Библиотека java книг - на главную
Авторов: 49565
Книг: 123462
Поиск по сайту:
Войти
Логин:

Пароль:

регистрация  :  забыли пароль?
 
Жанры:
 


     Реклама:     
     

Читать онлайн книгу «Спектр»

    
размер шрифта:AAA

Заявление об отказе от прав и ответственности

Настоящим заявляю, что все права на описание рас, персонажей, технических новинок и прочих элементов мира, показанного читателю в данной книге, а также на сюжет, диалоги и прочее содержание книги я, властью, мне данной или не данной, приписываю коллективу, известному в определённых кругах, как Биовары, в целом и Эндрю Карпишину лично. Всю ответственность за совпадение определённых фактов с реальностью, а также за вольное или невольное раскрытие информации, раскрытию не подлежащей, во всей полноте этой ответственности, я также возлагаю на вышеуказанного человека в частности и вышеуказанный коллектив в целом.
Данный текст написан мной в некоммерческих целях, взимание любой явной или скрытой платы за его распространение противно моей воле, за исключением случая, когда бенефициаром выступает вышеуказанный коллектив или лично вышеуказанный человек.
Я так сказал, и слова своего не нарушу.

P.S. Отдельное спасибо за иллюстрации всем, кто их создавал – все права на эти иллюстрации я признаю за их авторами. Приношу свои глубочайшие извинения тем из них, кто считает, что я использую его работы неверным образом. Тем не менее, данная книга распространяется целиком и полностью безвозмездно, за исключением возможных выплат вышеуказанным бенефициарам по их требованию, ежели, паче чаяния, таковое будет ими и именно ими выдвинуто.

Испытательный полёт

Для человечества история межзвёздных перелётов началась в 2148 году, когда исследователи Марса обнаружили руины, оставшиеся от более древней, предшествующей нам цивилизации. Люди назвали этих загадочных существ протеанами – первыми. Изучая немногочисленные оставшиеся от протеан артефакты, люди открыли древнюю технологию этого великого народа. Технологию, основанную на новом типе взаимодействия, меняющего саму суть взаимосвязи пространства и времени. Технологию, позволившую человечеству летать от звезды к звезде. Люди назвали обнаруженный эффект величайшим открытием в истории. Населяющие Галактику расы называют его эффектом массы.
Энциклопедия «Цивилизация Галактики», 2235 год, издание юбилейное
Нельзя сказать, чтобы первый пилот «Нормандии» волновался – Джокер был одним из лучших пилотов среди людей и знал это. Испытательный полёт проходил в штатном режиме, экспериментальные системы, работу которых требовалось проверить, работали отлично, никаких причин для беспокойства. Джокер не волновался, но он нервничал. Ещё бы! Джокер не любил, когда ему кто-то заглядывает через плечо, а сейчас за его работой наблюдали сразу двое. Слева от кресла первого пилота стоял капитан‑лейтенант Шепард, любимчик капитана – а капитаном «Нормандии» был аж сам Дэвид Эдвард Андерсон, штабс‑капитан космофлота Альянса Систем, герой Войны Первого Контакта. Но это бы Джокер стерпел. Хуже был тот, кто стоял справа, между Джокером и выполнявшим совершенно ненужную работу второго пилота лейтенантом Аленко. Круглые, немигающие глаза наблюдателя придавали ему сходство с птицей, а безгубый рот на покрытом костяными пластинками лице – с ящерицей. На что делают турианцев[1] похожими длинные костяные выросты, торчащие из задней части черепа, Джокер не стал даже и думать – приближался ответственный момент полёта.
– Мы в зоне ретранслятора массы[2] Арктур Прайм, – оповестил он команду. – Подготовка к скачку. Соединение установлено. Передаю транзитную массу и азимут. Ретранслятор свободен. Вектор подхода получен. Приёмный ретранслятор готов. Вход в скачок через три… две… одну…
Экраны визуального обзора и дальнего обнаружения покрылись помехами, по корпусу корабля прошла вибрация.

