спиной к стволу.
Заметив, что женщина пришла в себя, солдаты напряглись. Где-то вдали шумели остальные воины, громко переговариваясь и размахивая руками.
Опустив взгляд, Рэйн обнаружила себя переодетой. Лат больше нет. Поверх грубой рубахи накинут тёплый мужской плащ.
Она раздосадовано застонала: кто-то раздел её и забрал спрятанный на груди пояс с камешками. Чутьё подсказывало, что к этому приложил руку не кто иной, как тот самый мужчина, представившийся королём Галларата. И это не менее чем странно. Какова вероятность, что слова его окажутся правдой? Ведь он должен сражаться против имперской армии на северо-западе от столицы, именно к этой битве готовился император Ассаж вместе с главным военачальником империи.
Лайгорн посвятил разработке плана боя целый месяц. И тот стал настоящим испытанием для Рэйн. А еще он сделал ей предложение, а она осмелилась ему отказать. Командующая не знала, чем обусловлено его желание вступить с ней в брак, однако не желала связывать себя семейными узами с человеком, который решил таким способом отблагодарить её за спасение жизни — отдать долг, сделав дворянкой.
Тем временем кто-то из воинов окликнул Даара, и тот вышел из своей палатки. В отличие от самой Рэйн, чьи волосы покрывала корка присохшей к ним крови, мужчина выглядел свежо и бодро.
— Очнулась, красавица? — с хитрой улыбкой на лице спросил он и, не дожидаясь ответа, сказал: — Вот и хорошо. Я-то уже стал переживать, что король наш переусердствовал.
— Что с леди Скай… Где она? — обеспокоенно проговорила Рэйн слегка охрипшим голосом.
— С чего ты так о ней волнуешься? — удивился Даар, но всё же ответил: — Жива она, и уже говорит… — он кивнул в сторону большого шатра. — Может, и ты чего расскажешь?
Немного успокоившись от его слов, сама Рэйн всё же не спешила с ответом. Даар смотрел выжидающе, но она продолжала отмалчиваться.
— Если ты хочешь выторговать себе жизнь, то настоятельно рекомендую отвечать на мои вопросы. — В голосе Даара вдруг прорезалась сталь, что заставило Рэйн пристально взглянуть на него. — Кират позже с тобой побеседует, сейчас он занят. Так что отвечай.
— Я не имею ни малейшего представления, что вы хотите от меня узнать! — отчётливо произнесла Рэйн.
Она поднялась на ноги, отчего с плеч соскользнул плащ. Рэйн считала себя достаточно высокой, но выпрямившись во весь рост, увидела, что едва достаёт мужчине до середины груди. И чтобы взглянуть врагу в лицо, ей пришлось запрокинуть голову.
— Начнём с конца. Ты знала, что везла императору ветряные камни?.. Только не смей мне лгать!
— Что везла? — в недоумении вскинулась Рэйн. — Какие, к бездне, камни?! Я сопровождала леди к императору!
— Милая, ты ведь спрятала их на своей груди, — заметил Даар.
От слова «милая» Лорэйн передёрнуло, эта притворная вежливость начала её раздражать.
— Теперь я понимаю, о чём ты, — произнесла воительница. — И мой ответ: нет, я об этом ничего не знала. Какой безумец догадался назвать камни «ветряными»?! Это же глупость какая-то!
— Не твоего ума дело, — зло отрезал Даар. — Достаточно и того, что ты вообще знаешь об их существовании.
— Они настолько важны для императора и короля?
— Спрашиваю я, а ты — отвечаешь! — Даар грубо схватил Рэйн за плечи и угрожающим тоном спросил: — Знала ли ты, что камни хранились в поместье лорда-наместника Рамида Синха?
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21





Новинки книг:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.