 * * * 

Как обычно, Шепарду показалось, что какие-то мгновения ничего вокруг не существовало. Когда он стряхнул наваждение, первый пилот уже проводил послепрыжковую проверку:
– Двигатели… норма… Навигация… норма… Противорадиационная защита… норма… Все системы работают в штатном режиме… Снос… в пределах тысячи пятисот километров…
– Тысяча пятьсот – это неплохо, – пророкотал Найлус Крайк. – Капитану понравится.
Высказав своё мнение, высокий и стройный, как все турианцы, спектр Совета развернулся и покинул рубку.
– Терпеть не могу эту самодовольную рожу, – процедил сквозь зубы Джокер.
Кайден Аленко неодобрительно покачал головой:
– Найлус похвалил Вас, и Вы его за это ненавидите?
Джокер повысил голос:
– Если я вышел из сортира и не забыл застегнуть портки – вот это «неплохо». А я, бластером его в челюсть, прыгнул через полгалактики в цель размером с булавочную головку, и это не «неплохо», это, забодай его кроган, потрясающе! Да и вообще, спектр на борту – это не к добру. Всё равно, что тигр без клетки… и можете называть меня параноиком, – добавил он уже себе под нос.
– И назову, – укоризненно ответил Кайден. – Совет помогал Земле финансировать постройку «Нормандии». Конечно, он хочет быть в курсе, куда пошли его инвестиции.
– Да, я слышал официальную версию, – пробормотал Джокер, упирая на слово «официальную».
– Мне тоже не всё ясно с этим полётом, – вмешался Шепард. – Но мы солдаты, и мы действуем согласно приказу. Странно, конечно, что на обычный испытательный полёт командируют спектра.
– Вот и я о том же. Капитан определённо недоговаривает, – Джокер почувствовал поддержку в лице старшего помощника.
Из интеркома раздался голос капитана корабля, штабс‑капитана Андерсона:
– Рубка, доложить обстановку.
– Освободили приёмный ретранслятор, сэр, – отрапортовал Джокер. – Стелс-системы включены, работают в штатном режиме.
– Неплохо, – Андерсон использовал то же слово, что и спектр Найлус, но в этот раз Джокер принял его как должное. – Найдите ближайший буй галактической связи и дайте мне Совет Цитадели. Также я хочу, чтобы отчёт в Альянс Систем[3] ушёл до того, как мы подойдём к Иден Прайм.
– Есть, кэп! – и уже неформально Джокер добавил: – Застегните верхнюю пуговицу. По-моему, к Вам направляется Найлус.
– Он уже здесь, – сухо ответил Андерсон. – Шепард, жду Вас в рубке связи через десять минут.
Интерком замолчал. Джокер поднял глаза к потолку и выразительно покачал головой. Шепард усмехнулся и вышел.

 * * * 

Штурман «Нормандии» Чарльз Пресли работал со звёздной картой, когда мимо него стремительно прошагал на своих длинных ногах спектр Совета Цитадели. Что греха таить, штурман ощущал к нему определённую неприязнь. Иначе и быть не могло – в каждом поколении семьи Пресли было немало военных, а дед Чарльза прославился во времена Войны Первого контакта[4], где немало его сослуживцев полегло от турианского огня. Хотя к тому времени, когда внук пошёл по его стопам, земляне с турианцами уже учились жить в мире и согласии, некоторая взаимная натянутость осталась – люди нелегко забывали старые обиды, а большинство турианцев до сих пор считало человечество не вполне готовым к жизни в галактическом содружестве. В общем, не испытывая большой симпатии к турианцам, Пресли гораздо сильнее не любил четырёхглазых человекоподобных батарианцев – от налётчиков Батарианской Гегемонии до сих пор страдали окраинные колонии землян, а сам Чарльз получил офицерские погоны после Скиллианского Блица в 2176 году. Батарианцы не хотели мириться с тем, что Совет Цитадели выдал человечеству разрешение заселить плодородные и богатые полезными ископаемыми планеты Скиллианского предела, и в знак протеста вышли из Пространства Цитадели. С тех пор в регионе было неспокойно – батарианцы нападали на слабые колонии, угоняли людей в рабство, грабили караваны снабжения. Пик конфликта ознаменовался неожиданным нападением крупных сил батарианцев при поддержке землян-пиратов на столицу Скиллианского предела – процветающую колонию Элизиум. При обороне Элизиума и отличился Пресли, служивший в то время сержантом на фрегате[5] «Айзенкур».
– И всё же, у него такой вид, будто он выполняет какое‑то секретное задание… – пробормотал Чарльз, посмотрев вслед уходящему турианцу.
– Это же спектр, у них всегда какое‑нибудь секретное задание, – ответил старший бортинженер Адамс, хотя Пресли ни к кому не обращался.
Подошёл помощник капитана Джон Шепард. Пресли обернулся к нему:
– Здравия желаю, капитан‑лейтенант[6]! Корабль идёт по курсу, происшествий нет.
– Вольно, штабс-лейтенант! – ответил Шепард. – Я услышал ваш разговор. Похоже, Вы не доверяете нашему турианскому гостю?
– Простите, капитан‑лейтенант, я просто беседовал со штабс‑лейтенантом Адамсом. Но всё же, согласитесь, с этим рейсом определённо что-то не так. Это вся команда чувствует.
– Считаете, командование скрывает от нас истинную цель полёта?
– Если мы действительно просто испытываем новые установки, то почему за полёт отвечает штабс‑капитан Андерсон? И почему на борту спектр Найлус? Спектры – это элитные спецагенты, разведчики высочайшего класса! Зачем Совету присылать спектра, замечу, турианского спектра, наблюдать за ходом обычного испытательного полёта? Что‑то тут не складывается.
– Мы испытываем новые стелс‑системы. Может быть, интерес разведки как-то связан с ними?
– Стелс‑системы и нуль‑ядро двигателя. Но и то, и другое разрабатывалось совместно с турианцами и с ведома Совета Цитадели, как, собственно, и весь фрегат. И потом – почему мы летим с полным экипажем и боеукладкой? Минимального экипажа на испытательный полёт вполне бы хватило. К тому же, так и возможных утечек информации меньше. Плюс к тому, опять же, Найлус. Очевидно, испытания – это лишь прикрытие.
– Прикрытие чего?
– Хотел бы я знать… Предполагать не хочу, но дело нечисто.
– Считаете, что‑то не так с капитаном?
– Нет, что Вы. Но я не могу понять, что он тут делает. Штабс‑капитан Андерсон – это же герой Альянса. Если все его награды расплавить, можно было бы отлить ему памятник в полный рост! Таких людей на обычные испытания не назначают. Нас ждёт что‑то посерьёзнее.
– Тогда, может быть, Вы не доверяете Найлусу?
– Признаться, я вообще плохо лажу с турианцами. Семейное, знаете ли. Мой дед многих друзей потерял, когда с ними воевал.
– Это было три десятка лет назад. Нельзя винить за это Найлуса.
– Вы правы, нельзя. И всё же, присутствие спектра на борту меня тревожит. Тем более, спектра‑турианца. Мы – фрегат Альянса, подчиняемся командованию космофлота людей. А этот Найлус – он же не обязан отчитываться даже перед капитаном, они вообще ни перед кем не отчитываются, кроме Совета Цитадели напрямую. И если уж они наблюдают за чем‑то, то уж явно не за испытаниями двигателей и стелс‑систем. И выглядит Найлус так, будто ожидает какой‑то стычки. Не нравится мне это.
– Что ж, спасибо, Пресли. Я постараюсь узнать у капитана всё, что смогу.
– Удачи, Шепард!
Джон направился в рубку связи.

 * * * 

Капрал Дженкинс едва сдерживал волнение. Ещё бы, ведь он родился именно в тех местах, куда направлялся фрегат – в колонии Иден Прайм, уютном сельскохозяйственном мирке, своего рода пасторальном уголке освоенного людьми космического пространства.
– Не понимаю, что у нас мог забыть спектр, – делился он своими подозрениями с корабельным врачом Кариной Чаквас. – Хотя, конечно, вряд ли Найлус нам будет рассказывать о своём задании…
Возле них остановился бравый вояка Джон Шепард, код квалификации N7 – элитный боец войск специального назначения Альянса Систем. В случае необходимости высадки десанта, в который входил и капрал, Шепард должен возглавлять отряд.
– Сэр, как считаете, – неформально обратился к своему командиру Дженкинс. – Мы ведь не слишком долго проторчим на Иден Прайм? Там десанту делать нечего, а ребята истосковались по заварушке!
– Точнее, по заварушке истосковался герой Галактики капрал Ричард Лерой Дженкинс, не так ли? – усмехнулся Шепард.
– Я как раз надеюсь, что на Иден Прайм испытания закончатся, и мы спокойно вернёмся в док, – сказала немолодая уже доктор. – Для меня все эти ваши «заварушки» заканчиваются тем, что я вас штопаю и выхаживаю.
– И вообще, немного поспокойнее, Дженкинс, – поддержал её Джон. – Если хотите остаться живым, нужно научиться сохранять трезвость ума даже под огнём. А Вы кипятиться начинаете ещё на корабле.
– Простите, сэр, – потупился Ричард. – На самом деле, ждать – это хуже всего! Я ещё ни разу не работал со спектром, у меня всё нутро чешется!
– Кстати, о спектре, – Шепард решил выяснить господствующие настроения. – Что Вы думаете о Найлусе?
За Дженкинса ответила доктор Чаквас:
– Турианцы известны своим чувством воинской чести. Они всегда с уважением относятся к представителям других видов. Именно их флот в основном защищает Пространство Цитадели от всяких неожиданностей. Хотя, конечно, люди с ними не очень ладят. Кто-то считает турианцев… знаете, как это говорят… «упёртыми». Да ещё Война Первого Контакта… Лично с Найлусом вряд ли многие из нас перемолвились хотя бы парой слов. В основном он разговаривает с капитаном.
– Я слышал, однажды Найлус в одиночку положил целый взвод! – Дженкинс по‑прежнему пребывал в нездоровом возбуждении. – Ребята, я не могу поверить – мы будем бок о бок с настоящим спектром!
– Насколько я слышала, спектры обычно в одиночку работают, – заметила доктор. – Это отряд, подчинённый непосредственно Совету Цитадели. Мы работаем в рамках галактических законов, а у спектров полный карт бланш. Они призваны защищать стабильность и мир в Галактике.
– Защищать любой ценой, Карина! – с горящими глазами добавил капрал. – Не забывайте об этом! Никаких законов! Только ты и враг!
Шепард кинул взгляд на часы – до назначенного времени оставалась ещё пара минут.
– Кстати, Дженкинс, ведь Вы родом с Иден Прайм, – перевёл он разговор. – Расскажите немного об этом мире.
– У нас очень спокойно, – улыбнулся Ричард. – Сельская тишь, никаких промышленных центров, грязного производства и всего такого… Плюс мои родители живут на отшибе. В детстве я любил забираться по ночам на большой холм неподалёку от дома и смотреть издалека на огни посёлка. Очень красиво. Но потом я вырос и… Знаете, даже от рая устаёшь. Захотелось чего‑то такого… адреналина, понимаете? Ну, вот так я и завербовался в Альянс.
– Как Вы считаете, почему мы прилетели испытывать новое оборудование именно сюда? Незачем совершать скачок в другую систему, чтобы испытать пару новых штучек.
– Ну, я не уверен… – замялся Дженкинс. – но мне кажется, что как раз поэтому. Угроз тут никаких, а если что-то случится – можно спокойно сесть и вызвать ремонтную бригаду. Но мне кажется, мы потом должны полететь куда-то ещё! Недаром же на борту спектр! Просто… может быть, для секретности конечный пункт не разглашается? Терпеть не могу ожидания!
– Просто действуйте спокойно, как на обычном учебном вылете, – посоветовал Шепард. – И всё будет в порядке.
– Вам легко говорить, – протянул Дженкинс. – Вы же герой Скиллианского Блица, единственный выживший в происшествии на Акузе, да и вообще N7! Вы свою дозу приключений, наверное, на две жизни вперёд получили! А наше задание, может быть, мой шанс показать себя!
Шепарду не понравилось напоминание об Акузе. Их отряд внезапно угодил в обьятья молотильщика – страшной обитающей под землёй твари, имеющей гадкое обыкновение внезапно вылезать из‑под грунта гигантским плюющимся кислотой головным отростком, оснащённым крепкими щупальцами, и хватать без разбору всё, что годится в пищу. Как они выглядят целиком – наверное, не знает никто. Если бы Шепард мог спасти кого‑то из товарищей, он бы это сделал. То, что он сам выжил, было чистой случайностью – его накрыл собой перевернувшийся бронетранспортёр. Двоих соратников раздавило в лепёшку, а Джон упал между крышкой основного отсека и башней. Только это его и спасло.
– Вы ещё молоды, капрал, – помолчав, тихо сказал он. – У Вас всё впереди. Возможно, Вас ждёт блестящая карьера. Просто постарайтесь не испортить её в самом начале. А меня ждёт капитан.

 * * * 

Когда Шепард вошёл в рубку связи, капитана Андерсона он там не обнаружил. Джона ожидал Найлус Крайк. Турианец стоял в полутьме, освещённый только огромным, на полстены, вогнутым экраном, и задумчиво рассматривал пейзажи человеческих колоний на Иден Прайм. Когда Джон подошёл поближе, Найлус обернулся к нему. Он был одет в боевую техническую броню, на костяные пластины лица, как положено у турианцев, была нанесена эмблема родной планеты. Хвалёная турианская выправка была безупречной – как штырь проглотил. Как всегда, спектр выглядел полностью готовым к любому сражению.
– Шепард. Хорошо, что Вы пришли первым, – чуть гнусавый рокочущий голос турианца звучал, как всегда, немного наставительно. – Я хотел перед встречей с капитаном немного побеседовать с Вами наедине.
– Странно. Меня вызывал капитан, а не Вы, – Шепард постарался, чтобы эти слова не звучали как вызов.
– Он сейчас подойдёт, – ответил спектр Найлус. Он начал неторопливо прохаживаться взад‑вперёд перед экраном и, после непродолжительного молчания, продолжил:
– Мне бы хотелось услышать побольше о мире, куда мы направляемся. Об Иден Прайм. Я слышал, это прелестный уголок Галактики.
– С одного из наших языков это переводится как «Рай-1». Наверное, не зря, – заметил Шепард.
– Рай… – турианец как будто попробовал на вкус это короткое слово. – Именно. Безмятежный. Спокойный. Безопасный, – Найлус сделал ещё одну короткую паузу. – Для вашего вида Иден Прайм стал своего рода… символом, не правда ли?
Круглые немигающие глаза Найлуса Крайка в упор разглядывали Шепарда из глубины черепа.
Пока капитан‑лейтенант раздумывал, что ответить, Найлус снова заговорил:
– Он стал доказательством, что человечество способно не только создавать колонии за пределами своей звёздной системы, но и эффективно защищать их. Но насколько в действительности там безопасно?
Спектр отвернулся к экрану. Шепард сделал шаг к нему:
– Вам известно что‑то, о чём мне следует знать?
Найлус снова повернулся к нему:
– Ваш вид всё ещё новичок на просторах Галактики, Шепард. А Галактика… Галактика может быть очень, очень небезопасным местом. Действительно ли Альянс Систем готов к этому?
Дверная панель снова отъехала в сторону, и в рубку связи вошёл капитан корабля, прославленный Дэвид Андерсон – рослый темнокожий офицер Альянса. Ещё на ходу он начал говорить:
– Я так думаю, пора сообщить моему помощнику, что здесь на самом деле происходит.
Найлус подхватил:
– Это далеко не просто испытательный полёт.
– И почему я не удивлён? – пробормотал Шепард.
– Нам нужно кое‑что забрать в одном из поселений. И сделать это нужно так, чтобы операцию нельзя было заметить из космоса, – продолжил Андерсон. – Поэтому нам и понадобились стелс-системы.
– Раз это понадобилось скрывать от команды, на то была особая причина, сэр?
– Такое указание поступило из штаба космофлота Альянса. В этом задании каждый должен знать лишь то, что ему необходимо. Группа археологов нашла на Иден Прайм нечто вроде радиомаяка. И судя по той вещи, которую мы когда‑то обнаружили на Марсе, он протеанский.
– Разве протеане не исчезли, судя по тем же находкам, около пятисот веков назад?
– Но их наследие осталось, – вновь подключился к беседе Найлус. – Ретрансляторы массы, Цитадель, нуль-ядра корабельных двигателей – всё это технология протеан или разработки нынешних разумных видов на основе их технологии.
– Это грандиозная находка, Шепард, – проникновенно сказал Андерсон. – Когда в прошлый раз человечеству досталось нечто подобное, наша технология скакнула вперёд на два столетия. Но на Иден Прайм нет оборудования для того, чтобы как следует изучить находку. Поэтому наша задача – доставить маяк на Цитадель для дальнейшего изучения.
Найлус добавил:
– Очевидно, эта задача выходит далеко за рамки чисто человеческих интересов, офицер. Это открытие так или иначе повлияет на все расы Пространства Цитадели.
– Почему бы не оставить находку на изучение учёным Альянса? – поинтересовался Шепард.
– Так уж сложилось, что у вас, у людей, не самая лучшая репутация. Некоторые виды считают вас слишком эгоистичными. Слишком непредсказуемыми. Слишком независимыми. Даже, пожалуй, слишком опасными.
Найлуса поддержал и Андерсон:
– Поделившись этим маяком с Цитаделью, Альянс улучшит отношения с Советом. Кроме того, у других рас Пространства Цитадели больше опыта в изучении протеанских технологий, им известно больше о самих протеанах.
– Но я здесь не только из‑за маяка, Шепард, – заметил спектр.
– Найлус хочет увидеть Вас в деле, – сказал капитан Андерсон. – Он здесь в первую очередь для того, чтобы оценить Ваши способности.
– Так вот почему мы то и дело сталкиваемся на корабле то здесь, то там? – усмехнулся Шепард.
Андерсон продолжил:
– Альянс уже давно добивается того, что теперь, возможно, произойдёт. Человечество хочет принимать больше участия в формировании межзвёздной политики. Мы хотим больше прав в Совете Цитадели. Силу и власть Совета представляет СпеКТР. Если в его рядах появится человек, это поднимет репутацию землян в глазах всех рас Галактики.
Найлус поддакнул:
– Мы просмотрели Ваше досье наряду с досье других претендентов и отметили не только Вашу храбрость, которая, без сомнения, делает Вам честь, но также и более высокий, чем у прочих, уровень боевой подготовки. Поэтому я выдвинул Вашу кандидатуру на рассмотрение Совета.
– Что ж, надеюсь, это будет полезно Альянсу, – только и пробормотал Шепард.
– Земля рассчитывает на Вас, – заверил его Андерсон.
– Тем не менее, – повысил голос Найлус. – мне самому нужно оценить Вас в настоящем деле. Мы вместе выполним несколько заданий, начиная с Иден Прайм.
Андерсон уточнил:
– Вы будете руководить десантом. Задача – обеспечить безопасность протеанского маяка и немедленно доставить его на борт. Найлус будет наблюдать за Вашими действиями и при необходимости подстраховывать.
– Вы можете рассказать подробнее о протеанах? К сожалению, в учебке Альянса мы не занимались их изучением.
– Да о них толком никому ничего не известно. Когда‑то они правили всей известной нам частью Галактики, но полсотни тысяч лет назад они внезапно, не более, чем за пару‑тройку веков, исчезли, и никто не знает, почему. Над этой загадкой бьются учёные всех современных рас, но безуспешно. Их технологии до сих пор не превзойдены, хотя без них современные взаимоотношения в Галактике не были бы возможны.
– Все существующие ретрансляторы массы остались с их времён, – добавил спектр. – Само сердце нашего галактического содружества – Цитадель – это гигантская космическая станция, оставшаяся от протеан. Мы все в неоплатном долгу перед ними. И символично, что новый протеанский маяк находите именно вы, самая молодая из рас Пространства Цитадели, притом именно на Иден Прайм. Я не зря спрашивал Вас, Шепард. Я хотел, чтобы Вы оценили этот момент. Ведь именно колонизация Иден Прайм показала, что человечество может не только создавать колонии, но и защищать их, и приводить их к процветанию. На Иден Прайм люди доказали, что заслуживают права называться космической расой, а теперь там же вы совершили открытие галактического значения.
– Если бы мы не обнаружили протеанские руины на Марсе, человечество до сих пор было бы заперто в Солнечной системе, – вставил Андерсон. – А ведь это было лишь небольшое устройство хранения данных. Сколько же информации может скрывать такой маяк? А если это какое‑то сокрушительное оружие? Нельзя, чтобы такая информация попала не в те руки. Вы представляете, что будет, если, например, батарианцы получат неоспоримое военное преимущество? Аттический Траверс – вообще не самое спокойное место Пространства Цитадели. Кроме батарианских террористов, колониям в этом секторе постоянно угрожают пираты, контрабандисты, возможны и нападения из неизвестных нам областей космоса. Иден Прайм находится практически на границах неподконтрольного Цитадели сектора Терминуса. Захват маяка безопаснее, чем атака на караван Альянса, а потенциальных выгод от него больше.
– Но разве Аттический Траверс не находится под защитой флотов Совета Цитадели? – удивился Шепард. – Атакуя наши колонии, Терминус фактически объявит войну.
– Формально это так, – протянул Найлус. – Но некоторые расы Терминуса только об этом и мечтают. А крупномасштабный конфликт с Системами Терминуса – последнее, чего бы хотелось Совету. Поэтому по возможности его будут избегать. Возможно, даже пожертвовав одной, пусть символичной, но всё же в масштабе целой расы не самой важной колонией.
– Теперь о плане операции, – по‑деловому сказал Андерсон. – На подлёте к колонии…
Из интеркома прозвучал взволнованный голос Джокера:
– Капитан, у нас проблема!

 * * * 

– Что случилось? – недовольно спросил капитан Андерсон.
– Сэр, космопорт Иден Прайм передаёт видеосообщение. Думаю, Вы должны его увидеть.
– Выведите его на большой экран, – отдав приказание, Андерсон повернулся к обзорному экрану. Джон Шепард и Найлус Крайк подошли к нему поближе.
Какое‑то время на экране были видны только сполохи взрывов и вспышки выстрелов. Небольшой отряд пехоты Альянса удерживал космопорт. Рубка связи наполнилась звуками стрельбы и отдалёнными выкриками командиров. Противника видно не было.
Камера упала и уставилась в предрассветное небо. Потом в кадре появилась девушка в бронекостюме с сержантскими отметками. Поставив камеру на место, она собиралась что‑то сказать, но ожесточившаяся стрельба заставила её тут же вернуться в строй. Выпустив несколько длинных очередей, она снова подбежала:
– Всем, кто слышит! Нас атакуют! Несём тяжёлые потери! Повторяю – тяжёлые потери! Мы не можем… – часть слов заглушил грохот разорвавшейся неподалёку ракеты. – …жна эвакуация! Они высадили десант, они…
Камера снова свалилась. Раздался громкий усиливающийся гул. Солдаты попадали на землю, закрывая головы руками. Звук будто отдавался от черепа, проникал в мозг. И из затянутого дымом неба проступили очертания космического корабля. Огромного, невиданного корабля, высотой с небольшую гору – не менее полутора километров. От него отходили гигантские металлические подвижные отростки, напоминающие щупальца или исполинские пальцы. Эта конструкция, похожая на металлического кальмара, по всей видимости, и издавала странный звук. Она медленно, но неотвратимо заходила на посадку.
Связь прервалась.
– Нет сигнала, – доложил Джокер. – Совсем. Станция отключилась.
– Покажите ещё раз последние кадры, – приказал Андерсон.
На экране снова появился гигантский космолёт. Собравшиеся в рубке связи напряжённо вглядывались. Костяные жвалы Найлуса на миг разошлись, открывая острые, длинные зубы хищника от природы, и снова сомкнулись. Шепард покачал головой.
– Отчёт! – потребовал капитан.
– До прибытия 17 минут, – с готовностью доложил пилот. – В зоне ретранслятора нет других кораблей Альянса.
– Давайте туда, Джокер, – сказал Андерсон. – Быстро, но тихо. Шепард, Ваше задание немного усложняется.
Подумав, Найлус добавил:
– Небольшой группе легче остаться незамеченными. Возьмите пару человек. Это оптимальное количество.
Страницы:

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53





Топ 10 за сутки:
 
в блогах
 

Отзывы:
читать все отзывы




    
 

© www.litlib.net 2009-2020г.    LitLib.net - собери свою библиотеку.